Descripción general

La prueba de A1C es un análisis de sangre frecuente usado para diagnosticar la diabetes tipo 1 y tipo 2, y luego determinar cómo se está controlando la diabetes. La prueba de A1C también recibe otros nombres, entre ellos hemoglobina glicosilada, hemoglobina glucosilada, hemoglobina A1C y HbA1c.

Esta prueba de A1C indica el nivel promedio de azúcar en la sangre de los últimos dos o tres meses. En especial, la prueba de A1C mide el porcentaje de hemoglobina (una proteína en los glóbulos rojos que transporta el oxígeno) que está cubierto con azúcar (glicosilada). Cuanto más elevado sea el nivel de A1C, menor será el control de azúcar en sangre y más elevado el riesgo de las complicaciones de la diabetes.

Por qué se realiza

Un comité internacional de expertos de la Asociación Americana de la Diabetes (American Diabetes Association), la European Association for the Study of Diabetes (Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes) y la Federación Internacional de Diabetes (International Diabetes Federation) recomienda que la prueba de A1C sea la prueba principal para diagnosticar la prediabetes, la diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2.

Después de un diagnóstico de diabetes, la prueba de A1C se utiliza para controlar el plan de tratamiento de la diabetes. Dado que la prueba de A1C mide el nivel promedio de azúcar en la sangre durante los últimos dos o tres meses en lugar del nivel de azúcar en la sangre en un momento específico, es un mejor reflejo de cuán bien está funcionando el plan de tratamiento de la diabetes en general.

Probablemente, el médico utilizará la prueba de A1C cuando se te diagnostica diabetes por primera vez. Esto también ayuda a establecer un nivel de referencia de A1C. Es posible que sea necesario repetir la prueba mientras estás aprendiendo a controlar tu nivel de azúcar en sangre.

Más adelante, la frecuencia con la que debas hacer la prueba de A1C dependerá del tipo de diabetes que tengas, de tu plan de tratamiento y de qué tan bien controles tu nivel de azúcar. Por ejemplo, es posible que te recomienden realizar la prueba de A1C:

  • Una vez al año si tienes prediabetes, que indica un alto riesgo de convertirse en diabetes
  • Dos veces al año si tienes diabetes tipo 2, no te administras insulina y tu nivel de azúcar en sangre se mantiene constantemente dentro de tus límites objetivo
  • De tres a cuatro veces al año si tienes diabetes tipo 1
  • Cuatro veces al año si tienes diabetes tipo 2, te administras insulina para controlar la diabetes o tienes problemas para mantener el nivel de azúcar en sangre dentro de los límites objetivo.

Es posible que necesites hacerte la prueba de A1C con más frecuencia si el médico te cambia el plan de tratamiento para la diabetes o si comienzas a tomar un nuevo medicamento para la diabetes.

Cómo te preparas

La prueba de A1C es un análisis de sangre simple. Antes del análisis puedes comer y beber con normalidad.

Lo que puedes esperar

Durante la prueba de A1C, un miembro de tu equipo de atención médica toma una muestra de sangre al insertar una aguja en una vena del brazo o al pinchar la punta del dedo con una pequeña lanceta puntiaguda. Se envía la muestra de sangre a un laboratorio para su análisis. Puedes retomar tus actividades habituales de inmediato.

Resultados

Para alguien que no tiene diabetes, el nivel normal de A1C se encuentra por debajo del 5,7 %. Alguien que ha tenido diabetes no controlada durante un período prolongado podría tener un nivel de A1C superior al 8 %.

Cuando la finalidad de la prueba de A1C es diagnosticar la diabetes, un nivel del 6,5 % o más en dos ocasiones separadas indica que tienes diabetes. Un resultado entre el 5,7 y 6,4 % se considera prediabetes, lo que indica un alto riesgo de desarrollar diabetes.

Para la mayoría de las personas que han recibido el diagnóstico de diabetes anteriormente, un nivel A1C del 7 % o menos representa un objetivo normal del tratamiento. Los objetivos más altos, de hasta el 8 %, pueden ser adecuados para algunas personas. Si tu nivel de A1C está por encima del objetivo, el médico puede recomendarte un cambio en el plan de tratamiento para la diabetes. Recuerda: mientras más alto se encuentre el nivel de A1C, mayor será el riesgo de padecer complicaciones de la diabetes.

A continuación se muestra cómo el nivel de A1C se corresponde con el nivel promedio de azúcar en sangre, en miligramos por decilitro (mg/dL) y en milimoles por litro (mmol/L):

Nivel de A1C Nivel de azúcar en sangre promedio aproximado
5 % 97 mg/dL (5,4 mmol/L)
6 % 126 mg/dL (7 mmol/L)
7 % 154 mg/dL (8,5 mmol/L)
8 % 183 mg/dL (10,2 mmol/L)
9 % 212 mg/dL (11,8 mmol/L)
10 % 240 mg/dL (13,3 mmol/L)
11 % 269 mg/dL (14,9 mmol/L)
12 % 298 mg/dL (16,5 mmol/L)
13 % 326 mg/dL (18,1 mmol/L)
14 % 355 mg/dL (19,7 mmol/L)

Es importante tener en cuenta que la eficacia de las pruebas de A1C puede ser limitada en ciertos casos. Por ejemplo:

  • Si tienes hemorragias abundantes o crónicas, puede que tus reservas de hemoglobina estén agotadas. Esto podría hacer que los resultados de la prueba de A1C indiquen valores bajos falsos.
  • Si tienes anemia ferropénica, los resultados de la prueba de A1C pueden indicar valores altos falsos.
  • La mayoría de las personas solamente tiene un tipo de hemoglobina, denominado hemoglobina A. Si tienes una forma poco común de hemoglobina (conocida como variante de hemoglobina), puede que el resultado de la prueba de A1C indique valores altos falsos o bajos falsos. Las variantes de hemoglobina se encuentran, por lo general, en personas de ascendencia africana, mediterránea o del sudeste asiático. Las variantes de hemoglobina se pueden confirmar mediante análisis de laboratorio. Si te diagnostican una variante de hemoglobina, tal vez sea necesario que las pruebas de A1C se realicen en un laboratorio especializado para obtener resultados más precisos.
  • Si has recibido recientemente una transfusión de sangre o tiene otras formas de anemia hemolítica, es posible que esta prueba no sea útil, ya que los resultados indicarán valores bajos falsos.

Además, debes tener en cuenta que los límites normales de los resultados de la prueba de A1C pueden variar según cada laboratorio. Si realizas una consulta con un nuevo médico o si te realizas los análisis en un laboratorio nuevo, es importante que tengas en cuenta esta posible variación cuando interpretes los resultados de la prueba de A1C.

Experiencia en Mayo Clinic e historias de pacientes

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April 05, 2018
References
  1. Alter DN, et al. Alter D.N., Laposata M Alter, David N., and Michael Laposata.Pancreatic disorders. In: Laposata M Ed. Michael Laposata.Laboratory Medicine: The Diagnosis of Disease in the Clinical Laboratory. New York, NY: McGraw-Hill; 2014. http://accessmedicine.com. Accessed Nov. 30, 2015.
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Prueba de A1C