Descripción general

Una angiografía coronaria es un procedimiento que utiliza imágenes por rayos X para ver los vasos sanguíneos del corazón. Por lo general, esta prueba se realiza para ver si hay una obstrucción en el flujo sanguíneo que va hacia el corazón.

Las angiografías coronarias forman parte de un grupo general de procedimientos conocidos como «cateterismos del corazón (cardíaco)». Mediante los procedimientos de cateterismo cardíaco se puede diagnosticar y tratar las enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos. Una angiografía coronaria, que puede ayudar a diagnosticar enfermedades del corazón, es el tipo más frecuente de procedimiento de cateterismo cardíaco.

Durante una angiografía coronaria, se inyecta un tipo de tinte, que se puede visualizar a través de una máquina de rayos X, en los vasos sanguíneos del corazón. La máquina de rayos X captura rápidamente una serie de imágenes (angiografías), de modo que brinda una mirada de los vasos sanguíneos. De ser necesario, el médico puede abrir las arterias cardíacas obstruidas (angioplastia) durante la angiografía coronaria.

Por qué se realiza

El médico puede recomendar que te sometas a un angiograma coronario si tienes lo siguiente:

  • Síntomas de enfermedad de las arterias coronarias, como dolor en el pecho (angina de pecho)
  • Dolor en el pecho, la mandíbula, el cuello o los brazos, que no puede explicarse mediante otras pruebas
  • Dolor nuevo o intensificado en el pecho (angina de pecho inestable)
  • Un defecto cardíaco de nacimiento (enfermedad cardíaca congénita)
  • Resultados anormales en una prueba de esfuerzo cardíaco no invasiva
  • Otros problemas de los vasos sanguíneos o una lesión en el pecho
  • Un problema en las válvulas cardíacas que requiere cirugía

Debido a que existe un pequeño riesgo de complicaciones, los angiogramas generalmente se realizan después de estudios cardíacos no invasivos, como electrocardiogramas, ecocardiogramas o pruebas de esfuerzo.

Riesgos

Al igual que la mayoría de los procedimientos que se realizan en el corazón y los vasos sanguíneos, una angiografía coronaria tiene ciertos riesgos, como la exposición a la radiación de los rayos X utilizados. Sin embargo, las complicaciones importantes son poco frecuentes. Los posibles riesgos y complicaciones comprenden:

  • Ataque cardíaco
  • Accidente cerebrovascular
  • Lesión en la arteria cateterizada
  • Ritmo cardíaco irregular (arritmias)
  • Reacciones alérgicas al tinte o a los medicamentos usados durante el procedimiento
  • Daño renal
  • Sangrado excesivo
  • Infección

Cómo prepararse

En algunos casos, las angiografías coronarias se realizan de forma urgente. No obstante, lo más frecuente es que se programen con anticipación, para que tengas tiempo para prepararte.

Las angiografías se realizan en el laboratorio de cateterismo de un hospital. Tu equipo de atención médica te dará instrucciones específicas y hablará contigo sobre cualquier medicamento que tomes. Las pautas generales son:

  • No comas ni bebas nada después de la medianoche previa a la angiografía.
  • Lleva todos los medicamentos que tomas al hospital en sus envases originales. Pregúntale al médico si debes o no debes tomar los medicamentos que tomas habitualmente por la mañana.
  • Si tienes diabetes, pregúntale al médico si debes usar insulina u otros medicamentos orales antes de la angiografía.

Lo que puedes esperar

Antes del procedimiento

Antes de iniciar el procedimiento de la angiografía, el equipo de atención médica revisará tu historia clínica, que comprende las alergias que tienes y los medicamentos que tomas. El equipo puede realizar una exploración física y controlar tus signos vitales (presión arterial y pulso).

Además, vaciarás la vejiga y te colocarás una bata de hospital. Es posible que debas quitarte las lentes de contacto, los anteojos, las alhajas y las horquillas para el cabello.

Durante el procedimiento

Para este procedimiento, te recuestas boca arriba sobre una camilla para radiografías. Debido a que la camilla puede estar inclinada durante el procedimiento, podrían sujetarte las piernas y el tórax con correas. Las cámaras de rayos X se moverán por encima y alrededor de la cabeza y del tórax para tomar imágenes de todos los ángulos.

Te colocan una vía intravenosa en una vena del brazo. Podrán administrarte sedantes a través de la vía para que puedas relajarte, además de otros medicamentos y líquidos. Estarás muy somnoliento y tal vez te quedes dormido durante el procedimiento, pero aún podrán despertarte para que sigas cualquier indicación.

Los electrodos sobre el tórax controlan el corazón durante el procedimiento. Se controlará tu presión arterial mediante un brazalete y otro dispositivo, un oxímetro de pulso, medirá la cantidad de oxígeno en la sangre.

Tal vez, rasuren una pequeña cantidad de vello de la ingle y del brazo, donde colocarán un tubo flexible (catéter). Se lava y desinfecta dicha área y luego se la anestesia con una inyección de anestesia local.

Se realiza una pequeña incisión en el sitio de ingreso, y se inserta un tubo plástico y corto (recubrimiento) dentro de la arteria. El catéter se inserta a través del recubrimiento en el interior del vaso sanguíneo y se lo hace pasar con cuidado hasta el corazón o hasta las arterias coronarias.

La inserción del catéter no debería causar dolor y no deberías sentir cómo se mueve a través del cuerpo. Informa a tu equipo de atención médica si tienes algún malestar.

Se inyecta tinte (material de contraste) a través del catéter. Cuando esto sucede podrás notar una breve sensación de sofoco o calor moderado. Pero como ya se dijo, comunícale a tu equipo de atención médica si sientes algún dolor o molestia.

El tinte se visualiza fácilmente en las imágenes radiográficas. El médico puede observar el flujo a medida que circula por los vasos sanguíneos e identificar cualquier área bloqueada o estrechada. Dependiendo de lo que descubra el médico durante la angiografía, podrían realizarte otros procedimientos con catéter en forma simultánea, por ejemplo la angioplastia con balón o la colocación de un stent para dilatar una arteria estrechada.

La angiografía lleva cerca de una hora, aunque puede llevar más tiempo, especialmente si se la combina con otro procedimiento de cateterismo cardíaco. La preparación y la atención posterior al procedimiento pueden implicar tiempo adicional.

Después del procedimiento

Cuando la angiografía finalizó, se retira el catéter del brazo o de la ingle y se cierra la incisión mediante presión manual, una pinza o un pequeño tapón.

Te llevarán a un área de recuperación donde te observarán y controlarán. Cuando tu estado sea estable, regresarás a tu propia habitación, donde te controlarán en forma regular.

Si el catéter se insertó en la ingle, deberás permanecer recostado sobre una superficie plana durante varias horas para evitar el sangrado. Durante este tiempo, podrán aplicar presión en la incisión para prevenir el sangrado y promover la cicatrización.

Tal vez, puedas volver a tu casa el mismo día o debas pasar la noche en el hospital. Bebe mucho líquido para ayudarte a eliminar el tinte de tu cuerpo. Si tienes ganas, puedes comer algo.

Pregúntale al equipo de atención médica cuándo podrás retomar tus medicamentos, tomar un baño o ducharte, trabajar y realizar tus actividades normales. Evita las actividades extenuantes y no levantes cargas pesadas durante varios días.

El sitio de punción probablemente permanezca sensible al tacto durante un tiempo. El sitio de punción puede presentar un hematoma leve y tener un pequeño bulto.

Llama al consultorio del médico en los siguientes casos:

  • Observas que hay sangrado, un hematoma nuevo o hinchazón en el sitio del catéter
  • Si presentas dolor o una molestia que aumenta en el sitio del catéter
  • Si tienes signos de infección, como enrojecimiento, supuración o fiebre
  • Hay un cambio de temperatura o de color de la pierna o el brazo que se usó para el procedimiento
  • Debilidad o entumecimiento en la pierna o en el brazo donde se insertó el catéter
  • Tienes dolor en el pecho o falta de aire

Si el sitio donde se insertó el catéter sangra y el sangrado no se detiene al aplicar presión sobre la zona, llama al 911 o a los servicios de urgencias médicas. Si el sitio donde se insertó el catéter comienza a inflamarse, llama al 911 o a los servicios de urgencias médicas.

Resultados

El angiograma puede indicar a los médicos qué problema existe en los vasos sanguíneos. Puede hacer lo siguiente:

  • Mostrar cuántas arterias coronarias están bloqueadas o estrechas a causa de placas de grasa (aterosclerosis)
  • Determinar la ubicación de los bloqueos en los vasos sanguíneos
  • Mostrar la cantidad de flujo sanguíneo bloqueado en los vasos sanguíneos
  • Verificar los resultados de una cirugía de bypass de la arteria coronaria previa
  • Verificar el flujo sanguíneo hacia el corazón y los vasos sanguíneos

Al conocer esta información, el médico puede determinar el mejor tratamiento para ti y los peligros que la enfermedad cardíaca supone para tu salud. En función de los resultados, el médico puede decidir, por ejemplo, si te beneficiarás con una angioplastia coronaria o la colocación de un stent para desbloquear las arterias tapadas. También es posible que la angioplastia o colocación de stent se hagan durante el angiograma para evitar tener que hacer otro procedimiento.

Estudios clínicos

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Sept. 21, 2018
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Angiografía coronaria