Tratamiento para la diabetes: Uso de insulina para controlar el azúcar en la sangre

Comprender cómo la insulina afecta a tu azúcar en la sangre puede ayudarte a controlar mejor tu enfermedad.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Por lo general, la terapia con insulina es una parte importante del tratamiento para la diabetes. Comprende la función clave que desempeña la insulina en el control del nivel de azúcar en sangre y los objetivos de la terapia con insulina. Lo que aprendas puede ayudarte a prevenir complicaciones relacionadas con la diabetes.

El rol de la insulina en el cuerpo

Es posible que sea más fácil comprender la importancia de la terapia de insulina si sabes cómo funciona la insulina en el cuerpo y qué sucede cuando tienes diabetes.

  • Regula el azúcar en el torrente sanguíneo. La función principal de la insulina es mantener el nivel de glucosa en el torrente sanguíneo dentro del límite normal. Después de comer, los carbohidratos se convierten en glucosa, un tipo de azúcar que sirve como fuente principal de energía, que luego ingresa en el torrente sanguíneo. Por lo general, el páncreas responde produciendo insulina, lo que permite que la glucosa ingrese a los tejidos.
  • Almacenamiento del exceso de glucosa como fuente de energía. Después de comer, cuando los niveles de insulina son altos, el exceso de glucosa se almacena en el hígado en forma de glucógeno. Entre las comidas, cuando los niveles de insulina son bajos, el hígado libera glucógeno en el torrente sanguíneo en forma de glucosa. Esto mantiene el nivel de azúcar en sangre dentro de un límite estrecho.

Si el páncreas segrega poca insulina o no la segrega (diabetes de tipo 1), o si el cuerpo no produce la cantidad suficiente de insulina o se ha vuelto resistente a su acción (diabetes de tipo 2), el nivel de glucosa en el torrente sanguíneo aumenta porque no es capaz de ingresar a las células. Si no se trata, un nivel alto de glucosa en sangre puede provocar complicaciones, como ceguera, lesión a los nervios (neuropatía) y daño renal.

Los objetivos de la terapia con insulina

Si tienes diabetes de tipo 1, la terapia con insulina reemplaza la insulina que el cuerpo no puede producir. A veces, cuando otras terapias no han podido mantener los niveles de glucosa en sangre dentro de los límites deseados, se requiere terapia con insulina para tratar la diabetes de tipo 2 y la diabetes gestacional. Si el médico te indica que necesitas terapia con insulina, toma la recomendación con seriedad. La terapia con insulina puede prevenir las complicaciones de la diabetes ayudando a mantener el nivel de azúcar en sangre dentro de los límites deseados.

Tu plan de tratamiento

  • Tipo y dosis de insulina. Hay distintos tipos de insulina disponibles, que difieren en la rapidez con la que hacen efecto y en la cantidad de tiempo que dura el control del azúcar en sangre. Muchas veces, los médicos recomiendan combinar más de un tipo de insulina. Para definir qué tipos y qué dosis de insulina necesitas, el médico tendrá en cuenta distintos factores. Estos incluyen el tipo de diabetes que tengas, tus niveles de glucosa, cuánto varía tu nivel de azúcar en sangre durante el día y tu estilo de vida.
  • Opciones de administración de la insulina. La insulina se inyecta debajo de la piel, por lo general, varias veces al día. Puedes elegir entre jeringas, inyectores o una bomba de insulina que infunde el medicamento en forma constante a través de un catéter que se coloca debajo de la piel.

    En 2015, se lanzó en los Estados Unidos un producto nuevo de insulina inhalada, llamado «Afrezza». Afrezza es una insulina de acción rápida que se inhala antes de cada comida y está aprobada para adultos con diabetes de tipo 1 y de tipo 2. No reemplaza la insulina de acción prolongada y no es adecuada para todas las personas. Las personas que fuman o que tienen problemas pulmonares, como asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica, no deben usar Afrezza. El médico determinará si Afrezza es adecuada para tu caso.

La terapia con insulina puede ser demandante, pero no tiene por qué dirigir tu vida. Con un programa que se adecúe a tus necesidades y a tu estilo de vida, puedes prevenir las complicaciones de la diabetes y llevar una vida activa y saludable.

Insulin delivery options

Insulin doesn't come in pill form because the digestive system would break it down before it had a chance to work. But there are several choices for insulin delivery. Your doctor can help you decide which fits best with your lifestyle and treatment needs.

Options include:

  • Shots or pens. Insulin can be injected into the fat just below your skin with a syringe and needle or a penlike device that hold insulin with a needle attached. How often depends on the type of diabetes you have, your blood sugar levels and how often you eat. It may be multiple times each day.
  • Insulin pump. An insulin pump pushes small, steady doses of rapid-acting insulin into a thin tube inserted underneath your skin. These doses are delivered repeatedly throughout the day. There are several different kinds of insulin pumps available.
  • Inhaled insulin (Afrezza). This type of insulin is rapid-acting and you inhale it at the beginning of each meal. People who smoke or have lung problems such as asthma or chronic obstructive pulmonary disease should not use inhaled insulin.

Insulin therapy can sometimes be demanding, but it's an effective way to lower blood sugar levels. If you have any trouble with your insulin regimen, such as difficulty avoiding very low or very high blood sugar levels, be sure to talk to your doctor to see if any adjustments need to be made. By choosing an insulin regimen that fits your needs and lifestyle, you can prevent diabetes complications and lead an active, healthy life.

July 24, 2019 See more In-depth

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