Descripción general

El cáncer de ovario es un tipo de cáncer que comienza en los ovarios. Las mujeres tienen dos ovarios, uno a cada lado del útero. Los ovarios (cada uno del tamaño de una almendra aproximadamente) producen óvulos (huevos), como así también las hormonas estrógeno y progesterona.

El cáncer de ovario suele avanzar sin ser detectado hasta haberse diseminado por la pelvis y el abdomen. En este estadio avanzado, el cáncer de ovario es más difícil de tratar y, con frecuencia, resulta mortal. El cáncer de ovario en estadio temprano, donde la enfermedad se reduce al ovario, tiene una mayor probabilidad de que el tratamiento sea exitoso.

Por lo general, para tratar el cáncer de ovario se recurre a la cirugía y la quimioterapia.

Síntomas

El cáncer de ovario en estadio temprano rara vez causa síntomas. El cáncer de ovario en estadio avanzado puede causar algunos síntomas no específicos que se suelen confundir con enfermedades benignas más frecuentes, como estreñimiento o intestino irritable.

Los signos y síntomas del cáncer de ovario pueden comprender los siguientes:

  • Hinchazón o inflamación abdominal
  • Sensación de saciedad rápida al comer
  • Pérdida de peso
  • Molestias en la zona pélvica
  • Cambios en los hábitos intestinales, como estreñimiento
  • Necesidad frecuente de orinar

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico si tienes algún signo o síntoma que te preocupe.

Si tienes antecedentes familiares de cáncer de ovario o de mama, habla con el médico sobre tu riesgo de padecer cáncer de ovario. El médico te puede derivar a un asesor en genética para evaluar el análisis de ciertas mutaciones genéticas que aumentan el riesgo de padecer cáncer de mama y de ovario. Solo se descubren mutaciones genéticas que pueden provocar cáncer de ovario en un número reducido de mujeres.

Causas

Las causas del cáncer de ovario no están claras.

En general, el cáncer comienza cuando una mutación genética convierte las células normales en cancerosas. Las células cancerosas se multiplican rápidamente y forman una masa (tumor). Pueden invadir los tejidos cercanos y desprenderse de un tumor inicial para diseminarse a otras partes del cuerpo (metástasis).

Tipos de cáncer de ovario

El tipo de célula en la que se origine el cáncer determina el tipo de cáncer de ovario. Los tipos de cáncer de ovario son:

  • Tumores epiteliales, que se originan en la capa delgada de tejido que recubre el exterior de los ovarios. Aproximadamente, el 90 por ciento de los tipos de cáncer de ovario son tumores epiteliales.
  • Tumores estromales, que se originan en el tejido ovárico que contiene células que producen hormonas. Estos tumores se suelen diagnosticar en un estadio más temprano que otros tumores ováricos. Alrededor del 7 por ciento de los tumores ováricos son estromales.
  • Tumores de células germinativas, que se originan en las células productoras de óvulos. Estos tipos de cáncer poco frecuentes tienden a ocurrir en las mujeres más jóvenes.

Factores de riesgo

Algunos factores pueden aumentar el riesgo de padecer cáncer de ovario:

  • Edad. El cáncer de ovario puede aparecer a cualquier edad, pero es más frecuente en mujeres de 50 a 60 años.
  • Mutación genética hereditaria. Un pequeño porcentaje de los cánceres de ovario se origina en una mutación genética hereditaria. Los genes que se sabe que aumentan el riesgo de sufrir cáncer de ovario se llaman «gen del cáncer de mama 1» (BRCA1) y «gen del cáncer de mama 2» (BRCA2). En un principio, estos genes se identificaron en familias con varios casos de cáncer de mama (de donde provienen sus nombres), pero las mujeres que tienen estas mutaciones también presentan un riesgo mucho mayor de padecer cáncer de ovario.

    Las mutaciones genéticas que provocan el síndrome de Lynch, asociado con el cáncer de colon, también aumentan el riesgo de una mujer de sufrir cáncer de ovario.

  • Terapia de reemplazo hormonal con estrógeno, especialmente si su uso es prolongado y en grandes dosis.
  • Edad en que comenzó la menstruación y edad en que terminó. Si comenzaste a menstruar antes de los 12 años o entraste en la menopausia después de los 52 años, o bien, si te sucedieron ambas cosas, el riesgo de que sufras cáncer de ovario puede ser mayor.
  • Nunca estuviste embarazada.
  • Tratamiento contra la esterilidad.
  • Fumar.
  • Uso de un dispositivo intrauterino.
  • Síndrome de ovario poliquístico.

Si tienes una predisposición genética para el cáncer de ovario, es posible que el médico te recomiende realizar periódicamente análisis de sangre y estudios pélvicos de diagnóstico por imágenes para detectar la enfermedad.

Prevención

No existe una forma de prevenir el cáncer de ovario. Pero hay ciertos factores que están asociados con menor riesgo:

  • Uso de anticonceptivos orales, especialmente durante más de 10 años
  • Embarazo anterior
  • Antecedentes de amamantamiento
  • Consumo diario de aspirina

Cáncer de ovario care at Mayo Clinic

June 12, 2014
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