Panorama general

El reflujo infantil se produce cuando la comida regresa (refluye) desde el estómago del bebé, lo que hace que el bebé escupa. También conocido como reflujo gastroesofágico (RGE), esta enfermedad rara vez es grave y se vuelve menos común a medida que crece el bebé. Es poco común que el reflujo infantil continúe después de los 18 meses.

El reflujo se produce en bebés sanos varias veces al día. Mientras tu bebé esté sano, contento y crezca bien, el reflujo no es motivo de preocupación.

En raras ocasiones, el reflujo infantil puede ser signo de un problema médico, como una alergia, una obstrucción en el sistema digestivo o la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE).

Síntomas

El reflujo infantil generalmente no es motivo de preocupación. Es muy inusual que el contenido del estómago tenga suficiente ácido como para irritar la garganta o el esófago y causar signos y síntomas.

Cuándo consultar al médico

Consulta al pediatra de tu bebé en los siguientes casos:

  • No aumenta de peso.
  • Regurgita con fuerza constantemente, de tal manera que despide por la boca el contenido del estómago (vómito explosivo).
  • Regurgita un líquido verde o amarillo.
  • Regurgita sangre o un material parecido a granos de café.
  • Rechaza la comida.
  • Hay sangre en sus heces.
  • Tiene dificultades para respirar o tos crónica.
  • Comienza a regurgitar a los 6 meses o más.
  • Se siente inusualmente irritable después de comer.

Algunos de estos signos pueden indicar enfermedades posiblemente graves pero tratables, como la enfermedad por reflujo gastroesofágico o una obstrucción en el tracto digestivo.

Causas

En los lactantes, el anillo de músculos entre el esófago y el estómago (esfínter esofágico inferior) no maduró por completo. Esto permite que el contenido del estómago vuelva. Con el tiempo, el esfínter esofágico inferior solo se abrirá cuando el bebé trague y permanecerá completamente cerrado el resto del tiempo, lo que mantiene el contenido del estómago en su lugar.

Los factores que contribuyen al reflujo gástrico infantil son frecuentes y a menudo no se pueden evitar. Entre estos factores se incluyen:

  • El hecho de que los bebés pasan la mayor parte del tiempo acostados
  • Una dieta mayormente líquida
  • Bebés prematuros

En ocasiones, la causa del reflujo gástrico infantil pueden ser condiciones más graves, por ejemplo:

  • Enfermedad de reflujo gastroesofágico. El reflujo gástrico contiene suficiente ácido para irritar y dañar el recubrimiento del esófago.
  • Estenosis pilórica. La válvula presente entre el estómago y el intestino delgado se reduce, lo que evita que el contenido del estómago se evacúe hacia el intestino delgado.
  • Intolerancia a los alimentos. La proteína de la leche vacuna es la causa más frecuente.
  • Esofagitis eosinofilica. Se acumula un tipo determinado de glóbulo blanco (eosinófilo), lo que lesiona el recubrimiento del esófago.

Complicaciones

El reflujo gástrico infantil suele desaparecer por sí solo sin provocar problemas para el bebé.

Si el bebé tiene una afección más grave (como enfermedad de reflujo gastroesofágico), es posible que presente signos de poco crecimiento. Algunas investigaciones indican que los bebés que tienen episodios frecuentes de vómitos pueden tener más probabilidades de desarrollar enfermedad de reflujo gastroesofágico posteriormente en la niñez.

Jan. 15, 2019
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