Descripción general

Un hígado que tiene un tamaño más grande que el normal puede ser un signo de una amplia gama de enfermedades. Si bien las enfermedades del hígado en sí suelen causar su agrandamiento, existen muchas otras posibles causas, como:

  • Bacterias, virus y parásitos
  • Algunas enfermedades del corazón
  • Varias enfermedades genéticas
  • Algunos tipos de leucemia y de linfoma

El hígado, órgano con forma de gajo que se encuentra en la parte superior derecha del abdomen, es el órgano interno más grande. El hígado de un adulto normalmente pesa entre 2,6 y 3,3 libras (1,2 kg a 1,5 kg) y mide en promedio 5,9 pulgadas (15 cm) de ancho.

Es muy poco frecuente tener un hígado agrandado sin otros signos y síntomas que indiquen una enfermedad no diagnosticada.

Síntomas

En sí mismo, el agrandamiento del hígado no suele presentar síntomas.

Los signos y síntomas de las enfermedades que comúnmente causan agrandamiento del hígado comprenden:

  • Dolor en la parte superior derecha del vientre
  • Fatiga
  • Dolores musculares (mialgia)
  • Náuseas
  • Poco apetito y pérdida de peso
  • Color amarillento en la piel y en la parte blanca de los ojos (ictericia)

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico si tienes algún síntoma que te preocupa.

Causas

Algunas de las causas más frecuentes del agrandamiento del hígado son:

  • Enfermedad hepática alcohólica, la cual comprende esteatosis hepática alcohólica, hepatitis alcohólica y cirrosis
  • Enfermedad por hígado graso no alcohólico (esteatosis hepática no alcohólica), una enfermedad metabólica relacionada con el estilo de vida
  • Hepatitis viral (hepatitis A, B, C, D o E)
  • Cáncer de hígado, o cáncer que se ha extendido hasta el hígado desde otro órgano

Muchas enfermedades hepáticas menos frecuentes también pueden provocar el aumento del tamaño del hígado, como algunas enfermedades que afectan principalmente a otros órganos pero que implican el hígado de forma indirecta. Una lista parcial comprende:

Tipos de cáncer

  • Algunos tipos de leucemia
  • Algunos tipos de linfoma
  • Mieloma múltiple

Enfermedades genéticas

  • Hemocromatosis
  • Enfermedad de Wilson
  • Enfermedades de almacenamiento de glucógeno
  • Enfermedad de Gaucher

Problemas del corazón y de los vasos sanguíneos

  • Bloqueo de las venas que vacían el hígado (síndrome de Budd-Chiari)
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Estrechamiento (estenosis) de las válvulas tricúspide y mitral del corazón

Infecciones

  • Absceso hepático, causado por parásitos (amebiasis) o bacterias
  • Otras infecciones parasitarias (esquistosomosis, fasciolosis)
  • Fiebre recurrente, la cual los humanos contraen de piojos del cuerpo o de garrapatas

Daño a causa de toxinas

  • Lesión hepática inducida por medicamentos tales como paracetamol (Tylenol u otros) y amoxicilina-clavulanato (Augmentin, Amoclans)
  • Hepatitis tóxica a causa de la exposición a venenos, como los productos químicos industriales tetracloruro de carbono y cloroformo

Enfermedades hepáticas y sistémicas complejas

  • Amiloidosis
  • Hepatitis autoinmune
  • Cirrosis biliar primaria
  • Colangitis esclerosante primaria

Factores de riesgo

Algunos de los factores que pueden aumentar los riesgos de padecer problemas hepáticos son los siguientes:

  • Consumo excesivo de alcohol. Beber grandes cantidades de alcohol puede ser perjudicial para el hígado.
  • Grandes dosis de medicamentos, vitaminas o suplementos. Tomar dosis mayores de las recomendadas de vitaminas, suplementos o medicamentos de venta con prescripción médica o de venta libre puede aumentar los riesgos de sufrir daños en el hígado.
  • Hierbas medicinales. Ciertas hierbas, entre ellas, consuelda, Ma Huang y muérdago, pueden aumentar los riesgos de sufrir daños en el hígado.

Prevención

Para disminuir el riesgo de enfermedades hepáticas, puedes hacer lo siguiente:

  • Elige una dieta saludable. Consume una dieta rica en frutas, vegetales y cereales integrales.
  • Si bebes alcohol, hazlo con moderación. Consulta con el médico para saber cuál es la cantidad correcta de alcohol para ti, si es que la hay.
  • Sigue las instrucciones cuando tomes medicamentos, vitaminas o suplementos. Toma las dosis recomendadas cuando tomes vitaminas, suplementos y medicamentos de venta libre o recetados.
  • Limita el contacto con sustancias químicas. Usa limpiadores en aerosol, insecticidas y otras sustancias químicas tóxicas únicamente en zonas bien ventiladas. Además, usa guantes, mangas largas y una máscara.
  • Mantén un peso saludable. Si tu peso es saludable, procura mantenerlo. Si necesitas bajar de peso, reduce la cantidad de calorías que comes por día y aumenta la cantidad de actividad física diaria. Pregúntale al médico acerca de maneras saludables para bajar de peso.
  • Usa suplementos con precaución. Habla con el médico acerca de los riesgos y los beneficios de los suplementos dietéticos y de los remedios a base de hierbas antes de tomarlos. Muchos de estos productos pueden ser perjudiciales para el hígado, específicamente, los que tienen combinaciones de ingredientes y se promocionan para aumentar la masa muscular o para bajar de peso. Algunas de las hierbas específicas que deben evitarse son el camedrio, el chaparral, el sena, el muérdago, la consuelda, la efedra, la raíz de valeriana, la kava, la celandina y los extractos de té verde.
Nov. 27, 2015
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