Descripción general

Los cálculos en la vejiga son masas duras de minerales en la vejiga. Los cálculos en la vejiga se desarrollan cuando se cristalizan los minerales en la orina concentrada. Esto sucede a menudo porque no puedes vaciar por completo tu vejiga.

Los signos y síntomas pueden variar desde dolor abdominal intenso hasta sangre en la orina. A veces, los cálculos en la vejiga no causan ningún síntoma.

Los cálculos pequeños en la vejiga se pueden expulsar sin ningún tratamiento, pero algunos necesitan medicamentos o cirugía. Si no se tratan, los cálculos en la vejiga pueden provocar infecciones y otras complicaciones.

Síntomas

A veces los cálculos en la vejiga, incluso los que son grandes, no causan problemas. No obstante, si un cálculo irrita la pared de la vejiga o bloquea el flujo de la orina, los signos y síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Dolor abdominal en la región inferior
  • En los hombres, dolor o malestar en el pene o los testículos
  • Una sensación de ardor al orinar
  • Necesidad de orinar con frecuencia
  • Dificultad para orinar o interrupción del flujo de orina
  • Sangre en la orina
  • Orina de color anormalmente oscuro o turbio

Causas

Los cálculos en la vejiga habitualmente se producen cuando la vejiga no se vacía por completo y la orina forma cristales. Algunas infecciones pueden producir cálculos en la vejiga y, a menudo, una afección subyacente que afecta la capacidad de la vejiga de retener, almacenar y eliminar orina puede derivar en la formación de cálculos en la vejiga. Cualquier material extraño presente en la vejiga tiende a provocar cálculos en la vejiga.

Las afecciones más frecuentes que provocan la formación de cálculos en la vejiga incluyen las siguientes:

  • Agrandamiento de la próstata. Una próstata agrandada (hiperplasia prostática benigna) puede causar cálculos en la vejiga. La próstata agrandada puede obstruir el flujo de orina e impedir que la vejiga se vacíe por completo.
  • Daño nervioso (vejiga neurógena) Normalmente, los nervios transmiten información del cerebro a los músculos de la vejiga y les ordenan contraerse o relajarse. Si se dañan estos nervios —a causa de un ataque cerebral (accidente cerebrovascular), una lesión de la médula espinal u otro problema de salud—, puede que la vejiga no se vacíe por completo.

Otras causas posibles de cálculos en la vejiga son, entre otras, las siguientes:

  • Inflamación. La inflamación de la vejiga, que a veces es producto de infecciones urinarias o radioterapia en la zona de la pelvis, puede ocasionar la formación de cálculos en la vejiga.
  • Dispositivos médicos. La sondas vesicales —tubos delgados que se introducen por la uretra para ayudar a drenar la orina de la vejiga— pueden provocar cálculos en la vejiga. Objetos que migren accidentalmente a la vejiga, como un dispositivo anticonceptivo o un stent ureteral, pueden tener el mismo efecto. En la superficie de estos dispositivos suelen formarse cristales minerales, que luego se convierten en cálculos.
  • Cálculos renales. Los cálculos que se forman en los riñones no son lo mismo que los cálculos en la vejiga. Se forman de maneras diferentes. Pero los cálculos renales pueden descender por los uréteres hasta la vejiga y, si no se los elimina, pueden convertirse en cálculos vesicales.

Factores de riesgo

Los cálculos en la vejiga son frecuentes en los niños que viven en países en vías de desarrollo, a menudo, a causa de la deshidratación, las infecciones, las anomalías del tracto urinario y las dietas con bajo contenido de proteínas. En otras partes del mundo, los cálculos en la vejiga ocurren principalmente en adultos.

Las afecciones que aumentan el riesgo de tener cálculos en la vejiga incluyen las siguientes:

  • Obstrucción de la salida de la vejiga. Cualquier afección que bloquee el flujo de orina desde la vejiga hacia la uretra (el conducto por el que sale la orina del cuerpo) puede provocar la formación de cálculos en la vejiga. La obstrucción de la salida de la vejiga tiene muchas causas, pero la más frecuente es el agrandamiento de la próstata.
  • Vejiga neurógena. Un accidente cerebrovascular, las lesiones de la médula espinal, la enfermedad de Parkinson, la diabetes, una hernia de disco y muchos otros problemas pueden dañar los nervios que controlan la función de la vejiga. Algunas personas que tienen vejiga neurógena también pueden presentar un agrandamiento de la próstata u otro tipo de obstrucción de la salida de la vejiga, lo que aumenta en mayor medida el riesgo de tener cálculos.

Complicaciones

Los cálculos en la vejiga que no se expulsan, incluso los que no presentan síntomas, pueden producir complicaciones, como por ejemplo, las siguientes:

  • Disfunción crónica de la vejiga. Los cálculos en la vejiga que permanecen sin tratar pueden producir problemas urinarios a largo plazo, como dolor al orinar o micción frecuente. Los cálculos en la vejiga también pueden alojarse en la abertura por la que sale la orina de la vejiga hacia la uretra y bloquear el pasaje de orina.
  • Infecciones urinarias. Las infecciones bacterianas recurrentes en el tracto urinario pueden ser producidas por cálculos en la vejiga.

Prevención

Los cálculos en la vejiga normalmente son consecuencia de una afección oculta que es difícil de prevenir; sin embargo, puedes disminuir la posibilidad de desarrollar cálculos en la vejiga siguiendo estos consejos:

  • Si presentas síntomas urinarios inusuales, consulta acerca de ellos. El diagnóstico y el tratamiento tempranos de un agrandamiento de la próstata u otra afección urológica pueden disminuir el riesgo de desarrollar cálculos en la vejiga.
  • Bebe mucho líquido. Beber una mayor cantidad de líquidos, especialmente agua, puede ayudar a prevenir los cálculos en la vejiga, ya que los líquidos diluyen la concentración de minerales de tu vejiga. La cantidad de agua que deberías consumir depende de tu edad, tu tamaño, el estado tu salud y tu nivel de actividad. Pregúntale a tu médico qué cantidad de agua sería adecuada para ti.
Oct. 27, 2016
References
  1. McAninch JW, et al. Urinary stone disease (Cálculos en las vías urinarias). En: Smith & Tanagho's General Urology (Urología general de Smith y Tanagho). 18.ª ed. Nueva York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2013. http://www.accessmedicine.com. Último acceso: 21 de junio de 2016.
  2. Cálculos urinarios. Merck Manual Professional Version (Versión para profesionales del Manual Merck). http://www.merckmanuals.com/professional/genitourinary_disorders/urinary_calculi/urinary_calculi.html. Último acceso: 21 de junio de 2016.
  3. What are kidney stones? (¿Qué son los cálculos renales?). American Urological Association (Asociación Estadounidense de Urología). http://www.urologyhealth.org/urologic-conditions/kidney-stones. Último acceso: 21 de junio de 2016.
  4. Tintinalli JE, et al. Urologic stone disease (Cálculos urológicos). En: Tintinalli's Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide (Medicina de urgencias de Tintinalli: una guía de estudio exhaustiva). 7.ª ed. Nueva York, N.Y.: The McGraw Hill Companies; 2011. http://www.accessmedicine.com. Último acceso: 21 de junio de 2016.
  5. Wein AJ, et al., eds. Lower urinary tract calculi (Cálculos en las vías urinarias inferiores). En: Campbell-Walsh Urology (Urología de Campbell-Walsh). 11.ª ed. Filadelfia, Pa.: Elsevier; 2016. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 21 de junio de 2016.
  6. Kidney and ureteral stones: Surgical management (Cálculos renales y uretrales: control quirúrgico). American Urological Association (Asociación Estadounidense de Urología). http://www.urologyhealth.org/urology/index.cfm?article=32. Último acceso: 21 de junio de 2016.
  7. Curhan GC, et al. Diagnosis and management of suspected nephrolithiasis in adults (Diagnóstico y control rápido en caso de sospecha de nefrolitiasis en adultos). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 21 de junio de 2016.
  8. Rakel D. Urolithiasis. En: Integrative Medicine (Medicina integrativa). 3.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2012. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 21 de junio de 2016.
  9. What are the signs of kidney stones? (¿Cuáles son los signos de los cálculos renales?). American Urological Association (Asociación Estadounidense de Urología). http://www.urologyhealth.org/urologic-conditions/kidney-stones/symptoms. Último acceso: 21 de junio de 2016.
  10. Humphreys M.R. (opinión de un experto). Mayo Clinic, Phoenix, Arizona. 30 de junio de 2016.
  11. Cálculos en las vías urinarias. Merck Manual Consumer Version (Versión para público general de Manual Merck). http://www.merckmanuals.com/home/kidney-and-urinary-tract-disorders/stones-in-the-urinary-tract/stones-in-the-urinary-tract. Último acceso: 21 de junio de 2016.