Disfunción eréctil: ¿Un signo de enfermedad cardíaca?

El mismo proceso que causa la enfermedad cardíaca es el que provoca la disfunción eréctil, solo que antes.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La disfunción eréctil, es decir, la incapacidad de lograr una erección o de mantenerla con la suficiente firmeza para tener una relación sexual, puede ser una señal temprana de alerta de problemas cardíacos actuales o futuros. Asimismo, si padeces una enfermedad cardíaca, recibir el tratamiento adecuado puede ser útil en caso de que tengas una disfunción eréctil. Comprende sobre la conexión y lo que puedes hacer al respecto.

¿Cómo se relacionan la disfunción eréctil y los problemas cardíacos?

En el pasado, se creía que la acumulación de placas en las arterias del cuerpo (aterosclerosis) era el motivo por el que la disfunción eréctil a menudo ocurre antes que los problemas cardíacos. La idea que se tenía era que la acumulación de placa reducía el flujo sanguíneo en el pene, lo que dificultaba la erección.

Sin embargo, en la actualidad los expertos consideran que la disfunción eréctil que precede a los problemas cardíacos a menudo se debe a la disfunción del revestimiento interno de los vasos sanguíneos (endotelio) y del músculo liso. La disfunción endotelial da como resultado un suministro inadecuado de sangre al corazón y un flujo sanguíneo insuficiente al pene, y contribuye a que se manifieste la aterosclerosis.

¿Qué tan estrecha es la conexión entre la disfunción eréctil y los problemas cardíacos?

La disfunción eréctil no siempre indica un problema cardíaco de fondo. No obstante, las investigaciones sugieren que los hombres con disfunción eréctil sin causa evidente, como por un traumatismo, y que no tienen síntomas de problemas cardíacos deberían someterse a análisis de detección de enfermedades cardíacas antes de iniciar cualquier tratamiento.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Además de compartir un proceso común, la disfunción eréctil y la enfermedad cardíaca también comparten muchos factores de riesgo, como los siguientes:

  • Diabetes. Los hombres que tienen diabetes corren un mayor riesgo de padecer disfunción eréctil y enfermedad cardíaca.
  • Consumo de tabaco. Fumar aumenta el riesgo de padecer una enfermedad vascular y puede causar disfunción eréctil.
  • Consumo de alcohol. Tomar demasiado alcohol puede causar enfermedades cardíacas y podría contribuir a otras causas de este tipo de enfermedades, como presión arterial alta o niveles anormales de colesterol. El alcohol también afecta las erecciones.
  • Presión arterial alta. Con el tiempo, la presión arterial alta daña el revestimiento de las arterias y acelera el proceso de la enfermedad vascular. Ciertos medicamentos para la presión arterial alta, como los diuréticos tiacídicos, también pueden afectar la función sexual.
  • Nivel de colesterol alto. Un nivel alto de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL o colesterol «malo») puede causar aterosclerosis.
  • Edad. A medida que envejezcas, es posible que tardes más tiempo en tener una erección y que esta no sea tan firme. Cuanto más joven seas, más probable será que la disfunción eréctil indique un riesgo de enfermedad cardíaca. Los hombres menores de 50 años tienen un riesgo especialmente alto. En los hombres mayores de 70 años, es mucho menos probable que la disfunción eréctil sea un signo de enfermedad cardíaca.
  • Obesidad. Por lo general, el exceso de peso empeora otros factores de riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca.
  • Nivel bajo de testosterona. Los hombres que tienen un nivel bajo de testosterona presentan tasas más altas de disfunción eréctil y enfermedad cardiovascular que los hombres con niveles de testosterona normales.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para la disfunción eréctil causada por una enfermedad cardíaca?

Si tu médico cree que podrías correr el riesgo de tener una enfermedad cardíaca, empieza a pesar en hacer cambios en tu estilo de vida. Aumenta la actividad física, mantén un peso saludable, deja de fumar, y bebe alcohol solo con moderación o deja de hacerlo. Sin embargo, si tienes signos y síntomas de enfermedad cardíaca más graves, es posible que debas someterte a más pruebas o tratamientos.

Si tienes disfunción eréctil y enfermedad cardíaca, habla con tu médico sobre las opciones de tratamiento. Si tomas ciertos medicamentos para el corazón, especialmente nitratos, no es seguro tomar muchos de los medicamentos que se usan para tratar la disfunción eréctil.

June 13, 2018 See more In-depth