Descripción general

El derrame pericárdico es la acumulación de exceso de líquido en la estructura en forma de saco alrededor del corazón (pericardio).

El pericardio tiene dos capas. El espacio entre las capas normalmente contiene una fina capa de líquido. Pero si el pericardio está afectado por la enfermedad o se lesiona, la inflamación resultante puede llevar a un exceso de líquido. El líquido también puede acumularse alrededor del corazón sin inflamación, por ejemplo, por una hemorragia después de un traumatismo torácico.

El derrame pericárdico ejerce presión sobre el corazón, lo que afecta su función. Si no se trata, puede producir una insuficiencia cardíaca o la muerte.

Síntomas

Puedes tener un derrame pericárdico importante sin signos ni síntomas, en particular si el líquido ha aumentado lentamente.

Si se presentan síntomas de derrame pericárdico, estos pueden incluir lo siguiente:

  • Falta de aire o dificultad para respirar (disnea)
  • Malestar al respirar cuando se está acostado (ortopnea)
  • Dolor en el pecho, normalmente detrás del esternón o en el lado izquierdo del pecho
  • Hinchazón del pecho
  • Hinchazón en las piernas o el abdomen

Cuándo debes consultar a un médico

Llama al 911 o a tu número local de emergencias si sientes un dolor de pecho que dura más de unos pocos minutos, si te cuesta respirar o te duele, o si tienes un desmayo inexplicable.

Consulta a tu médico si tienes falta de aire.

Causas

El derrame pericárdico puede ser el resultado de la inflamación del pericardio (pericarditis) en respuesta a una enfermedad o lesión. El derrame pericárdico también puede ocurrir cuando se bloquea el flujo de líquido pericárdico o cuando la sangre se acumula dentro del pericardio, como en el caso de un traumatismo torácico.

En ocasiones, la causa no puede determinarse (pericarditis idiopática).

Las causas del derrame pericárdico incluyen las siguientes:

  • Inflamación del pericardio después de una cirugía cardíaca o un ataque cardíaco
  • Trastornos autoinmunitarios como la artritis reumatoide o el lupus
  • Propagación del cáncer (metástasis), en particular cáncer de pulmón, cáncer mamario, melanoma, leucemia, linfoma no Hodgkin o enfermedad de Hodgkin
  • Cáncer de pericardio o de corazón
  • La radioterapia para el cáncer si el corazón estaba dentro del campo de radiación
  • Tratamientos de quimioterapia para el cáncer, que incluyen doxorubicina (Doxil) y ciclofosfamida
  • Productos de desecho en la sangre debido a la insuficiencia renal (uremia)
  • Baja actividad de la tiroides (hipotiroidismo)
  • Infecciones virales, bacterianas, fúngicas o parasitarias
  • Traumatismo o herida punzante cerca del corazón después de una cirugía a corazón abierto
  • Ciertos medicamentos de venta con receta médica, entre ellos la hidralazina, un medicamento para la hipertensión arterial; la isoniazida, un medicamento para la tuberculosis; y la fenitoína (Dilantin, Phenytek, otros), un medicamento para las convulsiones

Complicaciones

Dependiendo de la rapidez con que se desarrolle el derrame pericárdico, el pericardio puede estirarse un poco para acomodar el exceso de líquido. Sin embargo, demasiado líquido hace que el pericardio ejerza presión sobre el corazón, lo que impide que las cámaras se llenen completamente.

Esta afección, llamada taponamiento, provoca un flujo sanguíneo deficiente y falta de oxígeno en el cuerpo. El taponamiento puede ser mortal y requiere atención de emergencia.

March 11, 2020
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