He leído que los investigadores han cambiado la definición de la demencia por enfermedad de Alzheimer. ¿Qué significa esto para mí y para mi ser querido afectado por la enfermedad?

Respuesta de Jonathan Graff-Radford, M.D.

El National Institute on Aging (Instituto Nacional sobre el Envejecimiento) y la Alzheimer's Association (Asociación para el Alzheimer) han realizado cambios en la definición de la demencia por enfermedad de Alzheimer en lo que respecta a la investigación. Estos cambios incluyen criterios para definir qué es la demencia por enfermedad de Alzheimer y quiénes la presentan. Sin embargo, los cambios solo son aplicables a las investigaciones y los ensayos clínicos, y no afectan a la manera en que se diagnostica a una persona en el consultorio del proveedor de atención médica.

Anteriormente, la demencia por enfermedad de Alzheimer se diagnosticaba sobre la base de síntomas como la pérdida de memoria y los cambios en el razonamiento y la cognición. Tal sigue siendo el caso cuando un proveedor de atención médica realiza un diagnóstico.

La definición de la demencia por la enfermedad de Alzheimer, desde el punto de vista de la investigación, exige una definición biológica que pueda realizarse en vida. Este tipo de demencia se define por la presencia de biomarcadores, es decir, una acumulación de placas y ovillos en el cerebro. Los biomarcadores se pueden ver en exploraciones por imágenes del cerebro. También pueden identificarse en muestras de líquido cefalorraquídeo y en el componente líquido de la sangre.

Este cambio de definición permite a los investigadores diseñar mejor los ensayos clínicos e incluir a los participantes apropiados. Como resultado, los investigadores conocen más datos sobre la enfermedad en sus primeras etapas.

Por qué es importante: los síntomas clásicos que se emplean para diagnosticar la demencia por enfermedad de Alzheimer son una complicación en los cambios cerebrales que definen la enfermedad. Estos cambios cerebrales pueden ocurrir mucho antes de que aparezcan los síntomas. Cambiar la definición para la investigación puede llevar a un diagnóstico más temprano, lo que se espera que contribuya a hacer el avance de la enfermedad más lento y a mejores tratamientos.

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Jonathan Graff-Radford, M.D.

Feb. 08, 2023 See more Expert Answers

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