Si tengo diabetes, ¿hay algo especial que debo hacer para cuidarme el hígado?

Respuesta de M. Regina Castro, M.D.

Es prudente que te preguntes sobre los pasos para proteger tu hígado. La diabetes aumenta el riesgo de enfermedad del hígado graso no alcohólico, una afección en la que el exceso de grasa se acumula en el hígado, incluso si bebes poco o nada de alcohol.

Esta afección se presenta en al menos la mitad de las personas con diabetes tipo 2. No está claro si la afección aparece con más frecuencia en personas con diabetes tipo 1 que en la población general porque la obesidad, que es un factor de riesgo, ocurre con una frecuencia similar en ambos grupos. Otras afecciones médicas, como el colesterol alto y la presión arterial alta, también aumentan el riesgo de enfermedad del hígado graso no alcohólico.

La enfermedad del hígado graso en sí misma generalmente no causa síntomas. Pero aumenta el riesgo de desarrollar inflamación o cicatrización del hígado (cirrosis). También se relaciona con un mayor riesgo de cáncer de hígado y enfermedades cardíacas y renales.

La enfermedad del hígado graso incluso puede jugar un papel en el desarrollo de la diabetes tipo 2. Cuando tienes ambas afecciones, una diabetes tipo 2 mal controlada puede empeorar la enfermedad del hígado graso.

Tu mejor defensa contra la enfermedad del hígado graso incluye estas estrategias:

  • Trabaja con tu equipo de atención médica para lograr un buen control de tu nivel de azúcar en la sangre.
  • Baja de peso si es necesario y trata de mantener un peso saludable.
  • Toma medidas para reducir la presión arterial alta.
  • Mantén el colesterol de lipoproteína de baja densidad (LDL, o "malo") y los triglicéridos (un tipo de grasa en la sangre) dentro de los límites recomendados.
  • No bebas demasiado alcohol.

Si tienes diabetes, tu médico te puede recomendar un examen de ultrasonido del hígado cuando recibas el diagnóstico inicial y análisis de sangre de seguimiento regulares para monitorear la función hepática.

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M. Regina Castro, M.D.

Jan. 24, 2019 See more Expert Answers

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