Descripción general

La insuficiencia renal aguda ocurre cuando de repente los riñones no pueden filtrar más los productos de desecho de la sangre. Cuando los riñones pierden la capacidad de filtrar, pueden acumularse niveles peligrosos de residuos, y las sustancias químicas acumuladas en la sangre pueden desequilibrarse.

La insuficiencia renal aguda, también denominada «falla renal aguda» o «lesión renal», se manifiesta rápidamente en cuestión de horas o días. La insuficiencia renal aguda es más frecuente en personas que ya están hospitalizadas, especialmente, aquellas con enfermedades críticas que necesitan cuidados intensivos.

La insuficiencia renal aguda puede ser mortal y requiere tratamiento intensivo. No obstante, puede ser reversible. Si no tienes otros problemas de salud, puedes recuperar la función renal normal o casi normal.

Síntomas

Algunos de los signos y síntomas de la insuficiencia renal aguda pueden ser los siguientes:

  • Producción reducida de orina, aunque en algunos casos la producción de orina es normal
  • Retención de líquidos, lo que causa hinchazón en las piernas, los tobillos o los pies
  • Somnolencia
  • Falta de aire
  • Fatiga
  • Confusión
  • Náuseas
  • Convulsiones o coma en los casos graves
  • Dolor o presión en el pecho

Algunas veces, la insuficiencia renal aguda no provoca signos ni síntomas y se detecta a través de análisis de laboratorio que se realizan por otros motivos.

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico si tienes algún signo o síntoma de insuficiencia renal aguda.

When to see a doctor

See your doctor immediately or seek emergency care if you have signs or symptoms of acute kidney failure.

Causas

La insuficiencia renal aguda puede aparecer cuando ocurre lo siguiente:

  • Tienes un trastorno que reduce la velocidad del flujo sanguíneo hacia los riñones
  • Sufres un daño directo a los riñones
  • Se bloquean los tubos para drenar la orina de los riñones (uréteres) y no se pueden eliminar los desechos del cuerpo a través de la orina

El flujo sanguíneo a los riñones se ve afectado

Algunas de las enfermedades y trastornos que pueden reducir la velocidad del flujo sanguíneo hacia los riñones y provocar insuficiencia renal son los siguientes:

  • Pérdida de sangre o líquidos
  • Medicamentos para la presión arterial
  • Ataque cardíaco
  • Enfermedad cardíaca
  • Infección
  • Insuficiencia hepática
  • Consumo de aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros), naproxeno (Aleve y otros) o medicamentos relacionados
  • Reacción alérgica grave (anafilaxia)
  • Quemaduras graves
  • Deshidratación grave

Daño en los riñones

Estas enfermedades, trastornos y medicamentos podrían dañar los riñones y provocar insuficiencia renal aguda:

  • Coágulos sanguíneos en las venas y arterias dentro y alrededor de los riñones
  • Depósitos de colesterol que bloquean el flujo sanguíneo en los riñones
  • Glomerulonefritis, inflamación de los pequeños filtros de los riñones (glomérulos)
  • Síndrome urémico hemolítico, un trastorno ocasionado por la destrucción prematura de los glóbulos rojos
  • Infección
  • Lupus, un trastorno del sistema inmunitario que provoca glomerulonefritis
  • Medicamentos, tales como algunas drogas de quimioterapia, antibióticos, tintes usados en pruebas de diagnóstico por imágenes y ácido zoledrónico (Reclast, Zometa), usado para tratar la osteoporosis y los niveles elevados de calcio en la sangre (hipercalcemia)
  • Mieloma múltiple, un tipo de cáncer de las células plasmáticas
  • Esclerodermia, un grupo de enfermedades poco frecuentes que afectan la piel y el tejido conjuntivo
  • Púrpura trombocitopénica trombótica, un trastorno poco frecuente de la sangre
  • Toxinas, tales como el alcohol, los metales pesados y la cocaína
  • Vasculitis, inflamación de los vasos sanguíneos

Obstrucción de orina en los riñones

Algunas enfermedades y trastornos que pueden obstruir el paso de orina hacia afuera del cuerpo (obstrucciones urinarias) y provocar insuficiencia renal aguda son los siguientes:

  • Cáncer de vejiga
  • Coágulos sanguíneos en las vías urinarias
  • Cáncer de cuello uterino
  • Cáncer de colon
  • Agrandamiento de la próstata
  • Cálculos renales
  • Lesión a los nervios que controlan la vejiga
  • Cáncer de próstata

Impaired blood flow to the kidneys

Diseases and conditions that may slow blood flow to the kidneys and lead to kidney injury include:

  • Blood or fluid loss
  • Blood pressure medications
  • Heart attack
  • Heart disease
  • Infection
  • Liver failure
  • Use of aspirin, ibuprofen (Advil, Motrin IB, others), naproxen sodium (Aleve, others) or related drugs
  • Severe allergic reaction (anaphylaxis)
  • Severe burns
  • Severe dehydration

Damage to the kidneys

These diseases, conditions and agents may damage the kidneys and lead to acute kidney failure:

  • Blood clots in the veins and arteries in and around the kidneys
  • Cholesterol deposits that block blood flow in the kidneys
  • Glomerulonephritis (gloe-mer-u-loe-nuh-FRY-tis), inflammation of the tiny filters in the kidneys (glomeruli)
  • Hemolytic uremic syndrome, a condition that results from premature destruction of red blood cells
  • Infection
  • Lupus, an immune system disorder causing glomerulonephritis
  • Medications, such as certain chemotherapy drugs, antibiotics and dyes used during imaging tests
  • Scleroderma, a group of rare diseases affecting the skin and connective tissues
  • Thrombotic thrombocytopenic purpura, a rare blood disorder
  • Toxins, such as alcohol, heavy metals and cocaine
  • Muscle tissue breakdown (rhabdomyolysis) that leads to kidney damage caused by toxins from muscle tissue destruction
  • Breakdown of tumor cells (tumor lysis syndrome), which leads to the release of toxins that can cause kidney injury

Urine blockage in the kidneys

Diseases and conditions that block the passage of urine out of the body (urinary obstructions) and can lead to acute kidney injury include:

  • Bladder cancer
  • Blood clots in the urinary tract
  • Cervical cancer
  • Colon cancer
  • Enlarged prostate
  • Kidney stones
  • Nerve damage involving the nerves that control the bladder
  • Prostate cancer

Factores de riesgo

La insuficiencia renal aguda casi siempre ocurre junto con otra afección o complicación médica. Algunas enfermedades que pueden aumentar el riesgo de sufrir insuficiencia renal aguda son las siguientes:

  • Estar hospitalizado, en especial, por una enfermedad grave que requiera cuidados intensivos
  • Edad avanzada
  • Obstrucción de los vasos sanguíneos en los brazos o las piernas (enfermedad arterial periférica)
  • Diabetes
  • Presión arterial alta
  • Insuficiencia cardíaca
  • Enfermedades renales
  • Enfermedades hepáticas

Complicaciones

Algunas de las complicaciones posibles de la insuficiencia renal aguda son las siguientes:

  • Acumulación de líquido. La insuficiencia renal aguda puede provocar una acumulación de líquido en los pulmones, lo cual puede causar falta de aire.
  • Dolor en el pecho. Si el revestimiento exterior del corazón (pericardio) se inflama, es posible que sientas dolor en el pecho.
  • Debilidad muscular. Cuando los líquidos y los electrolitos (la química sanguínea del cuerpo) no están equilibrados, puedes tener debilidad muscular. Los niveles altos de potasio en la sangre son especialmente peligrosos.
  • Daño renal permanente. En ocasiones, la insuficiencia renal aguda provoca la pérdida permanente de la función renal o una enfermedad renal terminal. Las personas que padecen una enfermedad renal terminal necesitan diálisis permanente (un proceso de filtración mecánica usado para eliminar las toxinas y los desechos del cuerpo) o un trasplante de riñón para sobrevivir.
  • Muerte. La insuficiencia renal aguda puede provocar la pérdida de la función renal y, en última instancia, la muerte. El riesgo de muerte es más alto en las personas que padecen problemas renales previos a la insuficiencia renal aguda.

Prevención

La insuficiencia renal aguda suele ser difícil de predecir o de prevenir. No obstante, puedes reducir el riesgo si cuidas los riñones. Intenta lo siguiente:

  • Presta atención a las etiquetas cuando tomas analgésicos de venta libre. Sigue las instrucciones de los analgésicos de venta libre, como la aspirina, el paracetamol (Tylenol, otros) y el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros). Tomar esos medicamentos en exceso puede aumentar el riesgo de padecer insuficiencia renal aguda. Esto es especialmente cierto si tienes una enfermedad renal preexistente, diabetes o presión arterial alta.
  • Trabaja con tu médico para controlar los problemas renales. Si tienes una enfermedad renal u otro trastorno que aumenta tu riesgo de padecer una insuficiencia renal aguda, como diabetes o presión arterial alta, respeta los objetivos del tratamiento y sigue las recomendaciones del médico para controlar tu afección.
  • Prioriza un estilo de vida saludable. Mantente activo, consume una dieta adecuada y equilibrada, y bebe alcohol con moderación —o evítalo por completo—.

Experiencia en Mayo Clinic e historias de pacientes

Nuestros pacientes nos informan que la calidad de sus interacciones, nuestra atención al detalle y la eficiencia de sus visitas constituyen un cuidado de la salud que nunca antes habían experimentado. Mira las historias de pacientes satisfechos de Mayo Clinic.

  1. Bring Him Now: Transplant Teams Bring Together 'Mayo Clinic at Its Finest' For Young Patient

    When 4-year-old Maksim Messerer's kidney function declined suddenly and unexpectedly, surgical staff from across Mayo Clinic quickly came together to perform his kidney transplant several weeks ahead of schedule. New Year's Eve is supposed to be a time of celebration and hope. But for Jeremiah and Rachael Messerer, Dec. 31, 2014, was anything but celebratory. [...]

Feb. 24, 2018
References
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