Descripción general

La taquicardia ventricular es un tipo de arritmia o latido cardíaco irregular. Comienza en los ventrículos o cavidades inferiores del corazón. Esta afección también puede denominarse TV.

Un corazón sano normalmente late entre 60 y 100 veces por minuto en reposo. En la taquicardia ventricular, el corazón late más rápido, por lo general, 100 o más veces por minuto.

A veces, los latidos acelerados impiden que las cámaras del corazón se llenen adecuadamente de sangre. El corazón no tiene la capacidad de bombear suficiente sangre al cuerpo. Si esto ocurre, es posible que sientas que te falta el aire o aturdimiento. Algunas personas pierden el conocimiento.

La taquicardia ventricular puede ser breve y durar solo un par de segundos sin causar daños. Sin embargo, cuando dura más de unos pocos segundos, se la conoce como taquicardia ventricular sostenida, y puede poner en riesgo la vida. A veces, toda la actividad cardíaca puede detenerse debido a la taquicardia ventricular. Esta complicación se denomina paro cardíaco súbito.

Los tratamientos de la taquicardia ventricular incluyen medicamentos, una descarga eléctrica al corazón, un dispositivo cardíaco y un procedimiento o cirugía.

What is ventricular tachycardia?

El Dr. Suraj Kapa, cardiólogo de Mayo Clinic, aclara los conceptos erróneos más comunes sobre la taquicardia ventricular.

Soy el Dr. Suraj Kapa, cardiólogo de Mayo Clinic especializado en trastornos del ritmo cardíaco. Hoy, hablaremos sobre una afección llamada taquicardia ventricular. Si uno visita Internet y busca el término taquicardia ventricular, es posible que se preocupe porque la gente te dice, ay, está asociado con la muerte súbita o deberías recibir atención médica urgente. Intentaré aclarar un poco el asunto, y les contaré qué es esta afección y cómo podríamos tratarla.

Las arritmias ventriculares pueden ocurrir en corazones con estructuras normales o anormales. Con esto quiero decir que algunos pacientes no tienen ninguna otra enfermedad cardíaca subyacente, excepto algún tipo de anormalidad en el sistema eléctrico de las cámaras inferiores del corazón, o los ventrículos, que pueden provocar que el corazón no siga el ritmo correcto. Pueden presentarse como latidos adicionales ocasionales, que uno podría experimentar como latidos omitidos, o como un arreglo rápido de latidos que tienen lugar de manera consecutiva, lo que se conoce como taquicardia ventricular. Si el corazón tiene una estructura normal, es poco frecuente que esto derive en un ritmo peligroso y también lo es en caso de que no haya otra enfermedad cardíaca subyacente que contribuya al respecto.

Ahora bien, sin embargo, otros pacientes pueden tener un corazón anormal por otros motivos. Existen diversas razones por las cuales el corazón puede adquirir una estructura anormal, por ejemplo, si la persona sufrió un ataque cardíaco en el pasado o si presenta algún tipo de anormalidad genética que puede haberse heredado de la madre o del padre. También podrías tener algún tipo de trastorno inflamatorio en el corazón, como sarcoidosis o miocarditis. Estos distintos síndromes pueden contribuir a que se generen anomalías eléctricas en la cámara inferior del corazón. En ocasiones, cuando las personas tienen lo que llamamos “sustrato”, o anomalías en la arquitectura normal del corazón, esto puede ocasionar arritmias ventriculares. En estos pacientes, estas arritmias ventriculares pueden resultar mortales.

Sin embargo, cuando se observa la presencia de estas arritmias, debemos adoptar un enfoque sistemático respecto de su evaluación y tratamiento. ¿Qué quiero decir con esto? Cuando hablamos de la evaluación, nuestro objetivo es responder la pregunta: ¿Hay algún otro motivo por el cual ocurrió esto? ¿Fue algún medicamento que tomaste? ¿Hubo algún tipo de anormalidad en tus electrolitos? ¿Tomabas, por algún motivo, otros medicamentos herbales de venta libre que pueden haber contribuido a que tengas esas arritmias? ¿Podrían desaparecer si no hacemos nada?

También intentamos descubrir cuán significativa es la arritmia. ¿Puede ser mortal, o no? Porque no todas lo son. Cuando hablamos de tratamiento, prestamos atención a dos grandes áreas. En aquellos pacientes que no presentan arritmias ventriculares peligrosas, intentamos ofrecerles un tratamiento para mejorar la calidad de vida, o los síntomas, porque algunos pacientes tienen distintos síntomas que pueden atribuirse a estas arritmias, como sensación de latidos omitidos o latidos rápidos, incluso mareos. Sin embargo, tal vez solo te sientas cansado.

Ahora bien, el otro grupo por el que nos preocupamos son aquellos cuyas arritmias pueden ser mortales. En otras palabras, pueden provocar una muerte súbita. En esos pacientes, nos gusta estratificar los riesgos de manera tal de descubrir qué arritmias pueden ser peligrosas y definir cómo proteger a esos pacientes y evitar que mueran de manera repentina.

El pilar fundamental de los tratamientos que pueden verse en Internet es el desfibrilador. Tal vez lo hayas visto en avisos comerciales o en programas televisivos, en los que la gente corre con las almohadillas en la mano, las coloca sobre el paciente y luego le aplica un choque eléctrico. Esta es la función de un desfibrilador en pacientes que presentan los tipos de arritmias ventriculares más riesgosos. Se distribuye por todo el cuerpo y, luego, se realiza básicamente una descarga de electricidad en caso de que el corazón se salga de ritmo para restablecer su ritmo normal. Sin embargo, el desfibrilador no evita la ocurrencia de arritmias, simplemente se trata de una herramienta que permite salvarte la vida en caso de ser necesario.

Existen dos tratamientos fundamentales para evitar la ocurrencia de arritmias . Si no encontramos otra causa que pueda revertirse, podemos suministrarte medicamentos. En ese sentido, hay diversos medicamentos que pueden usarse. Estos medicamentos se conocen como fármacos antiarrítmicos y suelen utilizarse con éxito en el 50 al 60 por ciento de los pacientes. No obstante, pueden tener efectos colaterales y, en algunos pacientes, incluso provocar más arritmias, y, en ocasiones, arritmias más peligrosas que podrían provocar una muerte súbita. Siempre y cuando los pacientes estén debidamente controlados y se dé comienzo al tratamiento con fármacos en forma correcta, es poco probable que esto ocurra.

Gracias por acompañarme hoy para saber más sobre la taquicardia ventricular. En el próximo video, hablaremos en detalle sobre el procedimiento de ablación.

Síntomas

Cuando el corazón late demasiado rápido, es posible que no envíe suficiente sangre al resto del cuerpo. Como resultado, los órganos y los tejidos pueden no recibir suficiente oxígeno. Los síntomas de la taquicardia ventricular se deben a la falta de oxígeno. Pueden incluir los siguientes:

  • Angina, que es un dolor en el pecho.
  • Mareos.
  • Latidos cardíacos acelerados o palpitaciones.
  • Aturdimiento.
  • Falta de aire.

La taquicardia ventricular puede ser una urgencia médica, incluso si tus síntomas son leves.

La taquicardia ventricular se agrupa en función de su duración.

  • La taquicardia ventricular no sostenida se detiene por sí sola en 30 segundos. Cuando es breve, puede no causar ningún síntoma.
  • La taquicardia ventricular sostenida dura más de 30 segundos. Este tipo de taquicardia ventricular puede causar graves problemas de salud.

Los síntomas de taquicardia ventricular sostenida pueden incluir los siguientes:

  • Desmayos.
  • Pérdida del conocimiento.
  • Paro cardíaco o muerte súbita.

Cuándo debes consultar a un médico

Existen muchas causas diferentes de la taquicardia ventricular. Es importante obtener un diagnóstico rápido y preciso, así como la atención médica adecuada. Incluso si tienes un corazón saludable, debes obtener atención médica rápida si tienes síntomas de taquicardia ventricular.

Programa una cita para que te hagan un examen médico si crees que tienes latidos irregulares. A veces, se necesita atención médica de emergencia o de urgencia.

Llama al 911 o al número local de emergencias si tienes estos síntomas:

  • Dolor en el pecho que dura más de unos pocos minutos
  • Dificultad para respirar
  • Desmayos
  • Falta de aire

Causas

La taquicardia ventricular se ocasiona por una señalización cardíaca defectuosa que hace al corazón latir demasiado deprisa en sus cavidades inferiores. Las cavidades cardíacas inferiores se llaman ventrículos. La frecuencia cardíaca rápida no permite que los ventrículos se llenen y compriman para bombear suficiente sangre al cuerpo.

Muchas cosas pueden causar o llevar a problemas en la señalización cardíaca y desencadenar una taquicardia ventricular. Entre estas, están las siguientes:

  • Ataque cardíaco previo.
  • Cualquier afección cardíaca que ocasione la formación de cicatrices en el tejido cardíaco, lo que se denomina enfermedad cardíaca estructural.
  • Flujo sanguíneo deficiente hacia el músculo cardíaco debido a la enfermedad de las arterias coronarias.
  • Problemas cardíacos presentes al nacer, incluido el síndrome de QT largo.
  • Cambios en los niveles de los electrolitos o minerales corporales. Entre ellos están el potasio, el sodio, el calcio y el magnesio.
  • Efectos secundarios de los medicamentos.
  • Consumo de estimulantes como la cocaína o la metanfetamina.

Algunas veces, no se puede determinar la causa exacta de la taquicardia ventricular. Esto se denomina taquicardia ventricular idiopática.

¿Cómo late el corazón?

Para entender mejor la causa de la taquicardia ventricular, puede ser útil saber cómo funciona el corazón.

Un corazón normal tiene cuatro cavidades.

  • Las dos cavidades superiores se denominan aurículas.
  • Las dos cavidades inferiores se denominan ventrículos.

El sistema eléctrico del corazón controla los latidos cardíacos. Las señales eléctricas del corazón se originan en el nódulo sinusal, que es un grupo de células situado en la parte superior del corazón. Las señales pasan a través de una vía entre las cavidades de la parte superior e inferior del corazón, denominada nódulo auriculoventricular. El movimiento de las señales hace que el corazón se comprima y bombee sangre.

En un corazón sano, este proceso de señalización suele llevarse a cabo sin problemas, lo que resulta en una frecuencia cardíaca en reposo de entre 60 y 100 latidos por minuto.

Sin embargo, algunos factores pueden afectar la forma en la que las señales eléctricas viajan por el corazón. En la taquicardia ventricular, una señal eléctrica defectuosa en las cavidades inferiores del corazón lo hacen latir 100 o más veces por minuto.

Factores de riesgo

Toda afección que ponga tensión sobre el corazón o que dañe el tejido cardíaco puede aumentar el riesgo para taquicardia ventricular. Hacer cambios en el estilo de vida, como alimentarse sano y no fumar, puede reducir el riesgo. También es importante que recibas el tratamiento médico adecuado ante las siguientes afecciones o acontecimientos:

  • Enfermedades cardíacas.
  • Efectos secundarios de los medicamentos.
  • Alteraciones graves en el nivel de los electrolitos o minerales corporales.
  • Antecedentes de consumo de drogas estimulantes como la cocaína o la metanfetamina.

Los antecedentes familiares de taquicardia u otros trastornos del ritmo cardíaco también aumentan las probabilidades de padecer taquicardia ventricular.

Complicaciones

Las complicaciones de la taquicardia ventricular dependen de lo siguiente:

  • La rapidez de la frecuencia cardíaca.
  • La duración de la frecuencia cardíaca rápida.
  • La existencia de otras afecciones cardíacas.

Una complicación potencialmente mortal de la taquicardia ventricular es la fibrilación ventricular. La fibrilación ventricular puede causar el cese repentino de toda actividad cardíaca, lo que se denomina paro cardíaco súbito. Es necesario un tratamiento de emergencia para evitar la muerte. La fibrilación ventricular ocurre con mayor frecuencia en personas con enfermedades cardíacas o un ataque cardíaco previo. A veces ocurre en quienes tienen niveles altos o bajos de potasio u otros cambios en los niveles de los minerales corporales.

Otras posibles complicaciones de la taquicardia ventricular son las siguientes:

  • Desmayos o pérdida del conocimiento frecuentes.
  • Insuficiencia cardíaca.
  • Muerte súbita causada por paro cardíaco.

Prevención

Prevenir la taquicardia ventricular empieza por mantener el corazón en buen estado. Si tienes una enfermedad cardíaca, ve periódicamente a revisiones médicas y sigue tu plan de tratamiento. Toma los medicamentos como te indicaron.

Toma las siguientes medidas para mantener el corazón sano. La Asociación Americana del Corazón recomienda estos ocho pasos:

  • Adopta una alimentación equilibrada y nutritiva. Sigue una dieta saludable que incluya poca sal y grasas sólidas y que sea rica en frutas, verduras y granos o cereales integrales.
  • Haz ejercicio regularmente. Intenta hacer ejercicio durante, al menos, 30 minutos la mayoría de los días. Pregúntale a tu equipo de atención médica acerca de los ejercicios más seguros para ti.
  • Mantén un peso saludable. El sobrepeso aumenta el riesgo de tener enfermedades cardíacas. Habla con tu equipo de atención médica a fin de establecer metas realistas para el índice de masa corporal (IMC) y el peso.
  • Controla la presión arterial y el colesterol. La presión arterial alta y el colesterol alto aumentan el riesgo de enfermedades cardíacas. Haz cambios en tu estilo de vida y toma los medicamentos según lo indicado para controlar la presión arterial alta o el colesterol alto.
  • Controla el estrés. El estrés puede acelerar los latidos del corazón. Hacer más ejercicio, practicar la atención plena y conectarte con otros en grupos de apoyo son algunas maneras de reducir y controlar el estrés.
  • Limita el consumo de alcohol. Si decides beber alcohol, hazlo con moderación. Para los adultos sanos, significa una copa al día en el caso de las mujeres y hasta dos copas al día en el de los hombres.
  • Deja de fumar. Si fumas y no puedes dejar este hábito por tus propios medios, habla con un profesional de atención médica sobre estrategias que puedan ayudarte a dejar de fumar.
  • Mantén buenos hábitos de sueño. Dormir mal puede aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas y otras enfermedades duraderas. Los adultos deberían intentar dormir entre 7 y 9 horas diarias. Ve a la cama y despiértate a la misma hora todos los días, incluidos los fines de semana. Si tienes problemas para dormir, habla con tu profesional de atención médica sobre estrategias que podrían ayudarte.

Otros cambios en el estilo de vida también ayudan a proteger la salud del corazón y pueden prevenir los latidos irregulares:

  • Limita la cafeína. La cafeína es un estimulante. Puede acelerar los latidos del corazón.
  • No consumas drogas ilícitas. Los estimulantes como la cocaína y la metanfetamina pueden aumentar la frecuencia cardíaca. Si necesitas ayuda para dejarlos, habla con tu equipo de atención médica sobre un programa que sea adecuado para ti.
  • Revisa los ingredientes de los medicamentos. Algunos medicamentos para el resfriado y la tos que se compran sin receta médica contienen estimulantes que pueden aumentar la frecuencia cardíaca. Informa siempre a tu equipo de atención médica de todos los medicamentos que tomas.
  • Asiste a las revisiones médicas programadas. Sométete a exámenes físicos periódicos e informa a tu equipo de atención médica de cualquier síntoma nuevo.

Taquicardia ventricular - atención en Mayo Clinic

May 15, 2024

Living with taquicardia ventricular?

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