Descripción general

La pleuresía es una enfermedad en la que se inflama la pleura, una membrana que consta de una capa de tejido que recubre el lado interno de la caja torácica y una capa de tejido que rodea los pulmones. También denominada pleuritis, la pleuresía causa un dolor agudo en el pecho (dolor pleurítico) que se intensifica durante la respiración.

Diversas afecciones de fondo pueden causar la pleuresía. El tratamiento de la pleuresía comprende el control del dolor y el tratamiento de la enfermedad de fondo.

Síntomas

Los signos y síntomas de la pleuritis comprenden:

  • Dolor en el pecho que empeora cuando respiras, toses o estornudas
  • Falta de aire, debido a que estás tratando de minimizar la inhalación y exhalación
  • Tos, solo en algunos casos
  • Fiebre, solo en algunos casos

El dolor que se debe a la pleuresía también podría afectar los hombros o la espalda.

En algunos casos de pleuritis, el líquido se acumula en el pequeño espacio entre las dos capas de tejido (espacio pleural). Esto se denomina «derrame pleural». Cuando hay una cantidad adecuada de líquido, el dolor pleurítico disminuye o desaparece porque ya no están en contacto las dos capas de la pleura. Gran cantidad de líquido en el espacio pleural puede provocar presión, lo que comprime el pulmón hasta el punto de que colapsa de forma parcial o completa. Esto dificulta la respiración y podría ocasionar que tosas. Además, es posible que el líquido excedente se infecte. Esto se conoce con el nombre de «empiema». A menudo, un empiema está acompañado de fiebre.

Cuándo consultar al médico

Llama tu médico de inmediato si experimentas dolor en el pecho intenso e inexplicable durante la respiración.

Es posible que tengas un problema con los pulmones, el corazón o la pleura, o una enfermedad no diagnosticada, por lo que necesitas recibir atención médica inmediata.

Causas

Los pulmones están separados de la pared torácica por dos capas grandes y delgadas de tejido llamadas «pleura». Una capa envuelve la parte externa de los pulmones. La otra capa recubre la pared interna del tórax. Entre estas dos capas hay un espacio pequeño (espacio pleural) generalmente relleno con una cantidad muy pequeña de líquido. Las capas actúan como dos piezas de satén suave que se deslizan entre sí, lo que permite la expansión y contracción de los pulmones cada vez que respiras, sin que el revestimiento de la pared del tórax ofrezca resistencia alguna.

La pleuritis se produce cuando la pleura se irrita y se inflama. Por lo tanto, las dos capas de la membrana pleural se frotan entre sí como dos piezas de papel de lija, causando dolor cada vez que inhalas y exhalas. El dolor pleural disminuye o desaparece cuando contienes la respiración.

Las causas de la pleuritis son las siguientes:

  • Una infección viral, como la influenza
  • Una infección bacteriana, como la neumonía
  • Una infección fúngica
  • Trastorno autoinmunitario, como artritis reumatoide
  • Determinados medicamentos
  • Cáncer de pulmón próximo a la superficie pleural
  • Fractura de costilla
  • Determinadas enfermedades heredadas, como la enfermedad de células falciformes

Feb. 06, 2018
References
  1. What are pleurisy and other pleural disorders? (¿En qué consisten la pleuritis y otros trastornos pleurales?). Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute). http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/pleurisy/. Último acceso: 12 de septiembre de 2016.
  2. Ferri FF. Pleurisy (Pleuresía). En: Ferri’s Clinical Advisor 2017 (Consejos clínicos de Ferri 2017). Filadelfia, Pa.: Elsevier; 2017. https://www.clinicalkey.com. Último acceso: 12 de septiembre de 2016.
  3. Mason RJ, et al. Pleural effusion (Derrame pleural). En: Murray and Nadel’s Textbook of Respiratory Medicine (Manual de medicina respiratoria de Murray y Nadel). 6.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 12 de septiembre de 2016.
  4. Kliegman RM, et al. Pleurisy, pleural effusions, and empyema (Pleuresía, derrames pleurales y empiema). En: Nelson Textbook of Pediatrics (Manual de pediatría de Nelson). 20.ª ed. Filadelfia, Pa.: Elsevier; 2016. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 12 de septiembre de 2016.
  5. Patient information: Pleuritic chest pain (Información para el paciente: dolor de pecho pleurítico). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 12 de septiembre de 2016.
  6. Lee YCG. Diagnostic evaluation of pleural effusion in adults: Additional tests for undetermined etiology (Evaluación diagnóstica del derrame pleural en adultos: pruebas adicionales para la etiología no determinada). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 12 de septiembre de 2016.
  7. Sheski FD. An overview of medical thoracoscopy (Una descripción general de la toracoscopia médica). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 19 de septiembre de 2016.