Descripción general

Una angiografía coronaria es un procedimiento que utiliza imágenes por rayos X para ver los vasos sanguíneos del corazón. Por lo general, la prueba se hace para ver si hay una restricción en el flujo sanguíneo que va al corazón.

Las angiografías coronarias forman parte de un grupo más amplio de procedimientos conocidos como cateterismo del corazón (cardiaco). Los procedimientos de cateterismo cardiaco pueden tanto diagnosticar como tratar afecciones del corazón y de los vasos sanguíneos. La angiografía coronaria, que puede ayudar a diagnosticar afecciones del corazón, es el tipo de procedimiento de cateterismo cardiaco más común.

Durante una angiografía coronaria, se inyecta un tipo de tinte, que se puede visualizar con una máquina de rayos X, en los vasos sanguíneos del corazón. La máquina de rayos X captura rápidamente una serie de imágenes (angiografías), de modo que se pueden ver los vasos sanguíneos. Si es necesario, el médico puede abrir arterias cardíacas obstruidas (angioplastia) durante la angiografía coronaria.

Por qué se realiza

Tu médico puede recomendar que te sometas a una angiografía coronaria si tienes lo siguiente:

  • Síntomas de enfermedad de las arterias coronarias, como dolor en el pecho (angina de pecho)
  • Dolor en el pecho, la mandíbula, el cuello o el brazo, que no puede explicarse mediante otras pruebas
  • Dolor nuevo o intensificado en el pecho (angina de pecho inestable)
  • Un defecto cardíaco de nacimiento (enfermedad cardíaca congénita)
  • Resultados anormales en una prueba de esfuerzo cardíaco no invasiva
  • Otros problemas de los vasos sanguíneos o un traumatismo de tórax
  • Un problema en las válvulas cardíacas que requiere cirugía

Debido a que existe un pequeño riesgo de complicaciones, las angiografías generalmente no se realizan hasta después de estudios cardíacos no invasivos, como electrocardiogramas, ecocardiogramas o pruebas de esfuerzo.

Riesgos

Al igual que la mayoría de los procedimientos que se realizan en el corazón y los vasos sanguíneos, una angiografía coronaria tiene ciertos riesgos, como la exposición a la radiación de los rayos X utilizados. Sin embargo, las complicaciones importantes son poco frecuentes. Los posibles riesgos y complicaciones comprenden:

  • Ataque cardíaco
  • Accidente cerebrovascular
  • Lesión en la arteria cateterizada
  • Ritmo cardíaco irregular (arritmias)
  • Reacciones alérgicas al tinte o a los medicamentos usados durante el procedimiento
  • Daño renal
  • Sangrado excesivo
  • Infección

Cómo prepararse

En algunos casos, las angiografías coronarias se realizan de forma urgente. No obstante, lo más frecuente es que se programen con anticipación para que tengas tiempo para prepararte.

Las angiografías se realizan en el laboratorio de cateterismo de un hospital. Tu equipo de atención médica te dará instrucciones específicas y hablará contigo sobre cualquier medicamento que tomes. Las pautas generales son las siguientes:

  • No comas ni bebas nada después de la medianoche previa a la angiografía.
  • Lleva todos los medicamentos que tomas al hospital en sus envases originales. Pregúntale al médico si debes tomar los medicamentos que tomas habitualmente por la mañana.
  • Si tienes diabetes, pregúntale al médico si debes aplicarte insulina o tomar otros medicamentos orales antes de la angiografía.

Lo que puedes esperar

Antes del procedimiento

Antes de iniciar el procedimiento de la angiografía, el equipo de atención médica revisará tus antecedentes médicos, incluidas las alergias que tienes y los medicamentos que tomas. El equipo podría realizarte una exploración física y controlar tus signos vitales (presión arterial y pulso).

También tendrás que orinar y te colocarás una bata de hospital. Es posible que debas quitarte las lentes de contacto, los anteojos, las alhajas y las horquillas para el cabello.

Durante el procedimiento

Para este procedimiento, te recuestas boca arriba sobre una camilla para radiografías. Debido a que la camilla puede estar inclinada durante el procedimiento, podrían ajustarte con correas en las piernas y el tórax. Las cámaras de rayos X se moverán por encima y alrededor de la cabeza y del tórax para tomar imágenes de todos los ángulos.

Te colocan una vía intravenosa en una vena del brazo. Pueden administrarte sedantes a través de la vía para que puedas relajarte, además de otros medicamentos y líquidos. Estarás muy somnoliento y puedes quedarte dormido durante el procedimiento, pero podrás despertarte con facilidad para seguir las instrucciones.

Los electrodos sobre el tórax controlan el corazón durante el procedimiento. Un brazalete para tomar la presión arterial controla tu presión arterial y otro dispositivo, un oxímetro de pulso, mide la cantidad de oxígeno en la sangre.

Tal vez rasuren una pequeña cantidad de vello de la ingle o el brazo, donde colocarán un tubo flexible (catéter). Se lava y desinfecta dicha área, y luego se la anestesia con una inyección de anestesia local.

Se realiza una pequeña incisión en el sitio de ingreso, y se inserta un tubo plástico y corto (recubrimiento) dentro de la arteria. El catéter se inserta a través del recubrimiento en el interior del vaso sanguíneo y se lo hace pasar con cuidado hasta el corazón o hasta las arterias coronarias.

La inserción del catéter no debería causar dolor y no deberías sentir cómo se mueve a través del cuerpo. Informa a tu equipo de atención médica si tienes algún malestar.

A través del catéter se inyecta tinte (material de contraste). Cuando esto sucede podrás advertir una breve sensación de sofoco o calor moderado. Pero como ya se dijo, comunica a tu equipo de atención médica si sientes algún dolor o molestia.

El tinte es fácil de ver en las imágenes radiográficas. A medida que avanza a través de los vasos sanguíneos, tu médico puede observar el flujo e identificar cualquier área obstruida o estrechada. Según lo que descubra el médico durante la angiografía, podrían realizarte otros procedimientos con catéter en forma simultánea; por ejemplo, la angioplastia con balón o la colocación de un estent para dilatar una arteria estrechada. Otras pruebas no invasivas, como el ultrasonido, pueden ayudar al médico a evaluar las obstrucciones identificadas.

La realización de una angiografía dura aproximadamente una hora, aunque puede ser más larga, especialmente si se combina con otros procedimientos de cateterismo cardíaco. La preparación y la atención posterior al procedimiento pueden sumar tiempo.

Después del procedimiento

Cuando la angiografía haya finalizado, se quita el catéter del brazo o de la ingle y se cierra la incisión mediante presión manual, una pinza o un pequeño tapón.

Te llevarán a un área de recuperación donde te observarán y controlarán. Cuando tu estado sea estable, regresarás a tu propia habitación, donde te controlarán en forma regular.

Tendrás que estar acostado durante varias horas, para evitar el sangrado si se insertó el catéter en la ingle. Durante este lapso de tiempo, podrán aplicar presión en la incisión para prevenir el sangrado y promover la cicatrización.

Tal vez puedas volver a tu casa el mismo día, o posiblemente debas quedarte en el hospital durante la noche. Bebe mucho líquido para que eso ayude a enjuagar el tinte de tu cuerpo. Si tienes ganas, puedes comer algo.

Pregúntale a tu equipo de atención médica cuándo puedes volver a tomar tus medicamentos, tomar un baño o ducharte, volver al trabajo y retomar tus actividades normales. Evita las actividades extenuantes y no levantes cargas pesadas durante varios días.

Es probable que el sitio de punción quede sensible al tacto durante un tiempo. Podrías notar un pequeño moretón y un pequeño bulto.

Llama al consultorio del médico en los siguientes casos:

  • Observas que hay sangrado, un hematoma nuevo o hinchazón en el sitio del catéter
  • Si presentas un dolor o una molestia que aumenta en el sitio del catéter
  • Si tienes signos de infección, como enrojecimiento, supuración o fiebre
  • Hay un cambio de temperatura o de color en la pierna o el brazo donde te insertaron el catéter
  • Debilidad o entumecimiento en la pierna o el brazo donde te insertaron el catéter
  • Tienes dolor en el pecho o dificultad para respirar

Si el sitio del catéter está sangrando activamente y no se detiene después de aplicar presión en el sitio, comunícate con el 911 o con los servicios médicos de emergencia. Si el sitio del catéter comienza a hincharse repentinamente, comunícate con el 911 o con los servicios médicos de emergencia.

Resultados

El angiograma puede indicar a los médicos qué problema existe en los vasos sanguíneos. Puede hacer lo siguiente:

  • Mostrar cuántas arterias coronarias están bloqueadas o estrechas a causa de placas de grasa (aterosclerosis)
  • Determinar la ubicación de los bloqueos en los vasos sanguíneos
  • Mostrar la cantidad de flujo sanguíneo bloqueado en los vasos sanguíneos
  • Verificar los resultados de una cirugía de bypass de la arteria coronaria previa
  • Verificar el flujo sanguíneo hacia el corazón y los vasos sanguíneos

Al conocer esta información, el médico puede determinar el mejor tratamiento para ti y los peligros que la enfermedad cardíaca supone para tu salud. En función de los resultados, el médico puede decidir, por ejemplo, si te beneficiarás con una angioplastia coronaria o la colocación de un stent para desbloquear las arterias tapadas. También es posible que la angioplastia o colocación de stent se hagan durante el angiograma para evitar tener que hacer otro procedimiento.

Estudios clínicos

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May 05, 2020
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Angiografía coronaria