Descripción general

El melanoma es un tipo de cáncer que aparece en las células que producen melanina (el pigmento que le da color a la piel). También los ojos tienen células que producen melanina y, por lo tanto, en ellos puede aparecer un melanoma. Este tipo de melanoma se llama «melanoma ocular».

La mayoría de los melanomas oculares se forman en la parte del ojo que no puedes ver al mirarte en un espejo. Por eso, el melanoma es difícil de descubrir. Además, el melanoma ocular no suele generar signos o síntomas tempranos.

Los melanomas oculares pueden tratarse. Es posible que el tratamiento de algunos melanomas oculares pequeños no interfiera en el sentido de la vista. Sin embargo, el tratamiento de los melanomas oculares grandes suele causar cierta pérdida de la visión.

Síntomas

El melanoma ocular puede no causar signos y síntomas. Cuando ocurren, los signos y síntomas del melanoma ocular pueden incluir:

  • Una sensación de destellos o motas de polvo en la visión (flotadores)
  • Una mancha oscura creciente en el iris
  • Un cambio en la forma del círculo oscuro (pupila) en el centro del ojo
  • Visión pobre o borrosa en un ojo
  • Pérdida de la visión periférica

Cuándo debes consultar con un médico

Solicita una consulta con tu médico si tienes signos o síntomas que te preocupen. Los cambios repentinos en la visión indican una emergencia, por lo que es necesario buscar atención inmediata en esas situaciones.

Causas

No se sabe con exactitud qué causa el melanoma ocular.

Los médicos saben que el melanoma ocular se produce cuando aparecen errores en el ADN de las células oculares sanas. Los errores en el ADN les indican a las células que crezcan y se multipliquen de forma descontrolada, de manera que las células con mutación siguen viviendo cuando normalmente morirían. Las células con mutación se acumulan en el ojo y forman un melanoma ocular.

Dónde se produce el melanoma ocular

Por lo general, el melanoma ocular se produce en las células de la capa media del ojo (la úvea). La úvea tiene tres partes y el melanoma ocular puede afectar cada una de ellas.

  • El iris, que es la parte con color en el frente del ojo.
  • La capa de la coroides, que es la capa de vasos sanguíneos y tejido conjuntivo entre la esclerótica y la retina, en la parte posterior de la úvea.
  • El cuerpo ciliar, que se encuentra en la parte delantera de la úvea y secreta el líquido transparente (humor acuoso) hacia el ojo.

El melanoma ocular también puede producirse en la capa más externa de la parte delantera del ojo (la conjuntiva), en la cavidad que rodea al globo ocular y en los párpados, aunque estos tipos de melanoma ocular son muy poco frecuentes.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo del melanoma primario de ojo incluyen los siguientes:

  • Color claro de los ojos. Las personas con ojos azules o verdes tienen mayor riesgo de padecer melanoma de ojo.
  • Ser blanco. Las personas de raza blanca presentan mayor riesgo de tener melanoma de ojo que las personas de otras razas.
  • La edad. El riesgo de tener melanoma de ojo aumenta con la edad.
  • Ciertos trastornos hereditarios de la piel. Una enfermedad llamada síndrome de nevo displásico, que causa lunares anormales, puede aumentar el riesgo de desarrollar melanoma en la piel y en los ojos.

    Además, las personas con pigmentación anormal de la piel en los párpados y los tejidos adyacentes y mayor pigmentación en la úvea (lo que se denomina melanosis ocular) también tienen mayor riesgo de desarrollar melanoma de ojo.

  • Exposición a luz ultravioleta. No está claro de qué forma incide la exposición a la luz ultravioleta en el melanoma de ojo. Existen evidencias de que la exposición a la luz ultravioleta (del sol o de las camas de bronceado) puede aumentar el riesgo de padecer melanoma de ojo.
  • Ciertas mutaciones genéticas. Ciertos genes heredados de padres a hijos pueden aumentar el riesgo de padecer melanoma de ojo.

Complicaciones

Algunas de las complicaciones del melanoma ocular son las siguientes:

  • Aumento de la presión ocular (glaucoma). Un melanoma ocular en crecimiento puede causar glaucoma. Algunos de los signos y síntomas del glaucoma pueden ser dolor ocular, enrojecimiento y visión borrosa.
  • Pérdida de la visión. Los melanomas oculares grandes pueden causar la pérdida de la visión en el ojo afectado y complicaciones como el desprendimiento de la retina, que también provoca la pérdida de la vista.

    Los melanomas oculares pequeños pueden causar pérdida de la visión en cierto grado si ocurren en partes importantes del ojo. Es posible que tengas dificultades en el centro de la visión o en un costado. Los melanomas oculares muy avanzados pueden provocar la pérdida total de la vista.

  • Extensión del melanoma ocular más allá del ojo. El melanoma se puede extender fuera del ojo a zonas distantes del cuerpo como el hígado, los pulmones y los huesos.

Jan. 15, 2019
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