Descripción general

El síndrome de Zollinger-Ellison es una afección poco común en la que uno o más tumores se forman en el páncreas o en la parte superior del intestino delgado (duodeno). Estos tumores llamados gastrinomas secretan grandes cantidades de la hormona gastrina que hace que tu estómago produzca demasiado ácido. El exceso de ácido genera úlceras pépticas, diarrea y otros síntomas.

El síndrome de Zollinger-Ellison (ZES) es poco frecuente. La enfermedad puede ocurrir en cualquier momento de la vida, pero las personas generalmente descubren que sufren este trastorno entre los 20 y 50 años. Los medicamentos para reducir el ácido del estómago y curar las úlceras son el tratamiento usual para el síndrome de Zollinger-Ellison.

Síntomas

Entre los signos y síntomas del síndrome de Zollinger-Ellison se pueden incluir los siguientes:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Ardor, dolor, dolor lacerante o incomodidad en la parte superior del abdomen.
  • Reflujo ácido y acidez estomacal
  • Náuseas y vómitos
  • Sangrado en el tracto digestivo
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Disminución del apetito

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta con el médico si tienes un ardor o dolor agudo persistente en la parte superior del abdomen, en especial, si también has tenido náuseas, vómitos y diarrea.

Informa al médico si has usado medicamentos de venta libre para reducir la acidez, como omeprazol (Prilosec, Zegerid), cimetidina (Tagamet), famotidina (Pepcid) o ranitidina durante largos períodos de tiempo. Estos medicamentos pueden enmascarar los síntomas, lo cual podría retrasar el diagnóstico.

Causas

Se desconoce la causa exacta del síndrome de Zollinger-Ellison. Sin embargo, la secuencia de eventos que se dan en el síndrome de Zollinger-Ellison es clara. El síndrome comienza cuando un tumor (gastrinoma) o varios tumores se forman en el páncreas, el duodeno o los ganglios linfáticos adyacentes al páncreas.

El páncreas se ubica detrás y debajo del estómago. Produce enzimas que son esenciales para la digestión de los alimentos. EL páncreas también produce varias hormonas, entre ellas la insulina, una hormona que te ayuda a controlar el nivel de glucosa en sangre.

Los jugos digestivos del páncreas, el hígado y la vesícula biliar se mezclan en el duodeno, la parte del intestino delgado que se encuentra a continuación del estómago. Aquí es donde la digestión alcanza su pico máximo.

Los tumores que se generan con el síndrome de Zollinger-Ellison están compuestos de células que secretan grandes cantidades de la hormona gastrina. El aumento de la gastrina hace que el estómago produzca demasiado ácido. El exceso de ácido genera úlceras pépticas y, a veces, causa diarrea.

Además de generar una producción excesiva de ácido, los tumores son cancerosos (malignos). A pesar de que los tumores tienden a crecer despacio, el cáncer puede expandirse por todo el cuerpo, por lo general a los ganglios linfáticos cercanos o el hígado.

Asociación con NEM 1

El síndrome de Zollinger-Ellison puede producirse por una enfermedad hereditaria llamada neoplasia endocrina múltiple de tipo 1 (NEM 1). Las personas con NEM 1 también tienen tumores en las glándulas paratiroides y es posible que tengan tumores en la glándula hipófisis.

Aproximadamente el 25 % de las personas que tienen gastrinomas los tienen como parte de la NEM 1. También pueden tener tumores en el páncreas y en otros órganos.

Factores de riesgo

Si tienes parientes de sangre, como un hermano u otro pariente, que padecen neoplasia endocrina múltiple tipo 1, es más probable que tengas el síndrome de Zollinger-Ellison.

Oct. 23, 2019
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