Control de la diabetes: cómo el estilo de vida y la rutina diaria afectan el nivel de azúcar en sangre

El control de la diabetes requiere concientización. Aprende qué es lo que hace que tu nivel de azúcar en sangre aumente o disminuya, y cómo controlar estos factores de todos los días.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Mantener el nivel de azúcar en sangre dentro del límite recomendado por el médico puede suponer un desafío. Esto se debe a que muchas cosas hacen que el nivel de azúcar en sangre cambie, en ocasiones inesperadamente. A continuación siguen algunos factores que pueden afectar el nivel de azúcar en sangre.

Alimentos

La alimentación saludable es fundamental para una vida saludable, con o sin diabetes. Pero si tienes diabetes, tienes que saber de qué manera los alimentos afectan el nivel de azúcar en sangre. No se trata solamente del tipo de alimentos que consumes, sino también de la cantidad y las combinaciones de tipos de alimentos que consumes.

Qué hacer:

  • Aprende cómo contar los carbohidratos y los tamaños de las porciones. Una clave para muchos planes de control de la diabetes está en aprender cómo contar los carbohidratos. Los carbohidratos son los alimentos que con frecuencia tienen el mayor impacto en el nivel de azúcar en sangre. Y para las personas que se inyectan insulina en el horario de las comidas, es fundamental conocer la cantidad de carbohidratos en los alimentos para poder calcular la dosis de insulina adecuada.

    Aprende cuál es el tamaño adecuado de porción para cada tipo de alimento. Simplifica la planificación de tus comidas tomando nota de las porciones de los alimentos que consumes con frecuencia. Utiliza una taza para medir o una balanza para garantizar un tamaño adecuado de la porción y un recuento preciso de los carbohidratos.

  • Haz que cada comida sea bien equilibrada. En la medida de lo posible, programa que cada comida tenga una mezcla adecuada de almidones, frutas y vegetales, proteínas y grasas. Es especialmente importante prestar atención a los tipos de carbohidratos que elijas. Algunos carbonhidratos, como las frutas, los vegetales y los cereales integrales, son mejores para ti que otros. Estos alimentos tienen bajo contenido en carbohidratos y contienen fibras que ayudan a mantener el nivel de azúcar en sangre más estable. Habla con el médico, la enfermera o el dietista sobre la mejor elección de alimentos y el equilibrio adecuado de tipos de alimentos.
  • Coordina las comidas y los medicamentos. Muy poca cantidad de alimentos en proporción con el medicamento para la diabetes, en especial la insulina, puede provocar un bajo nivel de azúcar en sangre peligroso (hipoglucemia). Una cantidad excesiva de alimento puede hacer que el nivel de azúcar en sangre suba demasiado (hiperglucemia). Habla con tu equipo de atención médica de diabetes sobre cuál es la mejor forma de coordinar los horarios de las comidas y de los medicamentos.
  • Evita las bebidas azucaradas. Las bebidas azucaradas, como las endulzadas con jarabe de maíz con alto contenido de fructosa o con sacarosa, suelen tener muchas calorías y aportan muy poco a nivel nutritivo. Y como hacen subir el azúcar en sangre rápidamente, es mejor que evites este tipo de bebidas si tienes diabetes.

    Una excepción es cuando tienes un bajo nivel de azúcar en sangre. Las bebidas azucaradas, como gaseosas, jugos y bebidas deportivas, se pueden usar como un tratamiento efectivo para subir rápidamente los valores bajos de azúcar en sangre.

Ejercicio

La actividad física es otra parte importante del plan de tratamiento de la diabetes. Cuando haces ejercicio, los músculos utilizan azúcar (glucosa) como fuente de energía. La actividad física regular también ayuda a que el organismo use la insulina de manera más eficaz.

Estos factores trabajan juntos para reducir los niveles de azúcar en sangre. Cuanto más intensa sea la actividad, el efecto durará mayor tiempo. Pero incluso las actividades de menor intensidad, como las tareas domésticas, la jardinería o estar de pie durante períodos prolongados, pueden mejorar tu nivel de azúcar en sangre.

Qué hacer:

  • Consulta con tu médico sobre un plan de ejercicios. Pregúntale a tu médico qué tipo de ejercicio es adecuado en tu caso. En general, la mayoría de los adultos deben hacer actividad física, por lo menos, 30 minutos diarios la mayoría de los días de la semana. Si has estado inactivo durante un largo tiempo, es posible que el médico quiera controlar tu estado de salud general antes de aconsejarte. Puede recomendarte el equilibrio adecuado entre ejercicio aeróbico y fortalecimiento muscular.
  • Mantén una rutina de ejercicios. Habla con tu médico sobre el mejor momento del día para realizar actividad física, de manera que tu rutina de ejercicios esté coordinada con los horarios de las comidas y de los medicamentos.
  • Infórmate sobre tus niveles. Habla con tu médico sobre qué niveles de azúcar en sangre son adecuados para ti antes de comenzar a ejercitarte.
  • Controla tu nivel de azúcar en sangre. Controla tu nivel de azúcar en sangre antes y después de hacer actividad, y durante esta, en particular, si usas insulina o medicamentos para reducir el azúcar en sangre. El ejercicio puede reducir los niveles de azúcar en sangre incluso un día después, en especial, si la actividad es nueva para ti o si la realizas con mayor intensidad. Estate atento a los signos de advertencia de un bajo nivel de azúcar en sangre, como sentirte inestable, débil, cansado, hambriento, mareado, irritable, ansioso o confundido.

    Si usas insulina y tu nivel de azúcar en sangre está por debajo de los 100 miligramos por decilitro (mg/dL) o 5,6 milimoles por litro (mmol/L), come un pequeño refrigerio antes de comenzar a ejercitarte para evitar tener un nivel bajo de azúcar en sangre.

  • Mantente hidratado. Bebe mucha agua u otros líquidos mientras realizas ejercicios, dado que la deshidratación puede afectar los niveles de azúcar en sangre.
  • Prepárate. Siempre lleva contigo un pequeño refrigerio o una tableta de glucosa mientras haces ejercicio en caso de que el azúcar en sangre disminuya demasiado. Usa un brazalete de identificación médica cuando hagas ejercicio.
  • Ajusta tu plan de tratamiento para la diabetes según sea necesario. Si usas insulina, es posible que debas reducir la dosis de insulina antes de realizar actividad física o esperar un rato después de haber ejercitado para inyectarte insulina. Tu médico puede aconsejarte acerca de los cambios adecuados en los medicamentos. Es posible que también tengas que ajustar el tratamiento si aumentaste tu rutina de ejercicios.

Medicamentos

La insulina y otros medicamentos para la diabetes están diseñados para disminuir los niveles de azúcar en sangre en los casos en que la dieta y el ejercicio solos no son suficientes para controlar la diabetes. Pero la eficacia de estos medicamentos depende del momento de administración y de la dosis. Los medicamentos que tomas para afecciones que no sean la diabetes también pueden afectar los niveles de azúcar en sangre.

Qué hacer:

  • Guarda adecuadamente la insulina. La insulina que se conserva de manera inadecuada o pasada su fecha de vencimiento podría no ser efectiva. La insulina es especialmente sensible a los extremos de temperatura.
  • Informa de los problemas al médico. Si los medicamentos para la diabetes hacen que disminuya demasiado el nivel de azúcar en sangre o si está constantemente demasiado alto, es posible que haya que ajustar la dosis o el momento de administración.
  • Ten cuidado con los medicamentos nuevos. Si estás considerando tomar un medicamento de venta libre o si el médico te receta un medicamento nuevo para tratar otra afección (como la presión arterial alta o el colesterol alto) pregúntale al médico o al farmacéutico si el medicamento puede afectar los niveles de azúcar en sangre. Los medicamentos líquidos pueden endulzarse con azúcar para ocultar su sabor. A veces es posible que te recomienden otro medicamento. Siempre consulta con el médico antes de tomar medicamentos de venta libre nuevos, de modo que sepas cómo pueden afectar tu nivel de azúcar en sangre.
May 06, 2017