Descripción general

La insuficiencia renal aguda ocurre cuando los riñones pierden de repente la capacidad de filtrar los desechos de la sangre. Cuando los riñones pierden la capacidad de filtración, pueden acumularse niveles nocivos de deshechos, y puede desequilibrarse la composición química de la sangre.

La insuficiencia renal aguda, también llamada lesión renal aguda, se desarrolla rápidamente, por lo general en menos de unos días. La insuficiencia renal aguda es más común en personas que ya están hospitalizadas, sobre todo, en aquellas personas con enfermedades críticas que necesitan de cuidados intensivos.

La insuficiencia renal aguda puede ser fatal y requiere de tratamiento intensivo. Sin embargo, la insuficiencia renal aguda puede ser reversible. Si, en cambio, gozas de buena salud, es posible que recuperes una función renal normal o casi normal.

Síntomas

Entre los signos y síntomas de la insuficiencia renal aguda se incluyen los siguientes:

  • Disminución del volumen de orina excretado (diuresis), aunque a veces se mantiene estable
  • Retención de líquido, que causa hinchazón en las piernas, los tobillos o los pies
  • Falta de aire
  • Fatiga
  • Desorientación
  • Náuseas
  • Debilidad
  • Ritmo cardíaco irregular
  • Dolor u opresión en el pecho
  • Convulsiones o coma en casos severos

A veces, la insuficiencia renal aguda no provoca signos ni síntomas y se detecta a través de pruebas de laboratorio que se realizan por otros motivos.

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta con el médico de inmediato o busca ayuda de urgencia si tienes signos o síntomas de insuficiencia renal aguda.

Causas

La insuficiencia renal aguda puede producirse cuando:

  • Tienes una enfermedad que reduce el flujo normal de circulación de sangre hacia los riñones.
  • Experimentas una lesión directa en los riñones.
  • Los tubos de drenaje de orina (uréteres) de los riñones se obstruyen y los deshechos no pueden eliminarse del cuerpo a través de la orina.

Deficiencia del flujo sanguíneo hacia los riñones

Las enfermedades y trastornos que pueden reducir a velocidad del flujo sanguíneo hacia los riñones y provocar lesión en los riñones incluyen:

  • Pérdida de sangre o líquidos
  • Medicamentos para la presión arterial
  • Ataque cardíaco
  • Enfermedad cardíaca
  • Infección
  • Insuficiencia hepática
  • Consumo de aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros), naxopreno sódico (Aleve, otros) o medicamentos relacionados
  • Reacción alérgica severa (anafilaxia)
  • Quemaduras severas
  • Deshidratación grave

Lesión en los riñones

Las siguientes enfermedades, trastornos y agentes pueden dañar los riñones y causar insuficiencia renal aguda:

  • Coágulo de sangre en las venas y arterias dentro y alrededor de los riñones.
  • Depósitos de colesterol que obstruyen la circulación de la sangre hacia los riñones.
  • Glomerulonefritis (glo·me·ru·lo·ne·FRI·tis), inflamación de los filtros diminutos en los riñones (glomérulos).
  • Síndrome urémico hemolítico, enfermedad causada por la destrucción prematura de glóbulos rojos
  • Infección
  • Lupus, trastorno del sistema inmunológico que causa glomerulonefritis.
  • Medicamentos, tales como algunos medicamentos de quimioterapia, antibióticos y tintes usados en estudios de diagnóstico por imágenes
  • Esclerodermia, un conjunto de enfermedades extrañas que afectan la piel y los tejidos conjuntivos
  • Púrpura trombocitopénica trombótica: trastorno sanguíneo extraño.
  • Toxinas, como el alcohol, comidas pesadas y la cocaína.
  • Ruptura del tejido muscular (rabdomiólisis) que genera daño renal causado por las toxinas liberadas a partir de la destrucción del tejido muscular
  • Ruptura de células tumorales (síndrome de lisis tumoral), lo que produce la liberación de toxinas que pueden provocar una lesión en los riñones

Obstrucción que evita que la orina salga de los riñones

Las enfermedades y afecciones que obstruyen el paso de la orina hacia afuera del cuerpo (obstrucciones urinarias) y que pueden ocasionar insuficiencia renal aguda incluyen las siguientes:

  • Cáncer de vejiga
  • Coágulos de sangre en el tracto urinario
  • Cáncer cervical
  • Cáncer de colon
  • Agrandamiento de la próstata
  • Cálculos renales
  • Lesiones nerviosas de los nervios que controlan la vejiga
  • Cáncer de próstata

Factores de riesgo

La insuficiencia renal aguda casi siempre ocurre junto con otra enfermedad o cuadro médico. Los factores que pueden aumentar el riesgo de insuficiencia renal aguda incluyen los siguientes:

  • Estar hospitalizado, sobre todo por una enfermedad grave que requiere de cuidados intensivos
  • Edad avanzada
  • Obstrucciones en los vasos sanguíneos de los brazos y las piernas (enfermedad arterial periférica)
  • Diabetes
  • Presión arterial alta
  • Insuficiencia cardíaca
  • Enfermedades renales
  • Enfermedades hepáticas
  • Algunos tipos de cáncer y sus tratamientos

Complicaciones

Estas son algunas posibles complicaciones de la insuficiencia renal aguda:

  • Acumulación de líquido. La insuficiencia renal aguda puede desarrollar acumulación de líquido en los pulmones, lo que puede provocar dificultad para respirar.
  • Dolor en el pecho. Si se inflama la capa que cubre al corazón (pericardio), es posible que sientas dolor en el pecho.
  • Debilidad muscular. Cuando los fluidos corporales y los electrolitos (la química de la sangre de tu cuerpo) están desequilibrados, puede desarrollarse debilidad muscular.
  • Lesión permanente de riñón. A veces, la insuficiencia renal aguda provoca la pérdida permanente de las funciones del riñón, o la enfermedad renal terminal. Las personas con la enfermedad renal terminal requieren tanto de diálisis permanente (proceso mecánico de filtración usado para eliminar del cuerpo toxinas y deshechos) como de un trasplante de riñón para sobrevivir.
  • Muerte. La insuficiencia renal aguda puede provocar la pérdida de las funciones del riñón y, en última instancia, la muerte.

Prevención

La insuficiencia renal aguda puede ser difícil de predecir o prevenir. Pero puedes reducir el riesgo si cuidas tus riñones. Intenta lo siguiente:

  • Presta atención a las etiquetas de los analgésicos de venta libre. Sigue las instrucciones para analgésicos de venta libre como la aspirina, el paracetamol (Tylenol u otros), ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) y el naproxeno sódico (Aleve u otros). Demasiada ingesta de estos medicamentos puede incrementar el riesgo de manifestar una lesión en los riñones. Esto sucede especialmente si tienes una enfermedad renal preexistente, diabetes o presión arterial alta.
  • Trabaja con el médico para controlar tus problemas renales y otros trastornos crónicos. Si tienes una enfermedad renal o de otro tipo que incremente el riesgo de manifestar insuficiencia renal aguda, como diabetes o presión arterial alta, cumple las recomendaciones para lograr los objetivos de los tratamientos y sigue las recomendaciones del médico para controlar la enfermedad.
  • Haz que un estilo de vida saludable sea tu prioridad. Mantente activo; sigue una dieta adecuada y balanceada; si bebes alcohol, que sea con moderación.

Experiencia en Mayo Clinic e historias de pacientes

Nuestros pacientes nos informan que la calidad de sus interacciones, nuestra atención al detalle y la eficiencia de sus visitas constituyen un cuidado de la salud que nunca antes habían experimentado. Mira las historias de pacientes satisfechos de Mayo Clinic.

  1. Bring Him Now: Transplant Teams Bring Together 'Mayo Clinic at Its Finest' For Young Patient

    When 4-year-old Maksim Messerer's kidney function declined suddenly and unexpectedly, surgical staff from across Mayo Clinic quickly came together to perform his kidney transplant several weeks ahead of schedule. New Year's Eve is supposed to be a time of celebration and hope. But for Jeremiah and Rachael Messerer, Dec. 31, 2014, was anything but celebratory. [...]

Nov. 20, 2018
References
  1. Ferri FF. Acute kidney injury. In: Ferri's Clinical Advisor 2018. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2018. https://www.clinicalkey.com. Accessed May 15, 2018.
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  4. Acute kidney injury. The Merck Manual Professional Edition. https://www.merckmanuals.com/professional/genitourinary-disorders/acute-kidney-injury/acute-kidney-injury-aki. Accessed May 15, 2018.
  5. Negi S, et al. Acute kidney injury: Epidemiology, outcomes, complications, and therapeutic strategies. Seminars in Dialysis. 2018;1. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/sdi.12705. Accessed May 15, 2018.
  6. Kidney-friendly diet for CKD. American Kidney Fund. http://www.kidneyfund.org/kidney-disease/chronic-kidney-disease-ckd/kidney-friendly-diet-for-ckd.html. Accessed May 15, 2018.