Descripción general

La ecografía de diagnóstico, también denominada «sonografía» o «sonografía médica de diagnóstico», es un método de diagnóstico por imágenes que usa ondas sonoras de alta frecuencia para producir imágenes de las estructuras dentro del cuerpo. Las imágenes pueden brindar información valiosa para el diagnóstico y tratamiento de diversas enfermedades y afecciones.

Para la mayoría de los exámenes por ecografía, se usa un dispositivo ecográfico fuera del cuerpo, aunque algunos de estos exámenes comprenden la colocación de un dispositivo dentro del cuerpo.

Por qué se realiza

Las ecografías se utilizan por muchos motivos, por ejemplo:

  • Visualizar el útero y los ovarios durante el embarazo, y supervisar la salud del bebé en desarrollo
  • Diagnosticar enfermedades de la vesícula
  • Evaluar el flujo sanguíneo
  • Guiar una aguja en una biopsia o en el tratamiento de un tumor
  • Examinar un bulto en las mamas
  • Controlar la glándula tiroides
  • Detectar problemas en la próstata o en los genitales
  • Evaluar la inflamación de las articulaciones (sinovitis)
  • Evaluar otras enfermedades óseas metabólicas

Riesgos

La ecografía de diagnóstico es un procedimiento seguro que utiliza ondas sonoras de baja potencia. No existen riesgos conocidos.

La ecografía es una herramienta valiosa, pero tiene sus limitaciones. El sonido no se propaga bien a través del aire ni del hueso, por lo que una ecografía no es eficaz para tomar imágenes de las partes del cuerpo que tienen gas en su interior o que están ocultas por los huesos, como los pulmones o la cabeza. Para observar estas zonas, el médico podría solicitar otras pruebas de diagnóstico por imágenes, como una tomografía computarizada, una resonancia magnética o radiografías.

Cómo prepararse

La mayoría de las ecografías no requieren preparación. Sin embargo, hay algunas excepciones:

  • Para algunas exploraciones, como la ecografía de vesícula biliar, el médico podría pedirte que no comas ni bebas nada hasta por seis horas antes del estudio.
  • Otras, como la ecografía pélvica, pueden requerir que tengas la vejiga llena. Es posible que debas beber hasta seis vasos de agua dos horas antes del examen y que debas evitar orinar hasta que este finalice.
  • Los niños pequeños pueden requerir una preparación adicional. Al momento de programar una ecografía para ti o para tu hijo, pregúntale al médico si hay instrucciones específicas que debas seguir.

Ropa y elementos personales

Usa ropa suelta cuando asistas a la cita médica para la ecografía. Es posible que te pidan que te quites las joyas durante la ecografía, por lo que es buena idea dejar todos los objetos de valor en casa.

Lo que puedes esperar

Antes del procedimiento

Antes de comenzar con la ecografía, es posible que te pidan lo siguiente:

  • Que te quites todas las joyas de la zona que se examinará.
  • Que te quites toda la ropa o parte de ella.
  • Que te pongas una bata.

Te pedirán que te recuestes en una camilla de exploración.

Durante el procedimiento

Te aplican un gel sobre la piel en la zona que se examinará. Esto ayuda a prevenir la formación de bolsas de aire, que pueden bloquear las ondas sonoras que crean las imágenes. Este gel a base de agua es fácil de eliminar de la piel y, si es necesario, de la ropa.

Un técnico especializado (ecografista) presiona un pequeño dispositivo manual (transductor) sobre la zona que se estudia y lo mueve según sea necesario para capturar las imágenes. El transductor envía ondas sonoras al cuerpo, recoge las ondas que rebotan y las envía a una computadora que crea las imágenes.

A veces, las ecografías se llevan a cabo dentro del cuerpo. En este caso, se conecta un transductor a una sonda que se inserta en un orificio natural del cuerpo. Por ejemplo:

  • Ecocardiograma transesofágico. Se introduce un transductor en el esófago para obtener imágenes del corazón. Por lo general, esta prueba se lleva a cabo mientras estás sedado.
  • Ecografía transrectal. En esta prueba, se crean imágenes de la próstata mediante la colocación de un transductor especial en el recto.
  • Ecografía transvaginal. Se introduce un transductor especial en la vagina para echar un vistazo al útero y los ovarios.

La ecografía suele ser indolora. Sin embargo, puedes sentir una leve molestia a medida que el ecografista guía el transductor por el cuerpo, en especial, si se requiere que tengas la vejiga llena o si se introduce el transductor en el cuerpo.

Una ecografía típica toma entre 30 minutos y 1 hora.

Resultados

Cuando se completa el estudio, un médico especializado en la interpretación de estudios por imágenes (radiólogo) analiza dichas imágenes y envía un informe al médico. El médico compartirá los resultados contigo.

Podrás retomar tus actividades normales inmediatamente después de una ecografía.

Estudios clínicos

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June 13, 2018
References
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