Descripción general

Un trasplante de páncreas es un procedimiento quirúrgico que consiste en colocar un páncreas sano de un donante fallecido en una persona cuyo páncreas ya no funciona correctamente.

El páncreas es un órgano que se encuentra detrás de la parte baja del estómago. Una de sus principales funciones es producir insulina, una hormona que regula la absorción de azúcar (glucosa) hacia el interior de las células.

Si el páncreas no produce suficiente insulina, los niveles de azúcar en sangre pueden elevarse a niveles poco saludables, lo que produce diabetes tipo 1.

La mayoría de los trasplantes de páncreas se hace para tratar la diabetes tipo 1. Un trasplante de páncreas ofrece una posible cura para este trastorno. No obstante, por lo general se reserva para quienes tienen complicaciones graves de la diabetes, ya que los efectos secundarios de un trasplante de páncreas son significativos.

En algunos casos, los trasplantes de páncreas también pueden tratar la diabetes tipo 2. En muy pocos casos, los trasplantes de páncreas pueden usarse para tratar el cáncer pancreático, el cáncer de las vías biliares u otros tipos de cáncer.

Con frecuencia, el trasplante de páncreas se realiza junto con un trasplante de riñón en las personas cuyos riñones se han visto afectados por la diabetes.

Enfoque de Mayo Clinic

Por qué se realiza

Un trasplante de páncreas puede recuperar la producción normal de insulina y mejorar el control del nivel de azúcar en sangre en las personas con diabetes, pero no es un tratamiento estándar. Los efectos secundarios de los medicamentos contra el rechazo requeridos después de un trasplante de páncreas pueden ser graves.

Para las personas con cualquiera de los siguientes trastornos, puede ser muy conveniente analizar un trasplante de páncreas:

  • Diabetes tipo 1 que no puede controlarse con tratamiento estándar
  • Reacciones frecuentes a la insulina
  • Controles del nivel de azúcar en sangre uniformemente deficientes
  • Daño renal grave
  • Diabetes tipo 2 asociada con la baja resistencia a la insulina y la baja producción de insulina

Un trasplante de páncreas en general no es una opción de tratamiento para las personas con diabetes tipo 2, porque la diabetes tipo 2 ocurre cuando el cuerpo se vuelve resistente a la insulina o es incapaz de usarla correctamente en lugar de a causa de un problema en la producción de insulina en el páncreas.

Pero, para algunas personas con diabetes tipo 2 que tienen baja resistencia a la insulina y baja producción de insulina, el trasplante de páncreas es una opción de tratamiento emergente. Aproximadamente, el 10 por ciento de todos los trasplantes de páncreas se realizan en personas con diabetes tipo 2.

Hay varios tipos diferentes de trasplantes de páncreas, entre otros:

  • Trasplante de páncreas únicamente. Las personas con diabetes y enfermedad renal temprana o sin ella pueden ser candidatos para un trasplante de páncreas únicamente (trasplante de páncreas solitario). Una cirugía de trasplante de páncreas implica únicamente un trasplante de páncreas sin otras cirugías.
  • Trasplante combinado de riñón y páncreas. Los cirujanos con frecuencia pueden realizar trasplantes combinados (simultáneos) de riñón y páncreas en personas con diabetes que sufren daño renal o estén en riesgo de sufrirlo. Más de dos tercios de los trasplantes de páncreas se realizan simultáneamente con un trasplante de riñón.

    El objetivo de este enfoque es darte un riñón y un páncreas saludables que, probablemente, no contribuyan al daño renal relacionado con la diabetes en el futuro. Pero, esperar que haya un donante de páncreas y riñón disponible al mismo tiempo puede incrementar el tiempo en la lista de espera de donante de órgano.

  • Trasplante de páncreas después de un trasplante de riñón. Para las personas que enfrentan una larga espera de donante de riñón y páncreas, se recomienda un trasplante de riñón primero si hay disponible un donante vivo o fallecido de riñón.

    Después de que te recuperes de la cirugía de trasplante de riñón, recibirás el trasplante de páncreas una vez que esté disponible el donante de páncreas.

  • Trasplante de células de islotes pancreáticos. Durante el trasplante de células de islotes pancreáticos, las células que producen insulina (células de islotes) tomadas de un páncreas de donante fallecido se inyectan en una vena que lleva la sangre al hígado. Con frecuencia, se necesita más de una inyección de células de islotes trasplantadas.

    El trasplante de células de islotes es un procedimiento experimental y solo puede realizarse como parte de un ensayo clínico aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Aunque es posible que un donante vivo done parte del páncreas, casi todos los trasplantes de páncreas implican un páncreas de donante fallecido.

Riesgos

Complicaciones del procedimiento

La cirugía de trasplante de páncreas acarrea el riesgo de complicaciones graves, entre ellas:

  • Coágulos sanguíneos
  • Sangrado
  • Infección
  • Exceso de azúcar en sangre (hiperglucemia) u otros problemas metabólicos
  • Complicaciones urinarias, entre ellas pérdidas de orina o infecciones urinarias
  • Falla del páncreas donado
  • Rechazo del páncreas donado

Efectos secundarios de los medicamentos contra el rechazo

Después de un trasplante de páncreas, tomarás medicamentos durante el resto de tu vida para evitar que tu cuerpo rechace el páncreas del donante. Estos medicamentos contra el rechazo pueden provocar diversos efectos secundarios, entre ellos:

  • Adelgazamiento de los huesos (osteoporosis)
  • Nivel de colesterol alto
  • Presión arterial alta
  • Náuseas, diarrea o vómitos
  • Sensibilidad al sol
  • Hinchazón
  • Aumento de peso
  • Encías hinchadas
  • Acné
  • Crecimiento o perdida del cabello excesivos

Todos los medicamentos contra el rechazo funcionan mediante la inhibición del sistema inmunitario, lo que también dificulta que el cuerpo se defienda contra una infección o una enfermedad.

Cómo te preparas

Elección de un centro de trasplante

Si tu médico te recomienda un trasplante de páncreas, serás derivado a un centro de trasplante. Tienes la libertad de seleccionar un centro de trasplante por ti mismo o elegir un centro de la lista de proveedores preferidos de tu compañía de seguro.

Al considerar centros de trasplante, te sugerimos lo siguiente:

  • Obtén información sobre la cantidad y los tipos de trasplantes que hace el centro por año
  • Pregunta sobre los índices de supervivencia de receptores y donantes de órganos del centro de trasplante
  • Compara las estadísticas del centro de trasplante a través de la base de datos que mantiene el Scientific Registry of Transplant Recipients (Registro científico de receptores de trasplantes)
  • Ten en cuenta los servicios adicionales que presta el centro de trasplante, como grupos de apoyo, organización de viajes, alojamiento local para el período de recuperación y derivaciones a otros recursos

Una vez que hayas seleccionado un centro de trasplante, se te evaluará para determinar si cumples con los requisitos de elegibilidad del centro para un trasplante de páncreas.

Cuando el equipo de trasplante evalúe tu elegibilidad, considerarán los siguientes factores:

  • ¿Estás lo suficientemente sano como para someterte a la cirugía y tolerar los medicamentos postrasplante de por vida?
  • ¿Tienes alguna enfermedad que pueda impedir el éxito del trasplante?
  • ¿Estás dispuesto y eres capaz de tomar los medicamentos y seguir las sugerencias del equipo de trasplante?

Si también necesitas un trasplante de riñón, el equipo de trasplante determinará si es mejor para ti someterte al trasplante de páncreas y riñón durante la misma cirugía, o al trasplante de riñón primero, y luego al trasplante de páncreas en una fecha posterior. La opción adecuada para ti depende de la gravedad del daño renal, la disponibilidad de donantes y tu preferencia.

Una vez que hayas sido aceptado como candidato para un trasplante de páncreas, tu nombre se incluirá en una lista nacional de personas que esperan un trasplante. El tiempo de espera para un trasplante depende de tu grupo sanguíneo y de cuánto tiempo tarde en encontrarse un donante compatible —es decir, un donante cuyo grupo sanguíneo y tipo de tejido sean compatibles con los tuyos— que esté disponible.

El tiempo de espera promedio para un trasplante de páncreas es de aproximadamente 18 meses. El tiempo de espera promedio para un trasplante simultáneo de riñón y páncreas es de aproximadamente 20 meses.

Consulta de trasplante de páncreas en Mayo Clinic Consulta de trasplante de páncreas

Consulta de trasplante de páncreas en Mayo Clinic

Mantente saludable

Si estás esperando que haya un páncreas donado disponible o si tu cirugía de trasplante ya está programada, es importante que te mantengas lo más saludable posible para aumentar tus probabilidades de tener un trasplante exitoso.

  • Toma los medicamentos según las indicaciones.
  • Sigue las pautas de dieta y ejercicio.
  • Asiste a todas las consultas con tu equipo de atención médica.
  • Sigue realizando actividades saludables, especialmente las que contribuyen a tu salud emocional, como relajarte y pasar tiempo con tus familiares y amigos.

Si estás esperando la donación de un páncreas, asegúrate de que el equipo de trasplante sepa cómo comunicarse contigo en todo momento.

Una vez que aparece un páncreas de un donante, debe trasplantarse al receptor dentro de las 15 horas. Debes mantener tu bolso para el hospital preparado y a mano, y organizar el transporte hasta el centro de trasplante por adelantado.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

Equipo de trasplante de páncreas en Mayo Clinic Equipo de trasplante de páncreas en Mayo Clinic

Los cirujanos realizan el trasplante de páncreas con anestesia general, por lo que estarás inconsciente durante el procedimiento. El anestesiólogo o anestesista te administra un medicamento anestésico en forma de gas que respirarás a través de una máscara o te inyecta un medicamento líquido en una vena.

Una vez que estás inconsciente:

  • Se realiza una incisión descendente que pasa por el centro del abdomen.
  • El cirujano coloca el nuevo páncreas y una pequeña porción del intestino delgado del donante en la parte inferior de tu abdomen.
  • El intestino del donante se une a tu intestino delgado o a tu vejiga, y el páncreas del donante se conecta a los vasos sanguíneos que también suministran sangre a las piernas.
  • Tu propio páncreas se deja en su lugar para que contribuya a la digestión.
  • Si también estás recibiendo un trasplante de riñón, los vasos sanguíneos del nuevo riñón se conectan a los vasos sanguíneos en la parte baja de tu abdomen.
  • El uréter del nuevo riñón (el tubo que une el riñón con la vejiga) se conectará a tu vejiga. A menos que tus propios riñones estén generando complicaciones, como presión arterial alta o infección, estos se dejan en su lugar.

El equipo quirúrgico controla tu frecuencia cardíaca, presión arterial y nivel de oxígeno en sangre a lo largo del procedimiento con un brazalete para tomar la presión arterial en el brazo y los electrodos del monitor cardíaco adheridos al pecho.

Por lo general, la cirugía de trasplante de páncreas dura aproximadamente de dos a cuatro horas. La cirugía de trasplante simultáneo de riñón y páncreas dura algunas horas más.

Después del procedimiento

Después del trasplante de páncreas, puedes esperar lo siguiente:

  • Permanecer en la unidad de cuidados intensivos por un par de días. Los médicos y el personal de enfermería supervisan tu estado para detectar signos de complicaciones. Tu nuevo páncreas debería comenzar a funcionar de inmediato y tu antiguo páncreas continuará realizando sus otras funciones.

    Si tienes un riñón nuevo, producirá orina como lo hacían tus antiguos riñones cuando estaban sanos. Con frecuencia, esto se inicia de inmediato. Pero, en algunos casos, alcanzar una producción de orina normal podría tomar algunas semanas.

  • Permanecer aproximadamente una semana en el hospital. Una vez que estés estable, te trasladarán a una zona de recuperación de trasplante para continuar con la recuperación. Es posible que sientas molestias o dolor alrededor del lugar de la incisión durante la cicatrización.
  • Realizarte chequeos frecuentes mientras estés en recuperación. Después de irte del hospital, tendrán que controlarte de cerca durante tres a cuatro semanas. Tu equipo de trasplante elaborará un programa de controles que sea adecuado para ti. Durante este período, si vives en otra ciudad, es posible que debas organizarte para hospedarte cerca del centro de trasplante.
  • Tomar medicamentos de por vida. Deberás tomar varios medicamentos después de tu trasplante de páncreas. Los medicamentos llamados «inmunodepresores» evitan que el sistema inmunitario ataque al nuevo páncreas. Los demás medicamentos pueden ayudar a reducir el riesgo de presentar otras complicaciones, como infecciones y presión arterial alta, después del trasplante.

Resultados

Después de un trasplante de páncreas exitoso, el nuevo páncreas producirá la insulina que necesita el cuerpo, por lo tanto, ya no necesitarás terapia con insulina para tratar la diabetes tipo 1.

Pero, incluso con la mejor compatibilidad posible entre tú y el donante, el sistema inmunitario intentará rechazar el nuevo páncreas.

Para evitar el rechazo, necesitarás medicamentos contra el rechazo para inhibir el sistema inmunitario. Probablemente, tomarás estos medicamentos por el resto de tu vida. Dado que estos medicamentos contra el rechazo para inhibir el sistema inmunitario hacen que el organismo sea más vulnerable a las infecciones, el médico también puede recetarte antibióticos, medicamentos antivirales y antifúngicos.

Los signos y síntomas de que el cuerpo podría rechazar el nuevo páncreas pueden comprender:

  • Dolor abdominal
  • Fiebre
  • Sensibilidad excesiva en el lugar del trasplante
  • Incremento en los niveles de glucosa en sangre
  • Vómitos
  • Producción reducida de orina

Si presentas cualquiera de estos síntomas, notifica a tu equipo de trasplante de inmediato.

No es extraño que los receptores de trasplante de páncreas presenten un episodio agudo de rechazo en los primeros meses después del procedimiento. Si presentas un rechazo, necesitarás regresar al hospital para recibir tratamiento intensivo con medicamentos contra el rechazo.

Índices de supervivencia del trasplante de páncreas

Animación del trasplante de páncreas

En un trasplante de páncreas, el páncreas donado se une al intestino delgado con una parte del intestino delgado del donante. Una vez colocado el páncreas donado, reemplaza la función del páncreas enfermo enviando insulina y otras enzimas al tubo gastrointestinal.

De acuerdo con la Organ Procurement and Transplantation Network (Red de Obtención y Trasplante de Órganos), el índice general de supervivencia a los cinco años después de un trasplante de páncreas es de aproximadamente el 91 por ciento.

Los índices de supervivencia varían en función del tipo de procedimiento y el centro de trasplante. El Scientific Registry of Transplant Recipients (Registro Científico de Receptores de Trasplantes) mantiene estadísticas actuales relacionadas con los trasplantes en todos los centros de los Estados Unidos.

Los índices de rechazo de páncreas tienden a ser levemente superiores entre los receptores de trasplante de páncreas únicamente. No está claro por qué los resultados son mejores para las personas que reciben un riñón y un páncreas al mismo tiempo. Pero algunas investigaciones sugieren que podría deberse a que es más difícil controlar y detectar el rechazo de un páncreas únicamente en comparación con el de un páncreas y un riñón.

Si un páncreas nuevo falla, puedes retomar los tratamientos con insulina y considerar un segundo trasplante. Esta decisión dependerá de tu estado de salud actual, tu capacidad para resistir la cirugía y tus expectativas acerca del mantenimiento de una determinada calidad de vida.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic para exámenes y procedimientos al aprender los investigadores cómo mantener sana a la gente en la práctica clínica.

Afrontamiento y apoyo

Es normal sentirse ansioso o abrumado mientras se espera recibir un trasplante o sentir temor sobre un posible rechazo, el regreso al trabajo u otros aspectos después de este. Buscar apoyo de amigos y familiares podría ayudarte a enfrentar tu estado durante este período estresante.

El equipo de trasplante de Mayo Clinic puede ayudarte con otros recursos útiles y estrategias de afrontamiento durante el proceso de trasplante, como lo siguiente:

  • Únete a un grupo de apoyo para receptores de trasplantes. Hablar con otras personas que han tenido tu misma experiencia puede disipar temores y aliviar la ansiedad.
  • Comparte tus experiencias en las redes sociales. Mayo Clinic tiene una página de Facebook llamada Transplantation at Mayo Clinic (Trasplante en Mayo Clinic) dedicada a ayudar a receptores de trasplantes y donantes a comunicarse entre sí en línea.
  • Busca servicios de rehabilitación. Si regresas a tu trabajo, el asistente social de Mayo Clinic puede conectarte con los servicios de rehabilitación provistos por el Departamento de rehabilitación vocacional de tu estado.
  • Establece metas y expectativas realistas. Es necesario reconocer que es posible que la vida después del trasplante no sea exactamente la misma de antes. Tener expectativas realistas sobre los resultados y el tiempo de recuperación puede ayudar a reducir el estrés.
  • Infórmate. Obtén toda la información que puedas sobre tu procedimiento y haz preguntas sobre lo que no entiendas. El conocimiento te hace más fuerte.

Nuevas opciones de medicamentos

Artificial Pancreas Lab (Laboratorio de Páncreas Artificial) en Mayo Clinic Investigación sobre trasplante de páncreas

Artificial Pancreas Lab (Laboratorio de Páncreas Artificial) en Mayo Clinic

Mayo Clinic researchers actively study medications and treatments for people with pancreas transplants. Current research includes comparing and developing new anti-rejection medication (immunosuppressive) regimens to keep your body from rejecting your pancreas transplant.

For example, Mayo Clinic researchers are looking at ways to personalize immunosuppression maintenance regimens after pancreas transplant by using immune system monitoring.

They also study the possibility of lowering the dose of immunosuppressive medications, such as calcineurin inhibitors, to reduce side effects.

Dieta y nutrición

After your pancreas transplant, you should adjust your diet to keep your pancreas healthy and functioning well. Maintaining a healthy weight through diet and exercise can help prevent many common post-transplant complications, including infection, heart attacks and bone thinning.

Your Mayo Clinic transplant team includes a nutrition specialist (dietitian) who can discuss your nutrition and diet needs and answer any questions you have after your transplant.

Your Mayo Clinic dietitian will also provide you with several healthy food options and ideas to use in your nutrition plan. Your dietitian's recommendations may include:

  • Eating at least five servings of fruits and vegetables each day
  • Eating lean meats, poultry and fish
  • Eating whole-grain breads, cereals and other products
  • Having enough fiber in your daily diet
  • Drinking low-fat milk or eating other low-fat dairy products to help maintain healthy calcium levels
  • Limiting salt and sodium intake by using fresh herb and spices to season foods and avoiding processed foods
  • Limiting unhealthy fats, such as saturated fats in butter and red meats
  • Limiting your caffeine
  • Avoiding excessive alcohol
  • Staying hydrated by drinking adequate water and other fluids each day
  • Avoiding grapefruit and grapefruit juice, pomegranate and Seville oranges due to their effect on a group of immunosuppressive medications (calcineurin inhibitors)
  • Following food safety practices to reduce the risk of infection

Ejercicio

Exercise and physical activity should be a regular part of your life after a pancreas transplant to continue improving your overall physical and mental health.

After a transplant, regular exercise helps boost energy levels and increase strength. It also helps you maintain a healthy weight, reduce stress and prevent common post-transplant complications such as high blood pressure and cholesterol levels.

Your Mayo Clinic transplant team will recommend a physical activity program based on your individual needs and goals.

Soon after your transplant, you should walk as much as you can. Then start incorporating more physical activity into your daily life, including participating in at least 30 minutes of moderate exercise five days a week.

Walking, bicycling, swimming, low-impact strength training and other physical activities you enjoy can all be a part of a healthy, active lifestyle after transplant. But be sure to check in with your transplant team before starting or changing your post-transplant exercise routine.

Aug. 19, 2017
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