Descripción general

El cáncer de mama recurrente es el cáncer de mama que reaparece después del tratamiento inicial. Aunque el objetivo del tratamiento inicial es eliminar todas las células cancerosas, es posible que algunas evadan el tratamiento y sobrevivan. Estas células cancerosas no detectadas se multiplican y se convierten en un cáncer de mama recurrente.

El cáncer de mama recurrente puede producirse meses o años después del tratamiento inicial. El cáncer puede reaparecer en el mismo lugar que el cáncer inicial (recurrencia local), o puede propagarse a otras partes del cuerpo (recurrencia distante).

Enterarte de que tienes cáncer de mama recurrente puede ser más difícil que afrontar el diagnóstico inicial. Pero tener cáncer de mama recurrente no debe ser desalentador. El tratamiento puede eliminar el cáncer de mama recurrente local, regional o distante. Incluso si no es posible lograr una cura, el tratamiento permite controlar la enfermedad durante períodos prolongados.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de mama recurrente varían según el lugar donde regrese el cáncer.

Reaparición local

En la reaparición local, el cáncer vuelve a aparecer en la misma zona donde había aparecido por primera vez.

Si te realizaron una tumorectomía, el cáncer podría volver a aparecer en el tejido mamario restante. Si te realizaron una mastectomía, el cáncer podría volver a aparecer en el tejido que recubre la pared torácica o la piel.

Los signos y síntomas de la reaparición local en el mismo seno incluyen:

  • Un nuevo bulto o una zona de firmeza irregular en el seno
  • Cambios en la piel del seno
  • Inflamación de la piel o enrojecimiento de una zona
  • Secreción por el pezón

Los signos y síntomas de la reaparición local en la pared torácica después de una mastectomía incluyen:

  • Uno o más nódulos indoloros en la piel o por debajo de la pared torácica
  • Una nueva zona de engrosamiento en la cicatriz de la mastectomía o cerca de ella

Recurrencia regional

La recurrencia del cáncer de mama regional significa que el cáncer ha regresado en los ganglios linfáticos cercanos.

Los signos y síntomas de la recurrencia regional pueden incluir un bulto o la inflamación de los ganglios linfáticos que se ubican en los siguientes lugares:

  • Debajo del brazo
  • Cerca de la clavícula
  • En el surco que está encima de la clavícula
  • En el cuello

Reaparición distante

La reaparición distante (metastásica) es cuando el cáncer se ha desplazado a partes alejadas del cuerpo, generalmente los huesos, el hígado y los pulmones.

Los signos y síntomas incluyen los siguientes:

  • Dolor persistente y que empeora, como dolor en el pecho o los huesos
  • Tos constante
  • Dificultad para respirar
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Dolores de cabeza intensos
  • Convulsiones

Cuándo debes consultar con un médico

Después de terminar tu tratamiento para el cáncer de mama, el médico probablemente creará un calendario de exámenes de seguimiento para ti. Durante los exámenes de seguimiento, el médico comprobará si hay signos de recurrencia del cáncer.

También puedes informar a tu médico sobre cualquier signo o síntoma nuevo. Solicita una consulta con el médico si tienes cualquier signo o síntoma persistente que te preocupe.

Causas

El cáncer de mama recurrente ocurre cuando las células que formaron parte del cáncer de mama original se separan del tumor original y se esconden cerca de la mama o en otra parte del cuerpo. Posteriormente, estas células comienzan a crecer de nuevo.

La quimioterapia, la radioterapia, la terapia hormonal u otro tratamiento que puedas haber recibido después del primer diagnóstico de cáncer de mama tenían como propósito destruir cualquier célula cancerosa que pudiera haber quedado después de la cirugía. Pero a veces estos tratamientos no logran matar todas las células cancerosas.

En ocasiones, las células cancerosas pueden estar inactivas durante años sin causar daño. Luego ocurre algo que activa las células, estas crecen y se diseminan a otras partes del cuerpo. No está claro el motivo por lo cual esto ocurre.

Factores de riesgo

En el caso de los sobrevivientes de cáncer de mama, los factores que aumentan el riesgo de recurrencia son los siguientes:

  • Afectación de los ganglios linfáticos. Encontrar cáncer en los ganglios linfáticos cercanos en el momento del diagnóstico original aumenta el riesgo de recurrencia del cáncer de mama.
  • Tumores más grandes. Las mujeres con tumores más grandes corren un mayor riesgo de recurrencia del cáncer de mama.
  • Márgenes quirúrgicos positivos o próximos al tumor. Durante la cirugía de cáncer de mama, el cirujano intenta extraer el cáncer junto con una pequeña cantidad del tejido normal que lo rodea. Un patólogo examina los bordes del tejido para detectar células cancerosas.

    Si los bordes están libres de cáncer cuando se examinan con el microscopio, se considera que el margen es negativo. Si alguna parte del borde tiene células cancerosas (margen positivo) o si el margen entre el tumor y el tejido normal está próximo, el riesgo de recurrencia del cáncer de mama es mayor.

  • Falta de radioterapia después de la extracción de tumor. La mayoría de las mujeres que deciden realizarse una tumorectomía (escisión local amplia) porque tienen cáncer de mama se someten a radioterapia de mama para reducir el riesgo de recurrencia. Las mujeres que no se someten a radioterapia corren un mayor riesgo de recurrencia local del cáncer de mama.
  • Edad temprana. Las mujeres más jóvenes, en particular aquellas que tienen menos de 35 años al momento del diagnóstico original de cáncer de mama, presentan un mayor riesgo de recurrencia.
  • Cáncer de mama inflamatorio. Las mujeres que tienen cáncer de mama inflamatorio corren un mayor riesgo de recurrencia local.
  • Células cancerosas con determinadas características. Si el cáncer de mama no ha respondido a la terapia hormonal o a los tratamientos dirigidos contra el gen HER2 (cáncer de mama triple negativo), es posible que corras un mayor riesgo de recurrencia del cáncer de mama.

Prevención

Las estrategias que se han relacionado con un menor riesgo de recurrencia del cáncer de mama son:

  • Tratamiento hormonal. Las mujeres que padecen cáncer de mama con receptor hormonal positivo pueden reducir su riesgo de padecer cáncer de mama recurrente si reciben tratamiento hormonal después del tratamiento inicial. El tratamiento hormonal puede continuar durante al menos cinco años.
  • Quimioterapia. En el caso de las mujeres con cáncer de mama que tienen un mayor riesgo de recurrencia del cáncer, se ha demostrado que la quimioterapia disminuye la probabilidad de que el cáncer reaparezca, mientras que aquellas que reciben quimioterapia viven más tiempo.
  • Radioterapia. Las mujeres que se han sometido a una operación conservadora de mama para tratar su cáncer de mama y aquellas que presentaron un tumor grande o cáncer de mama inflamatorio tienen una menor probabilidad de que el cáncer reaparezca si reciben tratamiento de radioterapia.
  • Terapia dirigida. En las mujeres cuyo cáncer produce una proteína HER2 adicional, el medicamento trastuzumab (Herceptin) puede disminuir la probabilidad de recurrencia del cáncer.
  • Medicamentos que fortalecen los huesos. Tomar medicamentos que fortalecen los huesos reduce el riesgo de recurrencia del cáncer de huesos (metástasis ósea) en las mujeres con un mayor riesgo de recurrencia del cáncer de mama.
  • Mantenimiento de un peso saludable. Mantener un peso saludable puede ayudar a disminuir el riesgo de padecer cáncer de mama recurrente.
  • Hacer ejercicio. El ejercicio regular puede reducir el riesgo de recurrencia del cáncer de mama.
  • Lleva una alimentación sana. Céntrate en incluir muchas verduras, frutas y granos integrales en tu alimentación. Si optas por beber alcohol, limítate a una bebida por día.

Cáncer de mama recurrente - atención en Mayo Clinic

May 31, 2018
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