Descripción general

Un embarazo molar, también conocido como «mola hidatiforme», es un tumor no canceroso (benigno) que se manifiesta en el útero. Un embarazo molar comienza cuando se fecunda un óvulo, pero en vez de dar lugar a un embarazo normal y viable, la placenta se convierte en una masa anormal de quistes.

En un embarazo molar completo, no hay embrión ni tejido placentario normales. En un embarazo molar parcial, hay un embrión anormal y posiblemente algún tejido placentario normal. El embrión comienza a desarrollarse, pero con malformaciones, y no puede sobrevivir.

Un embarazo molar puede tener complicaciones graves, entre ellas una forma de cáncer poco frecuente, y requiere tratamiento temprano.

Síntomas

Un embarazo molar puede parecer un embarazo normal al principio, pero la mayoría de estos embarazos provoca signos y síntomas específicos, como:

  • Sangrado vaginal de color rojo brillante o marrón oscuro durante el primer trimestre
  • Náuseas y vómitos intensos
  • Algunas veces, eliminación por vía vaginal de quistes similares a una uva
  • Rara vez, presión o dolor pélvico

Si tienes algún signo o síntoma de embarazo molar, consulta con el médico o el profesional de salud que atiende tu embarazo. Este podrá detectar otros signos, entre ellos:

  • Rápido crecimiento uterino: el útero es demasiado grande para la etapa de embarazo
  • Presión arterial alta
  • Preeclampsia: una afección que provoca presión arterial alta y la presencia de proteína en la orina después de las 20 semanas de embarazo
  • Quistes de ovario
  • Anemia
  • Tiroides hiperactiva (hipertiroidismo)

Causas

Un embarazo molar es provocado por un óvulo fecundado de forma anormal. Las células humanas normalmente contienen 23 pares de cromosomas. Un cromosoma de cada par proviene del padre y el otro, de la madre. En un embarazo molar completo, todos los cromosomas del óvulo fecundado vienen del padre. Poco después de la fecundación, los cromosomas del óvulo de la madre se pierden o inactivan y los cromosomas del padre se duplican. El óvulo puede haber tenido un núcleo inactivo o no haber tenido núcleo.

En un embarazo molar parcial o incompleto, permanecen los cromosomas de la madre, pero el padre provee dos grupos de cromosomas. Como resultado, el embrión tiene 69 cromosomas en lugar de 46. Esto puede suceder cuando los cromosomas del padre se duplican o cuando dos espermatozoides fecundan un mismo óvulo.

Factores de riesgo

Aproximadamente 1 de cada 1000 embarazos es molar. Existen diversos factores asociados con el embarazo molar, entre ellos:

  • La edad de la madre. Un embarazo molar es más probable en una mujer mayor de 35 años o menor de 20 años.
  • Embarazo molar anterior. Si has tenido un embarazo molar, eres más propensa a tener otro. La repetición de un embarazo molar ocurre, en promedio, en 1 a 2 de cada 100 mujeres.

Complicaciones

Después de la extracción de la mola, es posible que quede tejido molar y que este continúe creciendo. Esto se llama «enfermedad trofoblástica gestacional persistente». Ocurre después de un embarazo molar en alrededor de 1 de cada 5 mujeres, generalmente después de una mola completa en lugar de una parcial.

Uno de los signos de la enfermedad trofoblástica gestacional persistente es que el nivel de coriogonadotropina humana, una hormona del embarazo, se mantiene alto después de la extracción de la mola. En algunos casos, una mola invasiva penetra la capa intermedia de la pared uterina en profundidad, lo cual provoca sangrado vaginal. La enfermedad trofoblástica gestacional persistente casi siempre puede tratarse con éxito, generalmente con quimioterapia. Otra opción de tratamiento es la extracción del útero (histerectomía).

En raras ocasiones, se presenta una forma cancerosa de la enfermedad trofoblástica gestacional conocida como «coriocarcinoma» y se propaga a otros órganos. Por lo general, el coriocarcinoma se trata con éxito con múltiples medicamentos para el cáncer.

Prevención

Si has tenido un embarazo molar, habla con el médico o el profesional de salud que atiende tu embarazo antes de concebir nuevamente. Es posible que te recomiende esperar de seis meses a un año antes de intentar quedar embarazada nuevamente. Durante los embarazos posteriores, es posible que tu profesional de salud te realice ecografías tempranas para controlar tu estado y brindarte seguridad de que hay un desarrollo normal.

Oct. 24, 2014
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