Descripción general

Un aneurisma de la aorta abdominal es una región agrandada de la parte baja del vaso principal que suministra sangre a todo el cuerpo (aorta). La aorta se extiende desde el corazón hasta el centro del pecho y el abdomen.

La aorta es el vaso sanguíneo más grande del cuerpo, de manera que una ruptura de un aneurisma de la aorta abdominal puede causar un sangrado potencialmente mortal.

Según el tamaño del aneurisma y cuán rápido crece, el tratamiento varía de observación a cirugía de emergencia.

Síntomas

A menudo, los aneurismas de la aorta abdominal crecen de forma lenta y sin síntomas, lo que dificulta su detección. Algunos aneurismas nunca se rompen. Muchos comienzan siendo pequeños y permanecen así; otros se expanden con el paso del tiempo y algunos lo hacen rápido.

Si tienes un aneurisma de la aorta abdominal en expansión, podrías notar lo siguiente:

  • Dolor constante y profundo en el abdomen o al costado
  • Dolor de espalda
  • Un pulso cerca del ombligo

Cuándo consultar al médico

Si tienes dolor, especialmente si es repentino y fuerte, busca ayuda médica de inmediato.

Causas

Los aneurismas pueden desarrollarse en cualquier lugar de la aorta, pero la mayoría de los aneurismas de la aorta se producen en la parte que está en el abdomen. Muchos factores pueden ser importantes en el desarrollo del aneurisma de la aorta, incluidos los siguientes:

  • Endurecimiento de las arterias (ateroesclerosis). La ateroesclerosis se produce cuando la grasa y otras sustancias se acumulan en el recubrimiento de un vaso sanguíneo.
  • Presión arterial alta. La hipertensión arterial puede dañar y debilitar las padeces de la aorta.
  • Enfermedades de los vasos sanguíneos. Estas enfermedades hacen que se inflamen los vasos sanguíneos.
  • Infección en la aorta. En pocas ocasiones, una infección bacteriana o fúngica puede causar aneurismas de la aorta abdominal.
  • Traumatismo. Por ejemplo, participar en un accidente automovilístico puede producir aneurismas de la aorta abdominal.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo del aneurisma de la aorta abdominal son los siguientes:

  • Consumo de tabaco. Fumar es el factor de riesgo más fuerte. Puede debilitar las paredes aórticas, lo que aumenta el riesgo no solo de desarrollar un aneurisma aórtico, sino también de ruptura. Cuanto más tiempo fumes o mastiques tabaco, más posibilidades tendrás de desarrollar un aneurisma aórtico.
  • La edad. Estos aneurismas ocurren con mayor frecuencia en personas de más de 65 años.
  • Ser hombre. Los hombres padecen aneurismas de la aorta abdominal con mucha mayor frecuencia que las mujeres.
  • Ser de raza blanca. Las personas de raza blanca tienen un riesgo más alto de padecer aneurismas de la aorta abdominal.
  • Antecedentes familiares. Tener antecedentes familiares de aneurismas de la aorta abdominal aumenta el riesgo de padecer la enfermedad.
  • Otros aneurismas. Tener un aneurisma en otro vaso sanguíneo grande, como la arteria detrás de la rodilla o la aorta en el tórax, pueden aumentar el riesgo de desarrollar un aneurisma de la aorta abdominal.

Complicaciones

Los desgarros las capas de la pared de la aorta (disección aórtica) o la rotura de un aneurisma son las principales complicaciones. Una rotura puede causar un sangrado interno potencialmente mortal. Por lo general, cuanto más grande es el aneurisma y más rápido crece y mayor es el riesgo de rotura.

Los siguientes son algunos signos y síntomas de que el aneurisma de la aorta se ha roto:

  • Dolor repentino, intenso y persistente en el estómago o en la espalda, que puede describirse como una sensación de desgarro
  • Presión arterial baja
  • Pulso acelerado

Los aneurismas de la aorta también te ponen en riesgo de desarrollar coágulos sanguíneos en el área. Si se rompe un coágulo sanguíneo desde el interior de la pared de un aneurisma y bloquea un vaso sanguíneo en otro lado del cuerpo, puede causar dolor o bloquear el flujo sanguíneo a las piernas, los dedos de los pies, los riñones o los órganos abdominales.

Prevención

Para prevenir un aneurisma de la aorta o para evitar que empeore realiza lo siguiente:

  • No uses productos a base de tabaco. Deja de fumar o de mascar tabaco y evita el tabaquismo pasivo.
  • Seguir una dieta saludable. Céntrate en comer una variedad de frutas y vegetales, cereales integrales, aves, pescado y productos lácteos con bajo contenido de grasa. Evita las grasas saturadas y las grasas trans y limita la sal.
  • Mantén tu presión arterial y colesterol bajo control. Si el médico te ha recetado medicamentos, tómalos según lo indicado.
  • Haz ejercicio en forma regular. Trata de hacer al menos 150 minutos de actividad aeróbica moderada semanalmente. Si no has estado activo, comienza de forma lenta e incrementa el ritmo. Habla con el médico acerca de qué actividades son correctas para ti.

Si estás en riesgo de padecer un aneurisma de la aorta, el médico podría recomendarte que adoptes medidas adicionales, como medicamentos para disminuir la presión arterial y para aliviar el esfuerzo en las arterias debilitadas.

Aneurisma aórtico abdominal - atención en Mayo Clinic

June 20, 2019
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