Descripción general

La taquicardia es un tipo frecuente de trastornos del ritmo cardíaco (arritmia) en el que el corazón late más rápido de lo normal cuando está en reposo.

Es normal que la frecuencia cardíaca aumente durante el ejercicio o como una respuesta fisiológica al estrés, a un traumatismo o a una enfermedad (taquicardia sinusal). Pero en la taquicardia, el corazón late más rápido de lo normal en las cavidades superiores o en las cavidades inferiores del corazón, o en ambas, al estar en reposo.

Las señales eléctricas que se envían a través de los tejidos del corazón controlan la frecuencia cardíaca. La taquicardia se presenta cuando una anomalía en el corazón produce señales eléctricas rápidas que aceleran la frecuencia cardíaca, que normalmente es de unos 60 a 100 latidos por minuto en reposo.

En algunos casos, la taquicardia no causa síntomas ni complicaciones. Pero si no se trata, la taquicardia puede alterar el funcionamiento normal del corazón y provocar complicaciones graves, como:

  • Insuficiencia cardíaca
  • Accidente cerebrovascular
  • Paro cardíaco repentino o la muerte

Los tratamientos, como los medicamentos, los procedimientos médicos o la cirugía, pueden ayudar a controlar los latidos del corazón acelerados o a abordar otras enfermedades que contribuyen a causar taquicardia.

Tipos de taquicardia

Existen muchos tipos diferentes de taquicardias anormales. Estas se clasifican de acuerdo con el origen y la causa de los latidos del corazón anormalmente rápidos. Los tipos frecuentes de taquicardia son:

  • Fibrilación auricular. La fibrilación auricular es la frecuencia cardíaca acelerada causada por impulsos eléctricos caóticos e irregulares en las cavidades superiores del corazón (aurículas). Estas señales generan contracciones rápidas, débiles y descoordinadas de las aurículas.

    La fibrilación auricular puede ser temporal, pero algunos episodios no se resuelven a menos que se traten.

    La fibrilación auricular es el tipo más frecuente de taquicardia. La mayoría de las personas con fibrilación auricular tiene algunas anomalías estructurales en el corazón relacionadas con trastornos no diagnosticados, como enfermedad cardíaca o presión arterial alta. Hay otros factores que pueden contribuir a la fibrilación auricular, entre ellos, un trastorno de las válvulas cardíacas, hipertiroidismo o el consumo excesivo de alcohol.

  • Aleteo auricular. En el aleteo auricular, las aurículas del corazón laten muy rápidamente pero a una frecuencia regular. Esta frecuencia acelerada provoca contracciones débiles de las aurículas.

    El aleteo auricular se produce por irregularidades del circuito dentro de las aurículas. Los episodios de aleteo auricular pueden mejorar solos o pueden requerir tratamiento.

    Las personas que tienen aleteo auricular, a menudo, también sufren fibrilación auricular en otros momentos.

  • Taquicardia supraventricular. La taquicardia supraventricular es el latido del corazón anormalmente rápido que se origina en algún lugar por encima de los ventrículos. Es provocada por anomalías en el circuito del corazón que, por lo general, están presentes al momento del nacimiento y crean un ciclo de señales superpuestas.
  • Taquicardia ventricular. La taquicardia ventricular es la frecuencia cardíaca acelerada que se origina con señales eléctricas anormales en las cavidades inferiores del corazón (ventrículos). La frecuencia cardíaca acelerada no permite que los ventrículos se llenen y se contraigan en forma eficiente para bombear suficiente sangre al cuerpo.

    Los episodios de taquicardia ventricular pueden ser breves y durar solo un par de segundos sin causar daños. Pero aquellos que duran más de unos pocos segundos pueden convertirse en una emergencia médica que puede poner en riesgo la vida.

  • Fibrilación ventricular. La fibrilación ventricular se produce cuando los impulsos eléctricos acelerados y caóticos hacen que los ventrículos se agiten ineficazmente en lugar de bombear la sangre necesaria al cuerpo. Esto puede ser mortal si el corazón no regresa a un ritmo normal en cuestión de minutos con un choque eléctrico al corazón (desfibrilación).

    La fibrilación ventricular puede ocurrir durante o después de un ataque cardíaco. La mayoría de las personas que experimenta fibrilación ventricular tiene una enfermedad cardíaca preexistente o ha sufrido un trauma grave, como haber sido alcanzada por un rayo.

El electrofisiólogo de Mayo Clinic Fred Kusumoto, M.D., explica qué ocurre en el corazón cuando se forma la fibrilación auricular y qué se puede hacer para solucionarla.

Síntomas

Cuando el corazón late demasiado rápido, es probable que no bombee sangre de manera eficaz al resto del cuerpo. Esto puede impedir que llegue oxígeno a los órganos y los tejidos, y puede ocasionar los siguientes signos y síntomas relacionados con la taquicardia:

  • Dificultad para respirar
  • Aturdimiento
  • Pulso acelerado
  • Palpitaciones cardíacas: latidos del corazón muy acelerados, molestos o irregulares, o una sensación de «salto» en el pecho
  • Dolor en el pecho
  • Desmayo (síncope)

Algunas personas con taquicardia no tienen síntomas, y la afección solo se detecta durante una exploración física o con una prueba de control del corazón llamada «electrocardiograma».

Cuándo consultar al médico

Hay varias afecciones que pueden causar frecuencia cardíaca acelerada y síntomas de taquicardia. Es importante obtener un diagnóstico rápido y preciso, y la atención médica adecuada. Consulta con el médico si tu hijo o tú tienen algún síntoma de taquicardia.

Si te desmayas, tienes dificultades para respirar o sientes dolor en el pecho durante más de unos minutos, busca atención de urgencia, o llama al 911 o al número local de emergencias. Busca atención de urgencia si alguien tiene estos síntomas.

Causas

La causa de la taquicardia es algo que interrumpe los impulsos eléctricos normales que controlan el ritmo de bombeo del corazón. Muchas cosas pueden causar o contribuir a causar los problemas del sistema eléctrico del corazón. Entre ellos:

  • Daño del tejido cardíaco por una enfermedad cardíaca
  • Vías eléctricas anormales en el corazón presentes al momento del nacimiento (enfermedades cardíacas congénitas, como el síndrome de QT largo)
  • Enfermedad o anomalía congénita del corazón
  • Anemia
  • Ejercicio
  • Estrés repentino, como un sobresalto
  • Presión arterial alta o baja
  • Fumar
  • Fiebre
  • Tomar demasiado alcohol
  • Beber demasiadas bebidas con cafeína
  • Efectos secundarios de los medicamentos
  • Abuso de drogas recreativas, como cocaína
  • Desequilibrio de electrolitos, sustancias relacionadas con minerales necesarias para la conducción de los impulsos eléctricos
  • Tiroides hiperactiva (hipertiroidismo)

En algunos casos, no puede determinarse la causa exacta de la taquicardia.

El sistema eléctrico del corazón

Para comprender las causas de los problemas en la frecuencia o el ritmo cardíaco, como la taquicardia, resulta útil entender cómo funciona el sistema eléctrico interno del corazón.

El corazón está formado por cuatro cavidades: dos cavidades superiores (aurículas) y dos cavidades inferiores (ventrículos). Normalmente, el ritmo del corazón es controlado por un marcapasos natural llamado «nódulo sinusal», que está ubicado en la aurícula derecha. El nódulo sinusal produce impulsos eléctricos que normalmente dan comienzo a cada latido del corazón.

Desde el nódulo sinusal, los impulsos eléctricos atraviesan las aurículas, lo que hace que los músculos auriculares se contraigan y bombeen sangre a los ventrículos.

Luego, los impulsos eléctricos llegan a un grupo de células llamado «nódulo auriculoventricular», que normalmente es la única vía para que las señales pasen de las aurículas a los ventrículos.

El nódulo auriculoventricular reduce la velocidad de la señal eléctrica antes de enviarla a los ventrículos. Este leve retraso permite que los ventrículos se llenen de sangre. Cuando los impulsos eléctricos llegan a los músculos de los ventrículos, estos se contraen, lo cual hace que bombeen sangre hacia los pulmones o hacia el resto del cuerpo.

Cuando algo altera este complejo sistema, puede hacer que el corazón bombee demasiado rápido (taquicardia), demasiado lento (bradicardia) o con un ritmo irregular.

Factores de riesgo

Toda enfermedad que provoque mucha tensión en el corazón o que dañe el tejido cardíaco aumenta el riesgo de taquicardia. Los cambios en el estilo de vida o el tratamiento médico disminuyen el riesgo asociado a los siguientes factores:

  • Enfermedad cardíaca
  • Presión arterial alta
  • Apnea del sueño
  • Tiroides hiperactiva o hipoactiva
  • Fumar
  • Diabetes
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Consumo excesivo de cafeína
  • Consumo de drogas recreativas
  • Estrés psicológico o ansiedad
  • Anemia

Otros factores de riesgo

Otros factores que pueden aumentar el riesgo de taquicardia son:

  • Edad mayor. El deterioro del corazón relacionado con la edad te hace más propenso a padecer taquicardia.
  • Familia. Si tienes antecedentes familiares de taquicardia o de otros trastornos del ritmo cardíaco, corres mayor riesgo de padecer taquicardia.

Complicaciones

Las complicaciones de la taquicardia varían en gravedad según factores como el tipo de taquicardia, la velocidad y la duración de la frecuencia cardíaca acelerada, y la presencia de otras enfermedades cardíacas. Las posibles complicaciones son:

  • Coágulos sanguíneos que pueden provocar un accidente cerebrovascular o un ataque cardíaco
  • Incapacidad del corazón para bombear suficiente sangre (insuficiencia cardíaca)
  • Desmayos o pérdida de la conciencia frecuentes
  • Muerte súbita, por lo general asociada únicamente con la taquicardia ventricular o la fibrilación ventricular

Prevención

La forma más eficaz de prevenir la taquicardia es mantener el corazón sano y reducir el riesgo de contraer una enfermedad cardíaca. Si ya tienes una enfermedad cardíaca, hazte controlar y sigue el plan de tratamiento para reducir el riesgo de sufrir taquicardia.

Prevenir enfermedades cardíacas

Hazte tratar o elimina los factores de riesgo que pueden provocarlas. Toma las siguientes medidas:

  • Haz ejercicio y sigue una dieta saludable. Lleva un estilo de vida saludable para el corazón: haz ejercicio de manera regular y sigue una dieta saludable con bajo contenido de grasa que sea rica en frutas, vegetales y cereales integrales.
  • Mantén un peso saludable. El sobrepeso aumenta el riesgo de padecer enfermedades cardíacas.
  • Mantén bajo control la presión arterial y los niveles de colesterol. Haz cambios en tu estilo de vida y toma medicamentos según las indicaciones del médico para corregir la presión arterial alta (hipertensión) o el colesterol alto.
  • Deja de fumar. Si fumas y no puedes dejar por tus propios medios, habla con tu médico sobre las estrategias o los programas para ayudarte a abandonar el hábito.
  • Bebe con moderación. Si eliges tomar alcohol, hazlo con moderación. Para los adultos sanos, esto significa hasta una copa por día para las mujeres de todas las edades y para los hombres mayores de 65 años, y hasta dos copas por día para los hombres menores de 65 años. Para algunos trastornos, es recomendable que evites por completo el alcohol. Pídele al médico consejos específicos para tu enfermedad.
  • No consumas drogas recreativas. No consumas estimulantes, como la cocaína. Consulta con el médico sobre un programa adecuado para ti si necesitas ayuda para dejar de consumir drogas recreativas.
  • Usa los medicamentos de venta libre con precaución. Algunos medicamentos para el resfrío o la tos contienen estimulantes que pueden desencadenar latidos del corazón acelerados. Pregúntale al médico qué medicamentos tienes que evitar.
  • Limita la cafeína. Si consumes bebidas con cafeína, hazlo con moderación (no más de una a dos bebidas por día).
  • Controla el estrés. Evita el estrés innecesario y aprende técnicas de control para manejar el estrés normal de una manera saludable.
  • Asiste a los controles programados. Hazte exploraciones físicas regulares e informa al médico sobre cualquier signo o síntoma.

Hazte controlar y tratar las enfermedades cardíacas existentes

Si ya tienes una enfermedad cardíaca, puedes tomar medidas para reducir el riesgo de sufrir taquicardia u otra arritmia:

  • Sigue el plan. Asegúrate de entender el plan de tratamiento y toma todos los medicamentos como se te indique.
  • Informa los cambios de inmediato. Si los síntomas cambian o empeoran, o si tienes nuevos síntomas, informa al médico de inmediato.
Jan. 11, 2017
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