Descripción general

Un trasplante de páncreas es un procedimiento quirúrgico que consiste en colocar un páncreas sano de un donante fallecido en una persona cuyo páncreas ya no funciona correctamente.

El páncreas es un órgano que se encuentra detrás de la parte baja del estómago. Una de sus principales funciones es producir insulina, una hormona que regula la absorción de azúcar (glucosa) hacia el interior de las células.

Si el páncreas no produce suficiente insulina, los niveles de azúcar en sangre pueden elevarse a niveles poco saludables, lo que produce diabetes tipo 1.

La mayoría de los trasplantes de páncreas se hace para tratar la diabetes tipo 1. Un trasplante de páncreas ofrece una posible cura para este trastorno. No obstante, por lo general se reserva para quienes tienen complicaciones graves de la diabetes, ya que los efectos secundarios de un trasplante de páncreas son significativos.

En algunos casos, los trasplantes de páncreas también pueden tratar la diabetes tipo 2. En muy pocos casos, los trasplantes de páncreas pueden usarse para tratar el cáncer pancreático, el cáncer de las vías biliares u otros tipos de cáncer.

Con frecuencia, el trasplante de páncreas se realiza junto con un trasplante de riñón en las personas cuyos riñones se han visto afectados por la diabetes.

Enfoque de Mayo Clinic

Por qué se realiza

Un trasplante de páncreas puede restablecer la producción normal de insulina y mejorar el control del nivel de azúcar en sangre en las personas con diabetes, pero no es un tratamiento estándar. Los efectos secundarios de los medicamentos contra el rechazo requeridos después de un trasplante de páncreas por lo general pueden ser graves.

Puede ser muy conveniente analizar la posibilidad de hacerles un trasplante de páncreas a las personas con cualquiera de los siguientes trastornos:

  • Diabetes de tipo 1 que no puede controlarse con tratamiento estándar
  • Reacciones frecuentes a la insulina
  • Controles del nivel de azúcar en sangre uniformemente deficientes
  • Daño renal grave
  • Diabetes de tipo 2 asociada con la baja resistencia a la insulina y la baja producción de insulina

Un trasplante de páncreas en general no es una opción de tratamiento para las personas con diabetes de tipo 2, porque esta ocurre debido a que el cuerpo se vuelve resistente a la insulina o es incapaz de usarla correctamente y no por un problema con la producción de insulina en el páncreas.

Pero, para algunas personas con diabetes de tipo 2 que tienen baja resistencia a la insulina y baja producción de insulina, el trasplante de páncreas es una nueva opción de tratamiento. Aproximadamente el 10 por ciento de todos los trasplantes de páncreas se realizan en personas con diabetes de tipo 2.

Hay varios tipos diferentes de trasplantes de páncreas, incluidos los siguientes:

  • Trasplante de páncreas únicamente. Las personas con diabetes y con o sin una enfermedad renal temprana pueden ser candidatos para un trasplante de páncreas únicamente (trasplante de páncreas solo). Una cirugía de trasplante de páncreas implica únicamente un trasplante de páncreas sin hacer otras cirugías.
  • Trasplante combinado de riñón y páncreas. Los cirujanos con frecuencia pueden realizar trasplantes combinados (simultáneos) de riñón y páncreas en personas con diabetes que tienen daño renal o que están en riesgo de tenerlo. Más de dos tercios de los trasplantes de páncreas se realizan simultáneamente con un trasplante renal.

    El objetivo de este enfoque es proporcionarte un riñón y un páncreas sanos que es poco probable que causen daño renal relacionado con la diabetes en el futuro. Sin embargo, esperar a que haya un páncreas y un riñón de un donante disponibles a la vez puede incrementar el tiempo en la lista de espera de donantes de órganos.

  • Trasplante de páncreas después de un trasplante renal. A las personas que enfrentan una larga espera para conseguir un riñón y un páncreas de un donante, se les recomienda que se sometan a un trasplante renal primero, si hay disponible un riñón de un donante vivo o fallecido.

    Después de que te recuperes de la cirugía del trasplante renal, te someterás al trasplante de páncreas una vez que esté disponible el páncreas de un donante.

  • Trasplante de células de los islotes pancreáticos. Durante el trasplante de células de los islotes pancreáticos, las células que producen insulina (células de los islotes) tomadas de un páncreas de un donante fallecido se inyectan en una vena que lleva la sangre al hígado. Con frecuencia, se necesita más de una inyección de células de los islotes trasplantadas.

    El trasplante de células de los islotes es un procedimiento experimental y solo puede realizarse como parte de un ensayo clínico aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Aunque es posible que un donante vivo done parte del páncreas, casi todos los trasplantes de páncreas se llevan a cabo con un páncreas de donante fallecido.

Riesgos

Complicaciones del procedimiento

La cirugía de trasplante de páncreas acarrea el riesgo de complicaciones graves, entre ellas:

  • Coágulos sanguíneos
  • Sangrado
  • Infección
  • Exceso de azúcar en sangre (hiperglucemia) u otros problemas metabólicos
  • Complicaciones urinarias, entre ellas pérdidas de orina o infecciones urinarias
  • Falla del páncreas donado
  • Rechazo del páncreas donado

Efectos secundarios de los medicamentos contra el rechazo

Después de un trasplante de páncreas, tomarás medicamentos durante el resto de tu vida para evitar que tu cuerpo rechace el páncreas del donante. Estos medicamentos contra el rechazo pueden provocar diversos efectos secundarios, entre ellos:

  • Adelgazamiento de los huesos (osteoporosis)
  • Nivel de colesterol alto
  • Presión arterial alta
  • Náuseas, diarrea o vómitos
  • Sensibilidad al sol
  • Hinchazón
  • Aumento de peso
  • Encías hinchadas
  • Acné
  • Crecimiento o perdida del cabello excesivos

Todos los medicamentos contra el rechazo funcionan mediante la inhibición del sistema inmunitario, lo que también dificulta que el cuerpo se defienda contra una infección o una enfermedad.

Cómo te preparas

Elección de un centro de trasplante

Si el médico te recomienda un trasplante de páncreas, te derivarán a un centro de trasplante. Tienes la libertad de seleccionar un centro de trasplantes por ti mismo o elegir un centro de la lista de proveedores preferidos de tu compañía de seguro.

Al considerar centros de trasplante, se recomienda que hagas lo siguiente:

  • Obtén información sobre la cantidad y los tipos de trasplantes que hace el centro por año
  • Pregunta sobre los índices de supervivencia de receptores y donantes de órganos del centro de trasplantes
  • Compara las estadísticas del centro de trasplantes a través de la base de datos que mantiene el Scientific Registry of Transplant Recipients (Registro científico de receptores de trasplantes)
  • Considera los servicios adicionales que presta el centro de trasplante, como grupos de apoyo, organización de traslados, alojamiento local para el período de recuperación y derivaciones a otros recursos

Una vez que hayas seleccionado un centro de trasplante, se te evaluará para determinar si cumples con los requisitos de elegibilidad del centro para someterte a un trasplante de páncreas.

Cuando el equipo del trasplante evalúe tu elegibilidad, considerarán los siguientes factores:

  • ¿Estás lo suficientemente sano como para someterte a la cirugía y tolerar los medicamentos postrasplante de por vida?
  • ¿Tienes alguna enfermedad que podría impedir el éxito del trasplante?
  • ¿Estás dispuesto y eres capaz de tomar los medicamentos y seguir las sugerencias del equipo del trasplante?

Si también necesitas un trasplante renal, el equipo del trasplante determinará si es mejor para ti someterte al trasplante de páncreas y de riñón durante la misma cirugía, o si es preferible que primero te sometas al trasplante renal y, luego, al trasplante de páncreas en una fecha posterior. La opción adecuada para ti depende de la gravedad del daño renal, la disponibilidad de donantes y tu preferencia.

Una vez que te hayan aceptado como candidato para un trasplante de páncreas, se incluirá tu nombre en una lista nacional de personas que esperan un trasplante. El tiempo de espera para un trasplante depende de tu grupo sanguíneo y de cuánto tiempo lleve encontrar a un donante compatible —es decir, un donante cuyo grupo sanguíneo y tipo de tejidos sean compatibles con los tuyos— que esté disponible.

El tiempo de espera promedio para un trasplante de páncreas es de aproximadamente 18 meses. El tiempo de espera promedio para un trasplante simultáneo de riñón y páncreas es de aproximadamente 20 meses.

Consulta de trasplante de páncreas en Mayo Clinic Consulta de trasplante de páncreas

Consulta de trasplante de páncreas en Mayo Clinic

Mantente saludable

Si estás esperando que haya un páncreas donado disponible o si tu cirugía de trasplante ya está programada, es importante que te mantengas lo más saludable posible para aumentar tus probabilidades de tener un trasplante exitoso.

  • Toma los medicamentos según las indicaciones.
  • Sigue las pautas de dieta y ejercicio.
  • Asiste a todas las consultas con tu equipo de atención médica.
  • Sigue realizando actividades saludables, especialmente las que contribuyen a tu salud emocional, como relajarte y pasar tiempo con tus familiares y amigos.

Si estás esperando la donación de un páncreas, asegúrate de que el equipo de trasplante sepa cómo comunicarse contigo en todo momento.

Una vez que aparece un páncreas de un donante, debe trasplantarse al receptor dentro de las 15 horas. Debes mantener tu bolso para el hospital preparado y a mano, y organizar el transporte hasta el centro de trasplante por adelantado.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

Equipo de trasplante de páncreas en Mayo Clinic Equipo de trasplante de páncreas en Mayo Clinic

Los cirujanos realizan el trasplante de páncreas con anestesia general, por lo que estarás inconsciente durante el procedimiento. El anestesiólogo o anestesista te administra un medicamento anestésico en forma de gas que respirarás a través de una máscara o te inyecta un medicamento líquido en una vena.

Una vez que estás inconsciente:

  • Se realiza una incisión descendente que pasa por el centro del abdomen.
  • El cirujano coloca el nuevo páncreas y una pequeña porción del intestino delgado del donante en la parte inferior de tu abdomen.
  • El intestino del donante se une a tu intestino delgado o a tu vejiga, y el páncreas del donante se conecta a los vasos sanguíneos que también suministran sangre a las piernas.
  • Tu propio páncreas se deja en su lugar para que contribuya a la digestión.
  • Si también estás recibiendo un trasplante de riñón, los vasos sanguíneos del nuevo riñón se conectan a los vasos sanguíneos en la parte baja de tu abdomen.
  • El uréter del nuevo riñón (el tubo que une el riñón con la vejiga) se conectará a tu vejiga. A menos que tus propios riñones estén generando complicaciones, como presión arterial alta o infección, estos se dejan en su lugar.

El equipo quirúrgico controla tu frecuencia cardíaca, presión arterial y nivel de oxígeno en sangre a lo largo del procedimiento con un brazalete para tomar la presión arterial en el brazo y los electrodos del monitor cardíaco adheridos al pecho.

Por lo general, la cirugía de trasplante de páncreas dura aproximadamente de dos a cuatro horas. La cirugía de trasplante simultáneo de riñón y páncreas dura algunas horas más.

Después del procedimiento

Después del trasplante de páncreas, puedes esperar lo siguiente:

  • Permanecer en la unidad de cuidados intensivos por un par de días. Los médicos y el personal de enfermería supervisan tu estado para detectar signos de complicaciones. Tu nuevo páncreas debería comenzar a funcionar de inmediato y tu antiguo páncreas continuará realizando sus otras funciones.

    Si tienes un riñón nuevo, producirá orina como lo hacían tus antiguos riñones cuando estaban sanos. Con frecuencia, esto se inicia de inmediato. Pero, en algunos casos, alcanzar una producción de orina normal podría tomar algunas semanas.

  • Permanecer aproximadamente una semana en el hospital. Una vez que estés estable, te trasladarán a una zona de recuperación de trasplante para continuar con la recuperación. Es posible que sientas molestias o dolor alrededor del lugar de la incisión durante la cicatrización.
  • Realizarte chequeos frecuentes mientras estés en recuperación. Después de irte del hospital, tendrán que controlarte de cerca durante tres a cuatro semanas. Tu equipo de trasplante elaborará un programa de controles que sea adecuado para ti. Durante este período, si vives en otra ciudad, es posible que debas organizarte para hospedarte cerca del centro de trasplante.
  • Tomar medicamentos de por vida. Deberás tomar varios medicamentos después de tu trasplante de páncreas. Los medicamentos llamados «inmunodepresores» evitan que el sistema inmunitario ataque al nuevo páncreas. Los demás medicamentos pueden ayudar a reducir el riesgo de presentar otras complicaciones, como infecciones y presión arterial alta, después del trasplante.

Resultados

Después de un trasplante de páncreas exitoso, el nuevo páncreas producirá la insulina que necesita el cuerpo, por lo tanto, ya no necesitarás terapia con insulina para tratar la diabetes tipo 1.

Pero, incluso con la mejor compatibilidad posible entre tú y el donante, el sistema inmunitario intentará rechazar el nuevo páncreas.

Para evitar el rechazo, necesitarás medicamentos contra el rechazo para inhibir el sistema inmunitario. Probablemente, tomarás estos medicamentos por el resto de tu vida. Dado que estos medicamentos contra el rechazo para inhibir el sistema inmunitario hacen que el organismo sea más vulnerable a las infecciones, el médico también puede recetarte antibióticos, medicamentos antivirales y antifúngicos.

Los signos y síntomas de que el cuerpo podría rechazar el nuevo páncreas pueden comprender:

  • Dolor abdominal
  • Fiebre
  • Sensibilidad excesiva en el lugar del trasplante
  • Incremento en los niveles de glucosa en sangre
  • Vómitos
  • Producción reducida de orina

Si presentas cualquiera de estos síntomas, notifica a tu equipo de trasplante de inmediato.

No es extraño que los receptores de trasplante de páncreas presenten un episodio agudo de rechazo en los primeros meses después del procedimiento. Si presentas un rechazo, necesitarás regresar al hospital para recibir tratamiento intensivo con medicamentos contra el rechazo.

Índices de supervivencia del trasplante de páncreas

Animación del trasplante de páncreas

En un trasplante de páncreas, el páncreas donado se une al intestino delgado con una parte del intestino delgado del donante. Una vez colocado el páncreas donado, reemplaza la función del páncreas enfermo enviando insulina y otras enzimas al tubo gastrointestinal.

De acuerdo con la Organ Procurement and Transplantation Network (Red de Obtención y Trasplante de Órganos), el índice general de supervivencia a los cinco años después de un trasplante de páncreas es de aproximadamente el 91 por ciento.

Los índices de supervivencia varían en función del tipo de procedimiento y el centro de trasplante. El Scientific Registry of Transplant Recipients (Registro Científico de Receptores de Trasplantes) mantiene estadísticas actuales relacionadas con los trasplantes en todos los centros de los Estados Unidos.

Los índices de rechazo de páncreas tienden a ser levemente superiores entre los receptores de trasplante de páncreas únicamente. No está claro por qué los resultados son mejores para las personas que reciben un riñón y un páncreas al mismo tiempo. Pero algunas investigaciones sugieren que podría deberse a que es más difícil controlar y detectar el rechazo de un páncreas únicamente en comparación con el de un páncreas y un riñón.

Si un páncreas nuevo falla, puedes retomar los tratamientos con insulina y considerar un segundo trasplante. Esta decisión dependerá de tu estado de salud actual, tu capacidad para resistir la cirugía y tus expectativas acerca del mantenimiento de una determinada calidad de vida.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic para exámenes y procedimientos al aprender los investigadores cómo mantener sana a la gente en la práctica clínica.

Afrontamiento y apoyo

Es normal sentirse ansioso o abrumado mientras se espera recibir un trasplante o sentir temor sobre un posible rechazo, el regreso al trabajo u otros aspectos después de este. Buscar apoyo de amigos y familiares podría ayudarte a enfrentar tu estado durante este período estresante.

El equipo del trasplante de Mayo Clinic puede ayudarte con otros recursos útiles y estrategias de afrontamiento durante el proceso de trasplante, como lo siguiente:

  • Únete a un grupo de apoyo para beneficiarios del trasplante. Hablar con otras personas que han tenido tu misma experiencia puede disipar temores y aliviar la ansiedad.
  • Comparte tus experiencias en las redes sociales. Mayo Clinic tiene una página de Facebook llamada Transplantation at Mayo Clinic (Trasplante en Mayo Clinic) destinada a ayudar a beneficiario del trasplante y a donantes a comunicarse entre sí en línea.
  • Busca servicios de rehabilitación. Si regresas a tu trabajo, el trabajador social de Mayo Clinic puede conectarte con los servicios de rehabilitación provistos por el Departamento de Rehabilitación Vocacional de tu estado.
  • Establece metas y expectativas realistas. Es necesario reconocer que es posible que la vida después del trasplante no sea exactamente la misma de antes. Tener expectativas realistas sobre los resultados y el tiempo de recuperación puede ayudar a reducir el estrés.
  • Infórmate. Obtén toda la información que puedas sobre tu procedimiento y haz preguntas sobre lo que no entiendas. El conocimiento te empodera.

Nuevas opciones de medicamentos

Artificial Pancreas Lab (Laboratorio de Páncreas Artificial) en Mayo Clinic Investigación sobre trasplante de páncreas

Artificial Pancreas Lab (Laboratorio de Páncreas Artificial) en Mayo Clinic

Los investigadores de Mayo Clinic estudian, de manera activa, medicamentos y tratamientos para personas con trasplante de páncreas. Las investigaciones actuales comprenden la comparación y la creación de nuevos regímenes de medicamentos contra el rechazo (inmunodepresores) para evitar que el organismo rechace el trasplante de páncreas.

Por ejemplo, los investigadores de Mayo Clinic buscan maneras de personalizar los regímenes de mantenimiento de inmunodepresión después del trasplante de páncreas mediante el control del sistema inmunitario.

Asimismo, estudian la posibilidad de disminuir la dosis de medicamentos inmunodepresores, como los inhibidores de la calcineurina, para reducir los efectos secundarios.

Dieta y nutrición

Después del trasplante de páncreas, deberías modificar la dieta para mantener el órgano saludable y funcionando correctamente. Mantener un peso saludable con dieta y ejercicio puede ayudar a prevenir cualquier complicación postrasplante frecuente, como infecciones, ataques cardíacos y debilitamiento de huesos.

El equipo de trasplante de Mayo Clinic comprende un especialista en nutrición (dietista) que puede hablar contigo sobre tus necesidades nutricionales y dietarias, y responder a cualquier pregunta que tengas después del trasplante.

El dietista de Mayo Clinic también te ofrecerá varias opciones de alimentos saludables e ideas para implementar en tu plan de nutrición. Las recomendaciones del dietista pueden comprender las siguientes:

  • Comer al menos cinco porciones de frutas y vegetales todos los días
  • Comer carnes magras, carne de ave y pescado
  • Comer panes, cereales y otros productos integrales
  • Incluir la suficiente cantidad de fibra en tu dieta diaria
  • Beber leche con bajo contenido de grasa o comer otros productos lácteos con bajo contenido de grasa para ayudar a mantener niveles de calcio saludables
  • Reducir el consumo de sal y sodio mediante el uso de hierbas frescas y especias para sazonar comidas, y evitar alimentos procesados
  • Reducir el consumo de grasas no saludables, como grasas saturadas en la mantequilla y en las carnes rojas
  • Reducir el consumo de cafeína
  • Evitar el alcohol en exceso
  • Beber la cantidad adecuada de agua y otros líquidos para mantenerse hidratado todos los días
  • Evitar el pomelo y el jugo de pomelo, la granada y la naranja de Sevilla debido a su efecto en un grupo de medicamentos inmunodepresores (inhibidores de calcineurina)
  • Cumplir con las prácticas de seguridad alimentaria para reducir el riesgo de infección

Ejercicio

El ejercicio y la actividad física deberían ser una parte habitual de tu vida después de un trasplante de páncreas, para seguir mejorando tu salud mental y tu salud física general.

Después de un trasplante, el ejercicio regular ayuda a aumentar la fuerza y los niveles de energía. También te ayuda a mantener un peso saludable, reducir el estrés y prevenir las complicaciones frecuentes posteriores al trasplante, como presión arterial alta y niveles de colesterol elevados.

El equipo de trasplante de Mayo Clinic te recomendará que sigas un programa de actividad física adaptado a tus objetivos y necesidades individuales.

Poco después del trasplante, deberías caminar todo lo que puedas. Luego, comienza a incorporar más actividad física a tu vida diaria, como realizar ejercicios moderados durante, al menos, 30 minutos 5 veces a la semana.

La caminata, el ciclismo, la natación, el entrenamiento de fuerza con bajo impacto y otras actividades físicas que hagas pueden formar parte de un estilo de vida activo y saludable después del trasplante. Sin embargo, asegúrate de ponerte en contacto con el equipo de trasplante antes de comenzar o modificar tu rutina de ejercicios posterior al trasplante.

Dec. 30, 2017
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