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¿Qué es la disfunción eréctil? Explicación de un experto de Mayo Clinic

Infórmate más con el Dr. Matthew J. Ziegelmann

Soy el Dr. Matthew Ziegelmann, urólogo en Mayo Clinic. En este video, hablaremos sobre los conceptos básicos de la disfunción eréctil. ¿Qué es? ¿Quién puede tenerlo? ¿Cuáles son los síntomas, los diagnósticos y los tratamientos? Ya sea que busques respuestas para ti o para un ser querido, estamos aquí para darte la mejor información disponible. La disfunción eréctil, también conocida como impotencia, es la dificultad para alcanzar y mantener una erección. Algunas personas pueden sentir vergüenza de hablar de esto. Se ha reportado que más de la mitad de los hombres de entre 40 y 70 años tiene algún tipo de disfunción eréctil. Saber que no solo te pasa a ti puede ser reconfortante. Tener problemas con la erección de vez en cuando generalmente no es motivo para preocuparse. Pero los problemas continuos pueden provocar estrés, afectar la confianza en uno mismo y contribuir a problemas en las relaciones. A veces, pueden ser un síntoma de una afección subyacente. Lo importante es que, si tienes disfunción eréctil, deberías hablarlo con tu médico, incluso si te da vergüenza, porque disponemos de diferentes formas de tratar la disfunción eréctil eficazmente. La disfunción eréctil la pueden causar problemas físicos o problemas psicológicos. La excitación sexual es un proceso complicado. Involucra al cerebro, las hormonas, los nervios, los músculos y los vasos sanguíneos. Una falla en uno de estos componentes puede provocar un problema.

El hecho es que la disfunción eréctil afecta a hombres de todas las edades. Sin embargo, a medida que envejeces, el riesgo puede aumentar. Esto no solo se debe a que las erecciones tardan más en lograrse, sino a que hay otros factores contribuyentes que pueden intervenir. Los problemas físicos, como las enfermedades cardíacas, el colesterol elevado, la presión arterial alta, la diabetes, la obesidad y fumar pueden provocar disfunción eréctil. Por otro lado, la depresión, la ansiedad, el estrés, los problemas de relaciones y otras inquietudes de salud mental también pueden interferir con los sentimientos sexuales. Además, esto puede provocar o empeorar sus problemas eréctiles. A menudo, es un poco de ambos. Es importante comprender el estado físico y psicológico de la persona para conocer la causa subyacente de la disfunción eréctil de la persona.

A diferencia de muchas afecciones médicas, los síntomas de disfunción eréctil son bastante claros. Si tienes problemas persistentes para alcanzar o mantener una erección, es posible que tengas disfunción eréctil. Si tienes alguno de estos síntomas, acudir a un médico de familia o un internista es una buena opción para comenzar.

Generalmente, la parte más difícil del diagnóstico de la disfunción eréctil es superar la vergüenza que acompaña hablar sobre esta afección. Sin embargo, una vez que hables con tu médico, sabrás que es un problema común y se podrá realizar un diagnóstico rápidamente. Para muchas personas, lo único que se necesita es un examen físico y responder algunas preguntas básicas sobre los antecedentes médicos. Si tienes afecciones médicas crónicas o el médico sospecha alguna afección subyacente, es posible que tengas que someterte a pruebas adicionales o consultar a un especialista, como yo.

Millones de hombres logran tratar con éxito su disfunción eréctil. Una ruta popular son los medicamentos recetados. Tomar medicamentos no produce automáticamente una erección. Estas pastillas amplifican los efectos del óxido nítrico. Este es una sustancia química que produce el organismo y que relaja los músculos del pene. La estimulación sexual libera este químico y estos medicamentos aumentan su efecto, lo que permite tener una erección. Otros medicamentos eficaces, aunque menos comunes, para tratar la disfunción eréctil incluyen inyecciones o supositorios uretrales. Si los medicamentos no funcionan, el médico puede recomendarte una bomba de vacío para el pene. Este dispositivo usa un tubo hueco para crear vacío y hacer que la sangre fluya hacia el pene. Los implantes penianos son otra opción e implican colocar quirúrgicamente un dispositivo que permite que el pene alcance la erección. Si la disfunción eréctil está afectando tu salud mental o tus relaciones, es posible que el médico te recomiende que tú y tu pareja visiten a un psicólogo o un terapeuta sexual. El tratamiento real dependerá de la causa y la gravedad de la disfunción eréctil, así como cualquier afección médica subyacente que pueda estar presente. Tu médico podrá trabajar contigo para encontrar la solución correcta.

La disfunción eréctil puede ser un tema incómodo de hablar con tu médico, con tu pareja o con tus amigos. Pero no debes asumir que te pasa solo a ti. Habla con tu pareja de manera abierta y con sinceridad sobre tu afección. Intenta recordar que es muy común. Lo más importante es que se puede tratar. Si quieres informarte más sobre la disfunción eréctil, puedes mirar los videos relacionados. También puedes visitar mayoclinic.org. Te deseamos lo mejor.

La disfunción eréctil (impotencia) es la incapacidad para lograr y mantener una erección lo suficientemente firme como para tener relaciones sexuales.

Tener problemas de erección de vez en cuando no es necesariamente un motivo para preocuparse. Sin embargo, si la disfunción eréctil es un problema recurrente, puede provocar estrés, afectar la confianza en uno mismo y contribuir a causar problemas en las relaciones. Los problemas para lograr o mantener una erección también pueden ser un signo de una afección médica subyacente que necesita tratamiento y un factor de riesgo de enfermedades cardíacas.

Si estás preocupado por la disfunción eréctil, conversa con el médico, incluso si te avergüenza. A veces, el tratamiento de una afección subyacente es suficiente para revertir la disfunción eréctil. En otros casos, podrían necesitarse medicamentos u otros tratamientos directos.

Síntomas

Los síntomas de la disfunción eréctil pueden incluir los siguientes:

  • Problemas para tener una erección
  • Problemas para mantener la erección
  • Disminución del deseo sexual

Cuándo debes consultar a un médico

El médico de cabecera es la primera persona a la que debes consultar cuando tienes problemas eréctiles. Consulta al médico en los siguientes casos:

  • Te preocupan tus erecciones o tienes otros problemas sexuales, tales como disfunción eyaculatoria, eyaculación precoz o tardía.
  • Tienes diabetes, enfermedad cardíaca u otra afección médica conocida que pueda estar asociada con la disfunción eréctil.
  • Tienes otros síntomas además de la disfunción eréctil.
Atención médica para la disfunción eréctil en Mayo Clinic

Nuestro atento equipo de especialistas de Mayo Clinic puede ayudarte con tus problemas de salud. Comienza visitando la sección Salud Masculina de Mayo Clinic.

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Causas

La excitación sexual masculina es un proceso complejo que involucra al cerebro, las hormonas, las emociones, los nervios, los músculos y los vasos sanguíneos. La disfunción eréctil puede ser el resultado de un problema con alguno de estos. Del mismo modo, el estrés y las inquietudes relacionadas con la salud mental pueden provocar disfunción eréctil o empeorarla.

A veces, la disfunción eréctil se debe a una combinación de cuestiones físicas y psicológicas. Por ejemplo, una enfermedad física leve que hace que tu respuesta sexual sea más lenta puede generarte ansiedad con respecto a mantener una erección. Esta ansiedad puede provocar o empeorar la disfunción eréctil.

Causas físicas de la disfunción eréctil

En muchos casos, la disfunción eréctil se debe a factores físicos. Estas son las causas más comunes:

  • Enfermedades cardíacas
  • Vasos sanguíneos obstruidos (ateroesclerosis)
  • Colesterol alto
  • Presión arterial alta
  • Diabetes
  • Obesidad
  • Síndrome metabólico: afección que consiste en un aumento de la presión arterial, niveles altos de insulina, grasa corporal alrededor de la cintura y niveles altos de colesterol
  • Enfermedad de Parkinson
  • Esclerosis múltiple
  • Determinados medicamentos de venta con receta médica
  • Consumo de tabaco
  • Enfermedad de Peyronie: desarrollo de tejido cicatricial dentro del pene
  • Abuso de alcohol y de otras sustancias
  • Trastornos del sueño
  • Tratamientos contra el cáncer de próstata o el agrandamiento de la próstata
  • Cirugías o lesiones que afectan la zona pélvica o la médula espinal
  • Testosterona baja

Causas psicológicas de la disfunción eréctil

El cerebro cumple una función clave en la activación de la serie de sucesos físicos que provocan una erección, en la que el primero es la sensación de excitación sexual. Varios factores pueden interferir en los sentimientos sexuales y provocar o empeorar la disfunción eréctil. Estos incluyen los siguientes:

  • Depresión, ansiedad u otras afecciones de salud mental
  • Estrés
  • Problemas de pareja a causa del estrés, de la mala comunicación o de otras preocupaciones

Factores de riesgo

A medida que envejeces, las erecciones pueden tardar más en desarrollarse y pueden no ser tan firmes. Es posible que necesites un contacto más directo en el pene para lograr una erección y mantenerla.

Varios factores de riesgo pueden contribuir a la disfunción eréctil, por ejemplo, los siguientes:

  • Enfermedades, en particular la diabetes o las afecciones cardíacas
  • Consumo de tabaco, que limita el flujo de sangre a las venas y arterias; con el tiempo, puede provocar afecciones médicas crónicas que conducen a la disfunción eréctil
  • Tener sobrepeso, especialmente si eres obeso
  • Ciertos tratamientos médicos, como cirugía de próstata o radioterapia contra el cáncer
  • Lesiones, en particular si estas dañan los nervios o las arterias que controlan las erecciones
  • Medicamentos, como antidepresivos, antihistamínicos y medicamentos para tratar la presión arterial alta, el dolor o las afecciones de la próstata
  • Trastornos psicológicos, como estrés, ansiedad o depresión
  • Consumo de alcohol y drogas ilícitas, en especial si consumes drogas o bebes mucho desde hace tiempo

Complicaciones

Estas son algunas de las complicaciones provocadas por la disfunción eréctil:

  • Una vida sexual no satisfactoria
  • Estrés o ansiedad
  • Vergüenza o baja autoestima
  • Problemas en las relaciones
  • La imposibilidad de dejar embarazada a tu pareja

Prevención

La mejor manera de evitar la disfunción eréctil es elegir un estilo de vida saludable y controlar las afecciones médicas existentes. Por ejemplo:

  • Trabaja con el médico para controlar la diabetes, las enfermedades cardíacas u otras afecciones médicas crónicas.
  • Visita al médico para realizar controles periódicos y exámenes de detección.
  • Deja de fumar, limita o evita el consumo de alcohol y no consumas drogas ilícitas.
  • Haz ejercicio con regularidad.
  • Toma medidas para reducir el estrés.
  • Busca ayuda para la ansiedad, la depresión u otros problemas de salud mental.
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Disfunción eréctil - atención en Mayo Clinic

March 29, 2022
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