Descripción general

La presión arterial alta (hipertensión) en niños es la presión arterial que es igual o superior al 95 % de los niños del mismo sexo, edad y estatura que tu hijo. No hay una lectura simple de la presión arterial objetivo que determine la presión arterial alta en todos los niños, porque lo que se considera normal cambia a medida que los niños crecen.

La presión arterial alta en niños menores de 6 años suele producirse debido a otra enfermedad. Los niños mayores pueden presentar presión arterial alta por los mismos motivos que los adultos: exceso de peso, mala alimentación o falta de ejercicio.

Los cambios en el estilo de vida, como seguir una alimentación sana para el corazón y hacer más actividad física, pueden ayudar a reducir la presión arterial alta en los niños. Pero es posible que algunos niños deban tomar medicamentos.

Síntomas

La presión arterial alta no suele causar síntomas. Sin embargo, los signos y síntomas que podrían indicar un caso de emergencia por presión arterial alta (crisis hipertensiva) comprenden los siguientes:

  • Dolores de cabeza
  • Convulsiones
  • Vómitos
  • Dolor en el pecho
  • Latidos cardíacos acelerados, fuertes o agitados (palpitaciones)
  • Dificultad para respirar

Si tu hijo tiene cualquiera de estos síntomas, busca atención médica de emergencia.

Cuándo debes consultar con un médico

La presión arterial de tu hijo debe controlarse durante las consultas rutinarias de control a partir de los 3 años y en todas las consultas si se descubre que tu hijo tiene presión arterial alta.

Si tu hijo tiene una afección que puede aumentar el riesgo de presión arterial alta, incluido el parto prematuro, bajo peso al nacer, enfermedad cardíaca congénita y ciertos problemas renales, los controles de la presión arterial pueden comenzar en la infancia.

Si te preocupa que tu hijo tenga un factor de riesgo para la presión arterial alta, como sobrepeso u obesidad, habla con el médico de tu hijo.

Causas

La presión arterial alta en niños de menor edad suele estar vinculada con otras enfermedades como anomalías cardíacas, patologías renales, enfermedades hereditarias o trastornos hormonales. Otros niños, en especial aquellos que tienen sobrepeso, son más propensos a padecer hipertensión primaria. Este tipo se produce de manera independiente, sin una enfermedad subyacente.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de tu hijo para la presión arterial alta dependen de las afecciones de salud, la genética y los factores de su estilo de vida.

Hipertensión primaria (esencial)

La hipertensión primaria ocurre por sí sola, sin una causa identificable. Este tipo de presión arterial alta ocurre con más frecuencia en niños mayores, generalmente de 6 años o más. Los factores de riesgo para desarrollar hipertensión primaria incluyen los siguientes:

  • Tener sobrepeso u obesidad
  • Tener antecedentes familiares de presión arterial alta
  • Tener diabetes tipo 2 o un nivel alto de azúcar en sangre en ayunas
  • Tener colesterol alto
  • Ingerir demasiada sal
  • Ser afroamericano o hispano
  • Ser hombre
  • Fumar o ser fumador pasivo
  • Ser sedentario

Hipertensión secundaria

La hipertensión secundaria está originada por otra condición. Es más común en niños pequeños. Otras causas de la presión arterial alta incluyen las siguientes:

  • Enfermedad renal crónica
  • Enfermedad renal poliquística
  • Problemas del corazón, como estrechamiento grave (coartación) de la aorta
  • Trastornos de las glándulas suprarrenales
  • Hipertiroidismo
  • Feocromocitoma, un tumor poco frecuente en la glándula suprarrenal
  • Estrechamiento de la arteria al riñón (estenosis de la arteria renal)
  • Trastornos del sueño, especialmente apnea obstructiva del sueño.
  • Ciertos medicamentos, como descongestionantes, anticonceptivos orales y esteroides
  • Drogas, como la cocaína

Complicaciones

Los niños que tienen presión arterial alta son más propensos a seguir padeciendo esta afección de adultos a menos que reciban tratamiento.

Si la presión arterial alta de tu hijo continúa en la adultez, puede tener los siguientes riesgos:

  • Accidente cerebrovascular.
  • Ataque cardíaco
  • Insuficiencia cardíaca
  • Enfermedad renal

Prevención

La presión arterial alta en niños puede prevenirse mediante los mismos cambios de estilo de vida que ayudan a tratarla: controlar el peso, proveerle una alimentación sana y alentar el ejercicio.

En ocasiones, la presión arterial alta causada por otra enfermedad puede controlarse o, incluso, prevenirse, mediante el control de la enfermedad que la causa.

Feb. 05, 2019
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Presión arterial alta en niños