Peligros sobre la hipertensión: Efectos de la hipertensión sobre tu cuerpo

La presión arterial alta es un factor de riesgo que puede resultar en algo más que una cardiopatía. Descubre las complicaciones que puede provocar la presión arterial alta.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La presión arterial alta (hipertensión) puede dañar de manera discreta el organismo durante años antes de que se manifiesten los síntomas. La hipertensión arterial no controlada puede generar discapacidad, una mala calidad de vida o incluso un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular letal.

El tratamiento y los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a controlar la hipertensión arterial para reducir el riesgo de complicaciones que ponen en riesgo la vida.

Daño a las arterias

Las arterias sanas son flexibles, fuertes y elásticas. Su revestimiento interior es liso para que la sangre fluya libremente, y suministre nutrientes y oxígeno a los órganos y tejidos vitales.

La presión arterial alta (hipertensión) aumenta progresivamente la presión de la sangre que fluye por las arterias. La hipertensión puede causar lo siguiente:

  • Daño y estrechamiento de las arterias. La hipertensión arterial puede dañar las células del revestimiento interno de las arterias. Cuando las grasas de los alimentos entran en el torrente sanguíneo, pueden acumularse en las arterias dañadas. Con el tiempo, las paredes se vuelven menos elásticas, lo cual limita el flujo sanguíneo que circula por todo el organismo.
  • Aneurisma. A lo largo del tiempo, a causa de la presión constante de la sangre que pasa por una arteria debilitada, se puede agrandar una sección de la pared y formar una protuberancia (aneurisma). Un aneurisma puede romperse y causar una hemorragia interna que pone en riesgo la vida. Los aneurismas pueden formarse en cualquier arteria, pero son más frecuentes en la arteria más grande del cuerpo (aorta).

Daño al corazón

La presión arterial alta puede provocar muchos problemas cardíacos, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Enfermedad de las arterias coronarias. Las arterias estrechas y dañadas por la presión arterial alta tienen problemas para suministrar sangre al corazón. Un flujo sanguíneo insuficiente al corazón puede provocar dolor en el pecho (angina), ritmos cardíacos irregulares (arritmias) o un ataque cardíaco.
  • Agrandamiento del ventrículo izquierdo. La presión arterial alta obliga al corazón a trabajar más duro para bombear sangre al resto del cuerpo. Esto hace que la cavidad inferior izquierda del corazón (ventrículo izquierdo) se engrose. Un ventrículo izquierdo engrosado aumenta el riesgo de ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca y muerte cardíaca súbita.
  • Insuficiencia cardíaca. Con el tiempo, la distensión en el corazón que causa la presión arterial alta puede hacer que el músculo cardíaco se debilite y trabaje de manera menos eficiente. Con el tiempo, el corazón abrumado comienza a fallar.

Daño al cerebro

Para funcionar correctamente, el cerebro depende de un suministro de sangre nutritiva. La hipertensión arterial puede afectar al cerebro de las siguientes maneras:

  • Accidente isquémico transitorio. A veces llamado "miniaccidente cerebrovascular", un accidente isquémico transitorio es una interrupción breve y temporal del suministro de sangre al cerebro. Las arterias endurecidas o los coágulos sanguíneos causados por la hipertensión arterial pueden causar un accidente isquémico transitorio. El accidente isquémico transitorio es, por lo general, una advertencia de que estás en riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular.
  • Accidente cerebrovascular. Un accidente cerebrovascular ocurre cuando una parte del cerebro no recibe oxígeno y nutrientes suficientes, lo que causa la muerte de las neuronas cerebrales. Los vasos sanguíneos dañados por la hipertensión arterial pueden estrecharse, romperse o tener fugas. La hipertensión arterial también puede hacer que se formen coágulos sanguíneos en las arterias que van al cerebro, lo que bloquea el flujo sanguíneo y posiblemente cause un accidente cerebrovascular.
  • Demencia. El estrechamiento o bloqueo de las arterias puede limitar el flujo sanguíneo al cerebro, y generar un cierto tipo de demencia (demencia vascular). Un accidente cerebrovascular que interrumpe el flujo sanguíneo al cerebro también puede causar demencia vascular.
  • Deterioro cognitivo leve. Esta afección es una etapa de transición entre los cambios en la comprensión y la memoria que generalmente se producen con el envejecimiento y los problemas más graves causados por la demencia. Los estudios sugieren que la hipertensión arterial puede causar un deterioro cognitivo leve.

Daño a los riñones

Los riñones filtran el exceso de líquido y desechos de la sangre; para este proceso, es necesario que los vasos sanguíneos estén sanos. La presión arterial alta puede dañar los vasos sanguíneos que se encuentran en los riñones y que conducen a ellos. Tener diabetes además de presión arterial alta puede empeorar el daño.

Entre los problemas renales que causa la presión arterial alta, se incluyen los siguientes:

  • Cicatrices en el riñón (glomeruloesclerosis). Este tipo de daño renal ocurre cuando aparecen cicatrices en los pequeños vasos sanguíneos del riñón y estos son incapaces de filtrar eficazmente los líquidos y los desechos de la sangre. La glomeruloesclerosis puede provocar insuficiencia renal.
  • Insuficiencia renal. La presión arterial alta es una de las causas más comunes de la insuficiencia renal. Los vasos sanguíneos dañados impiden que los riñones filtren los desechos de la sangre de manera eficaz, lo cual permite que se acumulen niveles peligrosos de líquidos y desechos. Es posible que el tratamiento incluya diálisis o un trasplante de riñón.

Daño a los ojos

La presión arterial alta puede dañar los vasos sanguíneos diminutos y delicados que suministran sangre a los ojos, lo que provoca lo siguiente:

  • Daño en los vasos sanguíneos de la retina (retinopatía). El daño a los vasos sanguíneos del tejido sensible a la luz en la parte posterior del ojo (retina) puede ocasionar sangrado en el ojo, visión borrosa y pérdida completa de la visión. Tener diabetes además de presión arterial alta aumenta el riesgo de retinopatía.
  • Acumulación de líquido debajo de la retina (coroidopatía). La coroidopatía puede provocar visión distorsionada o, a veces, un proceso de cicatrización que perjudica la visión.
  • Daño a los nervios (neuropatía óptica). La obstrucción del flujo sanguíneo puede dañar el nervio óptico, lo cual provoca sangrado dentro del ojo o pérdida de la visión.

Disfunción sexual

La incapacidad de tener y mantener una erección (disfunción eréctil) se hace más habitual en los hombres cuando llegan a los 50 años. Pero los hombres con hipertensión arterial son aún más propensos a presentar disfunción eréctil. Esto se debe a que el flujo sanguíneo limitado producido por la hipertensión arterial puede impedir que la sangre fluya hacia el pene.

Las mujeres también pueden tener disfunción sexual como consecuencia de la hipertensión arterial. La reducción del flujo sanguíneo a la vagina puede generar una disminución del deseo o la excitación sexual, sequedad vaginal o dificultad para tener un orgasmo.

Emergencias de la hipertensión

La hipertensión arterial es generalmente una afección crónica que causa daño progresivo en el transcurso de los años. Sin embargo, a veces, la presión arterial aumenta de manera tan rápida y grave que se convierte en una emergencia médica que requiere tratamiento inmediato, a menudo con hospitalización.

En estas situaciones, la hipertensión arterial puede causar lo siguiente:

  • Ceguera
  • Dolor en el pecho
  • Complicaciones en el embarazo (preeclampsia o eclampsia)
  • Ataque cardíaco
  • Pérdida de la memoria, cambios de personalidad, problemas de concentración, irritabilidad o pérdida progresiva del conocimiento
  • Daño grave en la arteria principal del cuerpo (disección aórtica)
  • Accidente cerebrovascular
  • Deterioro repentino del bombeo del corazón, lo que lleva a que el líquido se acumule en los pulmones y a la falta de aliento (edema pulmonar)
  • Pérdida repentina de la función renal
March 05, 2022 See more In-depth

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