Descripción general

El trabajo de parto prematuro ocurre cuando las contracciones regulares causan que el cuello uterino se abra después de la semana 20 y antes de la semana 37 de embarazo.

El trabajo de parto prematuro puede provocar el parto prematuro. Cuanto más prematuro es el parto, mayores son los riesgos de salud que corre tu bebé. Muchos bebés prematuros (recién nacidos prematuros) necesitan atención especial en la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales. Los recién nacidos prematuros también pueden tener discapacidades mentales y físicas a largo plazo.

La causa del trabajo de parto prematuro a menudo no es evidente. Ciertos factores podrían aumentar el riesgo, pero el trabajo de parto prematuro también puede ocurrir en los casos de mujeres embarazadas que no presentan factores de riesgo conocidos. Conoce los signos y síntomas del trabajo de parto prematuro y los pasos que se deben seguir.

Síntomas

Los signos y síntomas del parto prematuro comprenden los siguientes:

  • Sensaciones regulares o frecuentes de endurecimiento del abdomen (contracciones)
  • Dolor sordo, leve y constante en la espalda
  • Sensación de presión en la pelvis o en la región inferior del abdomen
  • Cólicos leves
  • Manchado o sangrado vaginal leve
  • Rotura prematura de las membranas: pérdida continua de líquido, en forma de chorro o goteo, después de que se rompa o se desgarre la membrana alrededor del bebé
  • Cambio en el tipo de flujo vaginal (acuoso, con aspecto de mucosidad o sanguinolento)

Cuándo consultar al médico

Si tienes estos signos o síntomas, o te preocupa lo que sientes, consulta de inmediato con el proveedor de atención médica. No te preocupes por confundir el falso trabajo de parto con el verdadero. Todos estarán satisfechos si se trata de una falsa alarma.

Factores de riesgo

El trabajo de parto prematuro puede afectar cualquier embarazo. No obstante, se vincularon muchos factores a un mayor riesgo de parto prematuro, entre ellos, los siguientes:

  • Parto prematuro o nacimiento prematuro anterior, en especial, en el embarazo más reciente o en más de un embarazo anterior
  • Embarazo de mellizos, trillizos o más
  • Problemas en el útero, el cuello uterino o la placenta
  • Tabaquismo o consumo de drogas ilegales
  • Ciertas infecciones, especialmente del líquido amniótico y de aparato genital inferior
  • Algunas afecciones crónicas, como presión arterial alta y diabetes
  • Sucesos estresantes en la vida, como la muerte de un ser querido
  • Exceso de líquido amniótico (polihidramnios)
  • Sangrado vaginal durante el embarazo
  • Presencia de un defecto congénito en el feto
  • Un intervalo de menos de seis meses entre embarazos
  • Infección de los tejidos que sostienen y recubren los dientes (enfermedad periodontal)

Complicaciones

Las complicaciones del parto prematuro comprenden dar a luz a un bebé prematuro. Esto puede presentar una serie de problemas de salud para tu bebé, como bajo peso al nacer, dificultad para respirar, órganos subdesarrollados y problemas de visión. Los niños nacidos prematuramente también tienen un mayor riesgo de padecer dificultad de aprendizaje y problemas de conducta.

Prevención

Quizás no puedas prevenir el trabajo de parto prematuro, pero hay mucho que puedes hacer para favorecer un embarazo saludable y a término. Por ejemplo:

  • Recibe atención médica prenatal de manera regular. Las consultas prenatales pueden ayudar al proveedor de atención médica a supervisar tu salud y la de tu bebé. Menciona cualquier signo o síntoma que te preocupe. Si tienes antecedentes de parto prematuro o presentas signos o síntomas relacionados con este, es probable que debas visitar al proveedor de atención médica con mayor frecuencia durante el embarazo.
  • Sigue una dieta saludable. Algunas investigaciones indican que una dieta con alto contenido de grasas poliinsaturadas está asociada a un menor riesgo de parto prematuro. Las grasas poliinsaturadas se encuentran en nueces, semillas, pescado y aceites de semillas.
  • Evita las sustancias riesgosas. Si fumas, deja de hacerlo. Consúltale al proveedor de atención médica si conoce algún programa para dejar de fumar. Las drogas ilegales también están completamente prohibidas.
  • Considera esperar un tiempo entre cada embarazo. Algunos investigadores sugieren que puede haber una relación entre los embarazos con menos de seis meses de diferencia y un mayor riesgo de tener un parto prematuro. Considera hablar con el proveedor de atención médica sobre esperar un tiempo entre cada embarazo.
  • Ten cuidado cuando uses tecnología de reproducción asistida. Si estás planeando usar tecnología de reproducción asistida para quedar embarazada, ten en cuenta cuántos embriones se implantarán. Los embarazos múltiples corren un mayor riesgo de trabajo de parto prematuro.

Si el proveedor de atención médica determina que corres un mayor riesgo de entrar en trabajo de parto prematuro, podría recomendar que tomes medidas adicionales para reducir este riesgo, por ejemplo:

  • Tomar medicamentos preventivos. Si tienes antecedentes de parto prematuro, el proveedor de atención médica podría sugerirte que te apliques inyecciones semanales de una forma de la hormona progesterona llamada «caproato de hidroxiprogesterona» a partir del segundo trimestre y hasta la semana 37 de embarazo. Además, el proveedor de atención médica podría ofrecerte progesterona, que se inserta en la vagina, como medida preventiva contra el parto prematuro. Si te diagnostican acortamiento del cuello uterino antes de la semana 24 de embarazo, el proveedor de atención médica también podría recomendarte el uso de progesterona hasta la semana 37 de embarazo.
  • Tratar afecciones crónicas. Algunas afecciones, como la diabetes y la presión arterial alta, aumentan el riesgo de entrar en trabajo de parto prematuro. Trabaja con el proveedor de atención médica para mantener bajo control cualquier afección crónica que tengas.

Si tienes antecedentes de trabajo de parto o nacimiento prematuro, corres riesgo de tener otro trabajo de parto prematuro. Trabaja con el proveedor de atención médica para controlar cualquier factor de riesgo y abordar los primeros signos y síntomas de advertencia.

June 13, 2018
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