¿Es cierto que hacer ocasionalmente ayuno puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca?

Respuesta de Francisco Lopez-Jimenez, M.D.

Tal vez. Los investigadores no saben por qué, pero parece que algún tipo de ayuno (restringir rigurosamente la comida y la bebida durante un determinado período de tiempo) podría mejorar algunos factores de riesgo relacionados con la salud del corazón.

Hay una variedad de abordajes populares con respecto al ayuno, como el ayuno de días alternos y el ayuno de restricción de tiempo. El ayuno de días alternos implica comer normalmente un día y ayunar o comer poco al día siguiente. Las restricciones de tiempo implican comer solamente entre determinadas horas del día, como entre las 11:00 y las 19:00.

Es difícil saber qué efecto tiene el ayuno periódico en tu salud cardíaca porque muchas personas que hacen ayuno en forma rutinaria lo hacen por motivos religiosos o de salud. Por lo general, estas personas no suelen fumar, lo cual también puede reducir el riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca. Sin embargo, algunos estudios han indicado que las personas que siguen una dieta de ayuno podrían tener una mejor salud cardíaca que las personas que no hacen ayuno.

El ayuno regular y una mejor salud cardíaca también podrían estar relacionados con la manera en que tu organismo metaboliza el colesterol y el azúcar. El ayuno regular puede reducir tu lipoproteína de baja densidad, o colesterol "malo". También se cree que el ayuno puede mejorar la manera en que tu organismo metaboliza el azúcar. Esto puede reducir tu riesgo de aumentar de peso y desarrollar diabetes, ambos factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

Sin embargo, hay inquietudes sobre los posibles efectos secundarios del ayuno regular para determinadas personas o en circunstancias específicas. No se recomienda el ayuno para:

  • Personas con trastornos alimentarios o que tienen bajo peso
  • Mujeres que están embarazada o amamantando
  • Personas que toman medicamentos para la diabetes
  • Personas con enfermedad hepática en etapa terminal

Los efectos del ayuno en la salud cardíaca parecen ser prometedores, pero se necesitan más estudios para determinar si el ayuno regular puede reducir tu riesgo de enfermedad cardíaca. Si estás considerando el ayuno regular, habla con tu médico sobre las ventajas y desventajas. Recuerda que una dieta saludable para el corazón y hacer ejercicio periódicamente también pueden mejorar tu salud cardíaca.

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Francisco Lopez-Jimenez, M.D.

Dec. 04, 2020 See more Expert Answers

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