Descripción general

La angina de pecho es un tipo de dolor de pecho causado por la reducción del flujo sanguíneo al corazón. La angina de pecho es un síntoma de la enfermedad de las arterias coronarias.

La angina de pecho también se llama “angina pectoris”.

El dolor de la angina de pecho a menudo se describe como un dolor constrictivo, presión, pesadez, opresión o dolor en el pecho. Puedes sentir como si tuvieras un gran peso apoyado en el pecho. Es posible que la angina de pecho sea un dolor nuevo que un proveedor de atención médica deba controlar o un dolor recurrente que desaparece con el tratamiento.

Aunque la angina de pecho es bastante común, igualmente puede ser difícil de distinguir de otros tipos de dolor de pecho, como las molestias causadas por la indigestión. Si sientes dolor de pecho sin causa aparente, busca atención médica de inmediato.

Tipos

Existen diferentes tipos de angina de pecho. El tipo depende de la causa y de si el reposo o el medicamento alivian los síntomas.

  • Angina de pecho estable. La angina de pecho estable es el tipo más común de angina de pecho. Por lo general, ocurre durante la actividad (esfuerzo) y desaparece con descanso o medicamentos para la angina de pecho. Por ejemplo, es posible que el dolor que aparece cuando subes una pendiente a pie o al caminar cuando hace frío sea angina de pecho.

    El dolor de angina de pecho estable es predecible y suele ser similar a los episodios previos de dolor de pecho. El dolor de pecho suele durar poco tiempo, quizá cinco minutos o menos.

  • Angina de pecho inestable (una emergencia médica). La angina de pecho inestable es poco predecible y se produce en reposo. O bien, el dolor por la angina de pecho empeora y se produce con menos esfuerzo físico. Suele ser grave y dura más tiempo que la angina de pecho estable, tal vez 20 minutos o más. El dolor no desaparece con descanso ni con los medicamentos habituales para la angina de pecho. Si el flujo sanguíneo no mejora, el corazón se queda sin oxígeno y se produce un ataque cardíaco. La angina de pecho inestable es peligrosa y requiere tratamiento de urgencia.
  • Angina de pecho variante (angina de pecho de Prinzmetal). La angina de pecho variante, también llamada angina de pecho de Prinzmetal, no se produce debido a una enfermedad de las arterias coronarias. Su causa es un espasmo en las arterias del corazón que reduce temporalmente el flujo sanguíneo. El principal síntoma de la angina de pecho variante es un dolor de pecho intenso. Suele producirse de forma cíclica, normalmente en reposo y a la noche. Es posible que el dolor se alivie con medicamentos para la angina de pecho.
  • Angina de pecho refractaria. Los episodios de angina de pecho son frecuentes a pesar de una combinación de medicamentos y cambios en el estilo de vida.

Síntomas

Los síntomas de la angina de pecho incluyen dolor y molestia en el pecho. El dolor o la molestia en el pecho pueden causar las siguientes sensaciones:

  • Ardor
  • Inflamación
  • Presión
  • Dolor opresivo

Es posible que también sientas dolor en los brazos, el cuello, la mandíbula, los hombros o la espalda.

Otros síntomas de la angina de pecho incluyen los siguientes:

  • Mareos
  • Fatiga
  • Náuseas
  • Falta de aire
  • Sudoración

La gravedad, la duración y el tipo de angina de pecho pueden variar. Los síntomas nuevos o diferentes pueden indicar una forma más peligrosa de angina de pecho (angina de pecho inestable) o un ataque cardíaco.

El proveedor de atención médica debe evaluar de inmediato los síntomas nuevos o aquellos que empeoraron para poder determinar si tienes angina de pecho estable o inestable.

Angina de pecho en mujeres

Los síntomas de la angina de pecho en las mujeres pueden ser diferentes de los síntomas clásicos de la angina de pecho. Estas diferencias pueden hacer que se retrase la búsqueda del tratamiento. Por ejemplo, el dolor en el pecho es un síntoma común en las mujeres con angina de pecho, pero posiblemente no sea el único síntoma ni el síntoma predominante. Las mujeres también pueden tener síntomas como los siguientes:

  • Molestia en el cuello, la mandíbula, los dientes o la espalda
  • Náuseas
  • Falta de aire
  • Dolor punzante en lugar de presión en el pecho
  • Dolor de estómago (abdominal)

Cuándo consultar al médico

Si el dolor de pecho dura más de unos minutos y no desaparece cuando descansas o cuando tomas los medicamentos para la angina de pecho, esto podría indicar que estás teniendo un ataque cardíaco. Llama al 911 o a la atención médica de emergencia. Solo conduce hasta el hospital si no dispones de otro medio de transporte.

Si la molestia en el pecho es un síntoma nuevo para ti, es importante que consultes con el proveedor de atención médica para determinar la causa y recibir el tratamiento adecuado. Si te han diagnosticado angina de pecho estable y esta empeora o cambia, busca asistencia médica de inmediato.

Causas

La reducción del flujo sanguíneo al músculo cardíaco provoca angina de pecho. La sangre contiene oxígeno que el músculo cardíaco necesita para sobrevivir. Cuando el músculo cardíaco no recibe suficiente oxígeno, se produce una afección llamada isquemia.

La causa más frecuente de la reducción del flujo sanguíneo al músculo cardíaco es la enfermedad de las arterias coronarias. Las arterias del corazón (coronarias) pueden estrecharse por depósitos de grasa llamados o "placas". Esto se conoce como "ateroesclerosis".

Si las placas de un vaso sanguíneo se rompen o se forma un coágulo de sangre, estos pueden bloquear o reducir rápidamente el flujo que pasa por una arteria estrecha y disminuir en gran medida y de forma repentina el flujo de sangre que llega al músculo cardíaco.

Durante períodos de baja demanda de oxígeno, como al descansar, el músculo cardíaco puede seguir funcionando con esta cantidad reducida de flujo sanguíneo sin desencadenar los síntomas de la angina de pecho. Sin embargo, cuando se aumenta la demanda de oxígeno, como al hacer ejercicio, puede producirse una angina de pecho.

Factores de riesgo

Es posible que los siguientes factores incrementen el riesgo de tener angina de pecho:

  • Edad avanzada. La angina de pecho es más frecuente en adultos de más de 60 años.
  • Antecedentes familiares de enfermedades cardíacas. Informa al proveedor de atención médica si tu madre, tu padre o tus hermanos tienen o han tenido enfermedades cardíacas o han sufrido un ataque cardíaco.
  • Consumo de tabaco. Fumar, consumir tabaco de mascar y la exposición prolongada al humo de segunda mano pueden dañar el recubrimiento de las arterias, y esto permite que se acumulen depósitos de colesterol que bloquean el flujo sanguíneo.
  • Diabetes. La diabetes aumenta el riesgo de tener enfermedad de las arterias coronarias, una afección que acelera la ateroesclerosis y aumenta los niveles de colesterol y, así, provoca angina de pecho y ataques cardíacos.
  • Presión arterial alta. Con el tiempo, la presión arterial alta daña las arterias, ya que hace que se endurezcan más rápido.
  • Niveles elevados de colesterol o triglicéridos. Un nivel demasiado elevado de colesterol malo (lipoproteína de baja densidad) en la sangre puede hacer que las arterias se estrechen. Un nivel alto de la lipoproteína de baja densidad aumenta el riesgo de tener angina de pecho y ataques cardíacos. Un nivel alto de triglicéridos en la sangre tampoco es saludable.
  • Otras afecciones médicas. La enfermedad renal crónica, la enfermedad arterial periférica, el síndrome metabólico o los antecedentes de accidente cerebrovascular aumentan el riesgo de tener angina de pecho.
  • Falta de ejercicio. Un estilo de vida inactivo contribuye a tener un nivel alto de colesterol, presión arterial alta, diabetes tipo 2 y obesidad. Habla con el proveedor de atención médica sobre el tipo y la cantidad de ejercicio que son más adecuados para ti.
  • Obesidad. La obesidad es un factor de riesgo de enfermedades cardíacas y puede provocar angina de pecho. Tener sobrepeso hace que el corazón se esfuerce más para suministrar sangre al cuerpo.
  • Estrés emocional. Demasiado estrés e ira pueden aumentar la presión arterial. Los aumentos repentinos de hormonas que se segregan durante episodios de estrés pueden obstruir las arterias y empeorar la angina de pecho.
  • Medicamentos. Los medicamentos que tensan los vasos sanguíneos (como algunos fármacos para la migraña) pueden desencadenar la angina de Prinzmetal.
  • Abuso de drogas ilícitas. La cocaína y otros estimulantes pueden provocar espasmos de los vasos sanguíneos y desencadenar la angina de pecho.
  • Bajas temperaturas. La exposición a temperaturas frías puede desencadenar la angina Prinzmetal.

Complicaciones

El dolor en el pecho que se produce con la angina de pecho puede hacer que algunas actividades, como caminar, sean incómodas. Sin embargo, la complicación más peligrosa es un ataque cardíaco.

Los signos y síntomas de un ataque cardíaco incluyen los siguientes:

  • Presión, inflamación o dolor opresivo en el centro del pecho que dura más de unos pocos minutos
  • Dolor que se extiende más allá del pecho y llega al hombro, el brazo, la espalda, o incluso a los dientes y la mandíbula
  • Desmayos
  • Sensación latente de fatalidad
  • Episodios crecientes de dolor en el pecho
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor recurrente en la parte superior derecha del abdomen
  • Falta de aire
  • Sudoración

Si tienes alguno de estos síntomas, busca atención médica de emergencia de inmediato.

Prevención

Puedes ayudar a prevenir la angina de pecho si haces los mismos cambios en el estilo de vida que se indican para su tratamiento. Estos incluyen los siguientes:

  • No fumar.
  • Seguir una dieta saludable.
  • Evitar o limitar el consumo de alcohol.
  • Hacer ejercicio de forma regular.
  • Mantener un peso saludable.
  • Controlar otras afecciones médicas relacionadas con enfermedades cardíacas.
  • Reducir el estrés.
  • Recibir las vacunas recomendadas para evitar complicaciones cardíacas.

May 18, 2022
  1. Bonow RO, et al., eds. Stable ischemic heart disease. In: Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 12th ed. Elsevier; 2022. https://www.clinicalkey.com. Accessed Dec. 21, 2021.
  2. Goldman L, et al., eds. Angina pectoris and stable ischemic heart disease. In: Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Elsevier; 2020. https://www.clinicalkey.com. Accessed Dec. 23, 2021.
  3. Angina. National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/angina. Accessed Dec. 21, 2021.
  4. Angina in women can be different than men. American Heart Association. https://www.heart.org/en/health-topics/heart-attack/angina-chest-pain/angina-in-women-can-be-different-than-men. Accessed Dec. 21, 2021.
  5. Warning signs of a heart attack. American Heart Association. https://www.heart.org/en/health-topics/heart-attack/warning-signs-of-a-heart-attack/heart-attack-symptoms-in-women. Accessed Dec. 21, 2021.
  6. AskMayoExpert. Stable ischemic heart disease. Mayo Clinic; 2020.
  7. Simons M, et al. New therapies for angina. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Dec. 21, 2021.
  8. Mankad R (expert opinion). Mayo Clinic. Feb. 24, 2020.
  9. Ferri FF. Angina pectoris. In: Ferri's Clinical Advisor 2022. Elsevier; 2022. https://www.clinicalkey.com. Accessed Dec. 23, 2021.
  10. Lopez-Jimenez F (expert opinion). Mayo Clinic. Jan. 21, 2022.