¿Puedo usar edulcorantes artificiales si tengo diabetes?

Respuesta de M. Regina Castro, M.D.

Si tienes diabetes puedes usar la mayoría de los sustitutos del azúcar, incluyendo:

  • Sacarina (Sweet'N Low)
  • Aspartamo (NutraSweet, Equal)
  • Potasio acesulfamo (Sunett)
  • Sucralosa (Splenda)
  • Estevia (Pure Via, Truvia)

Los edulcorantes artificiales, también conocidos como sustitutos del azúcar, edulcorantes de bajas calorías, o edulcorantes no nutritivos, ofrecen la dulzura del azúcar sin las calorías. Son mucho más dulces que el azúcar, así que solo se necesita una poca cantidad para endulzar los alimentos. Es por esto que los alimentos hechos con edulcorantes artificiales pueden tener menos calorías que los preparados con azúcar.

Los sustitutos del azúcar no afectan los niveles de azúcar en sangre. De hecho, la mayoría de los edulcorantes artificiales se consideran alimentos de consumo libre — alimentos que contienen menos de 20 calorías y 5 gramos o menos de carbohidratos — porque no cuentan como calorías o carbohidratos en un intercambio de alimentos para la diabetes. Pero recuerda que otros ingredientes en los alimentos que contienen edulcorantes artificiales aún pueden afectar tus nivel de azúcar en sangre.

Se necesita más investigación, pero hay estudios que han hallado que los beneficios de sustituir alimentos y bebidas azucaradas por otras con edulcorantes artificiales quizás no sean tan claros como se pensaba antes. Esto puede ser verdad, especialmente si los edulcorantes artificiales se consumen en grandes cantidades. Una razón puede ser un efecto de "rebote", en que algunas personas terminan consumiendo más de un tipo de comida poco saludable a causa de la idea errada que es saludable porque no tiene azúcar.

También hay que tener cuidado con los alcoholes de azúcar — incluyendo manitol, sorbitol y xilitol. Los alcoholes de azúcar pueden elevar el nivel de azúcar en sangre. Y para algunas personas, los alcoholes de azúcar quizás causen diarrea.

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M. Regina Castro, M.D.

Feb. 21, 2019 See more Expert Answers