Descripción general

Un embarazo ectópico se produce cuando un óvulo fecundado se implanta y crece fuera de la cavidad principal del útero. El embarazo comienza con un óvulo fecundado. Normalmente, el óvulo fecundado se adhiere al revestimiento del útero.

Los embarazos ectópicos se producen con mayor frecuencia en una de las trompas de Falopio, que es uno de los tubos que transportan los óvulos desde los ovarios hasta el útero. Este tipo de embarazo ectópico se denomina embarazo tubárico. A veces, el embarazo ectópico se produce en otras partes del cuerpo, como los ovarios, la cavidad abdominal o la parte inferior del útero (cuello uterino), que se conecta con la vagina.

Los embarazos ectópicos no pueden continuar con normalidad. El óvulo fecundado no puede sobrevivir, y el aumento de tejido puede provocar hemorragias potencialmente fatales si no se trata.

Síntomas

Al principio, un embarazo ectópico puede no causar signos ni síntomas. En otros casos, los primeros signos y síntomas de un embarazo ectópico pueden ser los mismos que los de cualquier embarazo: ausencia de un período menstrual, sensibilidad mamaria y náuseas.

Si te haces una prueba de embarazo, el resultado será positivo. De todos modos, un embarazo ectópico no puede continuar normalmente.

Por lo general, el primer signo de advertencia de un embarazo ectópico es sangrado vaginal leve con dolor abdominal o pélvico. Si sale sangre de las trompas de Falopio, también es posible sentir dolor en el hombro o la necesidad de evacuar los intestinos, según dónde se acumule la sangre o qué nervios estén irritados. Si se rompen las trompas de Falopio, es probable que se produzca un sangrado intenso dentro del abdomen, seguido de aturdimiento, desmayo y choque.

Cuándo consultar al médico

Busca atención de urgencia si experimentas algún signo o síntoma de un embarazo ectópico, entre ellos:

  • Dolor abdominal o pélvico intenso acompañado de sangrado vaginal
  • Aturdimiento extremo o desmayos
  • Dolor de hombro

Early warning of ectopic pregnancy

Often, the first warning sign of an ectopic pregnancy is pelvic pain. Light vaginal bleeding may also occur.

If blood leaks from the fallopian tube, you may feel increasing abdominal pain, an urge to have a bowel movement or pelvic discomfort. If heavy bleeding (hemorrhaging) occurs, you may feel shoulder pain as blood fills your pelvis and abdomen. Your specific symptoms depend on where the blood collects and which nerves are irritated.

Emergency symptoms

If the fertilized egg continues to grow in the fallopian tube, it can cause the tube to rupture. Heavy bleeding inside the abdomen is likely. Symptoms of this life-threatening event include extreme lightheadedness, fainting, severe abdominal pain and shock.

When to see a doctor

Seek emergency medical help if you have any signs or symptoms of an ectopic pregnancy, including:

  • Severe abdominal or pelvic pain during pregnancy
  • Abnormal vaginal bleeding
  • Extreme lightheadedness or fainting
  • Other concerning symptoms, especially if you have risk factors for an ectopic pregnancy

Causas

Un embarazo tubárico (el tipo más frecuente de embarazo ectópico) ocurre cuando un óvulo fecundado queda atrapado mientras se dirige al útero, a menudo, debido a que las trompas de Falopio están dañadas por inflamación o malformación. Los desequilibrios hormonales o el desarrollo anormal del óvulo fecundado también pueden intervenir.

Factores de riesgo

Algunos de los factores que aumentan las probabilidades de que tengas un embarazo ectópico son los siguientes:

  • Embarazo ectópico anterior. Si anteriormente tuviste este tipo de embarazo, existen más probabilidades de que tengas otro.
  • Inflamación o infección. Las infecciones de transmisión sexual, como la gonorrea o la clamidia, pueden provocar la inflamación de las trompas y otros órganos cercanos, y aumentar tu riesgo de tener un embarazo ectópico.
  • Tratamientos de fertilidad. Algunas investigaciones indican que las mujeres que se someten a fertilización in vitro o tratamientos similares tienen más probabilidades de tener un embarazo ectópico. La misma infertilidad también puede aumentar el riesgo.
  • Cirugía tubárica. La cirugía para corregir las trompas de Falopio cerradas o dañadas puede aumentar el riesgo de un embarazo ectópico.
  • Elección de un método anticonceptivo. La probabilidad de quedar embarazada mientras se usa un dispositivo intrauterino (DIU) es infrecuente. Sin embargo, si quedas embarazada mientras tienes colocado un DIU, lo más probable es que sea un embarazo ectópico. La ligadura de trompas, un método anticonceptivo permanente que comúnmente se conoce como “ligarse las trompas”, también aumenta el riesgo, si quedas embarazada después de este procedimiento.
  • Fumar. Fumar cigarrillos antes de quedar embarazada puede aumentar el riesgo de un embarazo ectópico. Cuanto más fumas, mayor el riesgo.

Complicaciones

Un embarazo ectópico puede causar que las trompas de Falopio se abran repentinamente. Si no se trata, la trompa desgarrada puede ocasionar un sangrado que pone en riesgo la vida.

Prevención

No hay forma de evitar un embarazo ectópico, pero estas son algunas maneras de disminuir el riesgo:

  • Limita el número de parejas sexuales.
  • Usa siempre preservativo durante el sexo para ayudar a prevenir infecciones de transmisión sexual y reducir el riesgo de tener enfermedad pélvica inflamatoria.
  • No fumes. Si lo haces, deja de fumar antes de intentar quedar embarazada.

Feb. 24, 2018
References
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