Descripción general

Un aneurisma de la aorta abdominal es una región agrandada de la parte baja del vaso principal que suministra sangre a todo el cuerpo (aorta). La aorta se extiende desde el corazón hasta el centro del pecho y el abdomen.

La aorta es el vaso sanguíneo más grande del cuerpo, de manera que una ruptura de un aneurisma de la aorta abdominal puede causar un sangrado potencialmente mortal.

Según el tamaño del aneurisma y cuán rápido crece, el tratamiento varía de observación a cirugía de urgencia.

Síntomas

A menudo, los aneurismas de la aorta abdominal crecen de forma lenta y sin síntomas notables, lo que dificulta su detección. Algunos aneurismas nunca se rompen. Muchos se manifiestan pequeños y permanecen así. Otros crecen con el paso del tiempo, a veces rápidamente.

Si tienes un aneurisma de la aorta abdominal en expansión, podrías notar lo siguiente:

  • Dolor constante y profundo en el área abdominal o a los lados del estómago (abdomen)
  • Dolor de espalda
  • Un pulso cerca del ombligo

Cuándo consultar al médico

Si tienes dolor, especialmente si es repentino y fuerte, busca ayuda médica de inmediato.

Causas

Los aneurismas pueden desarrollarse en cualquier lugar de la aorta, pero la mayoría se producen en la parte de la aorta que está en la zona del vientre (el abdomen). Varias cosas pueden intervenir en el desarrollo de un aneurisma aórtico abdominal, incluidas las siguientes:

  • Endurecimiento de las arterias (ateroesclerosis). La ateroesclerosis se produce cuando la grasa y otras sustancias se acumulan en el recubrimiento de un vaso sanguíneo.
  • Presión arterial alta. La presión arterial alta puede dañar y debilitar las paredes de la aorta.
  • Enfermedades de los vasos sanguíneos. Estas enfermedades hacen que se inflamen los vasos sanguíneos.
  • Infección en la aorta. En casos poco frecuentes, una infección bacteriana o fúngica puede causar aneurismas aórticos abdominales.
  • Traumatismo. Por ejemplo, sufrir una lesión en un accidente automovilístico puede producir aneurismas aórticos abdominales.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo del aneurisma de la aorta abdominal son los siguientes:

  • Consumo de tabaco. Fumar es el mayor factor de riesgo de aneurismas aórticos. Fumar puede debilitar las paredes de la aorta, lo que aumenta el riesgo de sufrir un aneurisma aórtico y la ruptura del aneurisma. Cuanto más tiempo fumes o mastiques tabaco, más posibilidades tendrás de presentar un aneurisma aórtico. Los médicos recomiendan hacer una ecografía abdominal una sola vez para detectar aneurismas de la aorta abdominal en hombres de entre 65 y 75 años que fuman o fueron fumadores.
  • Edad. Los aneurismas de la aorta abdominal se producen con mayor frecuencia en personas de más de 65 años.
  • Ser hombre. Los hombres padecen aneurismas de la aorta abdominal con mucha mayor frecuencia que las mujeres.
  • Ser de raza blanca. Las personas de raza blanca tienen un riesgo más alto de padecer aneurismas de la aorta abdominal.
  • Antecedentes familiares. Tener antecedentes familiares de aneurismas de la aorta abdominal aumenta el riesgo de padecer la afección.
  • Otros aneurismas. Tener un aneurisma en otro vaso sanguíneo grande, como la arteria de detrás de la rodilla o la aorta en el tórax (aneurisma de la aorta torácica), puede aumentar el riesgo de desarrollar un aneurisma de la aorta abdominal.

Si estás en riesgo de padecer un aneurisma de la aorta, el médico podría recomendarte que adoptes medidas adicionales, como medicamentos para disminuir la presión arterial y para aliviar la tensión en las arterias debilitadas.

Complicaciones

Los desgarros en una o más capas de la pared de la aorta (disección aórtica) o la rotura de un aneurisma son las principales complicaciones. Una rotura puede causar un sangrado interno que potencialmente pone en riesgo la vida. Por lo general, cuanto más grande es el aneurisma y más rápido crece, mayor es el riesgo de rotura.

Los signos y síntomas que indican que un aneurisma aórtico se rompió son:

  • Dolor repentino, intenso y persistente en el estómago o en la espalda, que puede describirse como una sensación de desgarro
  • Presión arterial baja
  • Pulso acelerado

Los aneurismas aórticos también aumentan el riesgo de desarrollar coágulos sanguíneos en esa área. Si se rompe un coágulo sanguíneo desde el interior de la pared de un aneurisma y obstruye un vaso sanguíneo en otra parte del cuerpo, puede causar dolor u obstruir el flujo sanguíneo a las piernas, los dedos de los pies, los riñones o los órganos abdominales.

Prevención

Para prevenir un aneurisma de la aorta o para evitar que empeore haz lo siguiente:

  • No fumes ni consumas productos de tabaco. Deja de fumar o de mascar tabaco y evita el humo de segunda mano. Si necesitas ayuda para dejar de fumar, habla con el médico sobre los medicamentos y terapias que pueden ayudarte.
  • Seguir una dieta saludable. Céntrate en comer una variedad de frutas y vegetales, cereales integrales, aves, pescado y productos lácteos con bajo contenido de grasa. Evita las grasas saturadas y las grasas trans y limita la sal.
  • Controla la presión arterial y el colesterol. Si el médico te recetó medicamentos, tómalos según lo indicado.
  • Haz ejercicio de forma regular. Trata de hacer al menos 150 minutos de actividad aeróbica moderada semanalmente. Si no estuviste activo, comienza de forma lenta e incrementa el ritmo. Habla con el médico sobre qué actividades son correctas para ti.

Aneurisma aórtico abdominal - atención en Mayo Clinic

Oct. 26, 2021
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