Descripción general

¿Qué es la diabetes tipo 1? Explicación de un experto de Mayo Clinic

Infórmate más sobre la diabetes tipo 1 con el doctor Yogish Kudva (endocrinólogo).

Soy el doctor Yogish C. Kudva, endocrinólogo de Mayo Clinic. En este video, hablaremos sobre los conceptos básicos de la diabetes tipo 1. ¿Qué es? ¿Quién puede tenerlo? Los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento. Ya sea que busques respuestas para ti o para un ser querido, estamos aquí para darte la mejor información disponible. La diabetes tipo 1 es una afección crónica que afecta las células del páncreas que producen insulina. Se calcula que aproximadamente 1,25 millones de estadounidenses tienen esta afección. Las personas que tienen diabetes tipo 1 no producen la cantidad suficiente de insulina. La insulina es una hormona importante que produce el páncreas. La insulina permite a las células almacenar glucosa, o glucosa y grasa, y generar energía. Lamentablemente, no se conoce ninguna cura. Sin embargo, el tratamiento puede prevenir complicaciones y también mejorar la vida diaria de los pacientes con diabetes tipo 1. Muchas personas que tienen esta enfermedad llevan una vida plena. Asimismo, cuanto más sabemos y más tratamientos desarrollamos para este trastorno, mejores son los resultados.

No sabemos con exactitud qué es lo que causa la diabetes tipo 1. Creemos que es un trastorno autoinmunitario en el que el organismo destruye por error las células del páncreas que producen insulina. Normalmente, el páncreas secreta insulina en el torrente sanguíneo. La insulina circula y permite que la glucosa ingrese en las células. La glucosa es la principal fuente de energía de las células del cerebro, los músculos y otros tejidos. Sin embargo, cuando se destruye la mayoría de las células que producen insulina, el páncreas no puede crear insulina suficiente y la glucosa no llega a las células, lo que genera un exceso de glucosa en el torrente sanguíneo. Esto puede causar complicaciones que ponen en riesgo la vida. Esta afección se denomina cetoacidosis diabética. Aunque desconocemos la causa de la diabetes tipo 1, sabemos que hay ciertos factores que pueden contribuir a su aparición. Antecedentes familiares. Cualquier persona que tenga a sus padres o un hermano con diabetes tipo 1 presenta un riesgo levemente mayor de tener esta afección. Genética. La presencia de determinados genes también puede indicar un mayor riesgo. Ubicación geográfica. La diabetes tipo 1 es más frecuente a medida que uno se aleja del ecuador. Edad. Si bien se puede presentar a cualquier edad, hay dos momentos críticos. El primero se da en niños de entre cuatro y siete años, y el segundo, en niños de entre 10 y 14 años.

Los signos y síntomas de la diabetes tipo 1 pueden presentarse de forma bastante repentina, sobre todo en los niños. Estos pueden incluir aumento de la sed, micción frecuente, incontinencia urinaria en niños que anteriormente no mojaban la cama. Asimismo, pueden presentar hambre extrema, pérdida de peso involuntaria, fatiga y debilidad, visión borrosa, irritabilidad y otros cambios en el estado de ánimo. Si tú o tu hijo tienen cualquiera de estos síntomas, debes consultar al médico.

La mejor manera de determinar si tienes diabetes tipo 1 es con un análisis de sangre. Existen diferentes métodos, como la prueba de hemoglobina glucosilada A1c, una prueba de glucosa sanguínea aleatoria, o un examen de glucemia en ayunas. Todos estos métodos son eficaces y el médico puede ayudarte a determinar si los mejores para ti. Si se te diagnostica diabetes, es posible que el médico solicite otras pruebas para detectar los anticuerpos que son comunes en la diabetes tipo 1. Esto se hace con una prueba de péptido C, que mide la cantidad de insulina que se produce cuando se analiza en simultáneo con un examen de glucosa en ayunas. Estas pruebas pueden ayudar a distinguir entre la diabetes tipo 1 y tipo 2 cuando el diagnóstico es dudoso.

Si se te diagnosticó diabetes tipo 1, es posible que te preguntes cuál es el tratamiento. El tratamiento podría consistir en recibir insulina, contar carbohidratos, grasas y proteínas, controlar con frecuencia la glucosa, consumir alimentos saludables y hacer ejercicio con regularidad para mantener un peso saludable. En general, las personas que tienen diabetes tipo 1 necesitan tratamiento con insulina de por vida. Existen muchos tipos diferentes de insulina y hay otros en desarrollo que son más eficientes. Además, la insulina que uses puede cambiar. Como dijimos, el médico te ayudará a determinar lo mejor para tu caso. Un avance importante en el tratamiento que se dio en los últimos años fue el desarrollo y la disponibilidad de glucómetros continuos y bombas de insulina que ajustan automáticamente la insulina en función del glucómetro continuo. Actualmente, este es el mejor tratamiento para la diabetes tipo 1. Este es un momento interesante para los pacientes y los médicos que están dispuestos a desarrollar y prescribir este tipo de terapias. Otra opción es la cirugía. Con un trasplante exitoso de páncreas se puede eliminar la necesidad de insulina adicional. Sin embargo, los trasplantes no siempre están disponibles, no siempre son exitosos y el procedimiento conlleva grandes riesgos. A veces, sus riesgos pueden ser mayores que los de la propia diabetes. Por eso, los trasplantes se reserven para quienes presentan afecciones muy difíciles de controlar. Un trasplante exitoso puede cambiar la vida por completo. Sin embargo, la cirugía siempre es una intervención importante que requiere mucha investigación y concentración de ti, tu familia y el equipo médico.

El hecho de que no conozcamos la causa de la diabetes tipo 1 puede ser preocupante. Asimismo, el hecho de que no exista una cura, es aún más preocupante. Sin embargo, con el médico, el equipo médico y el tratamiento pertinentes, la diabetes tipo 1 se puede controlar. De esta manera, aquellas personas que tienen esta afección pueden seguir adelante con su vida. Si quieres tener aún más información acerca de la diabetes tipo 1, mira nuestros otros videos relacionados o visita mayoclinic.org. Te deseamos lo mejor.

La diabetes mellitus se refiere a un grupo de enfermedades que afecta la forma en que el cuerpo utiliza la glucosa sanguínea. La glucosa es vital para la salud dado que es una importante fuente de energía para las células que forman los músculos y tejidos. También es la principal fuente de combustible del cerebro.

La causa subyacente de la diabetes varía según el tipo. Pero, independientemente del tipo de diabetes que tengas, puede provocar un exceso de glucosa en la sangre. Un nivel muy alto de glucosa en la sangre puede provocar problemas de salud graves.

Las afecciones de diabetes crónica comprenden diabetes tipo 1 y diabetes tipo 2. Las afecciones de diabetes potencialmente reversibles incluyen prediabetes y diabetes gestacional. La prediabetes ocurre cuando tus niveles de glucosa sanguínea son más altos de lo normal, pero no lo suficientemente altos como para clasificarlos como diabetes. Y la prediabetes es a menudo la precursora de la diabetes a menos que se tomen las medidas adecuadas para prevenir la progresión. La diabetes gestacional ocurre durante el embarazo, pero puede resolverse después del nacimiento del bebé.

Síntomas

Los síntomas de la diabetes varían según cuánto se eleve tu nivel de glucosa sanguínea. Es posible que algunas personas, en especial las que padecen prediabetes o diabetes tipo 2, no experimenten síntomas. En el caso de la diabetes tipo 1, los síntomas tienden a aparecer rápido y a ser más intensos.

Algunos de los signos y síntomas de la diabetes tipo 1 y tipo 2 son:

  • Aumento de la sed
  • Micción frecuente
  • Hambre extrema
  • Pérdida de peso sin causa aparente
  • Presencia de cetonas en la orina (las cetonas son un subproducto de la descomposición de músculo y grasa que ocurre cuando no hay suficiente insulina disponible)
  • Fatiga
  • Irritabilidad
  • Visión borrosa
  • Llagas que tardan en cicatrizar
  • Infecciones frecuentes, como infecciones en las encías o en la piel, e infecciones vaginales

Aunque la diabetes tipo 1 puede aparecer a cualquier edad, suele aparecer en la infancia o en la adolescencia. La diabetes tipo 2 (el tipo más frecuente) puede aparecer a cualquier edad, aunque es más común en personas mayores de 40 años.

Cuándo debes consultar con un médico

  • Si tienes sospechas de que tú o tu hijo pueden tener diabetes. Si observas algunos síntomas posibles de diabetes, comunícate con tu médico. Cuanto antes se diagnostique la enfermedad, más pronto se puede empezar con el tratamiento.
  • Si ya te han diagnosticado diabetes. Después de recibir el diagnóstico, necesitarás un seguimiento médico estricto hasta que tus niveles de azúcar en sangre se estabilicen.

Causas

Para comprender la diabetes, primero debes entender cómo se procesa normalmente la glucosa en el cuerpo.

Cómo funciona la insulina

La insulina es una hormona que se forma en una glándula ubicada detrás y debajo del estómago (el páncreas).

  • El páncreas secreta insulina en el torrente sanguíneo.
  • La insulina circula, y así permite que el azúcar ingrese en las células.
  • La insulina disminuye la cantidad de azúcar que hay en el torrente sanguíneo.
  • A medida que tu nivel de azúcar en sangre baja, también lo hace la secreción de insulina del páncreas.

La función de la glucosa

La glucosa, un azúcar, es una fuente de energía para las células que forman los músculos y otros tejidos.

  • La glucosa proviene de dos fuentes principales: los alimentos y tu hígado.
  • El azúcar se absorbe en el torrente sanguíneo, donde ingresa en las células con la ayuda de la insulina.
  • Tu hígado almacena y fabrica glucosa.
  • Cuando tus niveles de glucosa son bajos, por ejemplo, cuando no has comido durante cierto tiempo, el hígado descompone el glucógeno almacenado y lo convierte en glucosa para mantener tu nivel de glucosa dentro del rango normal.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la diabetes dependen del tipo de diabetes.

Complicaciones

Las complicaciones de la diabetes a largo plazo se desarrollan de manera gradual. Cuanto más tiempo hace que tienes diabetes (y cuanto menos controlado esté tu nivel de azúcar en sangre), mayor riesgo de complicaciones existe. A la larga, las complicaciones de la diabetes pueden provocar una discapacidad o incluso ser mortales. Las posibles complicaciones incluyen las siguientes:

  • Enfermedad cardiovascular. La diabetes aumenta drásticamente el riesgo de sufrir diversos problemas cardiovasculares, como arteriopatía coronaria con dolor de pecho (angina), ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y estrechamiento de las arterias (aterosclerosis). Si tienes diabetes, eres más propenso a tener una enfermedad cardíaca o un accidente cerebrovascular.
  • Daño a los nervios (neuropatía). El exceso de azúcar puede dañar las paredes de los vasos sanguíneos diminutos (capilares) que alimentan los nervios, especialmente en las piernas. Esto puede provocar hormigueo, entumecimiento, ardor o dolor, que generalmente comienza en las puntas de los dedos de los pies o las manos y se extiende gradualmente hacia arriba.

    Si no recibes tratamiento, podrías perder toda la sensibilidad de los miembros afectados. El daño en los nervios en relación con la digestión puede causar problemas con náuseas, vómitos, diarrea o estreñimiento. En el caso de los hombres, puede dar lugar a la disfunción eréctil.

  • Daño renal (nefropatía). Los riñones contienen millones de racimos de vasos sanguíneos diminutos (glomérulos) que filtran los residuos de la sangre. La diabetes puede dañar este delicado sistema de filtrado. El daño grave puede conducir a la insuficiencia renal o a la enfermedad renal terminal irreversible, que pueden requerir diálisis o un trasplante de riñón.
  • Daño ocular (retinopatía). La diabetes puede dañar los vasos sanguíneos de la retina (retinopatía diabética), que puede conducir a la ceguera. La diabetes también aumenta el riesgo de otras afecciones graves de la visión, como cataratas y glaucoma.
  • Daños en los pies. Los daños en los nervios del pie o un flujo sanguíneo insuficiente en los pies aumenta el riesgo de diversas complicaciones en los pies. Si no se tratan, los cortes y las ampollas pueden dar lugar a graves infecciones, que suelen tener una cicatrización deficiente. Estas infecciones pueden, en última instancia, requerir la amputación del dedo del pie, del pie o de la pierna.
  • Enfermedades de la piel. La diabetes puede volverte más susceptible a tener problemas en la piel, como infecciones bacterianas y micóticas.
  • Deterioro auditivo. Los problemas de la audición son comunes en las personas diabéticas.
  • Enfermedad de Alzheimer. La diabetes tipo 2 puede aumentar el riesgo de tener demencia, como la enfermedad de Alzheimer. Cuanto más deficiente sea el control del nivel de azúcar en sangre, mayor será el riesgo. Aunque existen teorías de cómo pueden estar relacionados estos trastornos, ninguna de ellas se ha demostrado todavía.
  • Depresión. Los síntomas de depresión son comunes en personas con diabetes tipo 1 y tipo 2. La depresión puede afectar el manejo de la diabetes.

Complicaciones de la diabetes gestacional

La mayoría de las mujeres con diabetes gestacional dan a luz bebés sanos. No obstante, los niveles de azúcar en sangre no controlados o no tratados pueden provocarles problemas a ti y a tu bebé.

A causa de la diabetes gestacional, pueden aparecer complicaciones en tu bebé, como las siguientes:

  • Exceso de crecimiento. La glucosa en exceso puede atravesar la placenta, lo cual hace que el páncreas de tu bebé fabrique más insulina. Esto puede hacer que tu bebé crezca demasiado (macrosomía). Los bebés muy grandes son más propensos a requerir una cesárea.
  • Bajo nivel de azúcar en sangre. Algunas veces, los bebés de madres con diabetes gestacional presentan un nivel bajo de azúcar en sangre inmediatamente después del nacimiento porque su propia producción de insulina es elevada. La alimentación inmediata y, algunas veces, una solución de glucosa intravenosa pueden hacer que el bebé recupere su nivel normal de azúcar en sangre.
  • Diabetes tipo 2 más adelante. Los bebés de madres con diabetes gestacional tienen un mayor riesgo de padecer obesidad y diabetes tipo 2 más adelante en su vida.
  • Muerte. La diabetes gestacional sin tratar puede producir la muerte del bebé, ya sea antes o inmediatamente después del nacimiento.

A causa de la diabetes gestacional, también pueden aparecer complicaciones en la madre, como las siguientes:

  • Preeclampsia. Esta afección se caracteriza por la presión arterial alta, el exceso de proteínas en la orina, y la hinchazón en las piernas y los pies. La preeclampsia puede dar lugar a complicaciones graves e incluso mortales, tanto para la madre como para el bebé.
  • Diabetes gestacional posterior. Una vez que has tenido diabetes gestacional en un embarazo, eres más propensa a tenerla nuevamente en el próximo embarazo. También eres más propensa a padecer diabetes, en general, diabetes tipo 2, a medida que envejeces.

Prevención

La diabetes tipo 1 no puede prevenirse. Sin embargo, las mismas elecciones de estilo de vida saludable que ayudan a tratar la prediabetes, la diabetes tipo 2 y la diabetes gestacional también pueden ayudar a prevenirlas:

  • Comer alimentos saludables. Elige alimentos ricos en fibra, con bajo contenido graso y pocas calorías. Céntrate en las frutas, los vegetales y los cereales integrales. Intenta que consuma alimentos variados para no aburrirse.
  • Hacer más actividad física. Ponte como meta hacer al menos 30 minutos de actividad aeróbica moderada la mayoría de los días de la semana, o unos 150 minutos por semana.
  • Bajar el exceso de peso. Si tienes sobrepeso, bajar incluso el 7 % de tu peso corporal, por ejemplo, 14 libras (6,4 kilogramos) si pesas 200 libras (90,7 kilogramos), puede reducir el riesgo de tener diabetes.

    Sin embargo, no intentes bajar de peso durante el embarazo. Consulta con el médico qué cantidad de peso es saludable que aumentes durante el embarazo.

    Para mantener tu peso en un rango saludable, concéntrate en los cambios permanentes en tus hábitos de alimentación y de ejercicio. Para motivarte, recuerda los beneficios de bajar de peso, como tener el corazón más sano, más energía y mayor autoestima.

A veces los medicamentos también son una opción. Los medicamentos orales para la diabetes, como la metformina (Glumetza, Fortamet, otros), pueden reducir el riesgo de diabetes tipo 2, pero las elecciones de un estilo de vida saludable siguen siendo fundamentales. Haz que te controlen el nivel de glucosa sanguínea al menos una vez al año para comprobar que no tengas diabetes tipo 2.

Diabetes - atención en Mayo Clinic

Aug. 09, 2022
  1. Ferri FF. Diabetes mellitus. In: Ferri's Clinical Advisor 2022. Elsevier; 2022. https://www.clinicalkey.com. Accessed May 7, 2022.
  2. Classification and diagnosis of diabetes: Standards of medical care in diabetes — 2022. Diabetes Care. 2022; doi:10.2337/dc22-S002.
  3. Papadakis MA, et al., eds. Diabetes mellitus. In: Current Medical Diagnosis & Treatment 2022. 61st ed. McGraw Hill; 2022. https://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed May 4, 2022.
  4. Diabetes risk factors. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/diabetes/basics/risk-factors.html. Accessed June 2, 2022.
  5. Cunningham FG, et al. Diabetes mellitus. In: Williams Obstetrics. 25th ed. McGraw-Hill Education; 2018. https://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed June 2, 2022.
  6. Diabetes and DKA (ketoacidosis). American Diabetes Association. https://www.diabetes.org/diabetes/dka-ketoacidosis-ketones. Accessed May 4, 2022.
  7. Diabetes Canada Clinical Practice Guidelines Expert Committee. Complementary and alternative medicine for diabetes. Canadian Journal of Diabetes. 2018; doi:10.1016/j.jcjd.2017.10.023.
  8. Nimmagadda R. Allscripts EPSi. Mayo Clinic. June 16, 2022.
  9. Jameson JL, et al., eds. Diabetes mellitus: Diagnosis, classification and pathophysiology. In: Harrison's Principles of Internal Medicine. 20th ed. McGraw-Hill Education; 2018. https://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed June 2, 2022.
  10. Pharmacologic approaches to glycemic treatment: Standards of medical care in diabetes — 2022. Diabetes Care. 2022; doi:10.2337/dc22-S009.
  11. Facilitating behavior change and well-being to improve health outcomes: Standards of medical care in diabetes — 2022. Diabetes Care. 2022; doi:10.2337/dc22-S005.
  12. AskMayoExpert. Type 1 diabetes mellitus. Mayo Clinic; 2021.
  13. Glycemic targets: Standards of Medical Care in diabetes — 2022. Diabetes Care. 2022; doi:10.2337/dc22-S012.
  14. Comprehensive medical evaluation and assessment of comorbidities: Standards of Medical Care in Diabetes — 2022. Diabetes Care. 2022; doi:10.2337/dc22-S004.
  15. Prevention or delay of type 2 diabetes and associated comorbidities: Standards of Medical Care in diabetes — 2022. Diabetes Care. 2022; doi:10.2337/dc22-S003.
  16. Obesity and weight management for the prevention and treatment of type 2 diabetes: Standards of Medical Care in Diabetes — 2022. Diabetes Care. 2022; doi:10.2337/dc22-S008.
  17. Diabetes technology. Standards of Medical Care in Diabetes — 2022. 2022; doi:10.2337/dc22-S007.

Relacionado

Procedimientos asociados