Descripción general

La pleuresía es una enfermedad en la que se inflama la pleura, una membrana que consta de una capa de tejido que recubre el lado interno de la caja torácica y una capa de tejido que rodea los pulmones. También denominada pleuritis, la pleuresía causa un dolor agudo en el pecho (dolor pleurítico) que se intensifica durante la respiración.

Diversas afecciones de fondo pueden causar la pleuresía. El tratamiento de la pleuresía comprende el control del dolor y el tratamiento de la enfermedad de fondo.

Síntomas

Algunos signos y síntomas de la pleuresía pueden incluir:

  • Dolor en el pecho que se intensifica cuando respiras, toses o estornudas
  • Dificultad para respirar, debido a que tratas de inhalar y exhalar lo mínimo posible
  • Tos, solo en algunos casos
  • Fiebre, solo en algunos casos

El color causado por la pleuresía también podría afectar los hombros o la espalda.

En algunos casos de pleuresía, se acumula líquido en el pequeño espacio que hay entre las dos capas de tejido (espacio pleural). A esto se lo denomina derrame pleural. Cuando hay una cantidad razonable de líquido, el dolor pleurítico disminuye o desaparece ya que las dos capas de la pleura no están más en contacto. Una gran cantidad de líquido en el espacio pleural puede generar presión, que comprime el pulmón hasta el punto de colapsar parcial o completamente. Esto dificulta la respiración y podría hacerte toser. El líquido adicional también puede infectarse. Esto se conoce con el nombre de empiema. A menudo un empiema está acompañado de fiebre.

Cuándo consultar con el médico

Llama tu médico de inmediato si mientras respiras sientes un dolor intenso en el pecho sin causa aparente.

Es posible que tengas un problema con los pulmones, el corazón o la pleura o una enfermedad de fondo para la que necesitas atención médica inmediata.

Causas

Dos capas grandes y delgadas de tejido denominadas pleura separan los pulmones de la pared torácica. Una capa envuelve la parte exterior de los pulmones. La otra capa recubre el interior de la pared torácica. Entre estas dos capas existe un espacio pequeño (espacio pleural) que, por lo general, está lleno de una pequeña cantidad de líquido. Las capas actúan como dos piezas de satén delicado que se deslizan suavemente una contra otra, lo que permite que los pulmones se expandan y se contraigan cuando respiras sin ninguna resistencia del revestimiento de la pared torácica.

La pleuresía se produce cuando la pleura se irrita y se inflama. Como consecuencia, las dos capas de la membrana pleural se rozan entre sí como dos pedazos de papel de lija, lo que produce dolor cuando al inhalar y exhalar. El dolor pleurítico disminuye o desaparece cuando contienes la respiración.

Algunas causas de la pleuresía son:

  • Una infección viral, como la gripe (influenza)
  • Una infección bacteriana, como la neumonía
  • Una infección fúngica
  • Trastorno autoinmunitario, como artritis reumatoide
  • Determinados medicamentos
  • Cáncer de pulmón cerca de la superficie pleural
  • Fractura de costilla
  • Determinadas enfermedades heredadas, como la anemia de células falciformes
Nov. 12, 2016
References
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