Control de la diabetes: cómo el estilo de vida y la rutina diaria afectan el nivel de azúcar en sangre

El control de la diabetes requiere concientización. Aprende qué es lo que hace que el nivel de azúcar en sangre aumente o disminuya, y cómo controlar estos factores de todos los días.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Mantener el nivel de azúcar en sangre dentro del límite recomendado por el médico puede suponer un desafío. Esto se debe a que muchas cosas hacen que el nivel de azúcar en sangre cambie, en ocasiones, de repente. A continuación encontrarás algunos factores que pueden afectar el nivel de azúcar en sangre.

Alimentos

La alimentación saludable es fundamental para una vida saludable, con o sin diabetes. Pero si tienes diabetes, tienes que saber de qué manera los alimentos afectan el nivel de azúcar en sangre. No se trata solamente del tipo de alimentos que consumes, sino también de la cantidad y las combinaciones de tipos de alimentos que consumes.

Qué hacer:

  • Aprende cómo contar los hidratos de carbono y los tamaños de las porciones. Una clave para muchos planes de control de la diabetes está en aprender cómo contar los hidratos de carbono. Los hidratos de carbono son los alimentos que tienen el mayor impacto en el nivel de azúcar en sangre. Y para las personas que se inyectan insulina en el horario de las comidas, es fundamental conocer la cantidad de hidratos de carbono de los alimentos, y así poder calcular la dosis de insulina adecuada.

    Aprende cuál es el tamaño de porción adecuado de cada tipo de alimento. Simplifica la planificación de tus comidas tomando nota de las porciones de los alimentos que consumes con frecuencia. Utiliza una taza para medir o una balanza para garantizar un tamaño adecuado de la porción y un recuento preciso de los hidratos de carbono.

  • Haz que cada comida sea bien equilibrada. En la medida de lo posible, prevé que cada comida tenga una buena combinación de almidones, frutas y vegetales, proteínas y grasas. Es especialmente importante prestar atención a los tipos de hidratos de carbono que elijas. Algunos hidratos de carbono, como las frutas, los vegetales y los cereales integrales, son mejores que otros. Estos alimentos tienen bajo contenido en hidratos de carbono y poseen fibras que ayudan a mantener el nivel de azúcar en sangre más estable. Habla con el médico, la enfermera o el dietista sobre la mejor elección de alimentos y el equilibrio adecuado de tipos de alimentos.
  • Coordina las comidas y los medicamentos. Muy poca cantidad de alimentos en proporción con el medicamento para la diabetes, en especial la insulina, puede provocar un bajo nivel de azúcar en sangre peligroso (hipoglucemia). Una cantidad excesiva de alimento puede hacer que el nivel de azúcar en sangre suba demasiado (hiperglucemia). Habla con el equipo de atención médica de diabetes sobre cuál es la mejor forma de coordinar los horarios de las comidas y de los medicamentos.
  • Evita las bebidas azucaradas. Las bebidas azucaradas, como las endulzadas con jarabe de maíz con alto contenido de fructosa o con sacarosa, suelen tener muchas calorías y aportan muy poco a nivel nutritivo. Y debido a que hacen subir el azúcar en sangre rápidamente, es mejor que evites este tipo de bebidas si tienes diabetes.

    Una excepción es cuando tienes un bajo nivel de azúcar en sangre. Las bebidas azucaradas, como las gaseosas, jugos y bebidas deportivas, se pueden usar como un tratamiento efectivo para subir rápidamente los valores bajos de azúcar en sangre.

Ejercicio

La actividad física es otra parte importante del plan de tratamiento de la diabetes. Cuando haces ejercicio, los músculos utilizan azúcar (glucosa) como fuente de energía. La actividad física regular también ayuda a que el organismo use la insulina de manera más eficaz.

Estos factores trabajan juntos para reducir los niveles de azúcar en sangre. Cuanto más intensa sea la actividad, el efecto durará mayor tiempo. Sin embargo, incluso las actividades de menor intensidad, como las tareas domésticas, la jardinería o estar de pie durante períodos prolongados, pueden mejorar tu nivel de azúcar en sangre.

Qué hacer:

  • Consulta con tu médico sobre un plan de ejercicios. Pregúntale a tu médico qué tipo de ejercicio es adecuado en tu caso. En general, la mayoría de los adultos deben hacer actividad física, por lo menos, 30 minutos diarios la mayoría de los días de la semana. Si has estado inactivo durante un largo tiempo, es posible que el médico quiera controlar tu estado de salud general antes de aconsejarte. Puede recomendarte el equilibrio adecuado entre ejercicio aeróbico y de estiramiento muscular.
  • Mantén una rutina de ejercicios. Habla con tu médico sobre el mejor momento del día para hacer actividad física, de manera que tu rutina de ejercicios esté coordinada con los horarios de las comidas y de los medicamentos.
  • Infórmate sobre tus niveles. Habla con tu médico sobre qué niveles de azúcar en sangre son adecuados para ti antes de comenzar a ejercitarte.
  • Controla tu nivel de azúcar en sangre. Controla tu nivel de azúcar en sangre antes y después de hacer ejercicio, y durante este, en particular, si usas insulina o medicamentos para reducir el azúcar en sangre. El ejercicio puede reducir los niveles de azúcar en sangre incluso un día después, en especial, si la actividad es nueva para ti o si la realizas con mayor intensidad. Ten en cuenta los signos de advertencia de un bajo nivel de azúcar en sangre, como sentirse inestable, débil, cansado, hambriento, aturdido, irritable, ansioso o confundido.

    Si usas insulina y tu nivel de azúcar en sangre está por debajo de los 100 miligramos por decilitro (mg/dL) o 5,6 milimoles por litro (mmol/L), come un pequeño tentempié antes de comenzar a ejercitarte para evitar tener un nivel bajo de azúcar en sangre.

  • Mantente hidratado. Bebe mucha agua u otros líquidos mientras haces ejercicio, dado que la deshidratación puede afectar los niveles de azúcar en sangre.
  • Prepárate. Siempre lleva contigo un pequeño tentempié o tabletas de glucosa mientras hagas ejercicio en caso de que tu nivel de azúcar en sangre disminuya demasiado. Usa un brazalete de identificación médica cuando realizas actividad física.
  • Ajusta el plan de tratamiento para la diabetes según sea necesario. Si usas insulina, es posible que debas reducir la dosis de insulina antes de realizar actividad física o esperar un rato después de haber ejercitado para inyectarte insulina. Tu médico puede aconsejarte acerca de los cambios adecuados en los medicamentos. Es posible que también tengas que ajustar el tratamiento si aumentaste tu rutina de ejercicios.

Medicamentos

La insulina y otros medicamentos para la diabetes están diseñados para disminuir los niveles de azúcar en sangre en los casos en que la dieta y el ejercicio solos no son suficientes para controlar la diabetes. Sin embargo, la eficacia de estos medicamentos depende del momento de administración y de la dosis. Los medicamentos que tomas para afecciones que no sean la diabetes también pueden afectar los niveles de azúcar en sangre.

Qué hacer:

  • Conserva adecuadamente la insulina. La insulina que se conserva de manera inadecuada o pasada su fecha de vencimiento podría no ser eficaz. La insulina es especialmente sensible a los extremos de temperatura.
  • Informa los problemas al médico. Si los medicamentos para la diabetes hacen que disminuya demasiado el nivel de azúcar en sangre o si está constantemente demasiado alto, es posible que haya que ajustar la dosis o el momento de administración.
  • Ten precaución con los medicamentos nuevos. Si estás considerando tomar un medicamento de venta libre o si el médico te receta un medicamento nuevo para tratar otra afección (como la presión arterial alta o el colesterol alto) pregúntale al médico o al farmacéutico si el medicamento puede afectar los niveles de azúcar en sangre. Los medicamentos líquidos pueden endulzarse con azúcar para ocultar su sabor. A veces es posible que se recomiende otro medicamento. Siempre consulta con el médico antes de tomar medicamentos de venta libre nuevos, de modo que sepas cómo puede afectar tu nivel de azúcar en sangre.

Enfermedad

Cuando estás enfermo, el cuerpo produce hormonas relacionadas con el estrés para combatir la enfermedad, pero, pueden elevar el nivel de azúcar en sangre. Los cambios en el apetito y en la actividad normal también pueden complicar el control de la diabetes.

Qué hacer:

  • Planifica con anticipación. Trabaja con el equipo de atención médica para crear un plan para los días de enfermedad. Incluye indicaciones sobre qué medicamentos tomar, con qué frecuencia medir los niveles de azúcar en sangre y de cuerpos cetónicos en la orina, cómo ajustar las dosis de medicamentos y cuándo llamar al médico.
  • Continúa tomando los medicamentos para tratar la diabetes. No obstante, si no puedes comer porque tienes náuseas o vómitos, ponte en contacto con el médico. Es posible que, en situaciones así, debas ajustar la dosis de insulina o dejar por un tiempo los medicamentos porque corres riesgo de tener hipoglucemia.
  • Sigue el plan de comidas para la diabetes. Si puedes hacerlo, comer en forma regular te ayudará a controlar el nivel de azúcar en sangre. Mantén un suministro de alimentos fáciles de digerir, como gelatina, galletas, sopas o compota de manzana. Bebe mucha agua u otros líquidos sin aporte calórico, como té, para asegurarte de mantenerte hidratado. Si te aplicas insulina, quizás debas tomar bebidas azucaradas constantemente, como jugos o bebidas deportivas, para evitar que el nivel de azúcar en sangre te baje demasiado.

Alcohol

El hígado normalmente libera azúcar almacenada para contrarrestar la disminución del nivel de azúcar en sangre. Sin embargo, si está ocupado metabolizando alcohol, tu nivel de azúcar en sangre podría no tener el estímulo que necesita del hígado. El alcohol puede provocar un bajo nivel de azúcar poco después de beberlo y hasta durante 24 horas después.

Qué hacer:

  • Consigue la aprobación del médico antes de beber alcohol. El alcohol puede agravar las complicaciones de la diabetes, como lesión a los nervios y enfermedad ocular. Pero si la diabetes está bajo control y tu médico está de acuerdo, una bebida alcohólica ocasional está permitida. El consumo moderado de alcohol se define como no más de una copa por día para las mujeres de cualquier edad y los hombres mayores de 65 años y dos copas por día para los hombres menores de 65 años. Una copa equivale a 12 onzas (355 ml) de cerveza, 5 onzas (148 ml) de vino o 1,5 onzas (44 ml) de licores destilados.
  • No tomes bebidas alcohólicas con el estómago vacío. Si usas insulina u otros medicamentos para la diabetes, asegúrate de comer antes de beber o de beber con una comida para evitar un nivel de azúcar en sangre bajo.
  • Elige las bebidas con cuidado. La cerveza «light» y los vinos secos tienen menos calorías y carbohidratos que otras bebidas alcohólicas. Si prefieres beber tragos, las mezclas sin azúcar —como las que contienen gaseosas dietéticas, agua tónica dietética, soda o agua gasificada— no elevarán el nivel de azúcar en sangre.
  • Cuenta las calorías. Recuerda agregar las calorías de cualquier bebida alcohólica que ingieras en tu recuento diario de calorías. Pregúntale al médico o al dietista cómo incorporar calorías y carbohidratos de bebidas alcohólicas a tu plan de alimentación.
  • Contrólate el nivel de azúcar en sangre antes de acostarte. Debido a que el alcohol puede reducir el nivel de azúcar en sangre mucho después de haber bebido la última copa, contrólate el nivel de azúcar en sangre antes de acostarte. Si el nivel de azúcar en sangre no se encuentra entre 100 y 140 mg/dL (entre 5,6 y 7,8 mmol/L), come un tentempié antes de acostarte para contrarrestar una disminución en el nivel de azúcar en sangre.

La menstruación y la menopausia

Los cambios en los niveles hormonales la semana anterior a la menstruación y durante esta pueden provocar fluctuaciones significativas en los niveles de azúcar en sangre. Y en los años anteriores y posteriores a la aparición de la menopausia, los cambios hormonales pueden provocar variaciones imprevisibles en los niveles de azúcar en sangre que dificultan el control de la diabetes.

Qué hacer:

  • Busca patrones. Lleva un registro detallado de los valores de azúcar en sangre de mes a mes. Es posible que puedas predecir las fluctuaciones relacionadas con el ciclo menstrual.
  • Ajusta el plan de tratamiento para la diabetes según sea necesario. El médico puede recomendar cambios en el plan de comidas, en el nivel de actividad o en los medicamentos para la diabetes para compensar la variación de azúcar en sangre.
  • Controla el azúcar en sangre con más frecuencia. Si es probable que te estés acercando a la menopausia o que ya la tengas, consulta con el médico si necesitas controlar el nivel de azúcar en sangre más a menudo. Los síntomas de la menopausia algunas veces se pueden confundir con los síntomas de nivel bajo de azúcar en sangre; así que, siempre que sea posible, comprueba que se trata de nivel bajo de azúcar en sangre antes de tratar una sospecha de nivel bajo.

Las mujeres con diabetes pueden usar la mayoría de los anticonceptivos sin problemas. Sin embargo, los anticonceptivos orales pueden aumentar los niveles de azúcar en sangre en algunas mujeres.

Estrés

Si estás estresada, las hormonas que produce el cuerpo en respuesta al estrés prolongado pueden causar aumento del nivel de azúcar en sangre. Además, puede ser más difícil continuar con atención el control de rutina de la diabetes si estás bajo mucha más presión.

Qué hacer:

  • Busca patrones. Toma nota del nivel de estrés en una escala del 1 al 10 cada vez que registres el nivel de azúcar en sangre. Es posible que pronto surja un patrón.
  • Toma el control. Una vez que sepas cómo afecta el estrés el nivel de azúcar en sangre, procede a dominarlo. Aprende técnicas de relajación, determina qué tareas son prioritarias y establece límites. Siempre que sea posible, evita los factores de estrés frecuentes. A menudo, el ejercicio puede ayudar a aliviar el estrés y a bajar el nivel de azúcar en sangre.
  • Busca ayuda. Aprende nuevas estrategias para afrontar el estrés. Trabajar con un psicólogo o un trabajador social clínico puede resultarte de ayuda para identificar los factores de estrés, resolver problemas estresantes o aprender nuevas técnicas para hacer frente a desafíos o situaciones.

Cuanto más sepas sobre los factores que influyen en el nivel de azúcar en sangre, tanto más podrás prever las fluctuaciones y establecer un plan acorde. Si tienes problemas para mantener el nivel de azúcar en sangre dentro de los valores objetivo, pide ayuda al equipo de atención médica para la diabetes.

Nov. 20, 2018 See more In-depth

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