Desfibriladores externos automáticos: ¿Necesitas un desfibrilador externo automático?

Un desfibrilador externo automático puede salvarte la vida durante un paro cardíaco. Evalúa las ventajas y las desventajas para decidir si deberías adquirir uno.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si has visto alguna serie de médicos en la televisión, probablemente has visto que, cuando a una persona le deja de latir el corazón, un médico de repente la vuelve a la vida mediante un choque y grita «despejen» antes de suministrar una descarga de electricidad en el pecho de la persona.

Este tipo de procedimiento no se limita al hospital. Lo puedes hacer en tu casa si tienes un desfibrilador externo automático, que es un dispositivo liviano y portátil que está disponible sin receta médica. Si tienes una enfermedad cardíaca grave, corres el riesgo de sufrir un paro cardíaco repentino.

Los desfibriladores externos automáticos te pueden reanimar solo si tienes un tipo específico de problema del ritmo cardíaco. Consulta con el médico si tener un desfibrilador externo automático podría salvarte la vida.

¿Cuándo es necesario el desfibrilador externo automático?

Los desfibriladores externos automáticos se usan para revivir a alguien de un paro cardíaco repentino. Esto suele ocurrir cuando una interrupción de la actividad eléctrica del corazón provoca un latido cardíaco peligrosamente rápido (taquicardia ventricular) o un latido cardíaco rápido e irregular (fibrilación ventricular). Si tienes uno de estos ritmos cardíacos irregulares, tu corazón no bombea eficazmente y puede incluso detenerse.

Cuando esto sucede, tu cerebro y otros órganos vitales no reciben la sangre y el oxígeno que necesitan, e incluso puedes morir si no recibes tratamiento en minutos. Cuanto antes se restablezca el ritmo normal del corazón, mayor será la probabilidad de que no tengas daños permanentes en el cerebro y otros órganos.

Si tienes fibrilación ventricular o taquicardia ventricular y hay un desfibrilador externo automático cerca, un transeúnte en un lugar público o un miembro de la familia puede usarlo para devolver el corazón a un ritmo normal y posiblemente salvar tu vida.

La resucitación cardiopulmonar (RCP) después de un paro cardíaco puede mantener el flujo de sangre hacia el corazón y el cerebro durante un tiempo. Pero a menudo solo la desfibrilación puede restaurar el ritmo normal del corazón. Juntos, estos tratamientos pueden mejorar tus posibilidades de supervivencia.

Cómo usar un desfibrilador externo automático

Si ves que alguien se ha desmayado y sospechas que puede necesitar un desfibrilador externo automático:

  • Comprueba si la persona respira y tiene pulso.
  • Si no puedes sentir el pulso y la persona no está respirando, llama a la ayuda de emergencia. Si hay otras personas presentes, una persona debe llamar al 911 mientras la otra prepara el desfibrilador externo automático. Si estás solo, llama primero al 911 o a los servicios de emergencia para asegurarte de que la ayuda esté en camino.
  • Enciende el desfibrilador externo automático. El desfibrilador externo automático te dará instrucciones de voz paso a paso explicando cómo comprobar la respiración y el pulso y cómo colocar las almohadillas de electrodos en el pecho de la persona.
  • Da la descarga. Cuando las almohadillas están en su lugar, el desfibrilador externo automático mide automáticamente el ritmo cardíaco de la persona y determina si se necesita una descarga. Si es así, la máquina le indica al usuario que se aparte y presione un botón para dar la descarga. El desfibrilador externo automático está programado para no dar una descarga si no es necesario.
  • Hazle reanimación cardiopulmonar. Comienza la reanimación cardiopulmonar después de la descarga si sigue siendo necesaria. El desfibrilador externo automático también guiará a los usuarios a través de la reanimación cardiopulmonar. El proceso puede repetirse según sea necesario hasta que los equipos de emergencia se hagan cargo.

El desfibrilador externo automático para el hogar viene con un video de capacitación instructivo que muestra cómo usar y mantener el dispositivo. Si compras un desfibrilador externo automático, todos en tu casa deben ver el video y revisarlo periódicamente.

Desfibrilador externo automático a mano cuando sea necesario

La policía y los equipos de ambulancias llevan desfibriladores externos automáticos, y están disponibles en muchos lugares públicos, incluso centros comerciales, edificios de oficinas, estadios deportivos, gimnasios y aviones. Sin embargo, muchos paros cardíacos ocurren en casa, por lo que tener un desfibrilador externo automático en casa puede ahorrar minutos valiosos para revivir a una persona con fibrilación ventricular y taquicardia ventricular.

Los defensores de que haya desfibriladores externos automáticos en el hogar dicen que ponerlos donde más se necesitan salvará muchas vidas. Pero los críticos argumentan que no hay pruebas fiables de que los desfibriladores en el hogar salven más vidas.

Decidir si es adecuado tener un desfibrilador externo automático en tu casa

Para algunas personas que tienen un alto riesgo de paro cardíaco, tomar medicamentos anticonvulsivantes puede proporcionarles tranquilidad y puede ayudarlas a salvar sus vidas. Aquí hay algunas cosas que hay que tener en cuenta al considerar la compra de un desfibrilador externo automático:

  • Tu riesgo de muerte cardíaca repentina. Si tienes un alto riesgo de muerte cardíaca repentina debido a un problema específico del ritmo cardíaco, es probable que el médico te recomiende un desfibrilador cardioversor implantable en lugar de medicamentos anticonvulsivantes. Se te implanta un desfibrilador cardioversor implantable en el pecho y se conecta a tu corazón a través de un cable que puede administrar una descarga cuando sea necesario.
  • Tus arreglos de vivienda. Necesitas a alguien contigo para usar medicamentos anticonvulsivantes si tienes un paro cardíaco. Y la persona tiene que ser lo suficientemente ágil como para ponerse en el suelo para usar el dispositivo y volver a levantarse. Si vives solo o si la persona con la que vives no puede agacharse y volver a levantarse, los medicamentos anticonvulsivantes caseros pueden no tener sentido.
  • Tus costos. Los medicamentos anticonvulsivantes caseros pueden ser caros y no suelen estar cubiertos por el seguro.
  • Tu salud general y tu filosofía. Si tienes numerosos problemas médicos, una enfermedad terminal o un corazón muy débil que no ha respondido al tratamiento, puedes optar por no ser resucitado de la muerte cardíaca súbita.

Consejos para el uso y mantenimiento adecuados del desfibrilador externo automático

Si consigues un desfibrilador externo automático para tener en tu casa, asegúrate de que tu familia, amigos y visitantes sepan dónde está y cómo usarlo. Además, tienes que mantenerlo adecuadamente. Aquí hay algunos consejos para comprar y mantener tu desfibrilador externo automático en la casa:

  • Compra un desfibrilador externo automático aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. Puedes consultar el sitio web de la Administración de Alimentos y Medicamentos para ver una lista de los dispositivos aprobados.
  • Registra tu Administración de Alimentos y Medicamentos con el fabricante. De esa forma, recibirás alertas de seguridad y avisos de retiro del mercado. Además, consulta el sitio web del fabricante periódicamente para mantenerte al día con la información sobre tu dispositivo.
  • Aprende lo que necesitas saber. Piensa en la posibilidad de inscribirte tú y quienquiera que necesite usar tu desfibrilador externo automático para el hogar en una clase de educación comunitaria, como las clases que ofrece la Cruz Roja Americana, para aprender a usar correctamente tu desfibrilador externo automatizado y realizar la reanimación cardiopulmonar. Esto también te permitirá acudir al rescate si alguien tiene un paro cardíaco en un lugar público y hay un desfibrilador externo automático cerca.
  • Practica usando el desfibrilador externo automático como lo harías en una emergencia real. Dado que el desfibrilador externo automático solo funciona durante ciertos tipos de paro cardíaco, las personas que podrían necesitar utilizarlo deberían saber qué medidas tomar si el desfibrilador externo automático indica que no es necesario un choque, pero la persona sigue sin reaccionar.
  • Guarda tu desfibrilador externo automático en un lugar de fácil acceso. Asegúrate de que la familia, los amigos y los visitantes sepan dónde está.
  • Debes mantener el desfibrilador externo automático en buen estado, incluidas la instalación de nuevas baterías cuando sea necesario, normalmente cada cuatro años, y el reemplazo de las almohadillas de los electrodos también cuando sea necesario. Sigue las instrucciones del fabricante y asegúrate de tener a mano almohadillas de repuesto.
  • Presta atención a las alarmas. Los desfibriladores externos automáticos para el hogar están diseñados para realizarse autopruebas y asegurarse de que funcionan correctamente. Asegúrate de que puedes oír la alarma. Si tu máquina empieza a emitir un pitido o ves una luz intermitente, llama al fabricante del dispositivo. Ten el número a mano.
  • Compra el desfibrilador externo automático adecuado para ti. Algunos desfibriladores externos automáticos no son para uso doméstico, sino para equipos de emergencia o para su instalación en lugares públicos. No te dejes atraer por sitios web u otros vendedores que ofrezcan desfibriladores externos automáticos que no están destinados a uso doméstico.

Los desfibriladores externos automáticos ofrecen una forma de salvar una vida. Antes de comprar uno, habla con tu médico e investiga. Y no te olvides de aprender lo básico, como la reanimación cardiopulmonar.

April 16, 2020 See more In-depth

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