Descripción general

La colestasis intrahepática del embarazo, comúnmente conocida como «colestasis del embarazo», es un trastorno hepático que se presenta al final del embarazo. El trastorno provoca picazón intensa sin erupción cutánea. La picazón suele aparecer en las manos y en los pies, pero también puede afectar otras partes del cuerpo.

La colestasis del embarazo puede hacer que te sientas extremadamente molesta. Sin embargo, lo más preocupante son las posibles complicaciones para ti y para tu bebé. Debido al riesgo de tener complicaciones, el médico puede recomendarte que tengas un parto anticipado.

Síntomas

La picazón intensa es el síntoma principal de la colestasis del embarazo. No hay erupciones. La mayoría de las mujeres siente picazón en las palmas de las manos o en las plantas de los pies, aunque muchas otras sienten picazón en todo el cuerpo. Por lo general, la picazón empeora por la noche y puede ser tan molesta que no te deje dormir.

La picazón es más frecuente durante el tercer trimestre del embarazo, pero, a veces, comienza antes. Puede empeorar a medida que se acerca la fecha de parto. Sin embargo, una vez que el bebé llega, en general, la picazón desaparece a los pocos días.

Otros signos y síntomas menos frecuentes de la colestasis del embarazo son los siguientes:

  • Color amarillento en la piel y en la parte blanca de los ojos (ictericia)
  • Náuseas
  • Pérdida de apetito

Cuándo consultar al médico

Ponte en contacto de inmediato con el profesional de salud que atiende tu embarazo si comienzas a sentir picazón persistente o excesiva.

Causas

La causa de la colestasis del embarazo es incierta. Es posible que los genes contribuyan. A veces, la enfermedad es hereditaria. También se identificaron ciertas variantes genéticas.

Las hormonas del embarazo también podrían influir. El nivel de hormonas del embarazo aumenta cuanto más te acercas a la fecha prevista de parto. Los médicos creen que esto puede retrasar el flujo normal de bilis, que es el líquido digestivo que se produce en el hígado y que ayuda al aparato digestivo a descomponer grasas. En lugar de salir del hígado, la bilis se acumula en su interior. En consecuencia, a la larga, las sales biliares ingresan al torrente sanguíneo, lo que puede provocar que sientas picazón.

Factores de riesgo

Algunos de los factores que pueden aumentar el riesgo de presentar colestasis del embarazo comprenden:

  • Antecedentes personales o familiares de colestasis del embarazo
  • Antecedentes de una enfermedad o lesiones en el hígado
  • Estar embarazada de mellizos o más bebés

Si tuviste colestasis en un embarazo anterior, el riesgo de que la vuelvas a presentar en un futuro embarazo es elevado. Aproximadamente entre el 60 y el 75 por ciento de las mujeres vuelven a presentar la afección.

Complicaciones

Las complicaciones de la colestasis del embarazo pueden producirse en la madre o en el bebé que se está gestando.

Para las madres, la enfermedad puede afectar temporalmente la manera en la que el cuerpo absorbe la grasa. La absorción deficiente de las grasas podría provocar niveles bajos de factores dependientes de vitamina K relacionados con la coagulación de la sangre. No obstante, esta complicación es poco frecuente, al igual que los problemas hepáticos futuros.

Las complicaciones de la colestasis en el embarazo pueden ser graves para los bebés. Algunas de estas pueden ser:

  • Que el bebé nazca demasiado tiempo antes (nacimiento prematuro)
  • Problemas pulmonares por inhalar meconio, sustancia verde y pegajosa que generalmente se acumula en los intestinos del bebé que se está gestando y que puede ingresar en el líquido amniótico si la madre tiene colestasis
  • Muerte del bebé en la etapa final del embarazo, antes del parto (muerte fetal)

Debido a que las complicaciones pueden ser muy peligrosas para tu bebé, el médico puede evaluar inducir el trabajo de parto antes de la fecha de parto prevista.

Prevención

No existe una forma conocida de prevenir la colestasis del embarazo.

Oct. 17, 2017
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