Descripción general

El desprendimiento de placenta (desprendimiento abrupto de la placenta) es una complicación poco frecuente, pero grave, del embarazo.

La placenta se forma en el útero durante el embarazo. Esta se une a la pared del útero y le provee al bebé nutrientes y oxígeno. El desprendimiento de placenta se produce cuando la placenta se separa de forma parcial o completa de la pared interna del útero antes del parto. Esto puede reducir o bloquear el suministro de oxígeno y nutrientes al bebé, y provocar un sangrado intenso en la madre.

El desprendimiento de placenta con frecuencia aparece de manera repentina. Si no se trata, pone en peligro tanto a la madre como al bebé.

Síntomas

El desprendimiento de placenta es más probable que ocurra en el último trimestre del embarazo, en especial, durante las últimas semanas antes del nacimiento. Estos son algunos signos y síntomas del desprendimiento de la placenta:

  • Sangrado vaginal
  • Dolor abdominal
  • Dolor de espalda
  • Sensibilidad uterina
  • Contracciones uterinas, a menudo, una inmediatamente después de la otra
  • Dureza en el útero o el abdomen

El dolor abdominal y el dolor de espalda, en general, comienzan repentinamente. La cantidad de sangrado vaginal varía en gran medida y no necesariamente se corresponde con la cantidad de placenta que se haya separado del útero. Es posible que la sangre quede dentro del útero, por lo que podría no haber un sangrado visible si hay un desprendimiento grave de la placenta.

En algunos casos, el desprendimiento de la placenta se manifiesta gradualmente (desprendimiento crónico), lo que causa un sangrado vaginal leve e intermitente. Es posible que el bebé no crezca tan rápido como lo esperado y que tengas un bajo volumen de líquido amniótico (oligohidramnios) u otras complicaciones.

Cuándo consultar al médico

Busca atención de urgencia si experimentas algún signo o síntoma de desprendimiento de placenta.

Causas

En general, no se conoce la causa del desprendimiento de la placenta. Algunas causas posibles son traumatismos o lesiones abdominales, por ejemplo, a partir de un accidente automovilístico o caída, o la pérdida rápida del líquido que rodea y amortigua al bebé en el útero (líquido amniótico).

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de presentar desprendimiento placentario comprenden los siguientes:

  • Desprendimiento placentario en un embarazo anterior, a menos que el desprendimiento haya sido causado por un traumatismo en el abdomen que se cree que no está presente en el embarazo actual
  • Presión arterial alta crónica (hipertensión)
  • Presión arterial alta durante el embarazo, que provoca preeclampsia o eclampsia
  • Una caída u otro tipo de golpe al abdomen
  • Fumar
  • Consumo de cocaína durante el embarazo
  • Rotura prematura de membranas, que provoca filtración del líquido amniótico antes de que finalice el embarazo
  • Infección dentro del útero durante el embarazo (corioamnionitis)
  • Gestación de más de un bebé
  • Ser mayor, especialmente después de los 40 años

Complicaciones

El desprendimiento de la placenta puede provocar problemas que ponen en riesgo la vida, tanto para la madre como para el bebé.

Para la madre, el desprendimiento de la placenta puede causar lo siguiente:

  • Choque debido a la pérdida de sangre
  • Problemas de coagulación (coagulación intravascular diseminada)
  • La necesidad de una transfusión sanguínea
  • Insuficiencia renal o de otros órganos provocada por una significativa pérdida de sangre
  • En raras ocasiones, cuando no se puede controlar el sangrado uterino, tal vez sea necesaria una histerectomía

Para el bebé, el desprendimiento de la placenta puede causar lo siguiente:

  • Falta de crecimiento por no recibir los nutrientes suficientes
  • Falta de oxígeno
  • Nacimiento prematuro
  • Muerte fetal intraútero

Prevención

No puedes evitar el desprendimiento de la placenta, pero sí puedes disminuir ciertos factores de riesgo. Por ejemplo, no fumes ni consumas drogas ilegales, como cocaína. Si tienes presión arterial alta, controla esta afección junto con tu proveedor de atención médica.

Usa siempre cinturón de seguridad en el automóvil. Si tuviste un traumatismo abdominal, por un accidente automovilístico, una caída u otra lesión, busca atención médica de inmediato.

Si ya tuviste un desprendimiento de la placenta y estás planeando otro embarazo, habla con tu proveedor de atención médica antes de concebir para saber si hay alguna manera de reducir el riesgo de tener otro desprendimiento.

Experiencia en Mayo Clinic e historias de pacientes

Nuestros pacientes nos informan que la calidad de sus interacciones, nuestra atención al detalle y la eficiencia de sus visitas constituyen un cuidado de la salud que nunca antes habían experimentado. Mira las historias de pacientes satisfechos de Mayo Clinic.

  1. Teamwork and Telemedicine Save a Newborn's Life

    When Mary Beth Delong experienced a medical emergency just before her son was born, specialists at Mayo Clinic Health System in Eau Claire and Mayo Clinic's Rochester campus worked together to secure a happy ending for all involved. "I was terrified," says Mary Beth Delong, recalling what should have been one of the happiest occasions [...]

June 13, 2018
References
  1. Ananth CV, et al. Placental abruption: Clinical features and diagnosis. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Oct. 28, 2017.
  2. Abruptio placentae. Merck Manual Professional Version. http://www.merckmanuals.com/professional/gynecology-and-obstetrics/abnormalities-of-pregnancy/abruptio-placentae. Accessed Oct. 28, 2017.
  3. Oyelese Y, et al. Placental abruption: Management. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Oct. 28, 2017.
  4. Placental abruption. March of Dimes. https://www.marchofdimes.org/complications/placental-abruption.aspx. Accessed Oct. 28, 2017.