¿Qué son los ácidos grasos omega-6? ¿Consumir ácidos grasos omega-6 puede causar enfermedad cardíaca?

Respuesta de Francisco Lopez-Jimenez, M.D.

Los ácidos grasos omega-6 son un tipo de grasa poliinsaturada presente en los aceites vegetales, los frutos secos y las semillas. Cuando se consumen con moderación y en lugar de las grasas saturadas presentes en las carnes y en los lácteos, los ácidos grasos omega-6 pueden ser buenos para el corazón.

El cuerpo necesita ácidos grasos y puede fabricarlos, excepto dos de ellos. Por eso, a esos se los denomina «ácidos grasos esenciales». Los ácidos linoleico y linolénico provienen de los alimentos que contienen ácidos grasos omega-6 y omega-3, respectivamente, que cumplen distintas funciones en el cuerpo. Algunos de estos ácidos grasos parecen causar inflamación, pero otros parecen tener propiedades antiinflamatorias. Se necesitan más investigaciones para entender completamente de qué modo estos efectos aparentemente contradictorios interactúan entre sí y con otros nutrientes.

Hasta que haya más información disponible, la American Heart Association (Asociación Americana del Corazón, AHA) recomienda limitar la ingesta de grasas saturadas a un porcentaje del 5 al 6 por ciento de las calorías diarias totales. Reemplazar las grasas saturadas presentes en la carne, la mantequilla, el queso y los productos de pastelería con alimentos vegetales que contienen ácidos grasos omega-6, como los aceites vegetales, los frutos secos y las semillas, te ayudará a alcanzar las recomendaciones de la American Heart Association.

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Francisco Lopez-Jimenez, M.D.

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