Descripción general

La peritonitis es la inflamación del peritoneo, una membrana suave que recubre las paredes abdominales internas y los órganos dentro del abdomen, la cual generalmente ocurre a causa de una infección bacteriana o micótica. La peritonitis puede ser el resultado de una rotura (perforación) en el abdomen, o de una complicación de otras enfermedades.

La peritonitis requiere atención médica urgente para combatir la infección y, si fuera necesario, para tratar cualquier enfermedad no diagnosticada. Por lo general, el tratamiento de la peritonitis incluye antibióticos y, en algunos casos, cirugía. Si no se la trata, la peritonitis puede conducir a una infección grave y potencialmente mortal en el cuerpo.

Si estás recibiendo diálisis peritoneal, una buena higiene antes, durante y después de la diálisis puede ayudar a prevenir la peritonitis.

Síntomas

Algunos de los signos y síntomas de la peritonitis son:

  • Dolor abdominal o sensibilidad al tacto
  • Hinchazón o sensación de pesadez (distensión) en el abdomen
  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Diarrea
  • Baja producción de orina
  • Sed
  • Incapacidad de defecar o gases
  • Fatiga

Si te estás realizando una diálisis peritoneal, los síntomas de la peritonitis también pueden ser:

  • Fluido de diálisis turbio
  • Manchas blancas, hebras o grumos (fibrina) en el fluido de diálisis

Cuándo consultar al médico

Si no se trata a tiempo, la peritonitis puede ser mortal. Consulta con tu médico de inmediato si tienes sensibilidad o dolor intensos en el abdomen, hinchazón abdominal o una sensación de pesadez junto con lo siguiente:

  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos
  • Baja producción de orina
  • Sed
  • Incapacidad de defecar o gases

Si te estás realizando una diálisis peritoneal, comunícate de inmediato con tu profesional de salud si notas que el fluido de diálisis está turbio, que contiene manchas blancas, hebras o grumos (fibrina) o que tiene un olor inusual, y en especial si la zona alrededor de la sonda (catéter) está enrojecida o duele.

Causas

La infección del peritoneo puede suceder por diversos motivos. En la mayoría de los casos, la causa es una rotura (perforación) dentro de la pared abdominal. Aunque es poco frecuente, el trastorno se puede manifestar sin que exista una rotura abdominal. Este tipo de peritonitis se denomina «peritonitis espontánea».

Las causas frecuentes de roturas que conducen a la peritonitis son:

  • Procedimientos médicos, tales como la diálisis peritoneal. Para realizar la diálisis peritoneal se usan tubos (catéteres) para eliminar los desechos de la sangre cuando los riñones ya no pueden realizar esa función adecuadamente. Durante la diálisis peritoneal, se puede producir una infección a causa de entornos sucios, higiene deficiente o equipamientos contaminados. La peritonitis también se puede transformar en una complicación a causa de una cirugía gastrointestinal, el uso de sondas de alimentación o un procedimiento para extraer líquido del abdomen (paracentesis) y, en raras ocasiones, puede ser una complicación de una colonoscopia o una endoscopia.
  • Perforación del apéndice, úlcera estomacal o perforación del colon. Cualquiera de estos trastornos puede permitir que las bacterias se introduzcan en el peritoneo a través de un hueco en el tubo gastrointestinal.
  • Pancreatitis. La inflamación del páncreas (pancreatitis) complicada por una infección puede conducir a una peritonitis si las bacterias se dispersan por fuera del páncreas.
  • Diverticulitis. La infección de pequeñas protuberancias en forma de bolsas en el tubo digestivo (diverticulitis) puede causar peritonitis si uno de los sacos se rompe y derrama residuos intestinales dentro de la cavidad abdominal.
  • Traumatismo. Las lesiones o traumatismos pueden causar peritonitis al permitir que las bacterias o los químicos de otras partes del cuerpo entren al peritoneo.

La peritonitis que se manifiesta sin una rotura abdominal (peritonitis espontánea), generalmente, es una complicación de una enfermedad hepática, como la cirrosis. La cirrosis avanzada provoca que una gran cantidad de líquido se acumule en la cavidad abdominal (ascitis). Esa acumulación de líquido es propensa a una infección bacteriana.

Factores de riesgo

Entre los factores que aumentan el riesgo de peritonitis se encuentran los siguientes:

  • Diálisis peritoneal. La peritonitis es frecuente entre las personas que se someten a un tratamiento de diálisis peritoneal.
  • Otras enfermedades. Las siguientes enfermedades aumentan el riesgo de desarrollar peritonitis: cirrosis, apendicitis, enfermedad de Crohn, úlceras estomacales, diverticulitis y pancreatitis.
  • Antecedentes de peritonitis. Una vez que has tenido peritonitis, el riesgo de volver a desarrollarla es más alto que el de una persona que nunca ha tenido peritonitis.

Complicaciones

Si la enfermedad no se trata, la peritonitis puede extenderse más allá del peritoneo, donde puede causar:

  • Una infección en el torrente sanguíneo (bacteriemia).
  • Una infección en todo el cuerpo (síndrome séptico). El síndrome séptico es una enfermedad de evolución rápida, con peligro de muerte, que puede causar choque e insuficiencia orgánica.

Prevención

Por lo general, los gérmenes que se encuentran alrededor del catéter provocan peritonitis asociada con la diálisis peritoneal. Si estás recibiendo un tratamiento de diálisis peritoneal, toma las siguientes medidas para prevenir una peritonitis:

  • Lávate las manos, incluso debajo de las uñas y entre los dedos, antes de tocar el catéter.
  • Limpia la piel que se encuentra alrededor del catéter con un antiséptico todos los días.
  • Guarda tus suministros en un lugar higiénico.
  • Usa una mascarilla quirúrgica durante los intercambios de líquido de diálisis.
  • Si tienes mascotas, no duermas con ellas.
  • Habla con tu equipo de atención de diálisis sobre el cuidado adecuado para el catéter para diálisis peritoneal.

Si has tenido peritonitis espontánea anteriormente o si tienes acumulación de líquido peritoneal debido a una enfermedad como cirrosis, el médico puede recetarte antibióticos para prevenir una peritonitis. Si estás tomando un inhibidor de la bomba de protones, el médico puede pedirte que dejes de tomarlo.

Qué hacer en caso de dolor abdominal o de una lesión nueva

La peritonitis se puede producir debido a una ruptura del apéndice o a una lesión abdominal relacionada con un trauma.

  • Busca atención médica inmediata si sientes un dolor abdominal tan intenso que no puedes permanecer sentado o encontrar una posición cómoda.
  • Llama al 911 o a la asistencia médica de urgencia si sientes un dolor abdominal intenso luego de un accidente o de una lesión.
March 31, 2015
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