Descripción general

El desprendimiento de placenta (abruptio placentae) es una complicación poco frecuente, pero grave, del embarazo.

La placenta es una estructura que se desarrolla en el útero durante el embarazo y nutre al bebé que está creciendo. Si la placenta se despega de la pared interna del útero antes del parto, ya sea en forma parcial o completa, se denomina «desprendimiento de placenta». El desprendimiento de placenta puede privar al bebé de oxígeno y de nutrientes, y provocar un sangrado intenso en la madre.

El desprendimiento de placenta con frecuencia aparece de manera repentina. Si no se trata, pone en peligro tanto a la madre como al bebé.

Síntomas

El desprendimiento de placenta es más probable que ocurra en el último trimestre del embarazo, en especial, durante las últimas semanas antes del nacimiento. Algunos signos y síntomas clásicos del desprendimiento de placenta son:

  • Sangrado vaginal
  • Dolor abdominal
  • Dolor de espalda
  • Sensibilidad uterina
  • Contracciones uterinas rápidas, a menudo, una inmediatamente después de la otra

El dolor abdominal y el dolor de espalda, en general, comienzan repentinamente. La cantidad de sangrado vaginal varía en gran medida y no necesariamente se corresponde con la cantidad de placenta que se haya separado de la pared interna del útero. Incluso es posible tener un desprendimiento grave de la placenta y no tener un sangrado visible si la sangre queda dentro del útero y bloqueada por la placenta.

En algunos casos, el desprendimiento de placenta se manifiesta gradualmente. Si ese es el caso, es posible que observes un sangrado vaginal leve intermitente. Es posible que tu bebé no crezca tan rápido como lo esperado y que tengas un bajo volumen de líquido amniótico (oligohidramnios) u otras complicaciones.

Cuándo consultar al médico

Busca atención de urgencia si experimentas algún signo o síntoma clásicos de desprendimiento de placenta, entre ellos:

  • Sangrado vaginal
  • Dolor abdominal
  • Dolor de espalda intenso
  • Contracciones uterinas rápidas

Causas

Generalmente, no se conoce la causa específica del desprendimiento de la placenta. Algunas causas posibles son traumatismos o lesiones abdominales, por ejemplo, a partir de un accidente automovilístico o caída, o la pérdida rápida del líquido que rodea y amortigua al bebé en el útero (líquido amniótico).

Factores de riesgo

Varios factores pueden aumentar el riesgo de desprendimiento de la placenta, entre ellos:

  • Desprendimientos prematuros de placenta. Si has experimentado desprendimiento de la placenta antes, tienes mayor riesgo de experimentarlo nuevamente.
  • Presión arterial alta. La presión arterial alta, sea crónica o resultado de un embarazo, aumenta el riesgo de desprendimiento de la placenta.
  • Traumatismo abdominal. Un traumatismo abdominal, como una caída o algún otro tipo de golpe al abdomen, hace que el desprendimiento de la placenta sea más probable.
  • Abuso de sustancias. El desprendimiento de la placenta es más frecuente en mujeres que fuman o consumen cocaína durante el embarazo.
  • Rotura prematura de las membranas. Durante el embarazo, el bebé está rodeado y protegido por una membrana llena de fluidos llamada «saco amniótico». El riesgo de desprendimiento de la placenta aumenta si el saco pierde fluidos o se rompe antes de comenzar el trabajo de parto.
  • Trastornos de coagulación sanguínea. Cualquier enfermedad que impida la coagulación sanguínea aumenta el riesgo de desprendimiento de la placenta.
  • Embarazo múltiple. Si estás gestando más de un bebé, el parto del primer bebé puede ocasionar cambios en el útero que desencadenan el desprendimiento de la placenta antes del parto del otro bebé o bebés.
  • Edad de la madre. El desprendimiento de la placenta es más frecuente en las mujeres de mayor edad, especialmente después de los 40 años.

Complicaciones

El desprendimiento de la placenta puede provocar problemas que ponen en riesgo la vida, tanto para la madre como para el bebé.

Para la madre, el desprendimiento de la placenta puede causar:

  • Choque debido a la pérdida de sangre
  • Problemas de coagulación (coagulación intravascular diseminada)
  • La necesidad de una transfusión sanguínea
  • Insuficiencia renal o de otros órganos

Para el bebé, el desprendimiento de la placenta puede causar:

  • Falta de oxígeno y nutrientes
  • Nacimiento prematuro
  • Muerte fetal

Una vez que nace el bebé, es posible que sangre el lugar donde estaba sujeta la placenta. Si no se puede controlar el sangrado, es posible que sea necesario extirpar de urgencia el útero (histerectomía).

Prevención

No puedes prevenir directamente el desprendimiento de la placenta, pero puedes disminuir ciertos factores de riesgo que lo favorecen. Por ejemplo, no fumes ni consumas drogas ilegales, como cocaína. Si tienes presión arterial alta, controla esta enfermedad junto con tu profesional de salud.

Si tuviste algún tipo de traumatismo abdominal, en un accidente automovilístico, por una caída u otra lesión, busca atención médica de inmediato debido al alto riesgo de desprendimiento de placenta y otras complicaciones.

Si ya sufriste un desprendimiento de placenta y estás planeando otro embarazo, habla con tu profesional de salud para saber si hay alguna manera de reducir el riesgo de sufrir otro desprendimiento antes de concebir nuevamente. Es probable que el profesional de salud controle con atención tu afección durante todo el embarazo.

Dec. 13, 2014
References
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