Descripción general

La disfunción eréctil (impotencia) es la incapacidad para conseguir y mantener una erección lo suficientemente firme como para tener relaciones sexuales.

Tener problemas de erección de vez en cuando no es necesariamente un motivo para preocuparse. Sin embargo, si la disfunción eréctil es un problema continuo, puede provocar estrés, afectar la confianza en ti mismo y contribuir a causar problemas en las relaciones. Los problemas para conseguir o mantener una erección también pueden ser un signo de una afección de salud preexistente que necesita tratamiento y un factor de riesgo de enfermedad cardíaca.

Si estás preocupado por la disfunción eréctil, conversa con el médico, incluso si te avergüenza. A veces, el tratamiento de una enfermedad preexistente es suficiente para revertir la disfunción eréctil. En otros casos, podrían necesitarse medicamentos u otros tratamientos directos.

Síntomas

Los síntomas de la disfunción eréctil pueden comprender lo siguiente:

  • Problemas persistentes para tener una erección
  • Problemas persistentes para mantener la erección
  • Disminución persistente del deseo sexual

Cuándo debes consultar a un médico

El médico de cabecera es la primera persona a la que debes consultar cuando tienes problemas eréctiles. Consulta al médico en los siguientes casos:

  • Te preocupan tus erecciones o tienes otros problemas sexuales, tales como disfunción eyaculatoria, eyaculación precoz o tardía
  • Tienes diabetes, enfermedad cardíaca u otra afección de salud conocida que pueda estar asociada con la disfunción eréctil
  • Tienes otros síntomas además de la disfunción eréctil

Causas

La excitación sexual masculina es un proceso complejo que involucra al cerebro, las hormonas, las emociones, los nervios, los músculos y los vasos sanguíneos. La disfunción eréctil puede ser el resultado de un problema con alguno de dichos factores. Del mismo modo, el estrés y las inquietudes relacionadas con la salud mental pueden provocar disfunción eréctil o empeorarla.

A veces, la disfunción eréctil se debe a una combinación de cuestiones físicas y psicológicas. Por ejemplo, una enfermedad física menor que hace que tu respuesta sexual sea más lenta puede generarte ansiedad con respecto a mantener una erección. Esta ansiedad puede provocar o empeorar la disfunción eréctil.

Causas físicas de la disfunción eréctil

En muchos casos, la disfunción eréctil se debe a factores físicos. Estas son las causas más comunes:

  • Enfermedad cardíaca
  • Vasos sanguíneos obstruidos (ateroesclerosis)
  • Colesterol alto
  • Presión arterial alta
  • Diabetes
  • Obesidad
  • Síndrome metabólico: afección que consiste en un aumento de la presión arterial, niveles altos de insulina, grasa corporal alrededor de la cintura y niveles altos de colesterol
  • Enfermedad de Parkinson
  • Esclerosis múltiple
  • Determinados medicamentos de venta con receta
  • Consumo de tabaco
  • Enfermedad de Peyronie: desarrollo de tejido cicatricial dentro del pene
  • Abuso de alcohol y de otras sustancias
  • Trastornos del sueño
  • Tratamientos contra el cáncer de próstata o el agrandamiento de la próstata
  • Cirugías o lesiones que afectan la zona pélvica o la médula espinal
  • Testosterona baja

Causas psicológicas de la disfunción eréctil

El cerebro cumple una función clave en la activación de la serie de sucesos físicos que provocan una erección, empezando con la sensación de excitación sexual. Varias cosas pueden interferir en los sentimientos sexuales y provocar o empeorar la disfunción eréctil. Algunas de ellas son las siguientes:

  • Depresión, ansiedad u otras afección de la salud mental
  • Estrés
  • Problemas de pareja a causa del estrés, de la mala comunicación o de otras preocupaciones

Factores de riesgo

A medida que envejeces, las erecciones pueden tardar más en desarrollarse y pueden no ser tan firmes. Para lograr una erección y mantenerla, podrías necesitar más contacto directo en el pene.

Varios factores de riesgo pueden contribuir a la disfunción eréctil; por ejemplo:

  • Enfermedades, en particular la diabetes o las enfermedades cardíacas
  • Consumo de tabaco, que limita el flujo de sangre a las venas y arterias; con el tiempo puede provocar enfermedades crónicas que conducen a la disfunción eréctil
  • Tener sobrepeso, especialmente si eres obeso
  • Ciertos tratamientos médicos, como cirugía de próstata o radioterapia contra el cáncer
  • Lesiones, en particular si estas dañan los nervios o las arterias que controlan las erecciones
  • Medicamentos, como antidepresivos, antihistamínicos y medicamentos para tratar la presión arterial alta, el dolor o las enfermedades de la próstata
  • Trastornos psicológicos, como estrés, ansiedad o depresión
  • Consumo de alcohol y de drogas, en especial si consumes drogas o bebes mucho desde hace tiempo

Complicaciones

Estas son algunas de las complicaciones provocadas por la disfunción eréctil:

  • Una vida sexual no satisfactoria
  • Estrés o ansiedad
  • Vergüenza o baja autoestima
  • Problemas en las relaciones
  • La imposibilidad de dejar embarazada a tu pareja

Prevención

La mejor manera de evitar la disfunción eréctil es elegir un estilo de vida saludable y controlar las afecciones de salud existentes. Por ejemplo:

  • Trabaja con el médico para controlar la diabetes, la enfermedad cardíaca u otras afecciones de salud crónicas.
  • Visita al médico para realizar controles periódicos y exámenes médicos a fin de detectar enfermedades.
  • Deja de fumar, limita o evita el consumo de alcohol y no uses drogas ilegales.
  • Haz ejercicio con regularidad.
  • Toma medidas para reducir el estrés.
  • Busca ayuda para la ansiedad, la depresión u otros problemas de salud mental.

Disfunción eréctil - atención en Mayo Clinic

July 29, 2021
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