Descripción general

Un hígado agrandado es un hígado más grande de lo normal. El término médico es “hepatomegalia”.

Más que una enfermedad, tener un hígado más grande de lo normal es signo de un problema de base, como enfermedad hepática, insuficiencia cardíaca congestiva o cáncer. El tratamiento implica identificar y controlar la causa de la enfermedad.

Síntomas

Si se produce un aumento de tamaño del hígado, es posible que no haya síntomas.

Si el aumento de tamaño del hígado es producto de una enfermedad hepática, puede venir acompañado de lo siguiente:

  • Dolor abdominal
  • Cansancio
  • Náuseas y vómitos
  • Color amarillento en la piel y la parte blanca de los ojos (ictericia)

Cuándo debes consultar a un médico

Pide una consulta con el médico si tienes síntomas que te preocupan.

Causas

El hígado es un órgano grande con forma de pelota de fútbol que se encuentra en la parte superior derecha del abdomen. El tamaño del hígado varía según la edad, el sexo y las dimensiones del cuerpo. Muchas enfermedades pueden provocar su agrandamiento, como las siguientes:

Enfermedades hepáticas

  • Cirrosis
  • Hepatitis causada por un virus, incluidas las hepatitis A, B y C, o causada por mononucleosis infecciosa
  • Enfermedad del hígado graso no alcohólico
  • Enfermedad del hígado graso alcohólico
  • Un trastorno que causa la acumulación de proteínas anormales en el hígado (amiloidosis)
  • Un trastorno genético que hace que el cobre se acumule en el hígado (enfermedad de Wilson)
  • Un trastorno que causa la acumulación de hierro en el hígado (hemacromatosis)
  • Un trastorno que causa la acumulación de sustancias grasas en el hígado (enfermedad de Gaucher)
  • Bolsas llenas de líquido en el hígado (quistes del hígado)
  • Tumores hepáticos no cancerosos, incluso hemangiomas y adenomas
  • Obstrucción de la vesícula biliar o de las vías biliares
  • Hepatitis tóxica

Cáncer

  • Cáncer que comienza en otra parte del cuerpo y se disemina hacia el hígado
  • Leucemia
  • Cáncer de hígado
  • Linfoma

Problemas del corazón y de los vasos sanguíneos

  • Bloqueo de las venas que drenan el hígado (síndrome de Budd-Chiari)
  • Insuficiencia cardíaca
  • Inflamación del tejido que rodea al corazón (pericarditis)

Factores de riesgo

Es más probable que desarrolles un agrandamiento del hígado si padeces una enfermedad hepática. Los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer problemas hepáticos incluyen los siguientes:

  • Consumo excesivo de bebidas alcohólicas. Tomar grandes cantidades de alcohol puede estar dañando tu hígado.
  • Grandes dosis de medicamentos, vitaminas o suplementos. Tomar dosis de vitaminas, suplementos o medicamentos de venta libre o bajo receta mayores que las recomendadas puede aumentar el riesgo de sufrir daño hepático.

    Una sobredosis de acetaminofeno es la causa más común de insuficiencia hepática aguda en los Estados Unidos. Además de ser un componente en los analgésicos como el Tylenol, se encuentra en más de 600 medicamentos, ya sea de venta libre o recetados.

    Conoce los componentes que se encuentran en los medicamentos que tomas. Lee las etiquetas. Busca las palabras "acetaminofeno", "acetaminofén" o "APAP". Consulta con tu médico si no estás seguro de qué es demasiado.

  • Suplementos a base de hierbas. Algunos suplementos, como cohosh negro, ma huang y valeriana, pueden aumentar el riesgo de sufrir daño hepático.
  • Infecciones. Las enfermedades infecciosas, virales, bacterianas o parasitarias pueden aumentar el riesgo de sufrir daño hepático.
  • Virus de la hepatitis. La hepatitis A, B y C puede causar daño hepático.
  • Hábitos alimentarios deficientes. Tener sobrepeso aumenta tu riesgo de sufrir enfermedades hepáticas, así como consumir alimentos poco saludables, como aquellos con exceso de azúcar o grasa.

Prevención

Puedes realizar lo siguiente para reducir el riesgo de contraer una enfermedad hepática:

  • Mantén una alimentación sana. Elige una dieta abundante en frutas, verduras y granos integrales.
  • Si bebes alcohol, que sea con moderación. Consulta con tu médico cuál es la cantidad de alcohol correcta para ti, si puedes beber alcohol.
  • Al tomar medicamentos, vitaminas o suplementos, sigue las instrucciones. Limítate a consumir las dosis recomendadas.
  • Limita el contacto con sustancias químicas. Usa limpiadores en aerosol, insecticidas y otros químicos tóxicos solo en áreas bien ventiladas. Utiliza guantes, mangas largas y barbijo.
  • Mantén un peso saludable. Consume una dieta balanceada y restringe los alimentos ricos en azúcar y grasa. Si tienes sobrepeso, pregunta al médico o nutricionista cuál es la mejor manera para bajar de peso.
  • Deja de fumar. Pídele al médico estrategias que te ayuden a dejar este hábito.
  • Toma suplementos con precaución. Habla con el médico acerca de los riesgos y los beneficios de tomar suplementos a base de hierbas antes de consumirlos. Algunos tratamientos con medicamentos alternativos pueden dañar el hígado.

    Las hierbas y los suplementos que debes evitar incluyen cohosh negro, ma huang y otras hierbas chinas, consuelda, teucrium, celidonia mayor, kava, poleo, scutellaria y valeriana.

Nov. 20, 2018
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