Descripción general

Se considera que existe presión arterial alta (hipertensión) en niños cuando la presión arterial es igual o mayor que la del 95 por ciento de los niños de la misma edad, sexo y estatura que tu hijo. No existe una simple lectura de presión arterial que sirva de referencia para indicar la presión arterial alta en todas las edades de los niños, porque la presión arterial que se considera normal cambia a medida que los niños crecen.

La presión arterial alta en niños menores de 10 años, por lo general, tiene por causa otra afección médica. La presión arterial alta en niños también puede ocurrir por los mismos motivos que en los adultos, como el sobrepeso, la mala alimentación y la falta de ejercicio.

Los cambios de estilo de vida, como seguir una dieta saludable para el corazón y hacer más ejercicio, pueden ayudar a reducir la presión arterial alta en niños. Sin embargo, en algunos casos puede ser necesario tomar medicamentos.

Síntomas

La presión arterial alta en niños por lo general no provoca síntomas.

Cuándo consultar al médico

A menos que tu hijo tenga una enfermedad de fondo, puede que no sea necesario que pidas una consulta con el médico de tu hijo para controlar su presión arterial. Sin embargo, la presión arterial de tu hijo debe controlarse durante las consultas de bienestar de rutina a partir de los 3 años, y en cada consulta si se determina que tu hijo tiene presión arterial alta.

Si tu hijo tiene una afección que puede aumentar el riesgo de presión arterial alta (por ejemplo, si nació prematuro o con bajo peso, o si sufre enfermedades cardíacas congénitas o presenta ciertos problemas renales), puede ser necesario comenzar con los controles de presión arterial durante la infancia.

Si te preocupa que tu hijo pueda tener algún factor de riesgo de presión arterial alta, como exceso de peso u obesidad, consulta con el médico de tu hijo.

Causas

La presión arterial alta en niños pequeños se relaciona, por lo general, con otras enfermedades como defectos cardíacos, enfermedad renal, trastornos genéticos o trastornos hormonales. En niños de más edad — especialmente, en niños con sobrepeso — se suele desconocer la causa específica de la presión arterial alta.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de presión arterial alta de tu hijo dependen de enfermedades ocultas, o de factores genéticos o vinculados al estilo de vida.

Hipertensión primaria (esencial)

La hipertensión esencial es la presión arterial alta que se produce de por sí, sin que haya una enfermedad oculta. Este tipo de presión arterial alta se presenta con mayor frecuencia en niños mayores y adolescentes, generalmente alrededor de los 6 años y mayores. Los factores de riesgo de padecer hipertensión esencial son los siguientes:

  • Sobrepeso u obesidad (índice de masa corporal mayor a 25)
  • Antecedentes familiares de presión arterial alta
  • Diabetes tipo 2 o nivel alto de azúcar en sangre en ayunas
  • Niveles altos de colesterol y de triglicéridos

Hipertensión secundaria

La hipertensión secundaria es la presión arterial alta provocada por una enfermedad oculta. Este es el tipo más frecuente de presión arterial alta en niños pequeños. Otras causas de presión arterial alta incluyen:

  • Enfermedad renal crónica
  • Enfermedad renal poliquística
  • Problemas cardíacos, como estrechamiento aórtico
  • Trastornos de la glándula suprarrenal
  • Hipertiroidismo
  • Feocromocitoma, un tumor poco común en la glándula suprarrenal
  • Estrechamiento de las arterias que llegan a los riñones (estenosis de la arteria renal)
  • Trastornos del sueño, en particular apnea obstructiva del sueño
  • Algunos medicamentos, como los descongestionantes, anticonceptivos orales, y esteroides

Complicaciones

A menos que hagan tratamiento, los niños con presión arterial alta suelen seguir padeciendo de presión arterial alta cuando son adultos.

Una complicación frecuente asociada con la presión arterial alta en niños es la apnea del sueño, un trastorno que hace que el niño ronque o respire de forma anormal cuando duerme. Toma nota de los problemas respiratorios que tu hijo experimente durante el sueño. Los niños con trastornos de respiración asociados al sueño, como apnea del sueño, por lo general tienen problemas de presión arterial alta; en particular, cuando se trata de niños con sobrepeso.

Si, como es frecuente, la presión arterial alta de tu hijo perdura hasta que sea adulto, tu hijo está en riesgo de experimentar:

  • Accidente cerebrovascular
  • Ataque cardíaco
  • Insuficiencia cardíaca
  • Enfermedad renal

Prevención

En ocasiones, la presión arterial alta causada por otra enfermedad puede controlarse o, incluso prevenirse, mediante el tratamiento efectivo de la enfermedad no diagnosticada. La presión arterial alta en niños puede prevenirse mediante los mismos cambios de estilo de vida que ayudan a tratarla: controlar el peso, alimentarlo con una dieta saludable y animarlo a que haga ejercicio.

Sept. 09, 2017
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Presión arterial alta en niños