Descripción general

La cardioversión es un procedimiento médico que restaura un ritmo cardíaco normal en las personas que tienen determinados tipos de anomalías en los latidos del corazón (arritmias).

A menudo, se realiza mediante el envío de descargas eléctricas al corazón por medio de electrodos que se colocan en el tórax. También es posible realizar la cardioversión con medicamentos.

La cardioversión suele ser un procedimiento programado que se lleva a cabo en un hospital. Deberías poder irte a casa el mismo día del procedimiento. En la mayoría de los casos, la cardioversión restaura rápidamente un ritmo cardíaco normal.

Por qué se realiza

La cardioversión puede corregir los latidos demasiado rápidos (taquicardia) o irregulares (fibrilación). La cardioversión se suele utilizar para tratar a los pacientes con fibrilación auricular o con aleteo auricular. Estas afecciones ocurren cuando las señales eléctricas, que normalmente hacen que el corazón lata con un ritmo regular, no se desplazan correctamente a través de las cavidades superiores del corazón.

La cardioversión se realiza cuando el latido de tu corazón es ineficaz. Por lo general, se programa de antemano, aunque a veces también se realiza en situaciones de urgencia.

La cardioversión suele realizarse con descargas eléctricas, administradas a través de electrodos adheridos al tórax, bajo sedación. La cardioversión eléctrica lleva menos tiempo que la cardioversión realizada exclusivamente con medicamentos, y el médico puede observar en el mismo instante si el procedimiento restableció el latido normal del corazón.

Si tu médico recomienda una cardioversión con medicamentos para restaurar el ritmo cardíaco, no recibirás descargas eléctricas en el corazón.

La cardioversión es diferente de la desfibrilación, un procedimiento de emergencia que se realiza cuando el corazón se detiene o se agita con pulsaciones ineficaces. La desfibrilación produce descargas más potentes en el corazón para corregir el ritmo.

Riesgos

Las complicaciones de la cardioversión eléctrica son poco frecuentes, y los médicos pueden tomar medidas para disminuir el riesgo de presentarlas. Los riesgos más importantes de la cardioversión incluyen los siguientes:

  • Desplazamiento de coágulos sanguíneos. Algunas personas que tienen latidos de corazón irregulares también tienen coágulos sanguíneos en el corazón. La cardioversión eléctrica puede provocar que estos coágulos sanguíneos se muevan a otras partes del cuerpo. Esto puede causar complicaciones potencialmente mortales, como un accidente cerebrovascular o el desplazamiento de un coágulo hacia los pulmones (embolia pulmonar).

    Si es necesario, el médico puede recetarte medicamentos anticoagulantes antes del procedimiento o verificar si tienes coágulos sanguíneos en el corazón antes de realizar la cardioversión.

  • Ritmo cardíaco anormal. En casos poco frecuentes, algunas personas que se someten a la cardioversión tienen otros problemas relacionados con el ritmo cardíaco durante o después del procedimiento. Estas complicaciones son poco frecuentes. Si ocurren, suelen hacerlo minutos después del procedimiento, por lo que el médico puede darte medicamentos o descargas adicionales para corregir el problema.
  • Quemaduras en la piel. En raras ocasiones, algunas personas sufren quemaduras leves en la piel en el sitio donde se colocaron los electrodos.

Las mujeres embarazadas pueden someterse a la cardioversión, pero se recomienda controlar el latido del corazón del bebé durante el procedimiento.

Cómo prepararse

Los procedimientos de cardioversión generalmente se programan con anticipación, aunque si los síntomas son graves, es posible que necesites someterte a la cardioversión en una sala de urgencias.

Por lo general, no puedes comer ni beber nada por 8 horas antes del procedimiento. El médico te informará si debes tomar tus medicamentos habituales antes del procedimiento. Si tomas medicamentos antes del procedimiento, da pequeños sorbos de agua solo para tragar las píldoras.

Antes de la cardioversión, tal vez debas someterte a un procedimiento denominado «ecocardiograma transesofágico» para verificar si tienes coágulos sanguíneos en el corazón, que podrían moverse a causa de la cardioversión y ocasionar complicaciones que ponen en riesgo la vida. Tu cardiólogo decidirá si necesitas realizarte un ecocardiograma transesofágico antes de la cardioversión.

En un ecocardiograma transesofágico, se adormece la garganta y se guía un tubo flexible que contiene un transductor por la garganta hasta adentro del esófago, que comunica la boca con el estómago. Desde allí, el transductor puede obtener imágenes más detalladas del corazón para que el médico pueda ver si hay coágulos sanguíneos.

Si el médico encuentra coágulos sanguíneos, el procedimiento de cardioversión se demorará de tres a cuatro semanas mientras tomas medicamentos anticoagulantes para disminuir el riesgo de que surjan complicaciones.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

Un miembro del personal de enfermería o un técnico colocará varios parches grandes, denominados «electrodos», sobre el pecho. Los electrodos estarán conectados a una máquina de cardioversión (desfibrilador) por medio de cables.

El desfibrilador registrará el ritmo cardíaco a lo largo del procedimiento y enviará descargas al corazón para restablecer un ritmo cardíaco normal. Esta máquina también puede corregir el ritmo cardíaco en el caso de que los latidos sean muy lentos después de la cardioversión.

Antes de la administración de las descargas, un miembro del personal de enfermería o un técnico te colocará una vía intravenosa (i.v.) en el brazo. La vía intravenosa se utiliza para administrar medicamentos que te harán dormir durante el procedimiento, de manera que no sentirás ningún dolor debido a las descargas. El médico también podrá utilizar la vía intravenosa para administrarte otros medicamentos que ayudarán a restablecer el ritmo cardíaco.

Una vez que estés sedado, la cardioversión eléctrica suele tardar unos pocos minutos para completarse.

Después del procedimiento

La cardioversión se realiza como un procedimiento ambulatorio, lo que significa que puedes volver a tu casa el mismo día del procedimiento. Deberás permanecer aproximadamente una hora en una sala de recuperación, donde te controlarán exhaustivamente por si surge alguna complicación.

Debido que estarás dormido durante el procedimiento, es posible que después de este quede afectada tu percepción del entorno. Necesitarás que alguien te lleve a casa y tu capacidad para tomar decisiones se verá afectada durante varias horas después del procedimiento.

Incluso si no se hallaron coágulos en el corazón antes del procedimiento, deberás tomar medicamentos anticoagulantes durante al menos varias semanas después del procedimiento para evitar la formación de nuevos coágulos.

Resultados

En la mayoría de los casos, la cardioversión puede restaurar rápidamente el latido regular del corazón. Es posible que necesites repetir los procedimientos para mantener un ritmo cardíaco normal.

Para mantener el corazón sano, es posible que debas realizar cambios en tu estilo de vida que mejoren la salud general del corazón, en especial, para prevenir o tratar enfermedades que puedan causar arritmias, como la presión arterial alta. El médico puede recomendarte lo siguiente:

  • Evitar o limitar el consumo de cafeína y alcohol.
  • Utilizar menos sal (sodio), lo que puede ayudar a reducir la presión arterial.
  • Realizar más actividad física.
  • Dejar de fumar.
  • Consumir alimentos saludables para el corazón y mantener un peso saludable.
  • Intentar limitar o controlar el estrés y la ira.
Jan. 04, 2018
References
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