Descripción general

El síndrome de Zollinger-Ellison es una enfermedad poco frecuente por la cual se forman uno o más tumores en el páncreas o en la parte superior del intestino delgado (duodeno). Estos tumores, llamados «gastrinomas», secretan grandes cantidades de la hormona gastrina, lo que provoca que el estómago produzca demasiado ácido. El exceso de ácido luego causa úlceras pépticas, así como diarrea y otros síntomas.

El síndrome de Zollinger-Ellison es poco frecuente. Esta enfermedad puede aparecer en cualquier momento de la vida, pero generalmente se diagnostica a personas de entre 20 y 50 años. El tratamiento habitual para el síndrome de Zollinger-Ellison son los medicamentos para reducir el ácido estomacal y curar las úlceras.

Síntomas

Los signos y los síntomas del síndrome de Zollinger-Ellison pueden ser:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Ardor, dolor agudo o malestar en la parte superior del abdomen
  • Acid reflux and heartburn
  • Náuseas y vómitos
  • Sangrado en el tubo digestivo
  • Pérdida de peso no intencional
  • Decreased appetite

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico si tienes un ardor o dolor agudo persistente en la parte superior del abdomen, en especial, si también has tenido náuseas, vómitos o diarrea.

Informa al médico si has usado medicamentos de venta libre para reducir la acidez, como omeprazol (Prilosec), cimetidina (Tagamet), famotidina (Pepcid) o ranitidina (Zantac) durante largos períodos de tiempo. Estos medicamentos pueden enmascarar los síntomas, lo cual podría retrasar el diagnóstico.

Causas

Se desconoce la causa exacta del síndrome de Zollinger-Ellison. Pero sí se conoce claramente la secuencia de eventos que ocurren en el síndrome de Zollinger-Ellison. El síndrome comienza cuando un tumor (gastrinoma) o varios tumores se forman en el páncreas, el duodeno o los ganglios linfáticos adyacentes al páncreas.

El páncreas se encuentra detrás y debajo del estómago. Produce enzimas que son esenciales para digerir la comida. El páncreas también produce varias hormonas como la insulina, una hormona que facilita el control de la glucosa en sangre.

Los jugos digestivos del páncreas, el hígado y la vesícula se mezclan en el duodeno, la parte del intestino delgado que está junto al estómago. En ese momento, la digestión llega al punto máximo.

Los tumores que aparecen con el síndrome de Zollinger-Ellison están compuestos por células que secretan grandes cantidades de gastrina, que hace que el estómago produzca demasiado ácido. El exceso de ácido luego causa úlceras pépticas y, algunas veces, diarrea.

Además de causar una producción excesiva de ácido, los tumores son cancerosos (malignos). A pesar de que los tumores suelen crecer lentamente, el cáncer se puede diseminar a otros órganos, más comúnmente a los ganglios linfáticos cercanos o al hígado.

Asociación con neoplasia endócrina múltiple de tipo 1

El síndrome de Zollinger-Ellison puede ser provocado por una enfermedad hereditaria llamada «neoplasia endocrina múltiple» de tipo 1 (MEN 1). Las personas que padecen MEN 1 también tienen tumores en las glándulas paratiroides y pueden tener tumores en la hipófisis.

Cerca del 25 por ciento de las personas que padecen gastrinomas los tienen como parte de MEN 1. También pueden tener tumores en el páncreas y otros órganos.

Factores de riesgo

Si tienes parientes de sangre, como un hermano u otro pariente, que padecen neoplasia endocrina múltiple tipo 1, es más probable que tengas el síndrome de Zollinger-Ellison.

Oct. 17, 2015
References
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Síndrome de Zollinger-Ellison