Descripción general

La insuficiencia renal aguda ocurre cuando de repente los riñones no pueden filtrar más los productos de desecho de la sangre. Cuando los riñones pierden la capacidad de filtrar, pueden acumularse niveles peligrosos de residuos, y las sustancias químicas acumuladas en la sangre pueden desequilibrarse.

La insuficiencia renal aguda, también denominada «falla renal aguda» o «lesión renal», se manifiesta rápidamente en cuestión de horas o días. La insuficiencia renal aguda es más frecuente en personas que ya están hospitalizadas, especialmente aquellas con enfermedades críticas que necesitan cuidados intensivos.

La insuficiencia renal aguda puede ser mortal y requiere tratamiento intensivo. No obstante, puede ser reversible. Si no tienes otros problemas de salud, puedes recuperar la función renal normal o casi normal.

Síntomas

Algunos de los signos y síntomas de la insuficiencia renal aguda pueden ser:

  • Producción reducida de orina, aunque en algunos casos la producción de orina es normal
  • Retención de líquidos, lo que causa hinchazón en las piernas, los tobillos o los pies
  • Somnolencia
  • Dificultad para respirar
  • Fatiga
  • Confusión
  • Náuseas
  • Convulsiones o coma en los casos graves
  • Dolor o presión en el pecho

Algunas veces, la insuficiencia renal aguda no provoca signos o síntomas y se detecta a través de análisis de laboratorio que se realizan por otros motivos.

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con tu médico si tienes algún signo o síntoma de insuficiencia renal aguda.

Causas

La insuficiencia renal aguda puede ocurrir cuando:

  • Tienes una enfermedad que reduce el flujo normal de circulación de sangre hacia los riñones.
  • Experimentas una lesión directa en los riñones.
  • Los tubos de drenaje de orina (uréteres) de los riñones se obstruyen y los deshechos no pueden eliminarse del cuerpo a través de la orina.

Tienes una deficiencia del flujo sanguíneo hacia los riñones.

Las enfermedades o afecciones que reducen el flujo normal de circulación de sangre hacia los riñones y que provocan insuficiencia renal incluyen:

  • Pérdida de sangre o de líquido
  • Medicamentos para la presión arterial
  • Ataque cardíaco
  • Enfermedad cardíaca
  • Infección
  • Insuficiencia hepática
  • Uso de aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros), naxopreno (Aleve y otras) o medicamentos similares.
  • Reacción alérgica severa (anafilaxia)
  • Quemaduras graves
  • Deshidratación severa

Lesión en los riñones

Las siguientes enfermedades, afecciones y agentes pueden dañar los riñones y causar insuficiencia renal aguda:

  • Coágulo de sangre en las venas y arterias dentro y alrededor de los riñones.
  • Depósitos de colesterol que obstruyen la circulación de la sangre hacia los riñones.
  • Glomerulonefritis (glo·me·ru·lo·ne·FRI·tis), inflamación de los filtros diminutos en los riñones (glomérulos).
  • Síndrome urémico hemolítico, enfermedad causada por la destrucción prematura de glóbulos rojos.
  • Infección
  • Lupus, trastorno del sistema inmunológico que causa glomerulonefritis.
  • Medicamentos, como algunos medicamentos de quimioterapia, antibióticos, colorantes utilizados durante estudios de diagnóstico por imágenes, ácido zoledrónico (Reclast, Zometa) utilizado para tratar la osteoporosis y los altos niveles de calcio en la sangre (hipercalcemia).
  • Mieloma múltiple: cáncer de las células plasmáticas.
  • Esclerodermia: conjunto de enfermedades extrañas que afectan la piel y los tejidos conjuntivos.
  • Púrpura trombocitopénica trombótica: trastorno sanguíneo extraño.
  • Toxinas, como el alcohol, comidas pesadas y la cocaína.
  • Vasculitis: inflamación de los vasos sanguíneos.

Obstrucción que evita que la orina salga de los riñones.

Las enfermedades y afecciones que obstruyen el paso de la orina hacia afuera del cuerpo (obstrucciones urinarias) y que pueden desarrollar insuficiencias renales agudas incluyen:

  • Cáncer de vejiga
  • Coágulos de sangre en el tracto urinario
  • Cáncer cervical
  • Cáncer de colon
  • Hipertrofia prostática
  • Cálculos renales
  • Lesiones nerviosas de los nervios que controlan la vejiga
  • Cáncer de próstata

Factores de riesgo

La insuficiencia renal aguda casi siempre ocurre junto con otra enfermedad o afección médica. Los factores que pueden aumentar el riesgo de insuficiencia renal aguda incluyen los siguientes:

  • Estar hospitalizado, sobre todo por una enfermedad grave que requiere de cuidados intensivos
  • Edad avanzada
  • Obstrucciones en los vasos sanguíneos de los brazos y las piernas (enfermedad arterial periférica)
  • Diabetes
  • Presión arterial alta
  • Insuficiencia cardíaca
  • Enfermedades renales
  • Enfermedades hepáticas

Complicaciones

Las posibles complicaciones de la insuficiencia renal aguda incluyen:

  • Acumulación de líquido. La insuficiencia renal aguda puede desarrollar acumulación de líquido en los pulmones, lo que puede provocar dificultad para respirar.
  • Dolor en el pecho. Si se inflama la capa que cubre al corazón (pericardio), es posible que sientas dolor en el pecho.
  • Debilidad muscular. Cuando los fluidos corporales y los electrolitos (la química de la sangre de tu cuerpo) están desequilibrados, puede desarrollarse debilidad muscular. Los altos niveles de potasio en sangre son particularmente peligrosos.
  • Lesión permanente de riñón. A veces, la insuficiencia renal aguda provoca la pérdida permanente de las funciones del riñón, o la enfermedad renal terminal. Las personas con la enfermedad renal terminal requieren tanto de diálisis permanente (proceso mecánico de filtración usado para eliminar del cuerpo toxinas y deshechos) como de un trasplante de riñón para sobrevivir.
  • Muerte. La insuficiencia renal aguda puede provocar la pérdida de las funciones del riñón y, en última instancia, la muerte. El riesgo de muerte es más alto en las personas que tuvieron problemas renales antes de la insuficiencia renal aguda.

Prevención

La insuficiencia renal aguda puede ser difícil de predecir o prevenir. Pero puedes reducir el riesgo si cuidas tus riñones. Intenta lo siguiente:

  • Presta atención a las etiquetas de los analgésicos de venta libre. Sigue las instrucciones para analgésicos de venta libre como la aspirina, el paracetamol (Tylenol y otros) e ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros). Demasiada ingesta de estos medicamentos puede incrementar el riesgo de desarrollar insuficiencia renal aguda. Esto sucede especialmente si tienes una enfermedad renal preexistente, diabetes o presión arterial alta.
  • Trabaja con tu médico para controlar tus problemas renales. Si tienes una enfermedad renal o de otro tipo que incremente el riesgo de desarrollar insuficiencia renal aguda, como diabetes o presión arterial alta, cumple las recomendaciones para lograr los objetivos de los tratamientos y sigue las recomendaciones de tu médico para controlar la enfermedad.
  • Haz que un estilo de vida saludable sea tu prioridad. Mantente activo; sigue una dieta adecuada y balanceada; si bebes alcohol, que sea con moderación.
June 05, 2015
References
  1. Bope ET, et al. The urogenital tract. In: Conn's Current Therapy. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2015. http://www.clinicalkey.com. Accessed April 26, 2015.
  2. Palevsky PM. Definition of acute kidney injury (acute renal failure). http://www.uptodate.com/home. Accessed April 26, 2015.
  3. Ferri FF. Acute kidney injury. In: Ferri's Clinical Advisor 2015: 5 Books in 1. Philadelphia, Pa.: Mosby Elsevier; 2015. http://www.clinicalkey.com. Accessed April 26, 2015.
  4. Okusa M, et al. Overview of the management of acute kidney injury (acute renal failure). http://www.uptodate.com/home. Accessed April 26, 2015.
  5. Brown JR. Acute kidney injury. First consult. https://www.clinicalkey.com. Accessed April 2, 2015.
  6. Alpern RJ, et al. Pathophysiology of acute kidney injury. In: Seldin and Giebisch's The Kidney. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2015. http://www.clinicalkey.com. Accessed April 26, 2015.
  7. Fatehi P, et al. Diagnostic approach to the patient with acute kidney injury (acute renal failure) or chronic kidney disease. http://www.uptodate.com/home. Accessed April 26, 2015.
  8. Acute kidney injury. The Merck Manual Professional Edition. http://www.merckmanuals.com/professional/genitourinary-disorders/acute-kidney-injury/acute-kidney-injury-aki. Accessed April 26, 2015.
  9. Eat right to feel right on hemodialysis. National Kidney and Urologic Diseases Information Clearinghouse. http://kidney.niddk.nih.gov/KUDiseases/pubs/eatright/index.aspx. Accessed April 26, 2015.
  10. Albright RC (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. April 27, 2015.