Terapia con aspirina diaria: conoce los beneficios y los riesgos

Tomar una aspirina al día puede salvar vidas, pero no es para todos. Infórmate bien antes de empezar a tomar una aspirina diaria.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Tomar aspirina todos los días podría reducir el riesgo de tener ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Sin embargo, no todos podemos tomarla a diario. ¿Es lo correcto para ti?

La respuesta dependerá de tu edad, tu estado de salud general, tus antecedentes de enfermedades cardíacas y tus riesgos de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

La terapia diaria con aspirina se puede usar de dos maneras:

  • Prevención primaria. Significa que nunca tuviste un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. Nunca te realizaron una cirugía de baipás coronario o una angioplastia coronaria con colocación de estent. Nunca tuviste arterias obstruidas en el cuello, las piernas u otras partes del cuerpo. Pero tomas aspirina todos los días para prevenir estos eventos cardíacos. Los beneficios de usar aspirina de esta manera han sido cuestionados.
  • Prevención secundaria. Significa que ya tuviste un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular, o que te han diagnosticado una enfermedad cardíaca o de los vasos sanguíneos. Tomas aspirina todos los días para prevenir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Los beneficios del tratamiento diario con aspirina para estos casos están comprobados.

¿Deberías tomar una aspirina diaria?

No debes comenzar a tomar una aspirina por día sin consultar con el proveedor de atención médica. Generalmente, tomar una o dos aspirinas ocasionalmente es seguro para la mayoría de los adultos a fin de aliviar los dolores de cabeza, los dolores corporales o la fiebre. Pero el uso diario de la aspirina puede tener graves efectos secundarios, como el sangrado gastrointestinal.

Habla con el proveedor de atención médica sobre las ventajas y desventajas de la terapia diaria con aspirina. Juntos, pueden analizar si tomar una aspirina al día podría ayudarte a prevenir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.

Conforme aumenta la edad, también lo hace el riesgo de tener un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular. Además, el riesgo de sangrado debido a la aspirina aumenta aún más. Por eso, ten en cuenta lo siguiente:

  • En las personas que tienen un riesgo bajo de tener un ataque cardíaco, los beneficios de tomar una aspirina diaria no superan los riesgos de sangrado.
  • Cuanto más alto es el riesgo de tener un ataque cardíaco, más probable es que los beneficios de la terapia diaria con aspirina sean mayores que los riesgos de sangrado.

Debido a los riesgos de sangrado, algunas pautas indican que las personas de 60 años o mayores para quienes no se sabe si tienen enfermedades del corazón o de los vasos sanguíneos no deberían comenzar a tomar una aspirina a diario para prevenir un primer ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. Sin embargo, las pautas varían entre las organizaciones. Otras recomendaciones indican que se debe evitar la terapia diaria con aspirina después de los 70 años.

Si tienes entre 60 y 69 años, pregúntale al proveedor de atención médica cómo podría afectarte la terapia diaria con aspirina.

Puede recomendarse un tratamiento diario con dosis bajas de aspirina para la prevención primaria de ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares en los siguientes casos:

  • Tienes entre 40 y 59 años y tienes un riesgo elevado de tener un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular por primera vez dentro de los próximos 10 años. Riesgo elevado significa que el riesgo es del 10 % o más.
  • No has tenido un ataque cardíaco, pero te realizaron una cirugía de baipás coronario o te colocaron un estent en una arteria del corazón, o tienes angina, que es un dolor en el pecho, o cualquier otra enfermedad para la cual se ha demostrado que la aspirina previene ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares.
  • Tienes menos de 60 años y sufres de diabetes y al menos otro factor de riesgo de enfermedad cardíaca, como fumar o presión arterial alta.

Si has tenido un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular o se sabe que tienes una enfermedad cardíaca, el proveedor de atención médica podría recomendarte que tomes una aspirina al día para prevenir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular, a menos que tengas una alergia grave o antecedentes de sangrado.

¿Cómo puede la aspirina prevenir un ataque cardíaco?

La aspirina afecta la coagulación de la sangre. Cuando una persona sangra, las plaquetas, que son las células encargadas de la coagulación, se dirigen al lugar de la herida. Las plaquetas ayudan a tapar la abertura en el vaso sanguíneo. Esto detiene el sangrado.

A veces, los coágulos se forman dentro de una arteria dañada del corazón. El coágulo evita que fluya sangre hacia el corazón y causa un ataque cardíaco. Tener una afección llamada ateroesclerosis aumenta el riesgo de tener estos tipos de coágulos.

Dado que la aspirina reduce la coagulación, se cree que un tratamiento con aspirina diaria podría prevenir un ataque cardíaco.

¿Deberías evitar la terapia con aspirina diaria si tienes otro trastorno médico?

Toma aspirina diaria solo si el proveedor de atención médica te lo aconseja. Antes de iniciar la terapia de aspirina diaria, informa al proveedor de atención médica todas las enfermedades que tienes.

El tratamiento diario con aspirina podría no ser una buena idea en los siguientes casos:

  • Tienes un trastorno de coagulación o sangrado que hace que sangres con facilidad.
  • Tienes alergia a la aspirina, como asma causado por aspirina.
  • Tienes úlceras hemorrágicas de estómago o antecedentes de sangrado gastrointestinal.

¿Cuál es la mejor dosis de aspirina que debería tomar?

Puedes hablar con el proveedor de atención médica sobre qué dosis es la correcta para ti. Las dosis baja de aspirina, es decir de 75 a 100 miligramos (mg), de las cuales la más frecuente es la de 81 mg, pueden ser eficaces para prevenir los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares. Por lo general, los proveedores de atención médica recetan una dosis diaria de 75 a 325 mg.

¿Qué sucede si dejas de tomar aspirina todos los días?

Si usas una terapia diaria con aspirina, habla con el proveedor de atención médica antes de dejar de tomarla.

Si tuviste un ataque cardíaco o te colocaron un estent en una o más de las arterias del corazón, es importante que sigas tomando una aspirina diaria y cualquier medicamento anticoagulante exactamente como te lo indicó el proveedor de atención médica. Dejar de tomar diariamente la aspirina puede causar la formación de un coágulo y derivar en un ataque cardíaco.

¿Puedes tomar aspirina si tomas ibuprofeno u otro medicamento similar de manera habitual?

La aspirina y los medicamentos como el ibuprofeno (Motrin IB, Advil y otros) y el naproxeno sódico (Aleve) pueden diluir la sangre. Esto disminuye la coagulación de la sangre. El uso habitual de ibuprofeno y naproxeno sódico puede aumentar el riesgo de sangrado. Los medicamentos y la aspirina pueden causar úlceras estomacales. El riesgo de úlcera es mucho mayor si tomas aspirina en combinación con uno de los medicamentos mencionados anteriormente.

El ibuprofeno y el naproxeno pertenecen a un grupo de medicamentos llamado antiinflamatorios no esteroides. Ciertos antiinflamatorios no esteroides aumentan el riesgo de tener un ataque cardíaco. Tomar aspirina en combinación con un antiinflamatorio no esteroide puede aumentar aún más el riesgo de sangrado.

Si tienes motivos para tomar aspirina en dosis bajas, por ejemplo, antecedentes de ataque cardíaco o de revascularización quirúrgica, no puedes tomar antiinflamatorios no esteroides en lugar de aspirina para prevenir ataques cardíacos.

Si debes tomar ibuprofeno o medicamentos similares, habla con el proveedor de atención médica sobre otras opciones de medicamentos que no interferirán con tu terapia de aspirina diaria. Una de estas opciones podría ser el acetaminofén (Tylenol y otros).

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de la terapia diaria con aspirina?

Estos son algunos efectos secundarios y complicaciones que pueden ocurrir al tomar aspirina todos los días:

  • Accidente cerebrovascular causado por la rotura de un vaso sanguíneo. Si bien tomar una aspirina al día puede ayudar a prevenir un accidente cerebrovascular relacionado con coágulos, puede aumentar el riesgo de accidentes cerebrovasculares que se producen por sangrado. Estos también se conocen como accidentes cerebrovasculares hemorrágicos.
  • Sangrado gastrointestinal. Tomar aspirina todos los días aumenta el riesgo de desarrollar una úlcera estomacal. Si ya tienes una úlcera hemorrágica o sangrado gastrointestinal, tomar aspirina podría agravar el sangrado, que puede ser mortal.
  • Reacción alérgica. Si tienes alergia a la aspirina, tomar cualquier dosis de aspirina puede desencadenar una reacción alérgica grave.

Si tomas aspirina y necesitas realizarte un procedimiento quirúrgico o dental, asegúrate de decírselo al proveedor de atención médica. Es posible que debas tomar medidas con el proveedor de atención médica para prevenir el sangrado excesivo. No dejes de tomar aspirina sin hablarlo antes con el proveedor de atención médica.

¿Cuáles son las posibles interacciones de los medicamentos con la terapia de aspirina diaria?

En algunas ocasiones, el proveedor de atención médica podría recomendar que combines una dosis baja de aspirina con un anticoagulante de venta con receta médica. Esta terapia combinada debe siempre analizarse con cuidado. La combinación de medicamentos podría aumentar en gran medida el riesgo de sangrado grave.

Estos son algunos anticoagulantes que se venden con receta médica:

  • Apixabán (Eliquis).
  • Dabigatrán (Pradaxa).
  • Enoxaparina (Lovenox).
  • Heparina.
  • Rivaroxabán (Xarelto).
  • Warfarina (Jantoven).

Estos son otros medicamentos que interactúan con la aspirina y pueden aumentar el riesgo de sangrado:

  • Clopidogrel (Plavix).
  • Corticoides.
  • Ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) cuando se toma habitualmente.
  • Algunos antidepresivos, como clomipramina (Anafranil) y paroxetina (Paxil, Brisdelle y Pexeva).

Ciertos suplementos alimentarios y a base de hierbas también pueden aumentar el riesgo de sangrado cuando se combinan con aspirina. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Arándano.
  • Capsaicina.
  • Uña de gato.
  • Danshen.
  • Aceite de onagra.
  • Ginkgo.
  • Kava.
  • Ma huang.
  • Ácidos grasos omega-3 (aceite de pescado).

Tomar alcohol cuando se realiza una terapia diaria con aspirina puede aumentar el riesgo de sangrado estomacal. Habla con el proveedor de atención médica sobre cuánto alcohol es seguro beber. Si eliges beber alcohol, hazlo con moderación. Para los adultos saludables, beber con moderación significa una bebida al día para las mujeres y hasta dos bebidas al día para los hombres.

Si tomas una aspirina por día, ¿es seguro tomar una aspirina durante un ataque cardíaco?

Sí. Durante un ataque cardíaco, es seguro y se recomienda tomar aspirina. Si crees que estás teniendo un ataque cardíaco, llama al 911 o a los servicios médicos de urgencia. Pide ayuda de inmediato. La aspirina por sí sola no te salvará la vida si tienes un ataque cardíaco.

Al llamar a los servicios de emergencia, el operador podría pedirte que tomes aspirina. Primero, te preguntará si tienes alergia a la aspirina o si tienes otras enfermedades con las que no sería seguro tomarla. Si piensas que estás teniendo un ataque cardíaco, está bien tomar aspirina si el proveedor de atención médica te dijo que podías hacerlo, pero siempre debes primero llamar al 911 o a los servicios médicos de urgencia.

¿Debería tomar una aspirina cubierta?

La aspirina recubierta también se conoce como aspirina con recubrimiento entérico. Su función es atravesar el estómago sin disolverse hasta llegar al intestino delgado. La aspirina recubierta puede ser menos nociva para el estómago. Puede ser la mejor opción para algunas personas que toman aspirina todos los días, en especial para quienes tienen antecedentes de úlcera o inflamación gastrointestinal.

Sin embargo, no existen pruebas de que tomar aspirina recubierta reduzca las probabilidades de desarrollar sangrado gastrointestinal. Además, la aspirina recubierta podría no ser tan eficaz como la aspirina normal cuando se la toma en el momento de un posible ataque cardíaco. Habla con el proveedor de atención médica si deseas informarte sobre las maneras para reducir el riesgo de sangrado.

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