¿Qué significa la expresión “fracción de eyección”? ¿Qué mide?

Respuesta de Rekha Mankad, M.D.

La fracción de eyección es una medida del porcentaje de sangre que sale del corazón cada vez que este se contrae. Es solo uno de muchos exámenes que el médico puede usar para determinar cómo funciona el corazón.

El corazón se contrae y se relaja. Cuando el corazón se contrae, bombea (expulsa) sangre de las dos cavidades inferiores (los ventrículos). Cuando se relaja, los ventrículos vuelven a llenarse de sangre. Por muy fuerte que sea la contracción, el corazón nunca puede expulsar toda la sangre del ventrículo. El término "fracción de eyección" hace referencia al porcentaje de sangre que se bombea de un ventrículo lleno con cada latido del corazón.

La fracción de eyección generalmente se mide solo en el ventrículo izquierdo. El ventrículo izquierdo es la cavidad de bombeo principal del corazón. Bombea sangre rica en oxígeno a la arteria principal del cuerpo (aorta) y hacia el resto del organismo.

  • Una fracción de eyección normal es aproximadamente del 50 % al 75 %, según la American Heart Association (Asociación Estadounidense del Corazón).
  • Una fracción de eyección límite puede oscilar entre el 41 % y el 50 %.

Aún con una fracción de eyección normal, la función total del corazón quizás no sea normal. Habla con el médico si te preocupa tu corazón.

Algunas cosas que pueden causar una fracción de eyección reducida son:

  • Debilidad del músculo cardíaco, como miocardiopatía
  • Un ataque cardíaco que dañó el músculo cardíaco
  • Problemas de las válvulas cardíacas
  • Presión arterial alta y no controlada durante períodos largos

La fracción de eyección se puede medir con pruebas por imágenes, entre las que se incluyen:

  • Ecocardiografía. Este es el tipo de estudio más frecuente que se utiliza para medir la fracción de eyección. Durante una ecocardiografía, las ondas de sonido se usan para producir imágenes del corazón y de la sangre que bombea a través del corazón.
  • Cateterismo cardiaco. Durante el cateterismo cardiaco, una sonda fina de plástico (catéter) se inserta en un vaso sanguíneo en el brazo o la pierna y luego se guía con cuidado al corazón. Las imágenes tomadas durante el cateterismo pueden medir la fracción de eyección del corazón.
  • Imágenes por resonancia magnética (RM). La resonancia magnética utiliza un campo magnético y ondas de radio para generar imágenes transversales de partes específicas del cuerpo. Cuando una resonancia magnética se usa para estudiar el corazón, se conoce como resonancia magnética cardiovascular.
  • Tomografía computarizada (TC). Una tomografía computarizada utiliza rayos X para generar imágenes transversales de partes específicas del cuerpo. Cuando una tomografía computarizada se utiliza para estudiar el corazón, se conoce como tomografía computarizada cardiaca.
  • Exploración de medicina nuclear. Durante una exploración de medicina nuclear, se inyecta una cantidad mínima de material radioactivo en el torrente sanguíneo. Las cámaras especiales pueden detectar el material radioactivo en la sangre a medida que fluye a través del corazón y los pulmones.

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Rekha Mankad, M.D.

Feb. 26, 2021 See more Expert Answers