Descripción general

El síndrome compartimental crónico por ejercicio es una afección muscular y nerviosa inducida por el ejercicio, que provoca dolor, hinchazón y, a veces, discapacidad en los músculos afectados de las piernas o de los brazos. Cualquiera puede padecer esta afección, pero es más común en atletas y corredores adultos jóvenes que realizan actividades que implican impactos repetitivos.

El síndrome compartimental crónico por ejercicio puede responder a un tratamiento sin cirugía y a la modificación de actividades. Si el tratamiento sin cirugía no ayuda, el médico puede recomendar cirugía. La cirugía da buenos resultados para muchas personas y puede permitirte volver a practicar tu deporte.

Síntomas

En tus extremidades hay zonas específicas de músculos (compartimientos). En la parte inferior de la pierna, por ejemplo, hay cuatro compartimientos. El síndrome compartimental crónico por ejercicio ocurre a menudo en el mismo compartimiento de una extremidad afectada en ambos lados del cuerpo, por lo general, en la parte inferior de la pierna.

Los signos y síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Dolor, ardor o calambres en un compartimiento de la extremidad afectada
  • Rigidez en la extremidad afectada
  • Entumecimiento u hormigueo en la extremidad afectada
  • Debilidad de la extremidad afectada
  • Caída del pie (en casos graves) si están afectadas las piernas
  • A veces, hinchazón o abultamiento como resultado de una hernia muscular

El dolor causado por el síndrome compartimental crónico por ejercicio suele seguir este patrón:

  • Comienza de manera constante cierto tiempo después de empezar a ejercitar la extremidad afectada, o tras cierta distancia recorrida o cierta intensidad de ejercicio.
  • Empeora progresivamente mientras se ejercita.
  • Pierde intensidad o se detiene por completo dentro de los 15 minutos de suspender la actividad.
  • Con el tiempo, puede aumentar el tiempo de recuperación después de ejercitarse.

Dejar de hacer ejercicio por completo o solo hacer actividades de bajo impacto puede aliviar los síntomas, aunque suele ser un alivio temporal. Una vez que vuelves a correr, por ejemplo, los síntomas vuelven a aparecer.

Cuándo consultar al médico

Si tienes dolor, hinchazón, inflamación, debilidad o pérdida de sensibilidad inusuales y de manera recurrente debido al ejercicio o una actividad deportiva, habla con tu médico.

A veces, el síndrome compartimental crónico por ejercicio se confunde con el dolor en las espinillas, una causa más común de dolor de pierna en jóvenes que hacen mucha actividad intensa que involucra soportar el peso del cuerpo, como correr. Si crees que tienes dolor en las espinillas pero este no mejora con las medidas de cuidado personal, habla con tu médico.

Causas

La causa del síndrome compartimental crónico por ejercicio no se ha llegado a entender del todo. Cuando haces ejercicio, el volumen de tus músculos crece. Si tienes el síndrome compartimental crónico por ejercicio, el tejido que rodea el músculo afectado (fascia) no se expande con el músculo, lo que causa presión y dolor en un compartimiento de la extremidad afectada.

Algunos expertos sugieren que la forma en que te mueves cuando haces ejercicio puede tener un rol en el síndrome compartimental crónico por ejercicio. Otras causas pueden ser tener músculos que crecen en exceso durante el ejercicio, tener una fascia particularmente rígida alrededor del compartimento del músculo afectado o tener presión alta en las venas.

Factores de riesgo

Existen algunos factores que aumentan el riesgo de desarrollar el síndrome compartimental crónico por ejercicio, entre los que se incluyen los siguientes:

  • La edad. Aunque el síndrome compartimental crónico por ejercicio puede aparecer a cualquier edad, el trastorno es más frecuente entre los atletas menores de 30 años de ambos sexos.
  • El tipo de ejercicio. La actividad repetitiva de alto impacto (como correr) aumenta el riesgo de desarrollar este trastorno.
  • El entrenamiento excesivo. El ejercicio demasiado intenso o frecuente también puede aumentar el riesgo de sufrir el síndrome compartimental crónico por ejercicio.

Complicaciones

El síndrome compartimental crónico por ejercicio no es una enfermedad potencialmente fatal y generalmente no causa daño duradero si recibes el tratamiento adecuado. Sin embargo, el dolor, la debilidad y el entumecimiento asociados con el síndrome compartimental crónico por ejercicio podrían impedir que continúes realizando ejercicio o practicando un deporte con el mismo nivel de intensidad.

Feb. 11, 2021
  1. Miller M, et al. Leg pain and exertional compartment syndromes. In: DeLee, Drez, and Miller's Orthopaedic Sports Medicine: Principles and Practice. 5th ed. Elsevier; 2020. https://www.clinicalkey.com. Accessed Jan. 7, 2021.
  2. Miller MD, et al., eds. Exertional compartment syndrome. In: Essential Orthopaedics. 2nd ed. Elsevier; 2020. https://www.clinicalkey.com. Accessed Jan. 7, 2021.
  3. Buerba RA, et al. Chronic exertional compartment syndrome: Current management strategies. Open Access Journal of Sports Medicine. 2019; doi:10.2147/OAJSM.S168368.
  4. Velasco TO, et al. Chronic exertional compartment syndrome: A clinical update. Current Sports Medicine Reports. 2020; doi:10.1249/JSR.0000000000000747.
  5. Meehan WP, et al. Chronic exertional compartment syndrome. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Jan. 7, 2021.
  6. AskMayoExpert. Chronic exertional compartment syndrome. Mayo Clinic; 2019.

Síndrome compartimental crónico por ejercicio