COVID-19: ¿quién está a un mayor riesgo para los síntomas graves?

Las afecciones no aparentes de salud, como enfermedades cardíacas o pulmonares, pueden aumentar tu riesgo de presentar síntomas peligrosos si te infectas con la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19).

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Los síntomas de la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) puede variar en gran forma. Algunas personas no presentan ningún síntoma, mientras que otros se enferman tanto que eventualmente necesitan asistencia mecánica para respirar.

El riesgo de tener síntomas peligrosos deCOVID-19,puede aumentar en las personas mayores y también en las personas de cualquier edad que tienen otros problemas de salud graves — como afecciones de salud cardíacas o pulmonares, sistema inmunitario debilitado, obesidad extrema, o diabetes. Esto es similar a lo que se ve con otras enfermedades respiratorias, como la influenza.

Edad avanzada

Las personas de cualquier edad, incluso los niños, pueden contagiarse con COVID-19. Pero más comúnmente afecta a los adultos de edad mediana y mayores. El riesgo de presentar síntomas peligrosos aumenta con la edad, y las personas de 85 años y mayores están a mayor riesgo de los síntomas de gravedad. En los Estados Unidos, aproximadamente un 80% de las muertes por esta enfermedad ha sido entre las personas de 65 años y mayores. Los riesgos son aún más altos para las personas mayores cuando tienen afecciones de salud subyacentes

Toma todos los medicamentos según lo recetado. Considera crear un plan de salud que incluya información sobre tus afecciones, medicamentos, nombres de tus médicos, y contactos en caso de emergencia.

Los residentes de las casas de salud están a alto riesgo porque con frecuencia tienen múltiples problemas subyacentes de salud, combinados con edad avanzada. Y los microbios pueden propagarse con mucha facilidad entre las personas que viven en proximidad con otros. Si vives en una casa de salud, sigue las pautas para prevenir infecciones. Pregunta sobre las medidas de protección para los residentes y las restricciones para los visitantes. Avísale al personal si te sientes enfermo.

Problemas pulmonares.

COVID-19ataca los pulmones, así que es más probable que presentes síntomas graves si tienes problemas pulmonares preexistentes. Es mayor tu riesgo de presentar síntomas de gravedad si tienes estas afecciones:

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Cáncer de pulmón

Algunas afecciones pulmonares pueden aumentar el riesgo de enfermarte de gravedad con laCOVID-19, incluyendo:

  • Fibrosis quística
  • Fibrosis pulmonar
  • Asma moderada a grave

Mientras que algunos medicamentos para estas afecciones de salud pueden debilitar tu sistema inmunitario, es importante que continúes tomándolos como mantenimiento para controlar los síntomas tanto como sea posible. Quizás quieras hablar con tu médico sobre cómo obtener una reserva de emergencia de medicamentos bajo receta, como inhaladores para el asma.

También puede ser útil evitar lo que pueda empeorar el asma. Los desencadenantes del asma pueden variar según la persona. Los ejemplos incluyen polen, ácaros del polvo, humo de tabaco, y aire frío. Las emociones fuertes y el estrés pueden desencadenar ataques de asma en algunas personas. Otras se ven afectadas por los olores fuertes, así que asegúrate de que el desinfectante que usas no sea un desencadenante para el asma para ti.

Además de ser un desencadenante para el asma, fumar o vapear puede dañar los pulmones e inhibir el sistema inmunitario, lo que aumenta el riesgo de complicaciones serias con la COVID-19.

Enfermedades cardíacas, diabetes, y obesidad

Las personas con varias afecciones crónicas tienen más probabilidades de tener síntomas peligrosos si se infectan con la COVID-19. Estas afecciones incluyen diabetes tipo 2, obesidad grave, y enfermedades cardíacas de gravedad. La presión alta y la diabetes tipo 1 quizás aumenten tu riesgo para síntomas graves de la COVID-19.

Tanto la obesidad como la diabetes reducen la eficiencia del sistema inmunitario de la persona. La diabetes aumenta el riesgo de infecciones en general. El riesgo de infecciones, incluyendo la COVID-19, puede reducirse al mantener controlados los niveles de glucosa en la sangre y continuar con tus medicamentos e insulina para la diabetes.

Tu riesgo de una enfermedad grave es más alto si tienes enfermedades cardíacas como la miocardiopatía, hipertensión pulmonar, enfermedades cardíacas congénitas, insuficiencia cardíaca, o enfermedades de las arterias coronarias. Continúa tomando medicamentos según te lo indicó el médico. Si tienes presión alta, quizás tu riesgo sea más alto si no controlas la presión ni tomas tus medicamentos. Controla la presión alta, y toma los medicamentos como te indicaron.

Cancer and certain blood disorders

People who currently have cancer are at higher risk of developing more severe illness from COVID-19. This risk can vary, depending on the type of cancer and the kind of treatment you're receiving.

Sickle cell anemia is another condition that increases the risk of severe COVID-19 symptoms. This inherited disorder causes your red blood cells to become hard, sticky and shaped like the letter "C." These deformed red blood cells die early, so oxygen can't be transported around your body as well. It also causes painful blockages in small blood vessels.

Another inherited blood disorder, called thalassemia, might also make you more likely to have serious COVID-19 symptoms. In thalassemia, the body doesn't produce enough hemoglobin and this affects how well the red blood cells can carry oxygen.

Sistema inmunitario debilitado

Un sistema inmunitario saludable combate los microbios que causan las enfermedades. Pero hay muchas afecciones que pueden debilitar el sistema inmunitario. Las afecciones que afectan el sistema inmunitario y aumentan tu riesgo de enfermarte de gravedad con la COVID-19incluyen:

  • trasplantes de órganos
  • tratamientos oncológicos

Tu riesgo de presentar síntomas de gravedad de la COVID-19pueden aumentar si tienes afecciones como:

  • trasplante de la médula ósea
  • VIH/sida
  • Uso de prednisona o medicamentos similares a largo plazo, ya que debilitan el sistema inmunitario.

Si tu sistema inmunitario está debilitado, quizás tengas que tomar más precauciones para evitar el virus que causa la COVID-19. Las citas de rutina con el médico pueden aplazarse o tener lugar por teléfono o por videoconferencia. Tal vez tengas que pedir tus medicamentos por correo, así no tienes que ir a la farmacia.

Enfermedad renal o hepática crónica

Si tienes enfermedad renal crónica, estás a un mayor riesgo de enfermarte de gravedad con la COVID-19. Quizás tengas un mayor riesgo de tener síntomas de gravedad de la COVID-19si tienes una enfermedad renal crónica.

Si te haces diálisis por enfermedad renal crónica, ve a todas tus citas para diálisis. Dile al médico si no te sientes bien. Si te haces diálisis por enfermedad renal crónica, quizás tengas un sistema inmunitario debilitado.

Si tienes una enfermedad hepática crónica, quizás tu riesgo de enfermarte de gravedad con la COVID-19sea mayor porque puedes tener un sistema inmunitario debilitado. Al mismo tiempo, tener síntomas de gravedad de la COVID-19y tomar medicamentos para el tratamiento de la enfermedad quizás tenga efectos negativos para el hígado.

Protégete y prevén los riesgos innecesarios

Aunque no haya vacunas para prevenir la infección con el nuevo coronavirus, puedes tomar medidas para reducir tu riesgo de infección. La Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) recomiendan seguir estas precauciones para evitarCOVID-19:

  • Evita eventos con mucha gente, y reuniones multitudinarias.
  • Evita contacto cercano (menos de 6 pies o 2 metros) con cualquier persona que no viva en tu casa. Evita el contacto con cualquier persona que esté enferma.
  • Quédate en casa cuando sea posible y mantén distancia física entre tú y otros si la COVID-19se está propagando en tu comunidad, especialmente si corres un riesgo más alto de una enfermedad grave.
  • Lávate las manos con frecuencia con agua y jabón por lo menos por 20 segundos, o usa un desinfectante para manos con base de alcohol que contenga al menos 60% de alcohol.
  • Cúbrete la cara con una mascarilla de tela en lugares públicos, como la tienda o el supermercado, donde es difícil evitar el contacto cercano con otros, especialmente si estás en un área donde continúa el contagio a nivel de la comunidad.
  • Cúbrete la boca y la nariz con el codo o un pañuelo descartable al toser o estornudar. Desecha el pañuelo descartable usado. Lávate las manos de inmediato.
  • Evita tocarte los ojos, la nariz, y la boca.
  • Evita compartir platos, vasos, toallas, ropa de cama y otros objetos de la casa si estás enfermo.
  • Limpia y desinfecta diariamente las superficies que se tocan con frecuencia, como los pestillos de las puertas, los interruptores de luz, los dispositivos electrónicos, y las encimeras.
  • Quédate en casa y no vayas al trabajo, a la escuela, ni a lugares públicos si estás enfermo, a no ser que sea para recibir atención médica. Evita el transporte el público, los taxis y los viajes compartidos si estás enfermo.

Además de estas precauciones de todos los días, si corres más riesgo de infección o de tener síntomas graves deCOVID-19quizás también sea una buena idea:

  • asegurarte de tener suficiente cantidad de los medicamentos que tomas, tanto con receta como de venta libre, para 30 días.
  • verificar que todas tus vacunas estén al día, en particular las de influenza (gripe) y neumonía. Estas vacunas no van a prevenir laCOVID-19, pero si te enfermas con influenza o neumonía será peor si también te enfermas con la COVID-19.
  • Establece una manera alternativa de comunicarte con tu médico si tienes que quedarte en casa por unas semanas. Algunos médicos ofrecen citas por teléfono o por videoconferencia.
  • Si es posible, organiza las visitas sociales con los amigos y familiares fuera de la casa, manteniéndose a una distancia de 6 pies (2 metros). Limita los grupos a unas pocas personas para reducir el riesgo de trasmisión del virus de la COVID-19. Es más probable que el virus se contagie en grupos grandes, especialmente cuando las personas están cerca unas de otras por un período de tiempo más largo.
  • Organiza entregas a domicilio para comidas de restaurante, pedidos del supermercado, o de medicamentos para no tener que salir de casa.
  • Llama al médico si tienes preguntas sobre tus afecciones de salud y la COVID-19o si estás enfermo. Si necesitas cuidados de emergencia, llama a tu número local para emergencias o ve a la sala de emergencias local.
  • Llama al doctor si tienes preguntas sobre citas médicas que no sean una emergencia. El médico te aconsejará sobre las opciones más adecuadas para ti, como una visita virtual, una visita en persona, aplazar la cita, o algo diferente.
Sept. 03, 2020 See more In-depth

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