Descripción general

La enfermedad arterial periférica es una afección común en la que las arterias estrechadas reducen el flujo sanguíneo a los brazos o las piernas.

En la enfermedad arterial periférica, las piernas o los brazos (generalmente las piernas) no reciben un flujo sanguíneo suficiente para satisfacer la demanda. Esto puede provocar dolor en las piernas al caminar (claudicación) y otros síntomas.

La enfermedad arterial periférica suele ser un signo de una acumulación de depósitos grasos en las arterias (ateroesclerosis). La ateroesclerosis causa el estrechamiento de las arterias, lo que puede reducir el flujo en las piernas y, en ocasiones, en los brazos.

El tratamiento de la enfermedad arterial periférica incluye hacer ejercicio, llevar una alimentación saludable y no fumar ni consumir tabaco.

Síntomas

Aunque la mayoría de las personas con enfermedad arterial periférica no presentan síntomas, o tienen síntomas leves, algunas personas tienen dolor en las piernas al caminar (claudicación).

Los síntomas de claudicación incluyen dolor muscular o calambres en las piernas o los brazos que comienzan durante el ejercicio y terminan con el descanso. El dolor se siente con mayor frecuencia en la pantorrilla y varía de leve a grave. El dolor de pierna grave puede dificultar el hecho de caminar o hacer otros tipos de actividad física.

Otros síntomas de la enfermedad arterial periférica incluyen:

  • Sensación de frío en la parte inferior de la pierna o en el pie, en especial en comparación con la otra extremidad
  • Entumecimiento o debilidad en las piernas
  • Falta de pulso o pulso débil en piernas o pies
  • Calambres dolorosos en uno o los dos músculos de la cadera, los muslos o las pantorrillas después de hacer ciertas actividades, como caminar o subir escaleras
  • Piel brillante en las piernas
  • Cambios en el color de la piel en las piernas
  • Crecimiento más lento de las uñas de los pies
  • Llagas que no sanan en los dedos de los pies, en los pies o en las piernas
  • Dolor cuando usas los brazos, como dolor y calambres cuando tejes, escribes o haces otras tareas manuales
  • Disfunción eréctil
  • Caída del vello o crecimiento lento del vello en las piernas

Si la enfermedad arterial periférica empeora, podrías sentir dolor cuando estás en reposo o cuando estás acostado. El dolor puede interrumpir el sueño. Dejar colgar las piernas sobre el borde de la cama o caminar puede aliviar temporalmente el dolor.

Cuándo consultar al médico

Llama al proveedor de atención médica si tienes dolor o entumecimiento en las piernas, u otros síntomas de enfermedad arterial periférica.

Causas

La enfermedad arterial periférica suele producirse por la acumulación de depósitos grasos que contienen colesterol (placas) en las paredes de las arterias. Este proceso se denomina ateroesclerosis y reduce el flujo sanguíneo a través de las arterias.

La ateroesclerosis afecta a las arterias de todo el cuerpo. Cuando se produce en las arterias que suministran sangre a las extremidades, provoca la enfermedad arterial periférica.

Entre las causas menos frecuentes de la enfermedad arterial periférica se incluyen las siguientes:

  • Inflamación de los vasos sanguíneos
  • Lesiones en los brazos o las piernas
  • Cambios en los músculos o ligamentos
  • Exposición a la radiación

Factores de riesgo

Fumar o tener diabetes aumenta en gran medida el riesgo de desarrollar la enfermedad arterial periférica. Otros factores que aumentan el riesgo de padecer esta enfermedad incluyen los siguientes:

  • Antecedentes familiares de enfermedad arterial periférica, enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular
  • Presión arterial alta
  • Colesterol alto
  • Niveles elevados de un aminoácido llamado homocisteína, que aumentan el riesgo de padecer la enfermedad de las arterias coronarias
  • La edad avanzada, especialmente después de los 65 años (o después de los 50 si tienes factores de riesgo de ateroesclerosis)
  • Obesidad (un índice de masa corporal mayor de 30)

Complicaciones

Otras complicaciones de la enfermedad de la arteria periférica debido a la ateroesclerosis incluyen las siguientes:

  • Isquemia crítica de extremidades. En esta afección, una lesión o una infección provocan la muerte de los tejidos. Los síntomas incluyen llagas abiertas que no se curan en las extremidades. El tratamiento puede incluir la amputación de la extremidad afectada.
  • Accidente cerebrovascular y ataque cardíaco. La acumulación de placa en las arterias también puede afectar los vasos sanguíneos del corazón y del cerebro.

Prevención

La mejor manera de prevenir el dolor de pierna debido a la enfermedad arterial periférica es mantener un estilo de vida saludable. Esto significa lo siguiente:

  • No fumes.
  • Controla la glucosa sanguínea.
  • Consume alimentos bajos en grasas saturadas.
  • Haz ejercicio de forma regular, pero consulta con el proveedor de atención médica cuánto ejercicio y qué tipo de ejercicio es el mejor para ti.
  • Mantén un peso saludable.
  • Mide la presión arterial y el colesterol.

Enfermedad arterial periférica - atención en Mayo Clinic

Aug. 11, 2022
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