Estatinas: ¿estos medicamentos para bajar el colesterol son los apropiados para ti?

Averigua si tus factores de riesgo de enfermedades del corazón te convierten en un buen candidato para la terapia con estatinas.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Las estatinas son medicamentos que pueden reducir el colesterol. Actúan como bloqueadores de una sustancia que el cuerpo necesita para producir colesterol.

La reducción del colesterol no es el único beneficio asociado a las estatinas. Estos medicamentos también se han relacionado con un menor riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Estos medicamentos pueden ayudar a estabilizar las placas presentes en las paredes de los vasos sanguíneos y reducir el riesgo de ciertos coágulos de sangre.

En los Estados Unidos se dispone de varias estatinas para su uso. Por ejemplo:

  • Atorvastatina (Lipitor)
  • Lovastatina (Altoprev)
  • Pitavastatina (Livalo, Zypitamag)
  • Pravastatina (Pravachol)
  • Rosuvastatina (Crestor, Ezallor)
  • Simvastatina (Zocor)

A veces, una estatina se combina con otro medicamento para el corazón. Ejemplos de ello son la atorvastatina/amlodipina (Caduet) y la ezetimiba/simvastatina (Vytorin).

¿Deberías tomar alguna estatina?

La necesidad de tomar estatinas depende de los niveles de colesterol y otros factores de riesgo de presentar enfermedad cardiovascular y de los vasos sanguíneos. Tu médico considerará todos los factores de riesgo que puedan provocarte ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares antes de recetarte estatina.

Conocer tus niveles de colesterol es un buen punto de partida.

  • Colesterol total. La mayoría de las personas deben tratar de mantener su colesterol total por debajo de los 200 miligramos por decilitro (mg/dL) o 5,2 milimoles por litro (mmol/L).
  • Colesterol de lipoproteína de baja densidad. Intenta mantener este colesterol "malo" por debajo de 100 mg/dL, o 2,6 mmol/L. Si tienes antecedentes de ataques cardíacos o corres un riesgo muy alto de presentar un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular, es posible que debas apuntar aún más bajo (por debajo de 70 mg/dL, o 1,8 mmol/L).

Lo más importante que tu médico tendrá en cuenta cuando piense en el tratamiento con estatinas es tu riesgo a largo plazo de tener un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular. Si el riesgo es muy bajo, es probable que no sea necesario el uso de estatina, a menos que el nivel de colesterol LDL sea superior a 190 mg/dL (4,92 mmol/L).

Si tu riesgo es muy alto, por ejemplo, si has tenido un ataque cardíaco en el pasado, la estatina podría ser útil incluso si no tienes el colesterol alto.

Además del colesterol, hay otros factores de riesgo para las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares:

  • Consumo de tabaco
  • Falta de ejercicio
  • Presión arterial alta
  • Diabetes
  • Sobrepeso u obesidad
  • Estrechamiento de las arterias en el cuello, los brazos o las piernas (enfermedad arterial periférica)
  • Antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, especialmente antes de los 55 años en familiares hombres o antes de los 65 años en familiares mujeres
  • Edad avanzada

Herramientas de evaluación del riesgo

Es posible que tu médico utilice una herramienta en línea o una calculadora para entender mejor tus riesgos a largo plazo de tener una enfermedad cardíaca y para determinar si la estatina puede ser adecuada en tu caso. Estas herramientas pueden ayudarlo a tu médico a predecir tus probabilidades de tener un ataque cardíaco en los próximos 10 a 30 años. Las fórmulas de estas herramientas suelen tener en cuenta los niveles de colesterol, la edad, la raza, el sexo, los hábitos de tabaquismo y las afecciones médicas.

Pautas sobre el colesterol

No todas las personas con una afección cardíaca necesitan usar una estatina. Las pautas del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos, el American College of Cardiology (Colegio Estadounidense de Cardiología) y la American Heart Association (Asociación Estadounidense del Corazón) sugieren cuatro grupos principales de personas a las que pueden ayudar las estatinas:

  • Las personas que no tienen enfermedades del corazón o de los vasos sanguíneos, pero que tienen uno o más factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares y un mayor riesgo a 10 años de tener un ataque cardíaco. Este grupo incluye a las personas que tienen diabetes, colesterol alto o presión arterial alta, o que fuman y cuyo riesgo de tener un ataque cardíaco en 10 años es de 10 % o más.
  • Personas que ya tienen enfermedades cardiovasculares relacionadas con el endurecimiento de las arterias. Este grupo incluye a las personas que han tenido ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares causados por obstrucciones en un vaso sanguíneo, mini accidentes cerebrovasculares (ataques isquémicos transitorios), enfermedad de la arteria periférica o cirugía previa para abrir o reemplazar arterias coronarias.
  • Las personas que tienen un colesterol LDL ("malo") muy alto. Este grupo incluye a adultos que tienen niveles de colesterol LDL de 190 mg/dl (4,92 mmol/l) o más.
  • Personas con diabetes. Este grupo incluye a los adultos de 40 a 75 años que tienen diabetes y un nivel de colesterol LDL de entre 70 y 189 mg/dl (1,8 y 4,9 mmol/l), especialmente si tienen evidencia de enfermedad de los vasos sanguíneos u otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca como presión arterial alta o tabaquismo.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomienda dosis bajas a moderadas de estatinas en adultos de 40 a 75 años que tienen uno o más factores de riesgo de enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos y al menos una probabilidad de 1 en 10 de tener una enfermedad cardíaca en los próximos 10 años.

Un estilo de vida saludable sigue siendo la clave para prevenir enfermedades cardíacas.

Los cambios en el estilo de vida son esenciales para reducir el riesgo de tener enfermedades cardíacas, tomes o no estatina. Puedes realizar lo siguiente para reducir tu riesgo:

  • Dejar de fumar y evitar la exposición al humo de segunda mano
  • Seguir una dieta saludable, baja en grasas saturadas, grasas trans, carbohidratos refinados y sal, y rica en frutas, verduras, pescado y granos integrales
  • Hacer actividad física con mayor frecuencia y estar menos tiempo sentado
  • Mantener un peso saludable

Si tu colesterol, especialmente el tipo LDL (malo), permanece alto después de hacer cambios saludables en el estilo de vida, la estatina podría ser una opción para ti.

Considera a las estatinas como un compromiso de por vida

Puedes pensar que si tu colesterol baja, ya no necesitas una estatina. Pero si el medicamento ayudó a reducir el colesterol, es probable que debas seguir tomándolo a largo plazo para mantenerlo bajo. Si haces cambios significativos en tu dieta o pierdes mucho peso, habla con el médico sobre si sería posible controlar tu colesterol sin medicamentos.

Efectos secundarios de las estatinas

Las estatinas son bien toleradas por la mayoría de las personas, pero pueden tener efectos secundarios. Algunos efectos secundarios desaparecen a medida que el cuerpo se adapta al medicamento.

Pero informa al médico sobre cualquier signo o síntoma inusual que puedas tener después de comenzar la terapia con estatinas. Puede que el médico quiera disminuir la dosis que tomas o probar una estatina diferente. No dejes de tomar la estatina sin hablar primero con el médico.

Los efectos secundarios más comunes de las estatinas suelen ser:

  • Dolores de cabeza
  • Náuseas
  • Dolores musculares y articulares

Sin embargo, los estudios que comparan las estatinas con una placebo, comprimido sin el fármaco, encontraron una diferencia muy pequeña en el número de personas que reportan dolores musculares entre los dos grupos.

En ocasiones poco frecuentes, las estatinas pueden provocar efectos secundarios más graves, tales como:

  • Aumento del nivel de glucosa en la sangre o diabetes tipo 2. Es posible que tu nivel de glucosa en la sangre aumente levemente cuando tomas estatina, lo que puede provocar diabetes tipo 2. Esto es posible sobre todo si tu nivel de glucosa en la sangre ya es elevado. Sin embargo, el beneficio de tomar estatina puede superar ese riesgo. Las personas con diabetes que toman estatinas tienen un riesgo mucho menor de presentar un ataque cardíaco.
  • Daño de células musculares. En muy pocas ocasiones, el uso de altas dosis de estatinas puede producir que las células musculares se descompongan y liberen una proteína llamada mioglobina en el torrente sanguíneo. Esto puede generar dolores musculares graves y daño renal.
  • Daño hepático. Ocasionalmente, el uso de estatinas genera un aumento de las enzimas hepáticas. Si el aumento es leve, puedes continuar tomando el medicamento. Las dosis bajas o moderadas de estatinas no parecen elevar en gran medida los niveles de enzimas hepáticas.
  • Problemas de memoria. Algunas personas dicen perder la memoria y tener problemas cognitivos después de tomar estatinas. Pero no se pudo encontrar ninguna evidencia que pruebe que las estatinas realmente provoquen estas dificultades según distintos estudios. Otros estudios sugieren que las estatinas pueden ayudar a prevenir estos problemas.

Además, pregúntale al médico si la estatina que tomas podría interactuar con otros medicamentos o suplementos recetados o de venta libre que tomes.

Evaluar los riesgos y beneficios de las estatinas

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos dice que aún no hay suficiente evidencia para hacer una recomendación sobre los riesgos y beneficios de las estatinas para las personas mayores de 75 años. Las estatinas no son recomendables si estás embarazada o tienes alguna forma de enfermedad hepática avanzada.

Cuando pienses en tomar estatinas para el colesterol alto, hazte estas preguntas:

  • ¿Tengo otros factores de riesgo para las enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos?
  • ¿Estoy dispuesto y soy capaz de hacer cambios en mi estilo de vida para mejorar mi salud?
  • ¿Me preocupa tener que tomar una pastilla todos los días, tal vez por el resto de mi vida?
  • ¿Me preocupan los efectos secundarios de las estatinas o las interacciones con otros medicamentos?

A la hora de elegir un tratamiento, es importante considerar los motivos médicos, los valores personales, las opciones de estilo de vida y cualquier inquietud que tengas. Habla con el médico sobre el riesgo total de tener una enfermedad cardiaca o vascular y tus preferencias personales antes de tomar una decisión sobre la terapia con estatinas.

March 14, 2020 See more In-depth

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