Descripción general

La prueba de tolerancia a la glucosa, también conocida como «examen de tolerancia oral a la glucosa», mide la respuesta del cuerpo al azúcar (glucosa). Esta prueba se puede usar como prueba de detección para la diabetes de tipo 2. Sin embargo, con mayor frecuencia, se usa una versión modificada de la prueba de tolerancia a la glucosa para diagnosticar la diabetes gestacional (un tipo de diabetes que aparece durante el embarazo).

Por qué se realiza

La prueba de tolerancia a la glucosa identifica anormalidades en la manera en que el cuerpo administra la glucosa después de una comida (por lo general, antes del ayuno, el nivel de glucosa se torna anormal).

Cómo prepararse

Es importante comer y beber normalmente en los días previos a la prueba de tolerancia a la glucosa. Informa al médico si estás enfermo o estás tomando algún medicamento, ya que estos factores pueden afectar los resultados de la prueba.

Durante ocho horas antes de la prueba, no podrás comer ni beber nada. Podrías ayunar durante la noche y programar la prueba para primera hora de la mañana siguiente.

Lo que puedes esperar

La prueba de tolerancia a la glucosa se realiza en varios pasos. Cuando llegas al consultorio de tu médico, un miembro del equipo de atención médica te toma una muestra de sangre de una vena del brazo. La muestra de sangre se utilizará para medir el nivel de glucosa en sangre en ayunas.

Diabetes de tipo 2

Si te están realizando análisis para detectar diabetes de tipo 2:

  • Beberás 8 onzas (237 ml) de una solución de glucosa en jarabe que contiene 2,6 onzas (75 g) de azúcar
  • Dos horas después, se medirá el nivel de glucosa en sangre nuevamente

Diabetes gestacional

El American Congress of Obstetricians and Gynecologists (Congreso Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos) recomienda realizar la prueba de tolerancia a la glucosa en sangre durante una hora para detectar la diabetes gestacional en mujeres embarazadas de bajo riesgo entre las 24 y 28 semanas de embarazo.

El médico puede recomendarte el análisis para la detección antes de ese período si presentas un mayor riesgo de desarrollar diabetes gestacional. Algunos de los factores de riesgo son los siguientes:

  • Diabetes gestacional en un embarazo anterior
  • Antecedentes familiares de diabetes
  • Obesidad
  • Padecer una enfermedad asociada con el desarrollo de la diabetes, como síndrome metabólico o síndrome del ovario poliquístico

Si el médico determina que estás en riesgo o si tienes un valor sospechoso en la prueba de una hora, es posible que te aconsejen que te sometas a la prueba de tolerancia a la glucosa de tres horas.

Para la prueba de tres horas:

  • Se te pedirá que asistas a la prueba en ayunas, sin comer ni beber nada durante las 8 horas anteriores. Se obtendrá el nivel de azúcar en sangre en ayunas.
  • Beberás 8 onzas (237 ml) de una solución de glucosa que contiene 3,5 onzas (100 g) de azúcar.
  • Tu nivel de glucosa en sangre se analizará nuevamente una, dos y tres horas después de que hayas bebido la solución.

Después de beber la solución de glucosa, es probable que tengas que permanecer en el consultorio mientras esperas que se determine tu nivel de glucosa en sangre. Después de la prueba de tolerancia a la glucosa, puedes retomar tus actividades habituales de inmediato.

Resultados

Los resultados del examen de tolerancia oral a la glucosa se expresan en miligramos por decilitro (mg/dL) o milimoles por litro (mmol/L).

Diabetes de tipo 2

Si te están realizando análisis para detectar diabetes de tipo 2, dos horas después de beber la solución de glucosa:

  • El nivel normal de glucosa en sangre es menor de 140 mg/dL (7,8 mmol/L).
  • Un nivel de glucosa en sangre entre 140 mg/dL y 199 mg/dL (7,8 y 11 mmol/L) se considera tolerancia a la glucosa alterada o prediabetes. Si tienes prediabetes, corres el riesgo de padecer diabetes de tipo 2 con el tiempo. También corres el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca, incluso si no tienes diabetes.
  • Un nivel de glucosa en sangre de 200 mg/dL (11,1 mmol/L) o superior puede indicar diabetes.

Si los resultados de la prueba de tolerancia a la glucosa indican diabetes de tipo 2, es posible que el médico repita la prueba otro día o que haga otro análisis de sangre para confirmar el diagnóstico. Varios factores pueden afectar la precisión de la prueba de tolerancia a la glucosa, entre ellos una enfermedad, el nivel de actividad y determinados medicamentos.

Diabetes gestacional

Si te realizan una prueba para detectar diabetes gestacional, el médico tendrá en cuenta los resultados de cada prueba de glucosa en sangre.

En Mayo Clinic, si tu nivel de glucosa en sangre es superior a 140 mg/dL (7,8 mmol/L) después de la prueba de una hora, el médico te recomendará la prueba de tres horas. Si tu nivel de glucosa en sangre es superior a 190 mg/dL (10,6 mmol/L) después de la prueba de una hora, se te diagnosticará diabetes gestacional.

Para la prueba de tres horas:

  • El nivel normal de glucosa en sangre en ayunas es inferior a 95 mg/dL (5,3 mmol/L).
  • Una hora después de beber la solución de glucosa, el nivel normal de glucosa en sangre es inferior a 180 mg/dL (10 mmol/L).
  • Dos horas después de beber la solución de glucosa, el nivel normal de glucosa en sangre es inferior a 155 mg/dL (8,6 mmol/L).
  • Tres horas después de beber la solución de glucosa, el nivel normal de glucosa en sangre es inferior a 140 mg/dL (7,8 mmol/L).

Si una de las pruebas arroja resultados más altos de lo normal, probablemente debas someterte a la prueba nuevamente en cuatro semanas. Si dos o más de las pruebas arrojan resultados más altos de lo normal, se te diagnosticará diabetes gestacional.

Si te diagnostican diabetes gestacional, puedes prevenir complicaciones controlando cuidadosamente tu nivel de glucosa en sangre durante el resto del embarazo.

Estudios clínicos

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June 13, 2018
References
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Prueba de tolerancia a la glucosa