Descripción general

La atresia tricuspídea es un defecto cardíaco que se presenta en el nacimiento (congénito), en el cual la válvula (válvula tricúspide) que se ubica entre dos de las cavidades del corazón no se forma. En lugar de la válvula, entre las cavidades hay tejido sólido, que restringe el flujo sanguíneo y provoca que la cavidad (ventrículo) inferior derecha del corazón no se desarrolle por completo.

Un bebé, niño o adulto con atresia tricuspídea no puede obtener oxígeno suficiente en el cuerpo. Los bebés con esta afección se cansan fácilmente, a menudo tienen dificultad para respirar y presentan una coloración azulada en la piel.

La atresia tricuspídea se trata con múltiples cirugías. La mayoría de los bebés con atresia tricuspídea que se someten a una cirugía viven hasta entrada la edad adulta, aunque suelen necesitar cirugías de seguimiento.

Síntomas

Los síntomas de la atresia tricuspídea se manifiestan inmediatamente después del nacimiento y pueden incluir lo siguiente:

  • Coloración azulada de la piel y los labios (cianosis)
  • Dificultad para respirar
  • Cansancio rápido, sobre todo cuando se alimenta
  • Crecimiento lento y poco aumento de peso

Algunos bebés o personas mayores con atresia tricuspídea también tienen síntomas de insuficiencia cardíaca, como estos:

  • Fatiga y debilidad
  • Falta de aire
  • Hinchazón (edema) en las piernas, los tobillos y los pies
  • Hinchazón del abdomen (ascitis)
  • Aumento repentino de peso como consecuencia de la retención de líquidos

Cuándo consultar al médico

Informa al médico si tú o tu hijo presentan alguno de los síntomas mencionados.

Causas

La atresia tricuspídea se presenta durante el desarrollo fetal del corazón. Algunos factores genéticos, como el síndrome de Down, podrían aumentar el riesgo de que el bebé padezca anomalías cardíacas congénitas, como la atresia tricuspídea, pero generalmente se desconoce la causa de la enfermedad cardíaca congénita.

Cómo funciona el corazón

El corazón está dividido en cuatro cavidades: la aurícula derecha y el ventrículo derecho, y la aurícula izquierda y el ventrículo izquierdo. El lado derecho del corazón impulsa la sangre hacia los pulmones, donde se oxigena antes de circular hacia el lado izquierdo del corazón. El lado izquierdo bombea sangre hacia un gran vaso llamado aorta, que hace circular la sangre rica en oxígeno hacia el resto del cuerpo.

Las válvulas controlan el flujo de sangre que entra y sale de las cavidades del corazón. Estas válvulas se abren para permitir que la sangre fluya hacia la cavidad siguiente o hacia una de las arterias, y se cierran para evitar que la sangre fluya en sentido contrario.

Cuando surgen problemas

En la atresia tricuspídea, el lado derecho del corazón no puede bombear suficiente sangre a los pulmones porque falta la válvula tricúspide. Una capa de tejido obstruye el flujo de sangre de la aurícula derecha al ventrículo derecho. Como consecuencia, el ventrículo derecho suele ser pequeño y no estar desarrollado por completo (hipoplásico).

En su lugar, la sangre fluye de la aurícula derecha a la aurícula izquierda a través de un orificio en la pared que los separa (tabique). Este orificio es un defecto del corazón (defecto del tabique auricular) o una abertura natural agrandada (agujero oval persistente) que debería cerrarse poco después del nacimiento.

Después de que la sangre fluye hacia la aurícula izquierda, ingresa al ventrículo izquierdo, desde donde es bombeada hacia la aorta. Para llegar a los pulmones, la sangre fluye a través de un vaso que conecta la aorta con la arteria pulmonar (conducto arterioso). Todos los bebés tienen un conducto arterioso en el corazón mientras están en el útero, pero poco después del nacimiento, este se cierra.

Un bebé con atresia tricuspídea podría necesitar medicamentos para evitar que el conducto se cierre después del nacimiento. Es posible que se requiera un procedimiento o una cirugía para crear una abertura entre las aurículas o hacer una conexión desde la aorta hasta la arteria pulmonar.

Muchos bebés con atresia tricuspídea tienen un orificio entre los ventrículos (defecto del tabique ventricular). En estos casos, algo de sangre puede fluir a través del orificio entre el ventrículo izquierdo y el ventrículo derecho, y entonces se bombea la sangre a los pulmones a través de la arteria pulmonar.

Sin embargo, la válvula entre el ventrículo derecho y la arteria pulmonar (válvula pulmonar) podría estrecharse, lo que puede reducir el flujo sanguíneo a los pulmones. Si la válvula pulmonar no se estrecha y el defecto del tabique ventricular es grande, puede fluir demasiada sangre a los pulmones, lo que puede provocar una insuficiencia cardíaca.

Algunos bebés también tienen otros defectos cardíacos.

Factores de riesgo

En la mayoría de los casos, se desconoce la causa de un defecto cardíaco congénito, como la atresia tricuspídea. Sin embargo, existen varios factores que pueden aumentar el riesgo de que un bebé nazca con un defecto cardíaco congénito; entre ellos, los siguientes:

  • Una madre que haya tenido sarampión alemán (rubéola) u otra enfermedad viral al inicio del embarazo
  • Uno de los padres con un defecto cardíaco congénito
  • Consumo de alcohol durante el embarazo
  • Fumar antes o durante el embarazo
  • Diabetes mal controlada en la madre
  • Consumo de algún tipo de medicamento durante el embarazo, como isotretinoína contra el acné (Claravis, Amnesteem y otros), algunos medicamentos anticonvulsivos y algunos medicamentos para el trastorno bipolar
  • Un bebé que nace con síndrome de Down, un trastorno genético que ocurre por la presencia de una copia adicional del cromosoma 21

Complicaciones

Una complicación de la atresia tricuspídea que puede poner en riesgo la vida es la falta de oxígeno en los tejidos del bebé (hipoxemia).

Complicaciones en el futuro

Si bien el tratamiento mejora considerablemente el resultado en bebés con atresia tricuspídea, en el futuro, se pueden producir complicaciones como las siguientes:

  • Formación de coágulos sanguíneos que pueden obstruir una arteria en los pulmones (embolia pulmonar) o causar un accidente cerebrovascular
  • Cansancio rápido al participar en actividades o hacer ejercicio
  • Anomalías en el ritmo cardíaco (arritmias)
  • Enfermedad renal o hepática

Prevención

Generalmente, los defectos cardíacos congénitos, como la atresia tricuspídea, no pueden prevenirse. Si tienes antecedentes familiares de defectos cardíacos o un hijo con un defecto cardíaco congénito, un asesor en genética y un cardiólogo con experiencia en defectos cardíacos congénitos pueden ayudarte a analizar los riesgos relacionados con embarazos futuros.

Las siguientes son algunas medidas que puedes tomar durante el embarazo para reducir el riesgo de que tu bebé tenga un defecto cardíaco o de otro tipo:

  • Toma una cantidad adecuada de ácido fólico. Toma 400 microgramos de ácido fólico por día. Se ha demostrado que esta cantidad, que ya suele estar incorporada en las vitaminas prenatales, reduce los defectos del cerebro y de la médula espinal; además, el ácido fólico también podría ayudar a prevenir defectos cardíacos.
  • Habla con el médico sobre el uso de medicamentos. Ya sea que tomes medicamentos de venta libre o con receta, un producto de hierbas o un suplemento dietético, consulta al médico antes de tomarlos durante el embarazo.
  • Evita fumar y tomar alcohol durante el embarazo. Puede aumentar el riesgo de tener defectos cardíacos congénitos.
  • Evita la exposición a sustancias químicas, siempre que sea posible. Durante el embarazo, es recomendable que evites el contacto con sustancias químicas, como productos de limpieza y pinturas, tanto como puedas.

July 29, 2021
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