Descripción general

El cáncer de mama recurrente es aquel que vuelve a aparecer después del tratamiento inicial. Aunque el tratamiento inicial está dirigido a eliminar todas las células cancerosas, es posible que algunas hayan evadido el tratamiento y hayan sobrevivido. Estas células cancerosas no detectadas se multiplican y se convierten en cáncer de mama recurrente.

El cáncer de mama recurrente puede ocurrir meses o años después del tratamiento inicial. El cáncer puede volver a aparecer en el mismo lugar del cáncer original (recurrencia local) o puede diseminarse a otras partes del cuerpo (recurrencia distante).

Enterarte de que tienes cáncer de mama recurrente podría ser más difícil que afrontar el diagnóstico inicial. Pero tener cáncer de mama recurrente está lejos de ser desalentador. El tratamiento puede eliminar el cáncer de mama recurrente local, regional o distante. Incluso si no es posible una cura, el tratamiento puede controlar la enfermedad durante largos períodos de tiempo.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de mama recurrente varían según el lugar donde vuelve a aparecer el cáncer.

Reaparición local

La reaparición es local cuando el cáncer vuelve a aparecer en la misma zona donde había aparecido por primera vez.

Si te realizaron una extracción del tumor, el cáncer podría volver a aparecer en el tejido mamario restante. Si te realizaron una mastectomía, el cáncer podría volver a aparecer en el tejido que recubre la pared torácica o en la piel.

Los signos y síntomas de la reaparición local en el mismo seno comprenden:

  • Un nuevo bulto o una zona de firmeza irregular en el seno
  • Cambios en la piel del seno
  • Inflamación de la piel o enrojecimiento de una zona del seno
  • Secreción por el pezón

Los signos y síntomas de la reaparición local en la pared torácica después de una mastectomía comprenden:

  • Uno o más nódulos indoloros en la piel de la pared torácica o por debajo de ella
  • Una nueva zona de engrosamiento en la cicatriz de la mastectomía o cerca de ella

Reaparición regional

La reaparición es regional cuando el cáncer de mama vuelve a aparecer en los ganglios linfáticos cercanos a la zona donde había aparecido por primera vez.

Los signos y síntomas de la reaparición regional pueden ser un bulto o hinchazón en los ganglios linfáticos ubicados en las siguientes áreas:

  • Debajo del brazo
  • Cerca del esternón
  • En el surco sobre el esternón
  • En el cuello

Reaparición distante

La reaparición es distante (metastásica) cuando el cáncer vuelve a aparecer en zonas alejadas de aquella donde había aparecido por primera vez; generalmente en los huesos, el hígado y los pulmones.

Algunos de los signos y síntomas son:

  • Dolor persistente y que empeora; por ejemplo, en el pecho o en los huesos
  • Tos persistente
  • Dificultad para respirar
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Dolores de cabeza intensos
  • Convulsiones

Cuándo consultar al médico

Una vez que finalices el tratamiento oncológico para el cáncer de mama, el médico te preparará un cronograma de consultas de seguimiento. Durante estos exámenes de seguimiento, el médico controlará que no haya ningún signo de reaparición del cáncer.

Deberás informarle cualquier signo o síntoma nuevo que detectes. Pide una consulta con el médico si notas signos o síntomas persistentes que te preocupen.

Causas

El cáncer de mama recurrente se produce cuando las células que formaban parte del cáncer de mama original se separan del tumor original y se ocultan en el seno o en otra parte del cuerpo. Más tarde, estas células comienzan a crecer de nuevo.

La quimioterapia, radioterapia o terapia hormonal que pudiste haber recibido después de tu primer diagnóstico de cáncer de mama estaba dirigida a destruir las células cancerosas que hayan quedado después de la cirugía. Pero a veces estos tratamientos no son capaces de destruir todas las células cancerosas.

A veces las células cancerosas pueden permanecer latentes durante mucho tiempo sin causar daño. Entonces sucede algo que activa las células, por lo que crecen y se extienden a otras partes del cuerpo. No está claro por qué ocurre esto.

Factores de riesgo

En el caso de los sobrevivientes de cáncer de mama, algunos de los factores que aumentan el riesgo de recurrencia son los siguientes:

  • Afectación de los ganglios linfáticos. Encontrar cáncer en los ganglios linfáticos cercanos en el momento del diagnóstico original aumenta el riesgo de recurrencia del cáncer de mama. Las mujeres con los ganglios linfáticos afectados corren un mayor riesgo.
  • Tumores más grandes. Las mujeres con tumores más grandes corren un mayor riesgo de recurrencia del cáncer de mama.
  • Márgenes quirúrgicos positivos o próximos al tumor. Durante la cirugía de cáncer de mama, el cirujano intenta extraer el cáncer junto con una pequeña cantidad del tejido normal que lo rodea. Un patólogo examina los bordes del tejido para detectar células cancerosas.

    Si los bordes están libres de cáncer cuando se examinan con el microscopio, se considera que el margen es negativo. Si alguna parte del borde tiene células cancerosas (margen positivo) o si el margen entre el tumor y el tejido normal está próximo, el riesgo de recurrencia del cáncer de mama es mayor.

  • Falta de radioterapia después de la extracción de tumor. La mayoría de las mujeres que deciden que se les extraiga el tumor (escisión local amplia) porque tienen cáncer de mama se someten a radioterapia de mama para reducir el riesgo de recurrencia. Las mujeres que no se someten a radioterapia corren un mayor riesgo de recurrencia local del cáncer de mama.
  • Edad temprana. Las mujeres más jóvenes, en particular aquellas que tienen menos de 35 años al momento del diagnóstico original de cáncer de mama, presentan un mayor riesgo de recurrencia.
  • Cáncer de mama inflamatorio. Las mujeres que tienen cáncer de mama inflamatorio corren un mayor riesgo de recurrencia local.
  • Células cancerosas con determinadas características. Si el cáncer de mama no respondía a la terapia hormonal o a los tratamientos dirigidos contra el gen HER2 (cáncer de mama triple negativo), es posible que corras un mayor riesgo de recurrencia del cáncer de mama.

Prevención

Los tratamientos que se han relacionado con un menor riesgo de recurrencia del cáncer de mama son:

  • Terapia hormonal. Las mujeres que padecen cáncer de mama con receptores hormonales positivos pueden reducir su riesgo de padecer cáncer de mama recurrente al hacer una terapia hormonal después de su tratamiento inicial. La terapia hormonal puede continuar durante al menos cinco años.
  • Quimioterapia. En las mujeres con cáncer de mama que tienen un mayor riesgo de recurrencia de cáncer, se ha demostrado que la quimioterapia disminuye la probabilidad de que el cáncer se repita, y las que reciben quimioterapia viven más tiempo.
  • Radioterapia. Las mujeres que han tenido una operación de preservación del seno para tratar su cáncer de mama y las que tuvieron un tumor grande o cáncer de mama inflamatorio tienen una menor probabilidad de que el cáncer se repita si se tratan con radioterapia.
  • Terapia dirigida. En las mujeres cuyo cáncer genera una proteína HER2 adicional, el medicamento trastuzumab (Herceptina) puede disminuir la probabilidad de que el cáncer se repita.
  • Mantener un peso saludable. Mantener un peso saludable puede ayudar a disminuir el riesgo de padecer cáncer de mama recurrente.
  • Ejercicio. El ejercicio regular puede reducir el riesgo de recurrencia del cáncer de mama.

Cáncer de mama recurrente care at Mayo Clinic

June 05, 2014
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