Descripción general

Las enfermedades cardíacas describen una gama de enfermedades que afectan el corazón. Las enfermedades clasificadas como enfermedades cardíacas comprenden enfermedades de los vasos sanguíneos, como enfermedad de las arterias coronarias, problemas con el ritmo cardíaco (arritmias) y defectos cardíacos con los que has nacido (defectos cardíacos congénitos), entre otros.

El término «enfermedad cardíaca» se usa a menudo de manera indistinta al término «enfermedad cardiovascular». «Enfermedad cardiovascular» a menudo hace referencia a enfermedades que implican un estrechamiento o bloqueo de los vasos sanguíneos que puede provocar un ataque cardíaco, dolor en el pecho (angina de pecho) o accidente cerebrovascular. Otras enfermedades cardíacas, como aquellas que afectan los músculos, las válvulas o el ritmo cardíacos, también se consideran formas de enfermedad cardíaca.

Muchas formas de enfermedad cardíaca pueden prevenirse o tratarse con elecciones de un estilo de vida saludable.

Atención de la enfermedad cardíaca en Mayo Clinic

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad cardíaca dependen del tipo de enfermedad cardíaca que tengas.

Síntomas de la enfermedad cardíaca en los vasos sanguíneos (enfermedad aterosclerótica)

Los síntomas de la enfermedad cardiovascular suelen ser diferentes en hombres y en mujeres. Por ejemplo, los hombres son más propensos a tener dolor en el pecho; en cambio, las mujeres son más propensas a tener otros síntomas además de las molestias en el pecho, como dificultad para respirar, náuseas y fatiga extrema.

Los síntomas comprenden los siguientes:

  • Dolor, opresión, presión y molestias en el pecho (angina de pecho)
  • Dificultad para respirar
  • Dolor, entumecimiento, debilidad o frío en las piernas o los brazos si los vasos sanguíneos en esas partes del cuerpo están estrechados
  • Dolor en el cuello, la mandíbula, la garganta, la parte superior del abdomen o la espalda

Es posible que no te diagnostiquen enfermedad cardiovascular hasta que tengas un ataque cardíaco, angina de pecho, un accidente cerebrovascular o insuficiencia cardíaca. Es importante prestar atención a los síntomas cardiovasculares y hablar con el médico sobre las dudas que tengas. A veces, las enfermedades cardiovasculares pueden detectarse de forma temprana con evaluaciones periódicas.

Síntomas de la enfermedad cardíaca provocados por latidos del corazón anormales (arritmias cardíacas)

Una arritmia cardíaca es un latido del corazón anormal. El corazón puede latir muy rápido, muy despacio o de manera irregular. Los síntomas de arritmia cardíaca comprenden los siguientes:

  • Agitación en el pecho
  • Aceleraciones en los latidos del corazón (taquicardia)
  • Latidos del corazón lentos (bradicardia)
  • Dolor o molestia en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Aturdimiento
  • Mareos
  • Desmayo (síncope) o desvanecimiento

Síntomas de la enfermedad cardíaca provocados por defectos cardíacos

Los defectos cardíacos congénitos graves (defectos con los que naces) suelen manifestarse poco después del nacimiento. Los síntomas de defectos cardíacos en los niños comprenden los siguientes:

  • Color gris pálido o azul en la piel (cianosis)
  • Hinchazón en las piernas, el abdomen y la zona alrededor de los ojos
  • En el bebé, dificultad para respirar durante la alimentación, lo que hace que aumente poco de peso

Los defectos cardíacos menos graves a menudo no se diagnostican hasta más adelante en la infancia o durante la adultez. Los signos y síntomas de los defectos cardíacos congénitos que no suelen poner en riesgo la vida de manera inmediata comprenden los siguientes:

  • Tendencia a respirar con dificultad al hacer ejercicio o actividad
  • Tendencia a cansarse al hacer ejercicio o actividad
  • Hinchazón en las manos, los tobillos o los pies

Síntomas de la enfermedad cardíaca provocados por el debilitamiento del músculo cardíaco (cardiomiopatía dilatada)

En la fase temprana de la cardiomiopatía, es posible que no tengas síntomas. A medida que la enfermedad empeora, los síntomas pueden comprender los siguientes:

  • Dificultad para respirar al hacer esfuerzo físico o en reposo
  • Hinchazón de las piernas, los tobillos y los pies
  • Fatiga
  • Latidos del corazón irregulares que se sienten rápidos, agitados o con palpitaciones
  • Mareos, aturdimiento o desmayos

Síntomas de la enfermedad cardíaca provocados por infecciones cardíacas

La endocarditis es una infección que afecta la membrana interna que separa las cavidades y las válvulas del corazón (endocardio). Los síntomas de la infección cardíaca pueden ser los siguientes:

  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Debilidad o fatiga
  • Hinchazón en las piernas o en el abdomen
  • Cambios en el ritmo cardíaco
  • Tos persistente o seca
  • Erupciones cutáneas o manchas poco frecuentes

Síntomas de la enfermedad cardíaca provocados por enfermedad cardíaca valvular

El corazón tiene cuatro válvulas: la aórtica, la mitral, la pulmonar y la tricúspide, que se abren y se cierran para dirigir el flujo sanguíneo a través del corazón. Varios factores pueden dañar las válvulas y provocar un estrechamiento (estenosis), una pérdida (insuficiencia) o un cierre incorrecto (prolapso).

Según cuál sea la válvula que no funciona correctamente, los síntomas de la enfermedad de las válvulas cardíacas comprenden los siguientes:

  • Fatiga
  • Dificultad para respirar
  • Latidos del corazón irregulares
  • Pies o tobillos hinchados
  • Dolor en el pecho
  • Desmayo (síncope)

Cuándo consultar al médico

Busca atención médica de urgencia si tienes los siguientes síntomas de enfermedad cardíaca:

  • Dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar
  • Desmayo

Las enfermedades cardíacas son más fáciles de tratar cuando se detectan temprano, así que habla con el médico acerca de tus dudas sobre la salud del corazón. Si te preocupa la enfermedad cardíaca, consulta con el médico acerca de las medidas que puedes tomar para reducir el riesgo de padecer esta enfermedad del corazón. Esto es especialmente importante si tienes antecedentes familiares de enfermedad cardíaca.

Si crees que puedes tener una enfermedad cardíaca (porque tienes nuevos signos o síntomas), pide una consulta con el médico.

Causas

Cómo funciona el corazón

El corazón es una bomba. Se trata de un órgano muscular del tamaño aproximado de un puño, que se ubica levemente hacia la izquierda del centro del pecho. El corazón está dividido en un lado izquierdo y en un lado derecho. La división evita que la sangre rica en oxígeno se mezcle con la sangre con poco oxígeno. La sangre con poco oxígeno regresa al corazón después de haber circulado por el cuerpo.

  • El lado derecho del corazón, que se compone de la aurícula y el ventrículo derechos, recolecta e impulsa la sangre hacia los pulmones por medio de las arterias pulmonares.
  • Los pulmones renuevan la sangre con una nueva carga de oxígeno. Además, los pulmones exhalan el dióxido de carbono de desecho.
  • La sangre rica en oxígeno ingresa en el lado izquierdo del corazón, que se compone de la aurícula y el ventrículo izquierdos.
  • El lado izquierdo del corazón bombea la sangre a través de la aorta para suministrar oxígeno y nutrientes a los tejidos del cuerpo.

Válvulas cardíacas

Existen cuatro válvulas cardíacas que aseguran que la sangre circule en la dirección correcta, al abrirse solo en un sentido y únicamente cuando es necesario. Para funcionar como corresponde, la válvula debe estar formada adecuadamente, debe abrirse por completo y debe cerrarse con firmeza para que no se produzcan pérdidas. Las cuatro válvulas son las siguientes:

  • Tricúspide
  • Mitral
  • Pulmonar
  • Aórtica

Los latidos del corazón

El corazón se contrae y se relaja en un ciclo continuo.

  • Durante la contracción (sístole), los ventrículos se contraen e impulsan la sangre hacia los vasos que llegan a los pulmones y al resto del cuerpo.
  • Durante la relajación (diástole), los ventrículos se llenan de la sangre proveniente de las cavidades superiores (aurículas izquierda y derecha).

Sistema eléctrico

El sistema eléctrico del corazón es lo que lo hace latir y controla el intercambio continuo de la sangre rica en oxígeno con la sangre con poco oxígeno. Este intercambio es lo que te mantiene con vida.

  • Los impulsos eléctricos comienzan arriba en la aurícula derecha y se desplazan por medio de canales específicos hacia los ventrículos, dándole al corazón la señal de bombear.
  • El sistema de conducción mantiene el corazón latiendo a un ritmo normal y coordinado, que es lo que hace circular la sangre.

Distintas causas de enfermedades cardíacas

Las causas de las enfermedades cardíacas pueden variar según el tipo de enfermedad cardíaca.

Causas de la enfermedad cardiovascular

Si bien la expresión «enfermedad cardiovascular» puede referirse a distintos problemas cardíacos o vasculares, con frecuencia, el término se utiliza para indicar el daño al corazón o a los vasos sanguíneos provocado por la ateroesclerosis, que es la acumulación de placas de grasa en las arterias. La acumulación de placas engrosa y endurece las paredes de las arterias, lo que puede impedir el flujo de sangre de las arterias hacia los órganos y tejidos.

La ateroesclerosis es la causa más frecuente de enfermedad cardiovascular. Puede originarse en problemas que pueden corregirse, como una dieta no saludable, la falta de ejercicio, el sobrepeso y el tabaquismo.

Causas de las arritmias cardíacas

Las causas más frecuentes del ritmo cardíaco anormal (arritmia) o de las enfermedades que pueden producir arritmia son las siguientes:

  • Defectos cardíacos de nacimiento (defectos cardíacos congénitos)
  • Enfermedad de las arterias coronarias
  • Presión arterial alta
  • Diabetes
  • Tabaquismo
  • Consumo excesivo de alcohol o de cafeína
  • Abuso de drogas
  • Estrés
  • Ciertos medicamentos recetados y de venta libre, suplementos dietéticos y remedios a base de hierbas
  • Enfermedad de las válvulas cardíacas

En personas sanas con un corazón normal y sano, no es frecuente que se produzca una arritmia mortal sin que exista un desencadenante externo, como un choque eléctrico o el consumo de drogas ilegales. Esto ocurre, principalmente, porque el corazón de una persona sana no presenta anomalías que puedan provocar una arritmia, como puede ser una zona de tejido cicatrizado.

Sin embargo, en un corazón enfermo o con malformaciones, los impulsos eléctricos del corazón pueden no empezar o no desplazarse adecuadamente a través del corazón, lo que aumenta las probabilidades de que se produzca una arritmia.

Causas de los defectos cardíacos congénitos

Por lo general, los defectos cardíacos congénitos se forman cuando el bebé está en el útero. Los defectos cardíacos se desarrollan cuando se desarrolla el corazón, esto es, aproximadamente, un mes después de la concepción, y alteran el flujo de sangre en el corazón. Ciertas enfermedades, algunos medicamentos y los genes pueden incidir sobre el desarrollo de defectos cardíacos.

Los defectos cardíacos también pueden presentarse en adultos. A medida que envejeces, la estructura del corazón puede modificarse y provocar un defecto cardíaco.

Causas de cardiomiopatía

Las causas de la cardiomiopatía, que es un engrosamiento o alargamiento del músculo cardíaco, pueden variar según el tipo:

  • Cardiomiopatía dilatada. La causa de este tipo de cardiomiopatía, que es el más frecuente, por lo general, no puede identificarse. Puede originarse debido a la reducción del flujo sanguíneo al corazón (enfermedad cardíaca isquémica), provocado por el daño que se produce después de un ataque cardíaco y de infecciones, así como por la acción de toxinas y de ciertos medicamentos. También puede heredarse de un padre. Por lo general, produce el agrandamiento (dilatación) del ventrículo izquierdo.
  • Cardiomiopatía hipertrófica. Este tipo, en el que el músculo del corazón se torna más grueso de lo normal, por lo general, es hereditario. Además, puede manifestarse con el tiempo a causa de la presión arterial alta o de la edad.
  • Cardiomiopatía restrictiva. Este tipo menos frecuente de cardiomiopatía, que hace que el músculo cardíaco se torne rígido y menos elástico, puede aparecer sin motivos conocidos. También puede producirse a causa de otras enfermedades, como los trastornos del tejido conjuntivo, la acumulación excesiva de hierro en el organismo (hemocromatosis), la acumulación de proteínas anormales (amiloidosis) o algunos tratamientos oncológicos.

Causas de infecciones cardíacas

Una infección cardíaca, como la endocarditis, se produce cuando un irritante, como las bacterias, los virus o las sustancias químicas, llega al músculo cardíaco. Las causas de infecciones cardíacas más frecuentes son las siguientes:

  • Bacterias
  • Virus
  • Parásitos

Causas de la enfermedad de las válvulas cardíacas

Existen distintas causas que provocan la enfermedad de las válvulas cardíacas. La enfermedad valvular puede ser congénita o bien ser consecuencia del daño producido por enfermedades como las siguientes:

  • Fiebre reumática
  • Infección (endocarditis infecciosa)
  • Trastornos del tejido conjuntivo

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para desarrollar una enfermedad cardíaca comprenden los siguientes:

  • Edad. El envejecimiento aumenta el riesgo de que las arterias se dañen y se estrechen, y de que el músculo cardíaco se debilite o engrose.
  • Sexo. En general, los hombres corren mayor riesgo de padecer enfermedades cardíacas. Sin embargo, el riesgo para las mujeres aumenta después de la menopausia.
  • Antecedentes familiares. Los antecedentes familiares de enfermedades cardíacas aumentan tu riesgo de padecer enfermedad de las arterias coronarias, especialmente, si uno de tus padres la desarrolló a temprana edad (antes de los 55 años para un familiar hombre, como tu hermano o tu padre, y antes de los 65 años para una familiar mujer, como tu madre o hermana).
  • Fumar. La nicotina contrae los vasos sanguíneos, y el monóxido de carbono puede dañar su revestimiento interno, lo que los vuelve más propensos a la ateroesclerosis. Los ataques cardíacos son más frecuentes en fumadores que en no fumadores.
  • Mala alimentación. Una dieta con alto contenido de grasas, azúcar y colesterol puede contribuir al desarrollo de la enfermedad cardíaca.
  • Presión arterial alta. La presión arterial alta no controlada puede producir el endurecimiento y el engrosamiento de las arterias, lo que estrecha los vasos por los que circula la sangre.
  • Niveles altos de colesterol en sangre. Los niveles altos de colesterol en sangre pueden aumentar el riesgo de que se formen placas y de ateroesclerosis.
  • Diabetes. La diabetes aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas. Ambos trastornos comparten factores de riesgo similares, como obesidad y presión arterial alta.
  • Obesidad. El exceso de peso normalmente empeora otros factores de riesgo.
  • Falta de actividad física. La falta de ejercicio también está asociada con muchas formas de enfermedad cardíaca y con algunos de sus otros factores de riesgo.
  • Estrés. El estrés sin tratar puede dañar las arterias y empeorar otros factores de riesgo de enfermedades cardíacas.
  • Higiene deficiente. No lavarte las manos de forma regular y no generar otros hábitos que pueden ayudarte a prevenir las infecciones víricas o bacterianas puede ponerte en riesgo de contraer infecciones cardíacas, especialmente, si ya tienes una enfermedad cardíaca no diagnosticada. La higiene dental deficiente también puede contribuir a las enfermedades cardíacas.

Complicaciones

Las complicaciones de la enfermedad cardíaca comprenden las siguientes:

  • Insuficiencia cardíaca. La insuficiencia cardíaca, una de las complicaciones más frecuentes de la enfermedad cardíaca, se produce cuando el corazón no puede bombear sangre suficiente para satisfacer las necesidades del organismo. La insuficiencia cardíaca puede deberse a muchas formas de enfermedades cardíacas, entre ellas, defectos cardíacos, enfermedad cardiovascular, enfermedad cardíaca valvular, infecciones cardíacas o cardiomiopatía.
  • Ataque cardíaco. Un coágulo sanguíneo que bloquea el flujo de sangre a través de un vaso sanguíneo que irriga al corazón provoca un ataque cardíaco, lo que posiblemente daña o destruye una parte del músculo cardíaco. La ateroesclerosis puede provocar un ataque cardíaco.
  • Accidente cerebrovascular. Los factores de riesgo que provocan la enfermedad cardiovascular también pueden provocar un accidente cerebrovascular isquémico, que sucede cuando las arterias que se dirigen al cerebro están estrechadas u obstruidas, por lo que es muy poca la sangre que llega al cerebro. Un accidente cerebrovascular es una urgencia médica: a los pocos minutos el tejido cerebral comienza a morir.
  • Aneurisma. Un aneurisma (complicación grave que puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo) es una protuberancia en la pared de la arteria. Si se rompe un aneurisma, es posible que haya sangrado interno que ponga en riesgo la vida.
  • Enfermedad arterial periférica. La ateroesclerosis también puede provocar enfermedad arterial periférica. Cuando padeces enfermedad arterial periférica, las extremidades (generalmente las piernas) no reciben un flujo sanguíneo suficiente. Esto provoca síntomas, especialmente dolor en la pierna al caminar (claudicación).
  • Paro cardíaco repentino. El paro cardíaco repentino es la pérdida súbita e inesperada de la función cardíaca, la respiración y el conocimiento, a menudo a causa de una arritmia. Un paro cardíaco repentino es una emergencia médica. Si no se trata de inmediato, es mortal; provoca la muerte súbita por ataque cardíaco.

Prevención

Ciertas enfermedades del corazón, como los defectos cardíacos, no pueden prevenirse. Sin embargo, puedes ayudar a prevenir muchas otras enfermedades cardíacas haciendo los mismos cambios de estilo de vida que pueden mejorar la enfermedad cardíaca que tienes, tales como:

  • Dejar de fumar
  • Controlar otras enfermedades, como la presión arterial alta o el colesterol alto y la diabetes
  • Hacer ejercicio por lo menos 30 minutos diarios la mayoría de los días de la semana
  • Seguir una dieta baja en sal y grasas saturadas
  • Mantener un peso saludable
  • Reducir y controlar el estrés
  • Practicar buenos hábitos de higiene

Enfermedad cardíaca care at Mayo Clinic

Feb. 23, 2018
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