Panorama general

El reflujo gástrico infantil se produce cuando la comida retrocede (reflujo) del estómago del bebé, lo que provoca una regurgitación. La afección, que en ocasiones se denomina reflujo gastroesofágico, no suele ser grave y se torna menos frecuente a medida que el bebé crece. Es inusual que el reflujo gástrico infantil continúe más allá de los 18 meses.

El reflujo gástrico se produce en lactantes sanos varias veces por día. Si el bebé está sano y contento, y crece de manera adecuada, el reflujo gástrico no debe ser motivo de preocupación.

En raras ocasiones, el reflujo gástrico infantil puede ser un signo de un problema médico, como una alergia, una oclusión del sistema digestivo o enfermedad de reflujo gastroesofágico.

Síntomas

Generalmente el reflujo ácido en los bebés no es causa de preocupación. Es muy inusual que el contenido del estómago tenga suficiente ácido para irritar la garganta o el esófago y que cause signos y síntomas.

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico del bebé si tu hijo:

  • No aumenta de peso
  • Regurgita consistentemente y con esfuerzo, despidiendo por la boca los contenidos del estómago (vómitos explosivos)
  • Escupe líquidos verdes o amarillentos
  • Regurgita sangre o una sustancia parecida a granos de café
  • Rechaza la comida
  • Tiene sangre en las heces
  • Tiene dificultad para respirar o tos crónica
  • Comienza a regurgitar a los 6 meses o más
  • Se siente inusualmente irritable después de comer

Algunos de estos signos pueden indicar afecciones graves pero tratables, como la enfermedad por reflujo gastroesofágico o el bloqueo del tubo digestivo.

Causas

En los lactantes, el anillo de músculos entre el esófago y el estómago — esfínter esofágico inferior — no ha madurado por completo. Esto permite que el contenido del estómago se regurgite. Con el tiempo, el esfínter esofágico inferior sólo se abrirá cuando el bebé trague y permanecerá completamente cerrado el resto del tiempo, lo que mantiene el contenido del estómago en su lugar.

Los factores que contribuyen al reflujo gástrico infantil son frecuentes y a menudo no se pueden evitar. Entre estos factores se incluyen:

  • El hecho de que los bebés pasan la mayor parte del tiempo acostados
  • Una dieta casi completamente líquida
  • Bebés prematuros

En ocasiones, la causa del reflujo gástrico infantil pueden ser condiciones más graves, por ejemplo:

  • Enfermedad de reflujo gastroesofágico. El reflujo gástrico contiene suficiente ácido para irritar y dañar el recubrimiento del esófago.
  • Estenosis pilórica. La válvula presente entre el estómago y el intestino delgado se reduce, lo que evita que el contenido del estómago se vacíe hacia el intestino delgado.
  • Intolerancia a ciertos alimentos. Una proteína en la leche vacuna es la causa más frecuente.
  • Esofagitis eosinofílica. La acumulación de un tipo determinado de glóbulo blanco (eosinófilo) lesiona el recubrimiento del esófago.

Complicaciones

En general, el reflujo gástrico infantil desaparece por sí solo sin causarle problemas al bebé.

Si el bebé tiene un trastorno más serio, como la enfermedad de reflujo gastroesofágico, quizás presente signos de poco crecimiento. Algunas investigaciones indican que los bebés que regurgitan con frecuencia quizás tengan más predisposición a la enfermedad de reflujo gastroesofágico más tarde en la infancia.

June 14, 2018
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