Prepárate para los posibles efectos secundarios de la quimioterapia

Haz preguntas a tu equipo de atención médica y trabaja en conjunto con ellos a fin de prepararte para la quimioterapia y de saber qué efectos secundarios puedes esperar y cómo controlarlos.

La quimioterapia funciona matando las células cancerosas que se dividen rápidamente. Sin embargo, a medida que elimina las células cancerosas, la quimioterapia también puede destruir las células sanas que crecen rápidamente. Esto puede hacer que padezcas efectos secundarios.

Menor producción de células sanguíneas

Es probable que el cuerpo tenga menor capacidad de producir células sanguíneas.

  • Anemia. Los glóbulos rojos pueden no ser sanos por completo como para transportar el oxígeno a los tejidos, lo que produce cansancio o dificultad para respirar.
  • Sangrado. Puedes tener pocas plaquetas (un tipo de célula sanguínea que cumple un papel importante en la formación de coágulos de sangre) para ayudar a prevenir el sangrado cuando te lastimas.
  • Infecciones. Es posible que produzcas menos glóbulos blancos, los que protegen el cuerpo de las infecciones. El primer signo de infección puede ser una temperatura corporal elevada.

Síntomas gastrointestinales

Es posible que se dañe el revestimiento del estómago y de los intestinos.

  • Diarrea. Es probable que sea vea afectada la capacidad del cuerpo para absorber nutrientes de los alimentos y eliminar los desechos.
  • Náuseas y vómitos. El daño en el revestimiento del estómago y de los intestinos también puede provocar náuseas y vómitos.
  • Estreñimiento. Aunque es menos frecuente, el estreñimiento también puede ser un efecto secundario de la quimioterapia.

Síntomas de la piel y del cabello

La quimioterapia ataca las células de crecimiento rápido, incluso las células sanas que están en el cabello y dentro de la boca.

  • Caída del cabello. Esto pasa más seguido en el cuero cabelludo, pero las cejas y las pestañas también pueden verse afectadas. Por suerte, la caída del cabello casi siempre es temporal.
  • Llagas en la boca. El daño en las células de la boca puede formar llagas que dificultan el hecho de comer y beber.

Efectos en todo el cuerpo

Los medicamentos de quimioterapia circulan por el torrente sanguíneo y pueden afectar a todo el cuerpo. Esto puede provocar síntomas como la fatiga. Sentir cansancio o tener poca energía es un efecto secundario frecuente de muchos tipos de quimioterapia.

Trabaja con tu equipo de atención médica

Considera preparar una lista de preguntas para el equipo de atención médica acerca de los efectos secundarios, así te preparas para la quimioterapia.

A continuación te ofrecemos algunas preguntas que puedes hacer:

  • ¿Cuáles efectos secundarios son más frecuentes con los medicamentos que estoy recibiendo?
  • ¿De qué manera se comparan con los efectos secundarios de otros tratamientos?
  • ¿Cómo puedo prepararme para estos efectos secundarios?
  • ¿Qué puedo hacer para reducir las chances de tenerlos?
  • ¿Cuáles efectos secundarios son peligrosos y requieren que llame o vaya a la clínica?
  • ¿Puedo llamarte en cualquier momento si tengo estos efectos secundarios? ¿A qué número de teléfono debería llamar?

Después de comenzar el tratamiento, es importante comunicarle a tu equipo de atención médica acerca de todos los efectos secundarios que notes. Mientras antes lo sepan, más chances habrá de que puedan prevenir que estos efectos secundarios se conviertan en problemas más graves.

Aug. 29, 2014 See more In-depth