Descripción general

La leucemia linfocítica aguda es un tipo de cáncer de la sangre y de la médula ósea, que es el tejido esponjoso ubicado dentro de los huesos donde se producen las células sanguíneas.

La palabra "aguda" se refiere al hecho de que la enfermedad progresa rápidamente y crea células sanguíneas inmaduras en lugar de maduras. La palabra "linfocítica" se refiere a los glóbulos blancos, llamados "linfocitos", que se ven afectados por esta enfermedad. La leucemia linfocítica aguda también se conoce como "leucemia linfoblástica aguda".

La leucemia linfocítica aguda es el tipo de cáncer más común en niños, y los tratamientos ofrecen buenas posibilidades de recuperación. La leucemia linfocítica aguda también puede aparecer en adultos, aunque las posibilidades de recuperación se reducen en gran medida.

Síntomas

Los signos y síntomas de leucemia linfocítica aguda pueden consistir en:

  • Sangrado de las encías
  • Dolor de huesos
  • Fiebre
  • Infecciones frecuentes
  • Sangrado nasal frecuente o intenso
  • Bultos causados por la inflamación de los ganglios linfáticos del cuello, las axilas, el abdomen o la ingle, o alrededor de ellos
  • Piel pálida
  • Falta de aire
  • Debilidad, fatiga o disminución general de la energía

Cuándo consultar al médico

Pide una cita con tu médico o el de tu hijo si notas signos o síntomas persistentes que te preocupen.

Muchos de los signos y síntomas de la leucemia linfocítica aguda se parecen a los de la influenza. Sin embargo, los signos y síntomas de la influenza mejoran con el tiempo. Si los signos y síntomas no mejoran según lo previsto, pide una cita con el médico.

Causas

La leucemia linfocítica aguda se produce cuando una célula de la médula ósea presenta cambios (mutaciones) en su material genético o ADN. El ADN de una célula contiene las instrucciones que le dicen a esta qué hacer. Habitualmente, el ADN indica a la célula que crezca a cierto ritmo y que se muera en un determinado momento. Si una persona padece leucemia linfocítica aguda, las mutaciones indican a la célula de la médula ósea que continúe creciendo y dividiéndose.

Cuando esto sucede, la producción de células sanguíneas se descontrola. La médula ósea produce células inmaduras que se transforman en glóbulos blancos con leucemia denominados "linfoblastos". Estas células anormales son incapaces de funcionar adecuadamente y pueden proliferar y desplazar a las células sanas.

No se sabe con exactitud qué causa las mutaciones de ADN que dan lugar a la leucemia linfocítica aguda.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de leucemia linfocítica aguda comprenden los siguientes:

  • Tratamientos previos contra el cáncer. Los niños y los adultos que se sometieron a ciertos tipos de quimioterapia y radioterapia por otros tipos de cáncer pueden tener un mayor riesgo de leucemia linfocítica aguda.
  • Exposición a la radiación. Las personas expuestas a niveles muy altos de radiación (como los sobrevivientes de accidentes de reactores nucleares) tienen mayor riesgo de leucemia linfocítica aguda.
  • Trastornos genéticos. Ciertos trastornos genéticos, como el síndrome de Down, están asociados con un mayor riesgo de leucemia linfocítica aguda.

Leucemia linfocítica aguda - atención en Mayo Clinic

Feb. 10, 2021
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