Descripción general

La prueba de A1C consiste en un análisis de sangre común que se utiliza para diagnosticar la diabetes tipo 1 y 2, y para supervisar la eficacia con que controlas la diabetes. La prueba de A1C tiene muchas otras denominaciones, como, por ejemplo: glucohemoglobina, hemoglobina glucosilada, hemoglobina A1C y HbA1c.

Este análisis indica tu nivel de azúcar en sangre promedio en los últimos dos o tres meses. Específicamente, la prueba de A1C mide el porcentaje de hemoglobina (una proteína en los glóbulos rojos que transporta oxígeno) que está recubierto de azúcar (glicosilado). Cuanto más elevado sea el nivel de A1C, menor será el control de azúcar en sangre, lo que supone un riesgo mayor de complicaciones de la diabetes.

Por qué se realiza

La prueba de A1C indica el nivel promedio de azúcar en sangre en los últimos dos o tres meses. Los resultados de la prueba de A1C pueden ayudar al médico para lo siguiente:

  • Identificar la prediabetes. Si tienes prediabetes, tienes un mayor riesgo de desarrollar diabetes y enfermedades cardiovasculares.
  • Diagnosticar la diabetes tipo 1 y tipo 2. Para confirmar el diagnóstico de diabetes, es probable que el médico observe los resultados de dos análisis de sangre realizados en diferentes días, ya sean dos pruebas de A1C o una prueba de A1C y otro análisis de sangre para la diabetes.
  • Hacer un seguimiento del plan de tratamiento para la diabetes. Los resultados de las pruebas iniciales de A1C también ayudan a establecer el nivel de A1C de referencia. La prueba de A1C luego se repite de manera regular para hacer un seguimiento del plan de tratamiento para la diabetes.

    Esta mide el nivel promedio de azúcar en sangre durante los últimos dos o tres meses y puede mostrar qué tan bien funciona el plan de tratamiento para la diabetes a la hora de disminuir el nivel de azúcar en sangre a lo largo del tiempo.

La frecuencia con la que debas realizarte la prueba de A1C dependerá del tipo de diabetes que tengas, del plan de tratamiento y de qué tan bien controles tu nivel de azúcar en sangre. Por ejemplo, la prueba de A1C se puede recomendar en los siguientes casos:

  • Una vez al año, si tienes prediabetes
  • Dos veces por año, si tienes diabetes tipo 2, no utilizas insulina y tu nivel de azúcar en sangre se mantiene dentro del rango objetivo
  • Cuatro veces por año, si tienes diabetes tipo 1
  • Cuatro veces por año, si tienes diabetes tipo 2, utilizas insulina para controlarla o te cuesta mantener tu nivel de azúcar en sangre dentro del rango objetivo

Puede que necesites pruebas de A1C más frecuentes, si el médico cambia el plan de tratamiento para la diabetes o si comienzas a tomar nuevos medicamentos para esta afección.

Cómo te preparas

La prueba de A1C es un simple análisis de sangre. No necesitas ayunar para la prueba de A1C, por lo que puedes comer y beber normalmente antes de realizarla.

Lo que puedes esperar

Durante la prueba de A1C, un miembro del equipo de atención médica toma una muestra de sangre; para ello, inserta una aguja en una vena del brazo o pincha la punta de un dedo con una lanceta pequeña y puntiaguda. Si la sangre se extrae de una vena, se envía esa muestra a un laboratorio para analizarla. Generalmente, la sangre que se extrae a partir de un pinchazo en el dedo se analiza en el consultorio del médico para obtener los resultados el mismo día. Puedes retomar tus actividades diarias de forma inmediata.

Resultados

Los resultados de la prueba de A1C se presentan como porcentaje. Un porcentaje de A1C superior corresponde a niveles promedio de azúcar en sangre más elevados. Mientras más alto se encuentre el nivel de A1C, mayor será el riesgo de contraer diabetes o complicaciones relacionadas con esta.

Para alguien que no tiene diabetes, el nivel normal de A1C se encuentra por debajo del 5.7 %. Si tu nivel de A1C se encuentra entre 5.7 y 6.4 %, tienes prediabetes (también conocida como alteración de la glucosa en ayunas), lo que significa que tienes un alto riesgo de contraer diabetes en el futuro.

Un nivel de A1C del 6.5 % o más en dos ocasiones individuales indica que tienes diabetes. Un nivel de A1C por encima del 8 % significa que la diabetes no está bien controlada y tienes un mayor riesgo de desarrollar complicaciones relacionadas con esta.

Para la mayoría de los adultos que tienen diabetes, un nivel de A1C del 7 % o menos representa un objetivo normal del tratamiento. Para algunas personas, los objetivos inferiores o superiores pueden ser adecuados. Si tu nivel de A1C está por encima del objetivo, el médico puede recomendarte un cambio en el plan de tratamiento para la diabetes.

Algunas personas con diabetes controlan los niveles de azúcar en sangre en el hogar con dispositivos. Es probable que los dispositivos arrojen un informe de los niveles de azúcar en sangre en miligramos por decilitro (mg/dL) o milimoles por litro (mmol/L). Los niveles de A1C se presentan como porcentaje, pero coinciden con los niveles promedio de azúcar (glucosa) en sangre aproximados. Para ayudarte a asociar los niveles de A1C durante el control en el hogar, a continuación, se muestra como el A1C coincide con el nivel de azúcar en sangre promedio aproximado:

Nivel de A1C Nivel de azúcar (glucosa) en sangre promedio aproximado
6 % 126 mg/dL (7 mmol/L)
7 % 154 mg/dL (8,6 mmol/L)
8 % 183 mg/dL (10,2 mmol/L)
9 % 212 mg/dL (11,8 mmol/L)
10 % 240 mg/dL (13,4 mmol/L)
11 % 269 mg/dL (14,9 mmol/L)
12 % 298 mg/dL (16,5 mmol/L)

Es importante tener en cuenta que la eficacia de las pruebas de A1C puede ser limitada en ciertos casos. Por ejemplo:

  • Si tienes hemorragias abundantes o crónicas, puede que tus reservas de hemoglobina estén agotadas. Esto podría hacer que los resultados de la prueba de A1C indiquen valores bajos falsos.
  • Si tienes anemia ferropénica, los resultados de la prueba de A1C pueden indicar valores altos falsos.
  • La mayoría de las personas solamente tiene un tipo de hemoglobina, denominado hemoglobina A. Si tienes una forma poco común de hemoglobina (conocida como variante de hemoglobina), puede que el resultado de la prueba de A1C indique valores altos falsos o bajos falsos. Las variantes de hemoglobina se encuentran, por lo general, en personas de raza negra, o con ascendencia mediterránea o del sudeste asiático. Las variantes de hemoglobina se pueden confirmar mediante análisis de laboratorio. Si te diagnostican una variante de hemoglobina, tal vez sea necesario que las pruebas de A1C se realicen en un laboratorio especializado para obtener resultados más precisos.
  • Si tienes otra forma de anemia hemolítica o si has recibido recientemente una transfusión de sangre, esta prueba no será útil ya que los resultados indicarán valores bajos falsos.

Además, debes tener en cuenta que los límites normales de los resultados de la prueba de A1C pueden variar según cada laboratorio. Si realizas una consulta con un nuevo médico o si te realizas los análisis en un laboratorio nuevo, es importante que tengas en cuenta esta posible variación cuando interpretes los resultados de la prueba de A1C.

Experiencia en Mayo Clinic e historias de pacientes

Nuestros pacientes nos informan que la calidad de sus interacciones, nuestra atención al detalle y la eficiencia de sus visitas constituyen un cuidado de la salud que nunca antes habían experimentado. Mira las historias de pacientes satisfechos de Mayo Clinic.

  1. Lifestyle Changes Yield Positive Results for Wisconsin Woman With Diabetes

    When Debbie Hundley learned she had diabetes and realized what it was doing to her body, she was determined to make the adjustments needed to get the disease under control and keep it that way. For Debbie Hundley, the shift was gradual. Life got busy. She let things go, and before she knew it, her [...]

Feb. 23, 2019
References
  1. American Diabetes Association. Standards of Medical Care in Diabetes 2018. Diabetes Care. 2018;41(suppl):S1.
  2. Davies MJ, et al. Management of hyperglycemia in type 2 diabetes, 2018. A consensus report by the American Diabetes Association (ADA) and the European Association for the Study of Diabetes (EASD). Diabetes Care. 2018;41(12):2669.
  3. Papadakis MA, et al., eds. Diabetes mellitus & hypoglycemia. In: Current Medical Diagnosis & Treatment 2018. 57th ed. New York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2017. https://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed Nov. 8, 2018.
  4. AskMayoExpert. Type 2 diabetes mellitus (adult). Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2018.
  5. The A1C test & diabetes. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/diabetes/overview/tests-diagnosis/a1c-test. Accessed Nov. 8, 2018.

Prueba de A1C