¿Es cierto que hacer ocasionalmente ayuno puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca?

Respuesta de Francisco Lopez-Jimenez, M.D.

Es posible. Los investigadores no están seguros de la razón, pero parece que hacer ayuno (limitar estrictamente los alimentos y las bebidas durante un período de 24 horas uno o dos días por semana) de forma regular puede mejorar los factores de riesgo relacionados con la salud del corazón.

Es difícil determinar qué efecto tiene el ayuno en la salud del corazón porque muchas personas que ayunan de forma habitual lo hacen por motivos religiosos o de salud. En general, estas personas no fuman, lo que también puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.

Sin embargo, al menos un estudio ha indicado que las personas que siguen una dieta con ayuno pueden tener el corazón más sano que las personas que no lo hacen. Esto puede deberse a que las personas que hacen ayuno de forma habitual tienen autocontrol sobre la cantidad de calorías que comen y beben, y esta conducta podría traducirse en el control del peso y vincularse con mejores opciones de alimentación cuando no hacen ayuno.

El ayuno regular y la mejor salud del corazón también pueden relacionarse con la forma en que el cuerpo metaboliza el colesterol y el azúcar. El ayuno regular puede disminuir el colesterol de lipoproteínas de baja densidad, o colesterol «malo». También se cree que el ayuno puede mejorar la forma en que el cuerpo metaboliza el azúcar. Esto puede reducir el riesgo de subir de peso y de tener diabetes, que son factores de riesgo para la enfermedad cardíaca.

Sin embargo, hay preocupaciones con respecto a los posibles efectos secundarios del ayuno regular para ciertas personas o en circunstancias específicas.

  • Las personas que padecen trastornos de la alimentación pueden tener un atracón después de un ayuno.
  • Hacer ejercicio en ayunas puede causar bajo nivel de azúcar en la sangre (hipoglucemia), que puede provocar mareos, desorientación y aturdimiento.
  • En las personas que toman medicamentos para la diabetes, el ayuno puede provocar hipoglucemia intensa y problemas de salud graves.
  • Saltearse el desayuno podría considerarse ayuno, porque implica pasar varias horas sin comer, pero esto puede ser poco saludable y se ha vinculado con la obesidad.

Se necesitan más estudios para determinar si el ayuno regular puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca. La mayoría de las pruebas científicas relacionadas con el ayuno provienen de estudios en animales, no en humanos. Los estudios que se realizaron en humanos son principalmente observacionales, lo que significa que las pruebas científicas no son contundentes.

Si estás pensando en hacer ayuno de forma regular, habla con el médico sobre las ventajas y las desventajas. Ten en cuenta que seguir una dieta saludable para el corazón y hacer ejercicio de forma regular también pueden mejorar la salud del corazón.

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Francisco Lopez-Jimenez, M.D.

March 16, 2019 See more Expert Answers

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