Descripción general

Una radiografía es una prueba rápida e indolora que genera imágenes de las estructuras internas del cuerpo, en especial de los huesos.

Los haces de rayos X pasan a través del cuerpo y se absorben en diferentes cantidades según la densidad del material a través del cual pasan. Los materiales densos, como huesos y metales, aparecen de color blanco en las radiografías. El aire en los pulmones aparece de color negro. La grasa y los músculos aparecen como sombras de color gris.

En algunos tipos de radiografías, se introduce un medio de contraste (como yodo o bario) en el cuerpo para poder observar más detalles en las imágenes.

Por qué se realiza

Se utiliza la tecnología radiográfica para examinar muchas partes del cuerpo.

Huesos y dientes

  • Fracturas e infecciones. En la mayoría de los casos, las fracturas e infecciones en los huesos y dientes aparecen con claridad en las radiografías.
  • Artritis. Las radiografías de las articulaciones pueden revelar signos de artritis. Las radiografías tomadas a lo largo de los años pueden ayudar a tu médico a determinar si tu artritis está empeorando.
  • Caries dentales. Los dentistas usan radiografías para tomar imágenes de los dientes y mandíbula y para buscar caries.
  • Osteoporosis. Algunos tipos especiales de radiografías pueden medir la densidad ósea.
  • Cáncer de huesos. Las radiografías pueden revelar tumores en los huesos.

Tórax

  • Infecciones o enfermedades pulmonares. Mediante una radiografía de tórax, se puede detectar la presencia de neumonía, tuberculosis o cáncer de pulmón.
  • Cáncer de mama. Una mamografía es un tipo de radiografía especial que se utiliza para examinar el tejido mamario.
  • Agrandamiento del corazón. Este signo de insuficiencia cardíaca se muestra con claridad en las radiografías.
  • Obstrucción de los vasos sanguíneos. Mediante una radiografía de tórax se pueden ver los cambios en el flujo sanguíneo hacia los pulmones y el corazón.

Abdomen

  • Problemas en el sistema digestivo. El bario, un medio de contraste administrado junto con una bebida o en un enema, puede ayudar a revelar problemas en el aparato digestivo.
  • Objetos tragados. Si tu hijo se tragó algún objeto, como una llave o una moneda, con una radiografía se puede determinar dónde se aloja.

Riesgos

Exposición a la radiación

Algunas personas creen que las radiografías no son seguras porque la exposición a la radiación puede causar mutaciones celulares que generen cáncer. La cantidad de radiación a la que te expones durante una radiografía depende del tejido u órgano que se examinará. La sensibilidad a la radiación depende de la edad; los niños son más sensibles que los adultos.

Sin embargo, en general la exposición a la radiación de una radiografía es baja, y los beneficios de estas pruebas superan los riesgos.

Sin embargo, si estás embarazada o piensas que podrías estar embarazada, dile al médico antes de que te realicen una radiografía. Aunque el riesgo de la mayoría de las radiografías de diagnóstico es bajo para un bebé no nacido, tu médico puede considerar otro tipo de diagnóstico por imágenes, como una ecografía.

Medio de contraste

En algunas personas, la inyección de un medio de contraste puede ocasionar efectos secundarios como los siguientes:

  • Sensación de calor o enrojecimiento
  • Sabor metálico
  • Aturdimiento
  • Náuseas
  • Picazón
  • Urticaria

En casos excepcionales, reacciones graves al medio de contraste, como las siguientes:

  • Presión arterial baja grave
  • Choque anafiláctico
  • Paro cardíaco

Cómo prepararse

La preparación previa dependerá del tipo de radiografía que necesites. Pregúntale a tu médico o personal de enfermería las indicaciones específicas.

Vestimenta

En general, desvistes la parte de tu cuerpo que necesita revisión. Puedes vestir una bata durante el examen, según cuál sea el área en la que se hace la radiografía. También se pedir que te quites las joyas, los anteojos y cualquier objeto de metal, ya que pueden aparecer en la radiografía.

Material de contraste

Antes de algunos tipos de radiografías, recibes un líquido llamado medio de contraste. Los medios de contraste, como el bario o el yodo, ayudan a resaltar áreas específicas del cuerpo en la imagen radiográfica. Puedes tragar el medio de contraste o recibirlo mediante una inyección o un enema.

Lo que puedes esperar

Durante la radiografía

Las radiografías se realizan en los consultorios de médicos, dentistas, salas de urgencia y hospitales, donde se encuentre disponible una máquina de rayos X. La máquina genera un nivel seguro de radiación que pasa a través del cuerpo y graba una imagen en una placa especial. No puedes sentir los rayos X.

Un técnico te coloca el cuerpo en determinada posición para obtener las vistas necesarias. Se pueden usar almohadas o bolsas de arena para ayudarte a mantener la posición. Durante la exposición a rayos X, debes estar quieto y a veces contener la respiración para evitar que el movimiento genere una imagen borrosa.

Un procedimiento radiológico puede llevar desde pocos minutos para una radiografía ósea hasta más de una hora para procedimientos más complejos, como aquellos en los que se usa un medio de contraste.

La radiografía de tu hijo

Se pueden utilizar dispositivos de sujeción y otras técnicas para mantener a un niño pequeño quieto durante una radiografía. Esto no le hará daño a tu hijo. Esto evitará la necesidad de repetir el procedimiento, que puede ser necesario si tu hijo se mueve durante la exposición a los rayos X.

Tal vez puedas quedarte con tu hijo durante la prueba. Si es así, probablemente te pedirán que uses un delantal de plomo para cubrirte de la exposición innecesaria.

Luego de la radiografía

Luego de una radiografía, por lo general puedes retomar las actividades normales. Las radiografías de rutina no suelen tener efectos secundarios. Sin embargo, si recibes un medio de contraste antes de la prueba, bebe mucho líquido para ayudar a que el cuerpo lo elimine.

Llama a tu médico si sientes dolor, hinchazón o irritación en el lugar de la inyección. Pregúntale a tu médico acerca de otros signos y síntomas que debes prestar atención.

Resultados

Las radiografías se guardan de forma digital en la computadora y se pueden ver en la pantalla en minutos. Generalmente, un radiólogo observa e interpreta los resultados y envía un informe al médico para que luego te los explique. En caso de emergencia, el médico puede ver los resultados de las radiografías en minutos.

June 13, 2018
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