Descripción general

La pleuresía es una afección en la que la pleura, dos grandes y delgadas capas de tejido que separan los pulmones de la pared torácica, se inflama. La pleuritis provoca un dolor agudo en el pecho, que empeora durante la respiración.

Una capa pleural de tejido envuelve el exterior de los pulmones. La otra capa pleural recubre la pared torácica interna. Entre estas dos capas, hay un espacio pequeño (espacio pleural) generalmente relleno con una cantidad muy pequeña de líquido. Normalmente, estas capas actúan como dos trozos de suave satén que se deslizan entre sí, lo que permite que los pulmones se expandan y se contraigan cuando se respira.

Si tienes pleuresía, estos tejidos se hinchan y se inflaman. Por lo tanto, las dos capas de la membrana pleural se frotan entre sí como dos piezas de papel de lija, lo que causa dolor cada vez que inhalas y exhalas. El dolor pleural disminuye o desaparece cuando contienes la respiración.

El tratamiento de la pleuritis comprende el control del dolor y el tratamiento de la afección subyacente.

Síntomas

Los signos y síntomas de la pleuresía pueden incluir:

  • Dolor en el pecho que empeora cuando respiras, toses o estornudas
  • Falta de aire, debido a que estás tratando de minimizar la inhalación y exhalación
  • Tos, solo en algunos casos
  • Fiebre, solo en algunos casos

El dolor causado por la pleuresía puede empeorar con el movimiento de la parte superior del cuerpo y puede irradiarse a los hombros o a la espalda.

La pleuresía puede ir acompañada de derrame pleural, atelectasia o empiema:

  • Derrame pleural. En algunos casos de pleuresía, el líquido se acumula en el pequeño espacio entre las dos capas de tejido. Esto se denomina “derrame pleural”. Cuando hay una cantidad adecuada de líquido, el dolor pleurítico disminuye o desaparece porque ya no están en contacto las dos capas de la pleura y no se rozan entre sí.
  • Atelectasia. Una gran cantidad de líquido en el espacio pleural puede crear presión y comprimir el pulmón hasta el punto de que se colapse parcial o completamente (atelectasia). Esto dificulta la respiración y puede causar tos.
  • Empiema. El líquido extra también puede infectarse y acumular pus. Esto se conoce con el nombre de empiema. A menudo, un empiema está acompañado de fiebre.

Cuándo consultar al médico

Llama a tu médico de inmediato si experimentas dolor en el pecho intenso y sin causa aparente durante la respiración. Es posible que tengas un problema con los pulmones, el corazón o la pleura, o una enfermedad subyacente, por lo que necesitas recibir atención médica inmediata.

Causas

Hay múltiples afecciones subyacentes que pueden causar pleuritis. Las causas incluyen las siguientes:

  • Infección viral, como la gripe (influenza)
  • Infección bacteriana, como la neumonía
  • Infección por hongos
  • Trastornos autoinmunes, como la artritis reumatoide o el lupus
  • Cáncer de pulmón próximo a la superficie pleural
  • Embolia pulmonar
  • Tuberculosis (TB)
  • Fractura o traumatismo de costillas
  • Ciertas enfermedades heredadas, como la anemia de células falciformes
  • Ciertos medicamentos

May 05, 2020
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