Panorama general

El reflujo infantil se produce cuando la comida retrocede (reflujo) del estómago del bebé, lo que provoca que regurgite. La afección, que en ocasiones se denomina reflujo gastroesofágico, no suele ser grave y se torna menos frecuente a medida que el bebé crece. No es común que el reflujo infantil continúe después de los 18 meses.

El reflujo en bebés sanos ocurre varias veces por día. Si tu bebé está sano, contento, y crece bien, el reflujo no es causa de preocupación.

En raras ocasiones, el reflujo infantil puede ser signo de un problema de salud, como alergia, obstrucción en el aparato digestivo, o la enfermedad por reflujo gastroesofágico.

Síntomas

Generalmente el reflujo ácido en los bebés no es causa de preocupación. Es muy poco común que el contenido del estómago tenga suficiente ácido para irritar la garganta o el esófago y que cause signos y síntomas.

Cuándo consultar con el médico

Consulta con el pediatra si tu bebé:

  • No aumenta de peso
  • Regurgita consistentemente y con fuerza, lo que hace que el contenido del estómago se proyecte de la boca (vómito en proyectil)
  • Regurgita un líquido verdoso o amarillento
  • Regurgita sangre o una materia como granos de café.
  • Se niega a comer
  • Hay sangre en sus heces
  • Tiene problemas para respirar o una tos crónica
  • Comienza a regurgitar cuando tiene 6 meses o más
  • Se encuentra inusualmente irritable después de comer

Algunos de estos signos pueden indicar trastornos posiblemente graves pero tratables, como la enfermedad por reflujo gastroesofágico o una obstrucción en el aparato digestivo.

Causas

En los lactantes, el anillo de músculos entre el esófago y el estómago — esfínter esofágico inferior — no ha madurado por completo. Esto permite que se regurgite el contenido del estómago. Eventualmente el esfínter esofágico inferior se abrirá solo cuando el bebé traga, y permanecerá bien cerrado en otros momentos, conservando el contenido del estómago donde debe estar.

Los factores que contribuyen al reflujo infantil son comunes en los bebés, y con frecuencia no pueden evitarse. Algunos de estos factores son:

  • Los bebés están recostados la mayor parte del tiempo
  • Consumen una dieta principalmente líquida
  • Algunos bebés nacen prematuros

Ocasionalmente, hay afecciones más graves que pueden causar el reflujo infantil, como ser:

  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico. El reflujo tiene suficiente ácido para irritar y dañar el revestimiento del esófago.
  • Estenosis pilórica. Una válvula entre el estómago y el intestino delgado se estrecha, lo que no permite que el contenido del estómago se vacíe en el intestino delgado.
  • Intolerancia a los alimentos. La proteína en la leche de vaca es el desencadenante más común.
  • Esofagitis eosinofílica. Un cierto tipo de glóbulo blanco (eosinófilo) se acumula y daña el revestimiento del esófago.

Complicaciones

El reflujo en los bebés en general desaparece por sí solo sin crear problemas.

Si tu bebé tiene una afección más grave, como la enfermedad de reflujo gastroesofágico, quizás presente signos de falta de crecimiento. Algunas investigaciones indican que los bebés que regurgitan con frecuencia quizás tengan más predisposición a la enfermedad de reflujo gastroesofágico más tarde en la infancia.

April 14, 2020
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