¿Qué significa la expresión “fracción de eyección”? ¿Qué mide?

Answers from Rekha Mankad, M.D.

La fracción de eyección es la medición del porcentaje de sangre que expulsa el corazón cada vez que se contrae.

En cada ciclo de latido del corazón, este se contrae y se relaja. Cuando el corazón se contrae, expulsa sangre de las dos cámaras de bombeo (ventrículos). Cuando el corazón se relaja, los ventrículos se vuelven a llenar de sangre. Más allá de la fuerza de la contracción, la sangre nunca se expulsa por completo del ventrículo. La expresión “fracción de eyección” se refiere al porcentaje de sangre que se expulsa de un ventrículo lleno con cada latido del corazón.

El ventrículo izquierdo es la cámara de bombeo principal del corazón que bombea sangre oxigenada a través de la aorta ascendente hacia el resto del cuerpo, por lo que la fracción de eyección habitualmente se mide solo en el ventrículo izquierdo. Se considera que una fracción de eyección del ventrículo izquierdo del 55 por ciento o superior es normal. Se considera que una fracción de eyección del ventrículo izquierdo del 50 por ciento o inferior es reducida. Los expertos varían en su opinión sobre la fracción de eyección de entre el 50 y el 55 por ciento, y algunos consideran que este intervalo es “limítrofe”.

Se debe tener en cuenta que la fracción de eyección es solo una medición de la función cardíaca. Aunque la fracción de eyección sea normal, la función cardíaca global puede no ser normal. Habla con tu médico si tienes alguna inquietud relacionada con el corazón.

La fracción de eyección puede disminuir en los siguientes casos:

  • Debilidad del músculo cardíaco, como cardiomiopatía dilatada, que puede deberse a un problema en el músculo cardíaco, a una cardiomiopatía hereditaria (genética) o a enfermedades sistémicas
  • Lesiones en el corazón debido a un ataque cardíaco
  • Problemas en las válvulas del corazón
  • Presión arterial alta no controlada desde hace mucho tiempo

La fracción de eyección puede medirse mediante técnicas de diagnóstico por imágenes, que incluyen lo siguiente:

  • Ecocardiograma. Durante un ecocardiograma, se utilizan ondas sonoras para crear imágenes del corazón y de la sangre que bombea a través del corazón. Este es el método más frecuente para evaluar la fracción de eyección. Los otros métodos son poco comunes.
  • Cateterismo cardíaco. En el cateterismo cardíaco, se introduce un tubo delgado de plástico (catéter) en una arteria del brazo o la pierna y luego se lleva hasta el corazón. Durante el cateterismo, pueden tomarse imágenes para evaluar la fracción de eyección del corazón.
  • Resonancia magnética (RM). Durante una RM, se usan ondas de radio y un campo magnético para crear imágenes transversales de partes específicas del cuerpo. Cuando se usa una RM para estudiar el corazón, esta se conoce como RM cardiovascular.
  • Tomografía computarizada (TC). Durante una exploración de TC, se usa una técnica especial de radiografías para crear imágenes transversales de partes específicas del cuerpo. Cuando se usa una TC para estudiar el corazón, esta se conoce como TC cardíaca.
  • Exploración de medicina nuclear. Durante una exploración nuclear, se inyectan en el torrente sanguíneo cantidades mínimas de un material radioactivo, como el talio. Luego, cámaras especiales detectan el material radioactivo en la sangre a medida que esta fluye por el corazón y los pulmones.

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Rekha Mankad, M.D.

Feb. 11, 2016 See more Expert Answers