Descripción general

Las enfermedades cardíacas describen una gama de enfermedades que afectan el corazón. Las enfermedades clasificadas como enfermedades cardíacas comprenden enfermedades de los vasos sanguíneos, como enfermedad de las arterias coronarias, problemas con el ritmo cardíaco (arritmias) y defectos cardíacos con los que has nacido (defectos cardíacos congénitos), entre otros.

El término «enfermedad cardíaca» se usa a menudo de manera indistinta al término «enfermedad cardiovascular». «Enfermedad cardiovascular» a menudo hace referencia a enfermedades que implican un estrechamiento o bloqueo de los vasos sanguíneos que puede provocar un ataque cardíaco, dolor en el pecho (angina de pecho) o accidente cerebrovascular. Otras enfermedades cardíacas, como aquellas que afectan los músculos, las válvulas o el ritmo cardíacos, también se consideran formas de enfermedad cardíaca.

Muchas formas de enfermedad cardíaca pueden prevenirse o tratarse con elecciones de un estilo de vida saludable.

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad cardíaca dependen del tipo de enfermedad cardíaca que tengas.

Síntomas de enfermedad cardiovascular en los vasos sanguíneos (enfermedad aterosclerótica)

Los síntomas de la enfermedad cardiovascular pueden ser diferentes para los hombres y las mujeres. Por ejemplo, los hombres son más propensos a padecer dolor en el pecho; las mujeres pueden tener otros síntomas junto con el malestar en el pecho, como dificultad para respirar, náuseas y fatiga extrema.

Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Dolor en el pecho, opresión en el pecho, presión en el pecho y molestia en el pecho (angina)
  • Dificultad para respirar
  • Dolor, entumecimiento, debilidad y sensación de frío en las piernas o brazos si los vasos sanguíneos en esas partes del cuerpo se estrechan
  • Dolor en el cuello, la mandíbula, la garganta, el área superior del abdomen o la espalda

Es posible que no recibas el diagnóstico de enfermedad cardiovascular hasta que tengas un ataque al corazón, angina, accidente cerebrovascular o insuficiencia cardíaca. Es importante que controles los síntomas cardiovasculares y comuniques tus preocupaciones a tu médico. La enfermedad cardiovascular puede detectarse a tiempo con evaluaciones periódicas.

Síntomas de enfermedad cardíaca causados por latidos anormales (arritmias cardíacas)

La arritmia cardíaca es un latido anormal. Es posible que tu corazón lata demasiado rápido, demasiado lento o de forma irregular. Entre los síntomas de la arritmia se incluyen los siguientes:

  • Sensación de aleteo en el pecho
  • Latidos cardíacos acelerados (taquicardia)
  • Latidos cardíacos lentos (bradicardia)
  • Dolor en el pecho o malestar
  • Dificultad para respirar
  • Aturdimiento
  • Mareos
  • Desmayos (síncope) o sensación de desmayo

Síntomas de enfermedad cardíaca causados por los defectos cardíacos

Los defectos cardíacos congénitos graves, que son defectos con los que naces, suelen evidenciarse al poco tiempo del nacimiento. Los síntomas del defecto cardíaco en niños pueden incluir los siguientes:

  • Color de piel gris pálido o azul (cianosis)
  • Hinchazón en las piernas, el abdomen o el área alrededor de los ojos
  • En un lactante, la dificultad para respirar durante el amamantamiento, lo que genera poco aumento de peso

Los defectos cardíacos congénitos menos graves, a menudo, no se diagnostican hasta más adelante en la infancia o durante la adultez. Los signos y síntomas de los defectos cardíacos congénitos que, por lo general, no ponen en peligro la vida de inmediato incluyen los siguientes:

  • Tener dificultad para respirar al poco tiempo durante el ejercicio o la actividad física
  • Cansarse fácilmente durante el ejercicio o la actividad física
  • Hinchazón de las manos, los tobillos o los pies

Los síntomas de la enfermedad cardíaca tienen como causa la debilidad del músculo cardíaco (cardiomiopatía dilatada)

En las primeras etapas de la cardiomiopatía, es posible que no tengas síntomas. A medida que la enfermedad empeora, los síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Falta de aliento cuando haces esfuerzos o descansas
  • Hinchazón en las piernas, los tobillos y los pies
  • Cansancio
  • Latidos irregulares que se sienten rápidos, fuertes o como aleteos
  • Mareos, aturdimiento y desmayos

Síntomas de enfermedad del corazón causados por infecciones cardíacas

La endocarditis es una infección que afecta la membrana interna que separa las cámaras y válvulas del corazón (endocardio). Los síntomas de infección del corazón incluyen los siguientes:

  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Debilidad o fatiga
  • Hinchazón en las piernas o el abdomen
  • Cambios en el ritmo cardíaco
  • Tos seca o persistente
  • Erupciones cutáneas o manchas inusuales

Síntomas de enfermedad cardíaca causados por valvulopatía

El corazón tiene cuatro válvulas: aórtica, mitral, pulmonar y tricúspide, que se abren y se cierran para dirigir el flujo de sangre a través del corazón. Una variedad de enfermedades pueden dañar las válvulas y pueden provocar un estrechamiento (estenosis), un filtrado (regurgitación o insuficiencia) o un cierre inadecuado (prolapso).

Según qué válvula no esté funcionando correctamente, los síntomas de la valvulopatía generalmente incluyen los siguientes:

  • Cansancio
  • Dificultad para respirar
  • Ritmo cardíaco irregular
  • Pies o tobillos hinchados
  • Dolor de pecho
  • Desmayos (síncope)

Cuándo debes consultar con un médico

Busca atención médica de emergencia si tienes los siguientes síntomas de enfermedades cardíacas:

  • Dolor en el pecho
  • Falta de aire
  • Desmayos

Las enfermedades cardíacas son más fáciles de tratar cuando se detectan temprano, por eso, habla con el médico sobre tus inquietudes relacionadas con la salud de tu corazón. Si te preocupa padecer una enfermedad cardíaca, habla con tu médico sobre los pasos que puedes seguir para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas. Esto es especialmente importante si tienes antecedentes familiares de enfermedades cardíacas.

Si crees que puedes tener una enfermedad cardíaca, según los signos o síntomas nuevos que estás teniendo, solicita un turno para ver a tu médico.

Causas

Cómo funciona el corazón

El corazón es una bomba. Es un órgano muscular del tamaño aproximado de tu puño, ubicado levemente a la izquierda del centro del pecho. El corazón se divide en el lado derecho y el lado izquierdo. Esta división evita que la sangre rica en oxígeno se mezcle con la sangre pobre en oxígeno. La sangre pobre en oxígeno vuelve al corazón luego de circular por todo el cuerpo.

  • El lado derecho del corazón, que consta de la aurícula derecha y el ventrículo derecho, recolecta y bombea la sangre hacia los pulmones a través de las arterias pulmonares.
  • Los pulmones renuevan la sangre con un nuevo suministro de oxígeno. Los pulmones también exhalan el dióxido de carbono, un desecho del cuerpo.
  • A continuación, la sangre rica en oxígeno entra al lado izquierdo del corazón, que consta de la aurícula izquierda y el ventrículo izquierdo.
  • El lado izquierdo del corazón bombea la sangre a través de la aorta para suministrar oxígeno y nutrientes a los tejidos de todo el cuerpo.

Válvulas cardíacas

Cuatro válvulas en el corazón hacen que la sangre se dirija en la dirección correcta al abrir una vía sola y solamente cuando lo necesitan. Para que funcione correctamente, la válvula debe tener la forma adecuada, debe abrirse completamente y debe cerrarse de manera firme para que no haya fugas. Las cuatro válvulas son las siguientes:

  • Válvula tricúspide
  • Válvula mitral
  • Válvula pulmonar
  • Válvula aórtica

Latidos

Un corazón que late se contrae y se relaja en un ciclo continuo.

  • Durante la contracción (sístole), tus ventrículos se contraen, lo que dirige la sangre de los vasos sanguíneos hacia los pulmones y el resto del cuerpo.
  • Durante la relajación (diástole), los ventrículos se llenan de la sangre que viene de las cavidades superiores (aurícula derecha e izquierda).

Sistema eléctrico

El circuito eléctrico del corazón hace que lata, lo que controla el intercambio continuo de sangre rica en oxígeno y sangre pobre en oxígeno. Este intercambio hace que estés vivo.

  • Los impulsos eléctricos comienzan en la zona superior en la aurícula derecha y viajan a través de vías especializadas hasta los ventrículos, y llevan la señal para que el corazón bombee.
  • El sistema de conducción mantiene a tu corazón latiendo a un ritmo coordinado y normal, lo que mantiene a la sangre en circulación.

Diversas causas de la enfermedad cardíaca

Las causas de la enfermedad cardíaca varían según el tipo de enfermedad cardíaca.

Causas de la enfermedad cardiovascular

Mientras que la enfermedad cardiovascular puede hacer referencia a diferentes problemas del corazón o de los vasos sanguíneos, el término a menudo se utiliza para indicar un daño en el corazón o en los vasos sanguíneos resultante de la aterosclerosis, una acumulación de placas grasas en las arterias. La acumulación de placas engrosa y endurece las paredes de la arteria, y esto puede inhibir el flujo sanguíneo por las arterias hacia los órganos y tejidos.

La aterosclerosis también es la causa más común de la enfermedad cardiovascular. Puede ser consecuencia de problemas corregibles, como una mala alimentación, falta de ejercicio, sobrepeso y tabaquismo.

Causas de la arritmia cardíaca

Entre las causas comunes de los ritmos cardíacos anormales (arritmias) o las enfermedades que generan arritmia se incluyen las siguientes:

  • Defectos cardíacos de nacimiento (defectos cardíacos congénitos)
  • Enfermedad de las arterias coronarias
  • Presión arterial alta
  • Diabetes
  • Tabaquismo
  • Consumo excesivo de bebidas alcohólicas o cafeína
  • Abuso de drogas
  • Estrés
  • Algunos medicamentos de venta libre, medicamentos de venta bajo receta, suplementos dietarios y remedios a base de hierbas
  • Valvulopatía

En una persona sana con un corazón normal y sano, es poco probable que se desarrolle una arritmia mortal sin algún desencadenante externo, como un choque eléctrico o el consumo de drogas ilícitas. Esto se debe principalmente porque el corazón de una persona sana no presenta trastornos anormales que causen una arritmia, como por ejemplo una zona de tejido cicatricial.

Sin embargo, en un corazón enfermo o deforme, es posible que los impulsos eléctricos del corazón no comiencen o se transporten de manera apropiada a través del corazón, y esto provoca que sea más probable que se manifiesten arritmias.

Causas de los defectos cardíacos congénitos

Los defectos cardíacos congénitos generalmente se desarrollan mientras el bebé está en el útero. Los defectos cardíacos se pueden desarrollar a medida que se forma el corazón, aproximadamente un mes después de la concepción, y cambian el flujo sanguíneo en el corazón. Algunas enfermedades, algunos medicamentos y algunos genes pueden tener un papel decisivo en la aparición de los defectos cardíacos.

Los defectos cardíacos también pueden presentarse en los adultos. A medida que envejeces, la estructura del corazón puede cambiar, y provocar un defecto cardíaco.

Causas de la cardiomiopatía

La causa de la cardiomiopatía, que es un engrosamiento o agrandamiento del músculo del corazón, puede depender del tipo:

  • Cardiomiopatía dilatada. La causa de este tipo de cardiomiopatía más común a menudo se desconoce. Puede tener como causa el flujo sanguíneo reducido al corazón (enfermedad cardíaca isquémica), que es el resultado del daño producido por un ataque al corazón, infecciones, toxinas o ciertos medicamentos. También puede ser heredado de uno de los padres. Por lo general, agranda (dilata) el ventrículo izquierdo.
  • Cardiomiopatía hipertrófica. En general, este tipo de cardiomiopatía, en el que el músculo del corazón se vuelve anormalmente grueso, es heredado. También se puede desarrollar con el tiempo a causa de la presión arterial alta o por la edad.
  • Cardiomiopatía restrictiva. El tipo menos común de cardiomiopatía, que hace que el músculo del corazón se vuelva rígido y menos elástico, puede suceder sin motivo aparente. O puede deberse a enfermedades, como trastornos del tejido conectivo, acumulación excesiva de hierro en el cuerpo (hemocromatosis), acumulación de proteínas anormales (amiloidosis) o a algunos tratamientos oncológicos.

Causas de la infección del corazón

Una infección del corazón, como la endocarditis, se produce cuando un agente irritante, como una bacteria, un virus o una sustancia química, llega hasta el músculo cardíaco. Las causas más comunes de las infecciones del corazón son:

  • Bacterias
  • Virus
  • Parásitos

Causas de la enfermedad de las válvulas del corazón

Hay muchas causas para las enfermedades de las válvulas del corazón. La enfermedad de las válvulas puede existir desde el nacimiento o el daño puede estar causado por enfermedades como las siguientes:

  • Fiebre reumática
  • Infecciones (endocarditis infecciosa)
  • Trastornos del tejido conectivo

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para presentar una enfermedad cardíaca comprenden los siguientes:

  • Edad. El envejecimiento aumenta el riesgo de que las arterias se dañen y se estrechen, y de que el músculo cardíaco se debilite o engrose.
  • Sexo. En general, los hombres corren mayor riesgo de padecer enfermedades cardíacas. Sin embargo, el riesgo para las mujeres aumenta después de la menopausia.
  • Antecedentes familiares. Los antecedentes familiares de enfermedades cardíacas aumentan tu riesgo de padecer enfermedad de las arterias coronarias, especialmente, si uno de tus padres la desarrolló a temprana edad (antes de los 55 años para un familiar hombre, como tu hermano o tu padre, y antes de los 65 años para una familiar mujer, como tu madre o hermana).
  • Fumar. La nicotina contrae los vasos sanguíneos, y el monóxido de carbono puede dañar su revestimiento interno, lo que los vuelve más propensos a la aterosclerosis. Los ataques cardíacos son más frecuentes en fumadores que en no fumadores.
  • Algunos medicamentos de quimioterapia y radioterapia contra el cáncer. Tal vez aumente el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares con algunos medicamentos de quimioterapia y las radioterapias.
  • Mala alimentación. Una dieta con alto contenido de grasas, sal, azúcar y colesterol puede contribuir a causar la enfermedad cardíaca.
  • Presión arterial alta. La presión arterial alta no controlada puede producir el endurecimiento y el engrosamiento de las arterias, lo que estrecha los vasos por los que circula la sangre.
  • Niveles altos de colesterol en sangre. Los niveles altos de colesterol en sangre pueden aumentar el riesgo de que se formen placas y de aterosclerosis.
  • Diabetes. La diabetes aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas. Ambas afecciones comparten factores de riesgo similares, como obesidad y presión arterial alta.
  • Obesidad. El exceso de peso normalmente empeora otros factores de riesgo.
  • Falta de actividad física. La falta de ejercicio también está asociada con muchas formas de enfermedad cardíaca y con algunos de sus otros factores de riesgo.
  • Estrés. El estrés sin tratar puede dañar las arterias y empeorar otros factores de riesgo de enfermedades cardíacas.
  • Higiene deficiente. No lavarte las manos de forma regular y no generar otros hábitos que pueden ayudarte a prevenir las infecciones víricas o bacterianas puede ponerte en riesgo de contraer infecciones cardíacas, especialmente, si ya tienes una afección cardíaca no diagnosticada. La higiene dental deficiente también puede contribuir a las enfermedades cardíacas.

Complicaciones

Las complicaciones de la enfermedad cardíaca comprenden las siguientes:

  • Insuficiencia cardíaca. La insuficiencia cardíaca, una de las complicaciones más frecuentes de la enfermedad cardíaca, se produce cuando el corazón no puede bombear sangre suficiente para satisfacer las necesidades del organismo. La insuficiencia cardíaca puede deberse a muchas formas de enfermedades cardíacas, entre ellas, defectos cardíacos, enfermedad cardiovascular, enfermedad cardíaca valvular, infecciones cardíacas o cardiomiopatía.
  • Ataque cardíaco. Un coágulo sanguíneo que bloquea el flujo de sangre a través de un vaso sanguíneo que irriga al corazón provoca un ataque cardíaco, lo que posiblemente daña o destruye una parte del músculo cardíaco. La ateroesclerosis puede provocar un ataque cardíaco.
  • Accidente cerebrovascular. Los factores de riesgo que provocan la enfermedad cardiovascular también pueden provocar un accidente cerebrovascular isquémico, que sucede cuando las arterias que se dirigen al cerebro están estrechadas u obstruidas, por lo que es muy poca la sangre que llega al cerebro. Un accidente cerebrovascular es una urgencia médica: a los pocos minutos el tejido cerebral comienza a morir.
  • Aneurisma. Un aneurisma (complicación grave que puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo) es una protuberancia en la pared de la arteria. Si se rompe un aneurisma, es posible que haya sangrado interno que ponga en riesgo la vida.
  • Enfermedad arterial periférica. La ateroesclerosis también puede provocar enfermedad arterial periférica. Cuando padeces enfermedad arterial periférica, las extremidades (generalmente las piernas) no reciben un flujo sanguíneo suficiente. Esto provoca síntomas, especialmente dolor en la pierna al caminar (claudicación).
  • Paro cardíaco repentino. El paro cardíaco repentino es la pérdida súbita e inesperada de la función cardíaca, la respiración y el conocimiento, a menudo a causa de una arritmia. Un paro cardíaco repentino es una emergencia médica. Si no se trata de inmediato, es mortal; provoca la muerte súbita por ataque cardíaco.

Prevención

Ciertas enfermedades del corazón, como los defectos cardíacos, no pueden prevenirse. Sin embargo, puedes ayudar a prevenir muchas otras enfermedades cardíacas haciendo los mismos cambios de estilo de vida que pueden mejorar la enfermedad cardíaca que tienes, tales como:

  • Dejar de fumar
  • Controlar otras enfermedades, como la presión arterial alta o el colesterol alto y la diabetes
  • Hacer ejercicio por lo menos 30 minutos diarios la mayoría de los días de la semana
  • Seguir una dieta baja en sal y grasas saturadas
  • Mantener un peso saludable
  • Reducir y controlar el estrés
  • Practicar buenos hábitos de higiene

Enfermedad cardíaca care at Mayo Clinic

Feb. 23, 2018
References
  1. What is cardiovascular disease? American Heart Association. http://www.heart.org/HEARTORG/Support/What-is-Cardiovascular-Disease_UCM_301852_Article.jsp#.WRG85mnyt0w. Accessed May 3, 2017.
  2. Your guide to living well with heart disease. National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health/resources/heart/living-with-heart-disease. Accessed May 3, 2017.
  3. What are heart disease and stroke? American Heart Association. http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/What-Are-Heart-Disease-and-Stroke_UCM_308835_Article.jsp#.WRG99Wnyt0w. Accessed May 3, 2017.
  4. How does heart disease affect women? National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/hdw. Accessed May 5, 2017.
  5. Symptoms, diagnosis and monitoring of arrhythmia. American Heart Association.http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/Arrhythmia/SymptomsDiagnosisMonitoringofArrhythmia/Symptoms-Diagnosis-Monitoring-of-Arrhythmia_UCM_002025_Article.jsp#.WQ0yvWnyt0w. Accessed May 3, 2017.
  6. Overview of congenital cardiovascular anomalies. Merck Manual Professional Version. http://www.merckmanuals.com/professional/pediatrics/congenital-cardiovascular-anomalies/overview-of-congenital-cardiovascular-anomalies. Accessed May 3, 2017.
  7. Congenital heart defects. National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/chd. Accessed May 3, 2017.
  8. What is cardiomyopathy? National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/cm#. Accessed May 3, 2017.
  9. What is endocarditis? National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/endo#. Accessed May 3, 2017.
  10. What is pericarditis? National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/peri. Accessed May 3, 2017.
  11. Bonow RO, et al., eds. Myocarditis. In: Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2015. https://www.clinicalkey.com. Accessed May 3, 2017.
  12. What is heart valve disease? National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/hvd. Accessed May 3, 2017.
  13. What is an arrhythmia? National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/arr. Accessed May 3, 2017.
  14. Your guide to lowering high blood pressure. National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health/resources/heart/hbp-guide-to-lower. Accessed May 7, 2017.
  15. What is an aneurysm? American Heart Association. http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/VascularHealth/AorticAneurysm/What-is-an-Aneurysm_UCM_454435_Article.jsp#.WRCd5mnyt0w. Accessed May 7, 2017.
  16. What is peripheral artery disease? National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/pad#. Accessed May 7, 2017.
  17. ATP III at a glance: Quick desk reference. National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health-pro/guidelines/current/cholesterol-guidelines/quick-desk-reference-html. Accessed May 8, 2017.
  18. Riggin EA. Allscripts EPSi. Mayo Clinic, Rochester, Minn. March 7, 2017.
  19. Riggin EA. Allscripts EPSi. Mayo Clinic, Rochester, Minn. May 4, 2017.
  20. How is heart failure diagnosed? National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/hf/diagnosis#. Accessed May 9, 2017.
  21. Floyd J, et al. Cardiotoxicity of nonanthracycline cancer chemotherapy drugs. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Feb. 7, 2018.
  22. Marks LB, et al. Cardiotoxicity of radiation therapy for breast cancer and other malignancies. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Feb. 7, 2018.